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The Winter’s Tale - Act 3, scene 1


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The Winter’s Tale - Act 3, scene 1
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Act 3, scene 1

Scene 1


The couriers, en route from Delphos with the oracle’s response, discuss the ceremony they observed and express their hopes for Hermione’s good fortune.

Enter Cleomenes and Dion.

1175  The climate’s delicate, the air most sweet,
1176  Fertile the isle, the temple much surpassing
1177  The common praise it bears.
DION  1178  I shall report,
1179 5 For most it caught me, the celestial habits—
1180  Methinks I so should term them—and the reverence
1181  Of the grave wearers. O, the sacrifice,
1182  How ceremonious, solemn, and unearthly
1183  It was i’ th’ off’ring!
CLEOMENES  1184 10 But of all, the burst
1185  And the ear-deaf’ning voice o’ th’ oracle,
1186  Kin to Jove’s thunder, so surprised my sense
1187  That I was nothing.
DION  1188  If th’ event o’ th’ journey
1189 15 Prove as successful to the Queen—O, be ’t so!—
1190  As it hath been to us rare, pleasant, speedy,
1191  The time is worth the use on ’t.
CLEOMENES  1192  Great Apollo
1193  Turn all to th’ best! These proclamations,
1194 20 So forcing faults upon Hermione,
1195  I little like.
DION  1196  The violent carriage of it
1197  Will clear or end the business when the oracle,
p. 89
1198  Thus by Apollo’s great divine sealed up,
1199 25 Shall the contents discover. Something rare
1200  Even then will rush to knowledge. Go. Fresh horses;
1201  And gracious be the issue.
They exit.