Skip to main content
Back to main page

The Winter’s Tale - Act 3, scene 3


Navigate this work

The Winter’s Tale - Act 3, scene 3
Jump to

Act 3, scene 3

Scene 3


Antigonus leaves the baby in Bohemia, where Polixenes is king. In a sudden storm, the ship sinks and Antigonus is chased by a bear, who then eats him. The baby, along with the gold left with her, is found by a shepherd and his son.

Enter Antigonus carrying the babe, and a Mariner.

1471  Thou art perfect, then, our ship hath touched upon
1472  The deserts of Bohemia?
p. 107
MARINER  1473  Ay, my lord, and fear
1474  We have landed in ill time. The skies look grimly
1475 5 And threaten present blusters. In my conscience,
1476  The heavens with that we have in hand are angry
1477  And frown upon ’s.
1478  Their sacred wills be done. Go, get aboard.
1479  Look to thy bark. I’ll not be long before
1480 10 I call upon thee.
MARINER  1481  Make your best haste, and go not
1482  Too far i’ th’ land. ’Tis like to be loud weather.
1483  Besides, this place is famous for the creatures
1484  Of prey that keep upon ’t.
ANTIGONUS  1485 15 Go thou away.
1486  I’ll follow instantly.
MARINER  1487  I am glad at heart
1488  To be so rid o’ th’ business.He exits.
ANTIGONUS  1489  Come, poor babe.
1490 20 I have heard, but not believed, the spirits o’ th’ dead
1491  May walk again. If such thing be, thy mother
1492  Appeared to me last night, for ne’er was dream
1493  So like a waking. To me comes a creature,
1494  Sometimes her head on one side, some another.
1495 25 I never saw a vessel of like sorrow,
1496  So filled and so becoming. In pure white robes,
1497  Like very sanctity, she did approach
1498  My cabin where I lay, thrice bowed before me,
1499  And, gasping to begin some speech, her eyes
1500 30 Became two spouts. The fury spent, anon
1501  Did this break from her: “Good Antigonus,
1502  Since fate, against thy better disposition,
1503  Hath made thy person for the thrower-out
1504  Of my poor babe, according to thine oath,
1505 35 Places remote enough are in Bohemia.
1506  There weep, and leave it crying. And, for the babe
1507  Is counted lost forever, Perdita
p. 109
1508  I prithee call ’t. For this ungentle business
1509  Put on thee by my lord, thou ne’er shalt see
1510 40 Thy wife Paulina more.” And so, with shrieks,
1511  She melted into air. Affrighted much,
1512  I did in time collect myself and thought
1513  This was so and no slumber. Dreams are toys,
1514  Yet for this once, yea, superstitiously,
1515 45 I will be squared by this. I do believe
1516  Hermione hath suffered death, and that
1517  Apollo would, this being indeed the issue
1518  Of King Polixenes, it should here be laid,
1519  Either for life or death, upon the earth
1520 50 Of its right father.—Blossom, speed thee well.
1521  There lie, and there thy character; there these,
He lays down the baby, a bundle, and a box.
1522  Which may, if fortune please, both breed thee, pretty,
1523  And still rest thine. Thunder. The storm begins.
1524  Poor wretch,
1525 55 That for thy mother’s fault art thus exposed
1526  To loss and what may follow. Weep I cannot,
1527  But my heart bleeds, and most accurst am I
1528  To be by oath enjoined to this. Farewell.
1529  The day frowns more and more. Thou ’rt like to have
1530 60 A lullaby too rough. I never saw
1531  The heavens so dim by day.
Thunder, and sounds of hunting.
1532  A savage clamor!
1533  Well may I get aboard! This is the chase.
1534  I am gone forever!He exits, pursued by a bear.

Enter Shepherd.

