Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Winter’s Tale - Act 1, scene 2


Navigate this work

The Winter’s Tale - Act 1, scene 2
Jump to

Act 1, scene 2

Scene 2


Leontes suddenly grows insanely jealous of the friendship between his queen, Hermione, and his visiting friend Polixenes. Leontes forces Camillo to promise to murder Polixenes. Camillo informs Polixenes of the murder threat and the two plan a hasty departure for Bohemia.

Enter Leontes, Hermione, Mamillius, Polixenes, Camillo,
and Attendants.

0049  Nine changes of the wat’ry star hath been
0050  The shepherd’s note since we have left our throne
0051  Without a burden. Time as long again
p. 11
0052  Would be filled up, my brother, with our thanks,
0053 5 And yet we should for perpetuity
0054  Go hence in debt. And therefore, like a cipher,
0055  Yet standing in rich place, I multiply
0056  With one “We thank you” many thousands more
0057  That go before it.
LEONTES  0058 10 Stay your thanks awhile,
0059  And pay them when you part.
POLIXENES  0060  Sir, that’s tomorrow.
0061  I am questioned by my fears of what may chance
0062  Or breed upon our absence, that may blow
0063 15 No sneaping winds at home to make us say
0064  “This is put forth too truly.” Besides, I have stayed
0065  To tire your Royalty.
LEONTES  0066  We are tougher, brother,
0067  Than you can put us to ’t.
POLIXENES  0068 20 No longer stay.
0069  One sev’nnight longer.
POLIXENES  0070  Very sooth, tomorrow.
0071  We’ll part the time between ’s, then, and in that
0072  I’ll no gainsaying.
POLIXENES  0073 25 Press me not, beseech you, so.
0074  There is no tongue that moves, none, none i’ th’
0075  world,
0076  So soon as yours could win me. So it should now,
0077  Were there necessity in your request, although
0078 30 ’Twere needful I denied it. My affairs
0079  Do even drag me homeward, which to hinder
0080  Were in your love a whip to me, my stay
0081  To you a charge and trouble. To save both,
0082  Farewell, our brother.
LEONTES  0083 35 Tongue-tied, our queen?
0084  Speak you.
p. 13
0085  I had thought, sir, to have held my peace until
0086  You had drawn oaths from him not to stay. You, sir,
0087  Charge him too coldly. Tell him you are sure
0088 40 All in Bohemia’s well. This satisfaction
0089  The bygone day proclaimed. Say this to him,
0090  He’s beat from his best ward.
LEONTES  0091  Well said, Hermione.
0092  To tell he longs to see his son were strong.
0093 45 But let him say so then, and let him go.
0094  But let him swear so and he shall not stay;
0095  We’ll thwack him hence with distaffs.
0096  To Polixenes. Yet of your royal presence I’ll
0097  adventure
0098 50 The borrow of a week. When at Bohemia
0099  You take my lord, I’ll give him my commission
0100  To let him there a month behind the gest
0101  Prefixed for ’s parting.—Yet, good deed, Leontes,
0102  I love thee not a jar o’ th’ clock behind
0103 55 What lady she her lord.—You’ll stay?
POLIXENES  0104  No, madam.
0105  Nay, but you will?
POLIXENES  0106  I may not, verily.
HERMIONE  0107  Verily?
0108 60 You put me off with limber vows. But I,
0109  Though you would seek t’ unsphere the stars with
0110  oaths,
0111  Should yet say “Sir, no going.” Verily,
0112  You shall not go. A lady’s “verily” is
0113 65 As potent as a lord’s. Will you go yet?
0114  Force me to keep you as a prisoner,
0115  Not like a guest, so you shall pay your fees
0116  When you depart and save your thanks. How say you?
p. 15
0117  My prisoner or my guest? By your dread “verily,”
0118 70 One of them you shall be.
POLIXENES  0119  Your guest, then, madam.
