Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Winter’s Tale - Act 2, scene 3


Navigate this work

The Winter’s Tale - Act 2, scene 3
Jump to

Act 2, scene 3

Scene 3


Paulina brings the baby to the tormented Leontes, who first orders the baby burned, then orders Antigonus to take the baby to a deserted place and abandon it. News comes that the couriers have returned with the oracle from Apollo.

Enter Leontes.

0923  Nor night nor day no rest. It is but weakness
0924  To bear the matter thus, mere weakness. If
0925  The cause were not in being—part o’ th’ cause,
0926  She th’ adult’ress, for the harlot king
0927 5 Is quite beyond mine arm, out of the blank
0928  And level of my brain, plot-proof. But she
0929  I can hook to me. Say that she were gone,
0930  Given to the fire, a moiety of my rest
0931  Might come to me again.—Who’s there?

Enter a Servant.

SERVANT  0932 10 My lord.
p. 69
LEONTES  0933 How does the boy?
SERVANT  0934 He took good rest tonight. ’Tis hoped
0935  His sickness is discharged.
LEONTES  0936  To see his nobleness,
0937 15 Conceiving the dishonor of his mother.
0938  He straight declined, drooped, took it deeply,
0939  Fastened and fixed the shame on ’t in himself,
0940  Threw off his spirit, his appetite, his sleep,
0941  And downright languished. Leave me solely. Go,
0942 20 See how he fares.Servant exits.
0943  Fie, fie, no thought of him.
0944  The very thought of my revenges that way
0945  Recoil upon me—in himself too mighty,
0946  And in his parties, his alliance. Let him be
0947 25 Until a time may serve. For present vengeance,
0948  Take it on her. Camillo and Polixenes
0949  Laugh at me, make their pastime at my sorrow.
0950  They should not laugh if I could reach them, nor
0951  Shall she within my power.

Enter Paulina, carrying the baby, with Servants,
Antigonus, and Lords.