SHEPHERD  1535 65I would there were no age between ten and
1536  three-and-twenty, or that youth would sleep out the
1537  rest, for there is nothing in the between but getting
1538  wenches with child, wronging the ancientry, stealing,
p. 111
1539  fighting—Hark you now. Would any but these
1540 70 boiled brains of nineteen and two-and-twenty hunt
1541  this weather? They have scared away two of my best
1542  sheep, which I fear the wolf will sooner find than
1543  the master. If anywhere I have them, ’tis by the
1544  seaside, browsing of ivy. Good luck, an ’t be thy will,
1545 75 what have we here? Mercy on ’s, a bairn! A very
1546  pretty bairn. A boy or a child, I wonder? A pretty
1547  one, a very pretty one. Sure some scape. Though I
1548  am not bookish, yet I can read waiting-gentlewoman
1549  in the scape. This has been some stair-work,
1550 80 some trunk-work, some behind-door work. They
1551  were warmer that got this than the poor thing is
1552  here. I’ll take it up for pity. Yet I’ll tarry till my son
1553  come. He halloed but even now.—Whoa-ho-ho!

Enter Shepherd’s Son.

SHEPHERD’S SON  1554 Hilloa, loa!
SHEPHERD  1555 85What, art so near? If thou ’lt see a thing to
1556  talk on when thou art dead and rotten, come hither.
1557  What ail’st thou, man?
SHEPHERD’S SON  1558 I have seen two such sights, by sea
1559  and by land—but I am not to say it is a sea, for it is
1560 90 now the sky; betwixt the firmament and it, you
1561  cannot thrust a bodkin’s point.
SHEPHERD  1562 Why, boy, how is it?
SHEPHERD’S SON  1563 I would you did but see how it chafes,
1564  how it rages, how it takes up the shore. But that’s
1565 95 not to the point. O, the most piteous cry of the poor
1566  souls! Sometimes to see ’em, and not to see ’em.
1567  Now the ship boring the moon with her mainmast,
1568  and anon swallowed with yeast and froth, as you’d
1569  thrust a cork into a hogshead. And then for the land
1570 100 service, to see how the bear tore out his shoulder-bone,
1571  how he cried to me for help, and said his
p. 113
1572  name was Antigonus, a nobleman. But to make an
1573  end of the ship: to see how the sea flap-dragoned it.
1574  But, first, how the poor souls roared and the sea
1575 105 mocked them, and how the poor gentleman roared
1576  and the bear mocked him, both roaring louder than
1577  the sea or weather.
SHEPHERD  1578 Name of mercy, when was this, boy?
SHEPHERD’S SON  1579 Now, now. I have not winked since I
1580 110 saw these sights. The men are not yet cold under
1581  water, nor the bear half dined on the gentleman.
1582  He’s at it now.
SHEPHERD  1583 Would I had been by to have helped the old
1584  man.
SHEPHERD’S SON  1585 115I would you had been by the ship side,
1586  to have helped her. There your charity would have
1587  lacked footing.
SHEPHERD  1588 Heavy matters, heavy matters. But look
1589  thee here, boy. Now bless thyself. Thou met’st with
1590 120 things dying, I with things newborn. Here’s a sight
1591  for thee. Look thee, a bearing cloth for a squire’s
1592  child. Look thee here. Take up, take up, boy. Open
1593  ’t. So, let’s see. It was told me I should be rich by
1594  the fairies. This is some changeling. Open ’t. What’s
1595 125 within, boy?
SHEPHERD’S SONopening the box   1596 You’re a made old
1597  man. If the sins of your youth are forgiven you,
1598  you’re well to live. Gold, all gold.
SHEPHERD  1599 This is fairy gold, boy, and ’twill prove so.
1600 130 Up with ’t, keep it close. Home, home, the next way.
1601  We are lucky, boy, and to be so still requires
1602  nothing but secrecy. Let my sheep go. Come, good
1603  boy, the next way home.
SHEPHERD’S SON  1604 Go you the next way with your
1605 135 findings. I’ll go see if the bear be gone from the
1606  gentleman and how much he hath eaten. They are
p. 115
1607  never curst but when they are hungry. If there be
1608  any of him left, I’ll bury it.
SHEPHERD  1609 That’s a good deed. If thou mayest discern
1610 140 by that which is left of him what he is, fetch me to
1611  th’ sight of him.
SHEPHERD’S SON  1612 Marry, will I, and you shall help to
1613  put him i’ th’ ground.
SHEPHERD  1614 ’Tis a lucky day, boy, and we’ll do good
1615 145 deeds on ’t.
They exit.