0120  To be your prisoner should import offending,
0121  Which is for me less easy to commit
0122  Than you to punish.
HERMIONE  0123 75 Not your jailer, then,
0124  But your kind hostess. Come, I’ll question you
0125  Of my lord’s tricks and yours when you were boys.
0126  You were pretty lordings then?
POLIXENES  0127  We were, fair queen,
0128 80 Two lads that thought there was no more behind
0129  But such a day tomorrow as today,
0130  And to be boy eternal.
HERMIONE  0131  Was not my lord
0132  The verier wag o’ th’ two?
0133 85 We were as twinned lambs that did frisk i’ th’ sun
0134  And bleat the one at th’ other. What we changed
0135  Was innocence for innocence. We knew not
0136  The doctrine of ill-doing, nor dreamed
0137  That any did. Had we pursued that life,
0138 90 And our weak spirits ne’er been higher reared
0139  With stronger blood, we should have answered
0140  heaven
0141  Boldly “Not guilty,” the imposition cleared
0142  Hereditary ours.
HERMIONE  0143 95 By this we gather
0144  You have tripped since.
POLIXENES  0145  O my most sacred lady,
0146  Temptations have since then been born to ’s, for
0147  In those unfledged days was my wife a girl;
0148 100 Your precious self had then not crossed the eyes
0149  Of my young playfellow.
HERMIONE  0150  Grace to boot!
0151  Of this make no conclusion, lest you say
p. 17
0152  Your queen and I are devils. Yet go on.
0153 105 Th’ offenses we have made you do we’ll answer,
0154  If you first sinned with us, and that with us
0155  You did continue fault, and that you slipped not
0156  With any but with us.
LEONTES  0157  Is he won yet?
0158 110 He’ll stay, my lord.
LEONTES  0159  At my request he would not.
0160  Hermione, my dearest, thou never spok’st
0161  To better purpose.
HERMIONE  0162  Never?
LEONTES  0163 115 Never but once.
0164  What, have I twice said well? When was ’t before?
0165  I prithee tell me. Cram ’s with praise, and make ’s
0166  As fat as tame things. One good deed dying
0167  tongueless
0168 120 Slaughters a thousand waiting upon that.
0169  Our praises are our wages. You may ride ’s
0170  With one soft kiss a thousand furlongs ere
0171  With spur we heat an acre. But to th’ goal:
0172  My last good deed was to entreat his stay.
0173 125 What was my first? It has an elder sister,
0174  Or I mistake you. O, would her name were Grace!
0175  But once before I spoke to th’ purpose? When?
0176  Nay, let me have ’t; I long.
LEONTES  0177  Why, that was when
0178 130 Three crabbèd months had soured themselves to
0179  death
0180  Ere I could make thee open thy white hand
0181  And clap thyself my love; then didst thou utter
0182  “I am yours forever.”
HERMIONE  0183 135 ’Tis grace indeed.
0184  Why, lo you now, I have spoke to th’ purpose twice.
p. 19
0185  The one forever earned a royal husband,
0186  Th’ other for some while a friend.
She gives Polixenes her hand.
LEONTESaside  0187  Too hot, too hot!
0188 140 To mingle friendship far is mingling bloods.
0189  I have tremor cordis on me. My heart dances,
0190  But not for joy, not joy. This entertainment
0191  May a free face put on, derive a liberty
0192  From heartiness, from bounty, fertile bosom,
0193 145 And well become the agent. ’T may, I grant.
0194  But to be paddling palms and pinching fingers,
0195  As now they are, and making practiced smiles
0196  As in a looking glass, and then to sigh, as ’twere
0197  The mort o’ th’ deer—O, that is entertainment
0198 150 My bosom likes not, nor my brows.—Mamillius,
0199  Art thou my boy?
MAMILLIUS  0200  Ay, my good lord.
LEONTES  0201  I’ fecks!
0202  Why, that’s my bawcock. What, hast smutched thy
0203 155 nose?
0204  They say it is a copy out of mine. Come, captain,
0205  We must be neat—not neat, but cleanly, captain.
0206  And yet the steer, the heifer, and the calf
0207  Are all called neat.—Still virginalling
0208 160 Upon his palm?—How now, you wanton calf?
0209  Art thou my calf?
MAMILLIUS  0210  Yes, if you will, my lord.
0211  Thou want’st a rough pash and the shoots that I
0212  have
0213 165 To be full like me; yet they say we are
0214  Almost as like as eggs. Women say so,
0215  That will say anything. But were they false
0216  As o’erdyed blacks, as wind, as waters, false
0217  As dice are to be wished by one that fixes
p. 21
0218 170 No bourn ’twixt his and mine, yet were it true
0219  To say this boy were like me. Come, sir page,
0220  Look on me with your welkin eye. Sweet villain,
0221  Most dear’st, my collop! Can thy dam?—may ’t
0222  be?—
0223 175 Affection, thy intention stabs the center.
