Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Winter’s Tale - Act 4, scene 1


Navigate this work

The Winter’s Tale - Act 4, scene 1
Jump to

Act 4, scene 1

Scene 1


Father Time appears and bridges the sixteen-year gap following the abandonment of Perdita in Bohemia.

Enter Time, the Chorus.

1616  I, that please some, try all—both joy and terror
1617  Of good and bad, that makes and unfolds error—
1618  Now take upon me, in the name of Time,
1619  To use my wings. Impute it not a crime
1620 5 To me or my swift passage that I slide
1621  O’er sixteen years, and leave the growth untried
1622  Of that wide gap, since it is in my power
1623  To o’erthrow law and in one self-born hour
1624  To plant and o’erwhelm custom. Let me pass
1625 10 The same I am ere ancient’st order was
1626  Or what is now received. I witness to
1627  The times that brought them in. So shall I do
1628  To th’ freshest things now reigning, and make stale
1629  The glistering of this present, as my tale
1630 15 Now seems to it. Your patience this allowing,
1631  I turn my glass and give my scene such growing
1632  As you had slept between. Leontes leaving,
1633  Th’ effects of his fond jealousies so grieving
1634  That he shuts up himself, imagine me,
1635 20 Gentle spectators, that I now may be
1636  In fair Bohemia. And remember well
1637  I mentioned a son o’ th’ King’s, which Florizell
1638  I now name to you, and with speed so pace
p. 121
1639  To speak of Perdita, now grown in grace
1640 25 Equal with wond’ring. What of her ensues
1641  I list not prophesy; but let Time’s news
1642  Be known when ’tis brought forth. A shepherd’s
1643  daughter
1644  And what to her adheres, which follows after,
1645 30 Is th’ argument of Time. Of this allow,
1646  If ever you have spent time worse ere now.
1647  If never, yet that Time himself doth say
1648  He wishes earnestly you never may.
He exits.