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The Winter’s Tale - Act 4, scene 2


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The Winter’s Tale - Act 4, scene 2
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Act 4, scene 2

Scene 2


Camillo asks permission to return to Sicilia. Polixenes refuses his request and asks Camillo instead to go with him in disguise to the shepherd’s home where Polixenes’ son is spending his time.

Enter Polixenes and Camillo.

POLIXENES  1649 I pray thee, good Camillo, be no more
1650  importunate. ’Tis a sickness denying thee anything,
1651  a death to grant this.
CAMILLO  1652 It is fifteen years since I saw my country.
1653 5 Though I have for the most part been aired abroad,
1654  I desire to lay my bones there. Besides, the penitent
1655  king, my master, hath sent for me, to whose feeling
1656  sorrows I might be some allay—or I o’erween to
1657  think so—which is another spur to my departure.
POLIXENES  1658 10As thou lov’st me, Camillo, wipe not out the
1659  rest of thy services by leaving me now. The need I
1660  have of thee thine own goodness hath made. Better
1661  not to have had thee than thus to want thee. Thou,
1662  having made me businesses which none without
1663 15 thee can sufficiently manage, must either stay to
1664  execute them thyself or take away with thee the very
1665  services thou hast done, which if I have not enough
1666  considered, as too much I cannot, to be more
1667  thankful to thee shall be my study, and my profit
1668 20 therein the heaping friendships. Of that fatal country
p. 123
1669  Sicilia, prithee speak no more, whose very
1670  naming punishes me with the remembrance of that
1671  penitent, as thou call’st him, and reconciled king
1672  my brother, whose loss of his most precious queen
1673 25 and children are even now to be afresh lamented.
1674  Say to me, when sawst thou the Prince Florizell, my
1675  son? Kings are no less unhappy, their issue not
1676  being gracious, than they are in losing them when
1677  they have approved their virtues.
CAMILLO  1678 30Sir, it is three days since I saw the Prince.
1679  What his happier affairs may be are to me unknown,
1680  but I have missingly noted he is of late
1681  much retired from court and is less frequent to his
1682  princely exercises than formerly he hath appeared.
POLIXENES  1683 35I have considered so much, Camillo, and
1684  with some care, so far that I have eyes under my
1685  service which look upon his removedness, from
1686  whom I have this intelligence: that he is seldom
1687  from the house of a most homely shepherd, a man,
1688 40 they say, that from very nothing, and beyond the
1689  imagination of his neighbors, is grown into an
1690  unspeakable estate.
CAMILLO  1691 I have heard, sir, of such a man, who hath a
1692  daughter of most rare note. The report of her is
1693 45 extended more than can be thought to begin from
1694  such a cottage.
POLIXENES  1695 That’s likewise part of my intelligence, but,
1696  I fear, the angle that plucks our son thither. Thou
1697  shalt accompany us to the place, where we will, not
1698 50 appearing what we are, have some question with
1699  the shepherd, from whose simplicity I think it not
1700  uneasy to get the cause of my son’s resort thither.
1701  Prithee be my present partner in this business, and
1702  lay aside the thoughts of Sicilia.
CAMILLO  1703 55I willingly obey your command.
p. 125
POLIXENES  1704 My best Camillo. We must disguise
1705  ourselves.
They exit.