0224  Thou dost make possible things not so held,
0225  Communicat’st with dreams—how can this be?
0226  With what’s unreal thou coactive art,
0227  And fellow’st nothing. Then ’tis very credent
0228 180 Thou may’st co-join with something; and thou dost,
0229  And that beyond commission, and I find it,
0230  And that to the infection of my brains
0231  And hard’ning of my brows.
POLIXENES  0232  What means Sicilia?
0233 185 He something seems unsettled.
POLIXENES  0234  How, my lord?
0235  What cheer? How is ’t with you, best brother?
HERMIONE  0236  You look
0237  As if you held a brow of much distraction.
0238 190 Are you moved, my lord?
LEONTES  0239  No, in good earnest.
0240  How sometimes nature will betray its folly,
0241  Its tenderness, and make itself a pastime
0242  To harder bosoms! Looking on the lines
0243 195 Of my boy’s face, methoughts I did recoil
0244  Twenty-three years, and saw myself unbreeched,
0245  In my green velvet coat, my dagger muzzled
0246  Lest it should bite its master and so prove,
0247  As ornaments oft do, too dangerous.
0248 200 How like, methought, I then was to this kernel,
0249  This squash, this gentleman.—Mine honest friend,
0250  Will you take eggs for money?
MAMILLIUS  0251  No, my lord, I’ll fight.
p. 23
0252  You will? Why, happy man be ’s dole!—My brother,
0253 205 Are you so fond of your young prince as we
0254  Do seem to be of ours?
POLIXENES  0255  If at home, sir,
0256  He’s all my exercise, my mirth, my matter,
0257  Now my sworn friend and then mine enemy,
0258 210 My parasite, my soldier, statesman, all.
0259  He makes a July’s day short as December,
0260  And with his varying childness cures in me
0261  Thoughts that would thick my blood.
LEONTES  0262  So stands this
0263 215 squire
0264  Officed with me. We two will walk, my lord,
0265  And leave you to your graver steps.—Hermione,
0266  How thou lov’st us show in our brother’s welcome.
0267  Let what is dear in Sicily be cheap.
0268 220 Next to thyself and my young rover, he’s
0269  Apparent to my heart.
HERMIONE  0270  If you would seek us,
0271  We are yours i’ th’ garden. Shall ’s attend you there?
0272  To your own bents dispose you. You’ll be found,
0273 225 Be you beneath the sky. Aside. I am angling now,
0274  Though you perceive me not how I give line.
0275  Go to, go to!
0276  How she holds up the neb, the bill to him,
0277  And arms her with the boldness of a wife
0278 230 To her allowing husband!
Exit Hermione, Polixenes, and Attendants.
0279  Gone already.
0280  Inch thick, knee-deep, o’er head and ears a forked
0281  one!—
0282  Go play, boy, play. Thy mother plays, and I
0283 235 Play too, but so disgraced a part, whose issue
p. 25
0284  Will hiss me to my grave. Contempt and clamor
0285  Will be my knell. Go play, boy, play.—There have
0286  been,
0287  Or I am much deceived, cuckolds ere now;
0288 240 And many a man there is, even at this present,
0289  Now while I speak this, holds his wife by th’ arm,
0290  That little thinks she has been sluiced in ’s absence,
0291  And his pond fished by his next neighbor, by
0292  Sir Smile, his neighbor. Nay, there’s comfort in ’t
0293 245 Whiles other men have gates and those gates
0294  opened,
0295  As mine, against their will. Should all despair
0296  That have revolted wives, the tenth of mankind
0297  Would hang themselves. Physic for ’t there’s none.
0298 250 It is a bawdy planet, that will strike
0299  Where ’tis predominant; and ’tis powerful, think it,
0300  From east, west, north, and south. Be it concluded,
0301  No barricado for a belly. Know ’t,
0302  It will let in and out the enemy
0303 255 With bag and baggage. Many thousand on ’s
0304  Have the disease and feel ’t not.—How now, boy?
0305  I am like you, they say.
LEONTES  0306  Why, that’s some comfort.—
0307  What, Camillo there?
CAMILLOcoming forward  0308 260 Ay, my good lord.
0309  Go play, Mamillius. Thou ’rt an honest man.
Mamillius exits.
0310  Camillo, this great sir will yet stay longer.
0311  You had much ado to make his anchor hold.
0312  When you cast out, it still came home.
LEONTES  0313 265 Didst note it?
p. 27
0314  He would not stay at your petitions, made
0315  His business more material.
LEONTES  0316  Didst perceive it?
0317  Aside. They’re here with me already, whisp’ring,
0318 270 rounding:
0319  “Sicilia is a so-forth.” ’Tis far gone
0320  When I shall gust it last.—How came ’t, Camillo,
0321  That he did stay?
CAMILLO  0322  At the good queen’s entreaty.
