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The Winter’s Tale - Act 1, scene 1


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The Winter’s Tale - Act 1, scene 1
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Act 1, scene 1

Scene 1


Archidamus, a Bohemian courtier, exclaims about the magnificent hospitality he has found in Sicilia. Camillo explains about the long friendship between the kings of the two countries. Both noblemen agree that Mamillius, Sicilia’s prince, shows promise of greatness.

Enter Camillo and Archidamus.

ARCHIDAMUS  0001 If you shall chance, Camillo, to visit Bohemia
0002  on the like occasion whereon my services
0003  are now on foot, you shall see, as I have said, great
0004  difference betwixt our Bohemia and your Sicilia.
CAMILLO  0005 5I think this coming summer the King of
0006  Sicilia means to pay Bohemia the visitation which
0007  he justly owes him.
ARCHIDAMUS  0008 Wherein our entertainment shall shame
0009  us; we will be justified in our loves. For indeed—
CAMILLO  0010 10Beseech you—
ARCHIDAMUS  0011 Verily, I speak it in the freedom of my
0012  knowledge. We cannot with such magnificence—in
0013  so rare—I know not what to say. We will give you
0014  sleepy drinks, that your senses, unintelligent of our
0015 15 insufficience, may, though they cannot praise us, as
0016  little accuse us.
CAMILLO  0017 You pay a great deal too dear for what’s given
0018  freely.
ARCHIDAMUS  0019 Believe me, I speak as my understanding
0020 20 instructs me and as mine honesty puts it to
0021  utterance.
CAMILLO  0022 Sicilia cannot show himself over-kind to Bohemia.
0023  They were trained together in their childhoods,
0024  and there rooted betwixt them then such an
p. 9
0025 25 affection which cannot choose but branch now.
0026  Since their more mature dignities and royal necessities
0027  made separation of their society, their encounters,
0028  though not personal, hath been royally
0029  attorneyed with interchange of gifts, letters, loving
0030 30 embassies, that they have seemed to be together
0031  though absent, shook hands as over a vast, and
0032  embraced as it were from the ends of opposed
0033  winds. The heavens continue their loves.
ARCHIDAMUS  0034 I think there is not in the world either
0035 35 malice or matter to alter it. You have an unspeakable
0036  comfort of your young Prince Mamillius. It is a
0037  gentleman of the greatest promise that ever came
0038  into my note.
CAMILLO  0039 I very well agree with you in the hopes of
0040 40 him. It is a gallant child—one that indeed physics
0041  the subject, makes old hearts fresh. They that went
0042  on crutches ere he was born desire yet their life to
0043  see him a man.
ARCHIDAMUS  0044 Would they else be content to die?
CAMILLO  0045 45Yes, if there were no other excuse why they
0046  should desire to live.
ARCHIDAMUS  0047 If the King had no son, they would desire
0048  to live on crutches till he had one.
They exit.