LORD  0952 30 You must not enter.
0953  Nay, rather, good my lords, be second to me.
0954  Fear you his tyrannous passion more, alas,
0955  Than the Queen’s life? A gracious innocent soul,
0956  More free than he is jealous.
ANTIGONUS  0957 35 That’s enough.
0958  Madam, he hath not slept tonight, commanded
0959  None should come at him.
PAULINA  0960  Not so hot, good sir.
0961  I come to bring him sleep. ’Tis such as you
0962 40 That creep like shadows by him and do sigh
p. 71
0963  At each his needless heavings, such as you
0964  Nourish the cause of his awaking. I
0965  Do come with words as medicinal as true,
0966  Honest as either, to purge him of that humor
0967 45 That presses him from sleep.
LEONTES  0968  What noise there, ho?
0969  No noise, my lord, but needful conference
0970  About some gossips for your Highness.
LEONTES  0971  How?—
0972 50 Away with that audacious lady. Antigonus,
0973  I charged thee that she should not come about me.
0974  I knew she would.
ANTIGONUS  0975  I told her so, my lord,
0976  On your displeasure’s peril and on mine,
0977 55 She should not visit you.
LEONTES  0978  What, canst not rule her?
0979  From all dishonesty he can. In this,
0980  Unless he take the course that you have done—
0981  Commit me for committing honor—trust it,
0982 60 He shall not rule me.
ANTIGONUS  0983  La you now, you hear.
0984  When she will take the rein I let her run,
0985  But she’ll not stumble.
PAULINA  0986  Good my liege, I come—
0987 65 And I beseech you hear me, who professes
0988  Myself your loyal servant, your physician,
0989  Your most obedient counselor, yet that dares
0990  Less appear so in comforting your evils
0991  Than such as most seem yours—I say I come
0992 70 From your good queen.
LEONTES  0993 Good queen?
0994  Good queen, my lord, good queen, I say “good
0995  queen,”
p. 73
0996  And would by combat make her good, so were I
0997 75 A man, the worst about you.
LEONTES  0998  Force her hence.
0999  Let him that makes but trifles of his eyes
1000  First hand me. On mine own accord I’ll off,
1001  But first I’ll do my errand.—The good queen,
1002 80 For she is good, hath brought you forth a
1003  daughter—
1004  Here ’tis—commends it to your blessing.
She lays down the baby.
LEONTES  1005  Out!
1006  A mankind witch! Hence with her, out o’ door.
1007 85 A most intelligencing bawd.
PAULINA  1008  Not so.
1009  I am as ignorant in that as you
1010  In so entitling me, and no less honest
1011  Than you are mad—which is enough, I’ll warrant,
1012 90 As this world goes, to pass for honest.
LEONTES  1013  Traitors,
1014  Will you not push her out? To Antigonus. Give her
1015  the bastard,
1016  Thou dotard; thou art woman-tired, unroosted
1017 95 By thy Dame Partlet here. Take up the bastard,
1018  Take ’t up, I say. Give ’t to thy crone.
PAULINAto Antigonus  1019  Forever
1020  Unvenerable be thy hands if thou
1021  Tak’st up the Princess by that forced baseness
1022 100 Which he has put upon ’t.
LEONTES  1023  He dreads his wife.
1024  So I would you did. Then ’twere past all doubt
1025  You’d call your children yours.
LEONTES  1026  A nest of traitors!
1027 105 I am none, by this good light.
p. 75
PAULINA  1028  Nor I, nor any
1029  But one that’s here, and that’s himself. For he
1030  The sacred honor of himself, his queen’s,
1031  His hopeful son’s, his babe’s, betrays to slander,
1032 110 Whose sting is sharper than the sword’s; and will
1033  not—
1034  For, as the case now stands, it is a curse
1035  He cannot be compelled to ’t—once remove
1036  The root of his opinion, which is rotten
1037 115 As ever oak or stone was sound.
LEONTES  1038  A callet
1039  Of boundless tongue, who late hath beat her
1040  husband
1041  And now baits me! This brat is none of mine.
1042 120 It is the issue of Polixenes.
1043  Hence with it, and together with the dam
1044  Commit them to the fire.
PAULINA  1045  It is yours,
1046  And, might we lay th’ old proverb to your charge,
1047 125 So like you ’tis the worse.—Behold, my lords,
1048  Although the print be little, the whole matter
1049  And copy of the father—eye, nose, lip,
1050  The trick of ’s frown, his forehead, nay, the valley,
1051  The pretty dimples of his chin and cheek, his
1052 130 smiles,
1053  The very mold and frame of hand, nail, finger.
1054  And thou, good goddess Nature, which hast made it
1055  So like to him that got it, if thou hast
1056  The ordering of the mind too, ’mongst all colors
1057 135 No yellow in ’t, lest she suspect, as he does,
1058  Her children not her husband’s.
LEONTES  1059  A gross hag!—
1060  And, losel, thou art worthy to be hanged
1061  That wilt not stay her tongue.
ANTIGONUS  1062 140 Hang all the husbands
1063  That cannot do that feat, you’ll leave yourself
1064  Hardly one subject.
p. 77
LEONTES  1065  Once more, take her hence.
1066  A most unworthy and unnatural lord
1067 145 Can do no more.
LEONTES  1068  I’ll ha’ thee burnt.
PAULINA  1069  I care not.
1070  It is an heretic that makes the fire,