0323 275 “At the queen’s” be ’t. “Good” should be pertinent,
0324  But so it is, it is not. Was this taken
0325  By any understanding pate but thine?
0326  For thy conceit is soaking, will draw in
0327  More than the common blocks. Not noted, is ’t,
0328 280 But of the finer natures, by some severals
0329  Of headpiece extraordinary? Lower messes
0330  Perchance are to this business purblind? Say.
0331  Business, my lord? I think most understand
0332  Bohemia stays here longer.
0333 285 Ha?
CAMILLO  0334  Stays here longer.
LEONTES  0335  Ay, but why?
0336  To satisfy your Highness and the entreaties
0337  Of our most gracious mistress.
LEONTES  0338 290 Satisfy?
0339  Th’ entreaties of your mistress? Satisfy?
0340  Let that suffice. I have trusted thee, Camillo,
0341  With all the nearest things to my heart, as well
0342  My chamber-counsels, wherein, priestlike, thou
0343 295 Hast cleansed my bosom; I from thee departed
0344  Thy penitent reformed. But we have been
p. 29
0345  Deceived in thy integrity, deceived
0346  In that which seems so.
CAMILLO  0347  Be it forbid, my lord!
0348 300 To bide upon ’t: thou art not honest; or,
0349  If thou inclin’st that way, thou art a coward,
0350  Which hoxes honesty behind, restraining
0351  From course required; or else thou must be
0352  counted
0353 305 A servant grafted in my serious trust
0354  And therein negligent; or else a fool
0355  That seest a game played home, the rich stake
0356  drawn,
0357  And tak’st it all for jest.
CAMILLO  0358 310 My gracious lord,
0359  I may be negligent, foolish, and fearful.
0360  In every one of these no man is free,
0361  But that his negligence, his folly, fear,
0362  Among the infinite doings of the world,
0363 315 Sometime puts forth. In your affairs, my lord,
0364  If ever I were willful-negligent,
0365  It was my folly; if industriously
0366  I played the fool, it was my negligence,
0367  Not weighing well the end; if ever fearful
0368 320 To do a thing where I the issue doubted,
0369  Whereof the execution did cry out
0370  Against the non-performance, ’twas a fear
0371  Which oft infects the wisest. These, my lord,
0372  Are such allowed infirmities that honesty
0373 325 Is never free of. But, beseech your Grace,
0374  Be plainer with me; let me know my trespass
0375  By its own visage. If I then deny it,
0376  ’Tis none of mine.
LEONTES  0377  Ha’ not you seen, Camillo—
0378 330 But that’s past doubt; you have, or your eyeglass
p. 31
0379  Is thicker than a cuckold’s horn—or heard—
0380  For to a vision so apparent, rumor
0381  Cannot be mute—or thought—for cogitation
0382  Resides not in that man that does not think—
0383 335 My wife is slippery? If thou wilt confess—
0384  Or else be impudently negative
0385  To have nor eyes nor ears nor thought—then say
0386  My wife’s a hobby-horse, deserves a name
0387  As rank as any flax-wench that puts to
0388 340 Before her troth-plight. Say ’t, and justify ’t.
0389  I would not be a stander-by to hear
0390  My sovereign mistress clouded so without
0391  My present vengeance taken. ’Shrew my heart,
0392  You never spoke what did become you less
0393 345 Than this, which to reiterate were sin
0394  As deep as that, though true.
LEONTES  0395  Is whispering nothing?
0396  Is leaning cheek to cheek? Is meeting noses?
0397  Kissing with inside lip? Stopping the career
0398 350 Of laughter with a sigh?—a note infallible
0399  Of breaking honesty. Horsing foot on foot?
0400  Skulking in corners? Wishing clocks more swift?
0401  Hours minutes? Noon midnight? And all eyes
0402  Blind with the pin and web but theirs, theirs only,
0403 355 That would unseen be wicked? Is this nothing?
0404  Why, then the world and all that’s in ’t is nothing,
0405  The covering sky is nothing, Bohemia nothing,
0406  My wife is nothing, nor nothing have these nothings,
0407  If this be nothing.
CAMILLO  0408 360 Good my lord, be cured
0409  Of this diseased opinion, and betimes,
0410  For ’tis most dangerous.
LEONTES  0411  Say it be, ’tis true.
p. 33
0412  No, no, my lord.
LEONTES  0413 365 It is. You lie, you lie.
