Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Winter’s Tale - Act 4, scene 3


Navigate this work

The Winter’s Tale - Act 4, scene 3
Jump to

Act 4, scene 3

Scene 3


Autolycus, a con man, steals the shepherd’s son’s money and decides to use the upcoming sheep-shearing feast as an occasion for yet more thievery.

Enter Autolycus singing.

1706  When daffodils begin to peer,
1707   With heigh, the doxy over the dale,
1708  Why, then comes in the sweet o’ the year,
1709   For the red blood reigns in the winter’s pale.

1710 5 The white sheet bleaching on the hedge,
1711   With heigh, the sweet birds, O how they sing!
1712  Doth set my pugging tooth an edge,
1713   For a quart of ale is a dish for a king.

1714  The lark, that tirralirra chants,
1715 10  With heigh, with heigh, the thrush and the jay,
1716  Are summer songs for me and my aunts,
1717   While we lie tumbling in the hay.

1718  I have served Prince Florizell and in my time wore
1719  three-pile, but now I am out of service.

1720 15 But shall I go mourn for that, my dear?
1721   The pale moon shines by night,
1722  And when I wander here and there,
1723   I then do most go right.

1724  If tinkers may have leave to live,
1725 20  And bear the sow-skin budget,
1726  Then my account I well may give,
1727   And in the stocks avouch it.

p. 127
1728  My traffic is sheets. When the kite builds, look to
1729  lesser linen. My father named me Autolycus, who,
1730 25 being, as I am, littered under Mercury, was likewise
1731  a snapper-up of unconsidered trifles. With die and
1732  drab I purchased this caparison, and my revenue is
1733  the silly cheat. Gallows and knock are too powerful
1734  on the highway. Beating and hanging are terrors to
1735 30 me. For the life to come, I sleep out the thought of
1736  it. A prize, a prize!

Enter Shepherd’s Son.

SHEPHERD’S SON  1737 Let me see, every ’leven wether tods,
1738  every tod yields pound and odd shilling; fifteen
1739  hundred shorn, what comes the wool to?
AUTOLYCUSaside  1740 35If the springe hold, the cock’s
1741  mine.He lies down.
SHEPHERD’S SON  1742 I cannot do ’t without counters. Let
1743  me see, what am I to buy for our sheep-shearing
1744  feast? (He reads a paper.) Three pound of sugar,
1745 40 five pound of currants, rice—what will this sister of
1746  mine do with rice? But my father hath made her
1747  mistress of the feast, and she lays it on. She hath
1748  made me four-and-twenty nosegays for the shearers,
1749  three-man song men all, and very good ones;
1750 45 but they are most of them means and basses, but
1751  one Puritan amongst them, and he sings psalms to
1752  hornpipes. I must have saffron to color the warden
1753  pies; mace; dates, none, that’s out of my note;
1754  nutmegs, seven; a race or two of ginger, but that I
1755 50 may beg; four pound of prunes, and as many of
1756  raisins o’ th’ sun.
AUTOLYCUSwrithing as if in pain  1757 O, that ever I was
1758  born!
SHEPHERD’S SON  1759 I’ th’ name of me!
p. 129
AUTOLYCUS  1760 55O, help me, help me! Pluck but off these
1761  rags, and then death, death.
SHEPHERD’S SON  1762 Alack, poor soul, thou hast need of
1763  more rags to lay on thee rather than have these off.
AUTOLYCUS  1764 O sir, the loathsomeness of them offends
1765 60 me more than the stripes I have received, which are
1766  mighty ones and millions.
SHEPHERD’S SON  1767 Alas, poor man, a million of beating
1768  may come to a great matter.
AUTOLYCUS  1769 I am robbed, sir, and beaten, my money
1770 65 and apparel ta’en from me, and these detestable
1771  things put upon me.
SHEPHERD’S SON  1772 What, by a horseman, or a footman?
AUTOLYCUS  1773 A footman, sweet sir, a footman.
SHEPHERD’S SON  1774 Indeed, he should be a footman by
1775 70 the garments he has left with thee. If this be a
1776  horseman’s coat, it hath seen very hot service. Lend
1777  me thy hand; I’ll help thee. Come, lend me thy
1778  hand.
AUTOLYCUS  1779 O, good sir, tenderly, O!
SHEPHERD’S SON  1780 75Alas, poor soul.
AUTOLYCUS  1781 O, good sir, softly, good sir. I fear, sir, my
1782  shoulder blade is out.
SHEPHERD’S SON  1783 How now? Canst stand?
AUTOLYCUSstealing the Shepherd’s Son’s purse  1784 Softly,
1785 80 dear sir, good sir, softly. You ha’ done me a charitable
1786  office.
SHEPHERD’S SON  1787 Dost lack any money? I have a little
1788  money for thee.
AUTOLYCUS  1789 No, good sweet sir, no, I beseech you, sir. I
1790 85 have a kinsman not past three-quarters of a mile
1791  hence, unto whom I was going. I shall there have
1792  money or anything I want. Offer me no money, I
1793  pray you; that kills my heart.
SHEPHERD’S SON  1794 What manner of fellow was he that
1795 90 robbed you?
p. 131
AUTOLYCUS  1796 A fellow, sir, that I have known to go about
1797  with troll-my-dames. I knew him once a servant of
1798  the Prince. I cannot tell, good sir, for which of his
1799  virtues it was, but he was certainly whipped out of
1800 95 the court.
SHEPHERD’S SON  1801 His vices, you would say. There’s no
1802  virtue whipped out of the court. They cherish it to
1803  make it stay there, and yet it will no more but abide.
AUTOLYCUS  1804 Vices, I would say, sir. I know this man
1805 100 well. He hath been since an ape-bearer, then a
1806  process-server, a bailiff. Then he compassed a motion
1807  of the Prodigal Son, and married a tinker’s wife
1808  within a mile where my land and living lies, and,
1809  having flown over many knavish professions, he
1810 105 settled only in rogue. Some call him Autolycus.
SHEPHERD’S SON  1811 Out upon him! Prig, for my life, prig!
1812  He haunts wakes, fairs, and bearbaitings.
AUTOLYCUS  1813 Very true, sir: he, sir, he. That’s the rogue
1814  that put me into this apparel.
SHEPHERD’S SON  1815 110Not a more cowardly rogue in all
1816  Bohemia. If you had but looked big and spit at him,
1817  he’d have run.
AUTOLYCUS  1818 I must confess to you, sir, I am no fighter. I
1819  am false of heart that way, and that he knew, I
1820 115 warrant him.
SHEPHERD’S SON  1821 How do you now?
AUTOLYCUS  1822 Sweet sir, much better than I was. I can
1823  stand and walk. I will even take my leave of you and
1824  pace softly towards my kinsman’s.
SHEPHERD’S SON  1825 120Shall I bring thee on the way?
AUTOLYCUS  1826 No, good-faced sir, no, sweet sir.
SHEPHERD’S SON  1827 Then fare thee well. I must go buy
1828  spices for our sheep-shearing.
AUTOLYCUS  1829 Prosper you, sweet sir.
Shepherd’s Son exits.
1830 125 Your purse is not hot enough to purchase your
p. 133
1831  spice. I’ll be with you at your sheep-shearing too. If
1832  I make not this cheat bring out another, and the
1833  shearers prove sheep, let me be unrolled and my
1834  name put in the book of virtue.
Sings. 1835 130 Jog on, jog on, the footpath way,
1836   And merrily hent the stile-a.
1837  A merry heart goes all the day,
1838   Your sad tires in a mile-a.

He exits.