1071  Not she which burns in ’t. I’ll not call you tyrant;
1072 150 But this most cruel usage of your queen,
1073  Not able to produce more accusation
1074  Than your own weak-hinged fancy, something
1075  savors
1076  Of tyranny, and will ignoble make you,
1077 155 Yea, scandalous to the world.
LEONTESto Antigonus  1078  On your allegiance,
1079  Out of the chamber with her! Were I a tyrant,
1080  Where were her life? She durst not call me so
1081  If she did know me one. Away with her!
PAULINAto Lords 
1082 160 I pray you do not push me; I’ll be gone.—
1083  Look to your babe, my lord; ’tis yours. Jove send her
1084  A better guiding spirit.—What needs these hands?
1085  You that are thus so tender o’er his follies
1086  Will never do him good, not one of you.
1087 165 So, so. Farewell, we are gone.She exits.
LEONTESto Antigonus 
1088  Thou, traitor, hast set on thy wife to this.
1089  My child? Away with ’t! Even thou, that hast
1090  A heart so tender o’er it, take it hence,
1091  And see it instantly consumed with fire.
1092 170 Even thou, and none but thou. Take it up straight.
1093  Within this hour bring me word ’tis done,
1094  And by good testimony, or I’ll seize thy life,
1095  With what thou else call’st thine. If thou refuse
1096  And wilt encounter with my wrath, say so.
p. 79
1097 175 The bastard brains with these my proper hands
1098  Shall I dash out. Go, take it to the fire,
1099  For thou sett’st on thy wife.
ANTIGONUS  1100  I did not, sir.
1101  These lords, my noble fellows, if they please,
1102 180 Can clear me in ’t.
LORDS  1103  We can, my royal liege.
1104  He is not guilty of her coming hither.
LEONTES  1105 You’re liars all.
1106  Beseech your Highness, give us better credit.
1107 185 We have always truly served you, and beseech
1108  So to esteem of us. And on our knees we beg,
1109  As recompense of our dear services
1110  Past and to come, that you do change this purpose,
1111  Which being so horrible, so bloody, must
1112 190 Lead on to some foul issue. We all kneel.
1113  I am a feather for each wind that blows.
1114  Shall I live on to see this bastard kneel
1115  And call me father? Better burn it now
1116  Than curse it then. But be it; let it live.
1117 195 It shall not neither. To Antigonus. You, sir, come
1118  you hither,
1119  You that have been so tenderly officious
1120  With Lady Margery, your midwife there,
1121  To save this bastard’s life—for ’tis a bastard,
1122 200 So sure as this beard’s gray. What will you
1123  adventure
1124  To save this brat’s life?
ANTIGONUS  1125  Anything, my lord,
1126  That my ability may undergo
1127 205 And nobleness impose. At least thus much:
1128  I’ll pawn the little blood which I have left
1129  To save the innocent. Anything possible.
p. 81
1130  It shall be possible. Swear by this sword
1131  Thou wilt perform my bidding.
ANTIGONUShis hand on the hilt  1132 210 I will, my lord.
1133  Mark, and perform it, seest thou; for the fail
1134  Of any point in ’t shall not only be
1135  Death to thyself but to thy lewd-tongued wife,
1136  Whom for this time we pardon. We enjoin thee,
1137 215 As thou art liegeman to us, that thou carry
1138  This female bastard hence, and that thou bear it
1139  To some remote and desert place quite out
1140  Of our dominions, and that there thou leave it,
1141  Without more mercy, to it own protection
1142 220 And favor of the climate. As by strange fortune
1143  It came to us, I do in justice charge thee,
1144  On thy soul’s peril and thy body’s torture,
1145  That thou commend it strangely to some place
1146  Where chance may nurse or end it. Take it up.
1147 225 I swear to do this, though a present death
1148  Had been more merciful.—Come on, poor babe.
He picks up the baby.
1149  Some powerful spirit instruct the kites and ravens
1150  To be thy nurses! Wolves and bears, they say,
1151  Casting their savageness aside, have done
1152 230 Like offices of pity. To Leontes. Sir, be prosperous
1153  In more than this deed does require.—And blessing
1154  Against this cruelty fight on thy side,
1155  Poor thing, condemned to loss.
He exits, carrying the baby.
LEONTES  1156  No, I’ll not rear
1157 235 Another’s issue.

Enter a Servant.

SERVANT  1158  Please your Highness, posts
p. 83
1159  From those you sent to th’ oracle are come
1160  An hour since. Cleomenes and Dion,
1161  Being well arrived from Delphos, are both landed,
1162 240 Hasting to th’ court.
LORDto Leontes  1163  So please you, sir, their speed
1164  Hath been beyond account.
LEONTES  1165  Twenty-three days
1166  They have been absent. ’Tis good speed, foretells
1167 245 The great Apollo suddenly will have
1168  The truth of this appear. Prepare you, lords.
1169  Summon a session, that we may arraign
1170  Our most disloyal lady; for, as she hath
1171  Been publicly accused, so shall she have
1172 250 A just and open trial. While she lives,
1173  My heart will be a burden to me. Leave me,
1174  And think upon my bidding.
They exit.