0414  I say thou liest, Camillo, and I hate thee,
0415  Pronounce thee a gross lout, a mindless slave,
0416  Or else a hovering temporizer that
0417  Canst with thine eyes at once see good and evil,
0418 370 Inclining to them both. Were my wife’s liver
0419  Infected as her life, she would not live
0420  The running of one glass.
CAMILLO  0421  Who does infect her?
0422  Why, he that wears her like her medal, hanging
0423 375 About his neck—Bohemia, who, if I
0424  Had servants true about me, that bare eyes
0425  To see alike mine honor as their profits,
0426  Their own particular thrifts, they would do that
0427  Which should undo more doing. Ay, and thou,
0428 380 His cupbearer—whom I from meaner form
0429  Have benched and reared to worship, who mayst see
0430  Plainly as heaven sees Earth and Earth sees heaven
0431  How I am galled—mightst bespice a cup
0432  To give mine enemy a lasting wink,
0433 385 Which draft to me were cordial.
CAMILLO  0434  Sir, my lord,
0435  I could do this, and that with no rash potion,
0436  But with a ling’ring dram that should not work
0437  Maliciously like poison. But I cannot
0438 390 Believe this crack to be in my dread mistress,
0439  So sovereignly being honorable. I have loved thee—
LEONTES  0440 Make that thy question, and go rot!
0441  Dost think I am so muddy, so unsettled,
0442  To appoint myself in this vexation, sully
0443 395 The purity and whiteness of my sheets—
0444  Which to preserve is sleep, which being spotted
p. 35
0445  Is goads, thorns, nettles, tails of wasps—
0446  Give scandal to the blood o’ th’ Prince, my son,
0447  Who I do think is mine and love as mine,
0448 400 Without ripe moving to ’t? Would I do this?
0449  Could man so blench?
CAMILLO  0450  I must believe you, sir.
0451  I do, and will fetch off Bohemia for ’t—
0452  Provided that, when he’s removed, your Highness
0453 405 Will take again your queen as yours at first,
0454  Even for your son’s sake, and thereby for sealing
0455  The injury of tongues in courts and kingdoms
0456  Known and allied to yours.
LEONTES  0457  Thou dost advise me
0458 410 Even so as I mine own course have set down.
0459  I’ll give no blemish to her honor, none.
CAMILLO  0460  My lord,
0461  Go then, and with a countenance as clear
0462  As friendship wears at feasts, keep with Bohemia
0463 415 And with your queen. I am his cupbearer.
0464  If from me he have wholesome beverage,
0465  Account me not your servant.
LEONTES  0466  This is all.
0467  Do ’t and thou hast the one half of my heart;
0468 420 Do ’t not, thou splitt’st thine own.
CAMILLO  0469  I’ll do ’t, my lord.
0470  I will seem friendly, as thou hast advised me.
He exits.
0471  O miserable lady! But, for me,
0472  What case stand I in? I must be the poisoner
0473 425 Of good Polixenes, and my ground to do ’t
0474  Is the obedience to a master, one
0475  Who in rebellion with himself will have
0476  All that are his so too. To do this deed,
p. 37
0477  Promotion follows. If I could find example
0478 430 Of thousands that had struck anointed kings
0479  And flourished after, I’d not do ’t. But since
0480  Nor brass, nor stone, nor parchment bears not one,
0481  Let villainy itself forswear ’t. I must
0482  Forsake the court. To do ’t or no is certain
0483 435 To me a breakneck. Happy star reign now!
0484  Here comes Bohemia.

Enter Polixenes.

POLIXENESaside  0485  This is strange. Methinks
0486  My favor here begins to warp. Not speak?—
0487  Good day, Camillo.
CAMILLO  0488 440 Hail, most royal sir.
0489  What is the news i’ th’ court?
CAMILLO  0490  None rare, my lord.
0491  The King hath on him such a countenance
0492  As he had lost some province and a region
0493 445 Loved as he loves himself. Even now I met him
0494  With customary compliment, when he,
0495  Wafting his eyes to th’ contrary and falling
0496  A lip of much contempt, speeds from me, and
0497  So leaves me to consider what is breeding
0498 450 That changes thus his manners.
CAMILLO  0499  I dare not know, my
0500  lord.
0501  How, dare not? Do not? Do you know and dare not?
0502  Be intelligent to me—’tis thereabouts;
0503 455 For to yourself what you do know, you must,
0504  And cannot say you dare not. Good Camillo,
0505  Your changed complexions are to me a mirror
0506  Which shows me mine changed too, for I must be
p. 39
0507  A party in this alteration, finding
0508 460 Myself thus altered with ’t.
