Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Merchant of Venice - Act 3, scene 5


Navigate this work

The Merchant of Venice - Act 3, scene 5
Jump to

Act 3, scene 5

Scene 5


Lancelet, the clown, makes jokes at the expense of Jessica and then Lorenzo. Jessica praises Portia and jokes with Lorenzo.

Enter Lancelet, the Clown, and Jessica.

LANCELET  1819 Yes, truly, for look you, the sins of the father
1820  are to be laid upon the children. Therefore I
1821  promise you I fear you. I was always plain with you,
1822  and so now I speak my agitation of the matter.
1823 5 Therefore be o’ good cheer, for truly I think you
1824  are damned. There is but one hope in it that can do
1825  you any good, and that is but a kind of bastard hope
1826  neither.
JESSICA  1827 And what hope is that, I pray thee?
LANCELET  1828 10Marry, you may partly hope that your father
1829  got you not, that you are not the Jew’s daughter.
JESSICA  1830 That were a kind of bastard hope indeed; so
1831  the sins of my mother should be visited upon me!
LANCELET  1832 Truly, then, I fear you are damned both by
1833 15 father and mother; thus when I shun Scylla your
1834  father, I fall into Charybdis your mother. Well, you
1835  are gone both ways.
JESSICA  1836 I shall be saved by my husband. He hath made
1837  me a Christian.
LANCELET  1838 20Truly the more to blame he! We were Christians
1839  enow before, e’en as many as could well live
1840  one by another. This making of Christians will
1841  raise the price of hogs. If we grow all to be pork
1842  eaters, we shall not shortly have a rasher on the
1843 25 coals for money.

Enter Lorenzo.

p. 135
JESSICA  1844 I’ll tell my husband, Lancelet, what you say.
1845  Here he comes.
LORENZO  1846 I shall grow jealous of you shortly, Lancelet,
1847  if you thus get my wife into corners!
JESSICA  1848 30Nay, you need not fear us, Lorenzo. Lancelet
1849  and I are out. He tells me flatly there’s no mercy for
1850  me in heaven because I am a Jew’s daughter; and
1851  he says you are no good member of the commonwealth,
1852  for in converting Jews to Christians you
1853 35 raise the price of pork.
LORENZO  1854 I shall answer that better to the commonwealth
1855  than you can the getting up of the Negro’s
1856  belly! The Moor is with child by you, Lancelet.
LANCELET  1857 It is much that the Moor should be more
1858 40 than reason; but if she be less than an honest
1859  woman, she is indeed more than I took her for.
LORENZO  1860 How every fool can play upon the word! I
1861  think the best grace of wit will shortly turn into
1862  silence, and discourse grow commendable in none
1863 45 only but parrots. Go in, sirrah, bid them prepare for
1864  dinner.
LANCELET  1865 That is done, sir. They have all stomachs.
LORENZO  1866 Goodly Lord, what a wit-snapper are you!
1867  Then bid them prepare dinner.
LANCELET  1868 50That is done too, sir, only “cover” is the
1869  word.
LORENZO  1870 Will you cover, then, sir?
LANCELET  1871 Not so, sir, neither! I know my duty.
LORENZO  1872 Yet more quarreling with occasion! Wilt
1873 55 thou show the whole wealth of thy wit in an
1874  instant? I pray thee understand a plain man in his
1875  plain meaning: go to thy fellows, bid them cover the
1876  table, serve in the meat, and we will come in to
1877  dinner.
LANCELET  1878 60For the table, sir, it shall be served in; for
1879  the meat, sir, it shall be covered; for your coming in
p. 137
1880  to dinner, sir, why, let it be as humors and conceits
1881  shall govern.Lancelet exits.
1882  O dear discretion, how his words are suited!
1883 65 The fool hath planted in his memory
1884  An army of good words, and I do know
1885  A many fools that stand in better place,
1886  Garnished like him, that for a tricksy word
1887  Defy the matter. How cheer’st thou, Jessica?
1888 70 And now, good sweet, say thy opinion
1889  How dost thou like the Lord Bassanio’s wife?
1890  Past all expressing. It is very meet
1891  The Lord Bassanio live an upright life,
1892  For having such a blessing in his lady
1893 75 He finds the joys of heaven here on Earth,
1894  And if on Earth he do not merit it,
1895  In reason he should never come to heaven.
1896  Why, if two gods should play some heavenly match,
1897  And on the wager lay two earthly women,
1898 80 And Portia one, there must be something else
1899  Pawned with the other, for the poor rude world
1900  Hath not her fellow.
LORENZO  1901  Even such a husband
1902  Hast thou of me as she is for a wife.
1903 85 Nay, but ask my opinion too of that!
1904  I will anon. First let us go to dinner.
1905  Nay, let me praise you while I have a stomach!
1906  No, pray thee, let it serve for table talk.
1907  Then howsome’er thou speak’st, ’mong other things
1908 90 I shall digest it.
JESSICA  1909  Well, I’ll set you forth.
They exit.