Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Winter’s Tale - Act 2, scene 2


Navigate this work

The Winter’s Tale - Act 2, scene 2
Jump to

Act 2, scene 2

Scene 2


Paulina attempts to visit Hermione in prison. Learning that the queen has given birth to a baby girl, Paulina decides to take the baby to Leontes in the hope that the sight of his infant daughter will alter his state of mind.

Enter Paulina, a Gentleman, and Paulina’s Attendants.

PAULINAto Gentleman 
0843  The keeper of the prison, call to him.
0844  Let him have knowledge who I am.
Gentleman exits.
0845  Good lady,
p. 63
0846  No court in Europe is too good for thee.
0847 5 What dost thou then in prison?

Enter Jailer, with the Gentleman.

0848  Now, good sir,
0849  You know me, do you not?
JAILER  0850  For a worthy lady
0851  And one who much I honor.
PAULINA  0852 10 Pray you then,
0853  Conduct me to the Queen.
JAILER  0854  I may not, madam.
0855  To the contrary I have express commandment.
0856  Here’s ado, to lock up honesty and honor from
0857 15 Th’ access of gentle visitors. Is ’t lawful, pray you,
0858  To see her women? Any of them? Emilia?
JAILER  0859 So please you, madam,
0860  To put apart these your attendants, I
0861  Shall bring Emilia forth.
PAULINA  0862 20 I pray now, call her.—
0863  Withdraw yourselves.
Attendants and Gentleman exit.
0864  And, madam, I must be present at your conference.
PAULINA  0865 Well, be ’t so, prithee.Jailer exits.
0866  Here’s such ado to make no stain a stain
0867 25 As passes coloring.

Enter Emilia with Jailer.

0868  Dear gentlewoman,
0869  How fares our gracious lady?
0870  As well as one so great and so forlorn
0871  May hold together. On her frights and griefs,
0872 30 Which never tender lady hath borne greater,
0873  She is something before her time delivered.
p. 65
0874  A boy?
EMILIA  0875  A daughter, and a goodly babe,
0876  Lusty and like to live. The Queen receives
0877 35 Much comfort in ’t, says “My poor prisoner,
0878  I am innocent as you.”
PAULINA  0879  I dare be sworn.
0880  These dangerous unsafe lunes i’ th’ King, beshrew
0881  them!
0882 40 He must be told on ’t, and he shall. The office
0883  Becomes a woman best. I’ll take ’t upon me.
0884  If I prove honey-mouthed, let my tongue blister
0885  And never to my red-looked anger be
0886  The trumpet anymore. Pray you, Emilia,
0887 45 Commend my best obedience to the Queen.
0888  If she dares trust me with her little babe,
0889  I’ll show ’t the King and undertake to be
0890  Her advocate to th’ loud’st We do not know
0891  How he may soften at the sight o’ th’ child.
0892 50 The silence often of pure innocence
0893  Persuades when speaking fails.
EMILIA  0894  Most worthy madam,
0895  Your honor and your goodness is so evident
0896  That your free undertaking cannot miss
0897 55 A thriving issue. There is no lady living
0898  So meet for this great errand. Please your Ladyship
0899  To visit the next room, I’ll presently
0900  Acquaint the Queen of your most noble offer,
0901  Who but today hammered of this design,
0902 60 But durst not tempt a minister of honor
0903  Lest she should be denied.
PAULINA  0904  Tell her, Emilia,
0905  I’ll use that tongue I have. If wit flow from ’t
0906  As boldness from my bosom, let ’t not be doubted
0907 65 I shall do good.
p. 67
EMILIA  0908  Now be you blest for it!
0909  I’ll to the Queen. Please you come something
0910  nearer.
JAILERto Paulina 
0911  Madam, if ’t please the Queen to send the babe,
0912 70 I know not what I shall incur to pass it,
0913  Having no warrant.
PAULINA  0914  You need not fear it, sir.
0915  This child was prisoner to the womb, and is
0916  By law and process of great nature thence
0917 75 Freed and enfranchised, not a party to
0918  The anger of the King, nor guilty of,
0919  If any be, the trespass of the Queen.
JAILER  0920 I do believe it.
0921  Do not you fear. Upon mine honor, I
0922 80 Will stand betwixt you and danger.
They exit.