CAMILLO  0509  There is a sickness
0510  Which puts some of us in distemper, but
0511  I cannot name the disease, and it is caught
0512  Of you that yet are well.
POLIXENES  0513 465 How caught of me?
0514  Make me not sighted like the basilisk.
0515  I have looked on thousands who have sped the
0516  better
0517  By my regard, but killed none so. Camillo,
0518 470 As you are certainly a gentleman, thereto
0519  Clerklike experienced, which no less adorns
0520  Our gentry than our parents’ noble names,
0521  In whose success we are gentle, I beseech you,
0522  If you know aught which does behoove my
0523 475 knowledge
0524  Thereof to be informed, imprison ’t not
0525  In ignorant concealment.
CAMILLO  0526  I may not answer.
0527  A sickness caught of me, and yet I well?
0528 480 I must be answered. Dost thou hear, Camillo?
0529  I conjure thee by all the parts of man
0530  Which honor does acknowledge, whereof the least
0531  Is not this suit of mine, that thou declare
0532  What incidency thou dost guess of harm
0533 485 Is creeping toward me; how far off, how near;
0534  Which way to be prevented, if to be;
0535  If not, how best to bear it.
CAMILLO  0536  Sir, I will tell you,
0537  Since I am charged in honor and by him
0538 490 That I think honorable. Therefore mark my counsel,
0539  Which must be e’en as swiftly followed as
0540  I mean to utter it, or both yourself and me
0541  Cry lost, and so goodnight.
p. 41
POLIXENES  0542  On, good Camillo.
0543 495 I am appointed him to murder you.
0544  By whom, Camillo?
CAMILLO  0545  By the King.
POLIXENES  0546  For what?
0547  He thinks, nay with all confidence he swears,
0548 500 As he had seen ’t or been an instrument
0549  To vice you to ’t, that you have touched his queen
0550  Forbiddenly.
POLIXENES  0551  O, then my best blood turn
0552  To an infected jelly, and my name
0553 505 Be yoked with his that did betray the Best!
0554  Turn then my freshest reputation to
0555  A savor that may strike the dullest nostril
0556  Where I arrive, and my approach be shunned,
0557  Nay, hated too, worse than the great’st infection
0558 510 That e’er was heard or read.
CAMILLO  0559  Swear his thought over
0560  By each particular star in heaven and
0561  By all their influences, you may as well
0562  Forbid the sea for to obey the moon
0563 515 As or by oath remove or counsel shake
0564  The fabric of his folly, whose foundation
0565  Is piled upon his faith and will continue
0566  The standing of his body.
POLIXENES  0567  How should this grow?
0568 520 I know not. But I am sure ’tis safer to
0569  Avoid what’s grown than question how ’tis born.
0570  If therefore you dare trust my honesty,
0571  That lies enclosèd in this trunk which you
0572  Shall bear along impawned, away tonight!
p. 43
0573 525 Your followers I will whisper to the business,
0574  And will by twos and threes at several posterns
0575  Clear them o’ th’ city. For myself, I’ll put
0576  My fortunes to your service, which are here
0577  By this discovery lost. Be not uncertain,
0578 530 For, by the honor of my parents, I
0579  Have uttered truth—which if you seek to prove,
0580  I dare not stand by; nor shall you be safer
0581  Than one condemned by the King’s own mouth,
0582  thereon
0583 535 His execution sworn.
POLIXENES  0584  I do believe thee.
0585  I saw his heart in ’s face. Give me thy hand.
0586  Be pilot to me and thy places shall
0587  Still neighbor mine. My ships are ready and
0588 540 My people did expect my hence departure
0589  Two days ago. This jealousy
0590  Is for a precious creature. As she’s rare,
0591  Must it be great; and as his person’s mighty,
0592  Must it be violent; and as he does conceive
0593 545 He is dishonored by a man which ever
0594  Professed to him, why, his revenges must
0595  In that be made more bitter. Fear o’ershades me.
0596  Good expedition be my friend, and comfort
0597  The gracious queen, part of his theme, but nothing
0598 550 Of his ill-ta’en suspicion. Come, Camillo,
0599  I will respect thee as a father if
0600  Thou bear’st my life off hence. Let us avoid.
0601  It is in mine authority to command
0602  The keys of all the posterns. Please your Highness
0603 555 To take the urgent hour. Come, sir, away.
They exit.