Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Winter’s Tale - Act 5, scene 1


Navigate this work

The Winter’s Tale - Act 5, scene 1
Jump to

Act 5, scene 1

Scene 1


Paulina insists that Leontes must not remarry, despite the urgings of his courtiers. Florizell and Perdita arrive, and are greeted warmly. Then news comes that Polixenes and Camillo are in Sicilia. Leontes agrees to speak to Polixenes on the young couple’s behalf.

Enter Leontes, Cleomenes, Dion, Paulina, and

2814  Sir, you have done enough, and have performed
2815  A saintlike sorrow. No fault could you make
2816  Which you have not redeemed—indeed, paid down
2817  More penitence than done trespass. At the last,
2818 5 Do as the heavens have done: forget your evil;
2819  With them forgive yourself.
LEONTES  2820  Whilst I remember
2821  Her and her virtues, I cannot forget
2822  My blemishes in them, and so still think of
2823 10 The wrong I did myself, which was so much
2824  That heirless it hath made my kingdom and
2825  Destroyed the sweet’st companion that e’er man
2826  Bred his hopes out of.
PAULINA  2827  True, too true, my lord.
2828 15 If one by one you wedded all the world,
2829  Or from the all that are took something good
2830  To make a perfect woman, she you killed
2831  Would be unparalleled.
LEONTES  2832  I think so. Killed?
2833 20 She I killed? I did so, but thou strik’st me
2834  Sorely to say I did. It is as bitter
p. 197
2835  Upon thy tongue as in my thought. Now, good now,
2836  Say so but seldom.
CLEOMENES  2837  Not at all, good lady.
2838 25 You might have spoken a thousand things that
2839  would
2840  Have done the time more benefit and graced
2841  Your kindness better.
PAULINA  2842  You are one of those
2843 30 Would have him wed again.
DION  2844  If you would not so,
2845  You pity not the state nor the remembrance
2846  Of his most sovereign name, consider little
2847  What dangers by his Highness’ fail of issue
2848 35 May drop upon his kingdom and devour
2849  Incertain lookers-on. What were more holy
2850  Than to rejoice the former queen is well?
2851  What holier than, for royalty’s repair,
2852  For present comfort, and for future good,
2853 40 To bless the bed of majesty again
2854  With a sweet fellow to ’t?
PAULINA  2855  There is none worthy,
2856  Respecting her that’s gone. Besides, the gods
2857  Will have fulfilled their secret purposes.
2858 45 For has not the divine Apollo said,
2859  Is ’t not the tenor of his oracle,
2860  That King Leontes shall not have an heir
2861  Till his lost child be found? Which that it shall
2862  Is all as monstrous to our human reason
2863 50 As my Antigonus to break his grave
2864  And come again to me—who, on my life,
2865  Did perish with the infant. ’Tis your counsel
2866  My lord should to the heavens be contrary,
2867  Oppose against their wills. Care not for issue.
2868 55 The crown will find an heir. Great Alexander
2869  Left his to th’ worthiest; so his successor
2870  Was like to be the best.
p. 199
LEONTES  2871  Good Paulina,
2872  Who hast the memory of Hermione,
2873 60 I know, in honor, O, that ever I
2874  Had squared me to thy counsel! Then even now
2875  I might have looked upon my queen’s full eyes,
2876  Have taken treasure from her lips—
PAULINA  2877  And left them
2878 65 More rich for what they yielded.
LEONTES  2879  Thou speak’st truth.
2880  No more such wives, therefore no wife. One worse,
2881  And better used, would make her sainted spirit
2882  Again possess her corpse, and on this stage,
2883 70 Where we offenders now appear, soul-vexed,
2884  And begin “Why to me?”
PAULINA  2885  Had she such power,
2886  She had just cause.
LEONTES  2887  She had, and would incense me
2888 75 To murder her I married.
PAULINA  2889  I should so.
2890  Were I the ghost that walked, I’d bid you mark
2891  Her eye, and tell me for what dull part in ’t
2892  You chose her. Then I’d shriek, that even your ears
2893 80 Should rift to hear me, and the words that followed
2894  Should be “Remember mine.”
LEONTES  2895  Stars, stars,
2896  And all eyes else dead coals! Fear thou no wife;
2897  I’ll have no wife, Paulina.
PAULINA  2898 85 Will you swear
2899  Never to marry but by my free leave?
2900  Never, Paulina, so be blest my spirit.
2901  Then, good my lords, bear witness to his oath.
2902  You tempt him over-much.
p. 201
PAULINA  2903 90 Unless another
2904  As like Hermione as is her picture
2905  Affront his eye.
CLEOMENES  2906  Good madam—
PAULINA  2907  I have done.
2908 95 Yet if my lord will marry—if you will, sir,
2909  No remedy but you will—give me the office
2910  To choose you a queen. She shall not be so young
2911  As was your former, but she shall be such
2912  As, walked your first queen’s ghost, it should take
2913 100 joy
2914  To see her in your arms.
LEONTES  2915  My true Paulina,
2916  We shall not marry till thou bid’st us.
PAULINA  2917  That
2918 105 Shall be when your first queen’s again in breath,
2919  Never till then.

Enter a Servant.

2920  One that gives out himself Prince Florizell,
2921  Son of Polixenes, with his princess—she
2922  The fairest I have yet beheld—desires access
2923 110 To your high presence.
LEONTES  2924  What with him? He comes not
2925  Like to his father’s greatness. His approach,
2926  So out of circumstance and sudden, tells us
2927  ’Tis not a visitation framed, but forced
2928 115 By need and accident. What train?
SERVANT  2929  But few,
2930  And those but mean.
LEONTES  2931  His princess, say you, with him?
2932  Ay, the most peerless piece of earth, I think,
2933 120 That e’er the sun shone bright on.
p. 203
PAULINA  2934  O Hermione,
2935  As every present time doth boast itself
2936  Above a better gone, so must thy grave
2937  Give way to what’s seen now. To Servant. Sir, you
2938 125 yourself
2939  Have said and writ so—but your writing now
2940  Is colder than that theme—she had not been
2941  Nor was not to be equalled. Thus your verse
2942  Flowed with her beauty once. ’Tis shrewdly ebbed
2943 130 To say you have seen a better.
SERVANT  2944  Pardon, madam.
2945  The one I have almost forgot—your pardon;
2946  The other, when she has obtained your eye,
2947  Will have your tongue too. This is a creature,
2948 135 Would she begin a sect, might quench the zeal
2949  Of all professors else, make proselytes
2950  Of who she but bid follow.
PAULINA  2951  How, not women?
2952  Women will love her that she is a woman
2953 140 More worth than any man; men, that she is
2954  The rarest of all women.
LEONTES  2955  Go, Cleomenes.
2956  Yourself, assisted with your honored friends,
2957  Bring them to our embracement.
Cleomenes and others exit.
2958 145 Still, ’tis strange
2959  He thus should steal upon us.
PAULINA  2960  Had our prince,
2961  Jewel of children, seen this hour, he had paired
2962  Well with this lord. There was not full a month
2963 150 Between their births.
LEONTES  2964  Prithee, no more; cease. Thou
2965  know’st
2966  He dies to me again when talked of. Sure,
2967  When I shall see this gentleman, thy speeches
p. 205
2968 155 Will bring me to consider that which may
2969  Unfurnish me of reason. They are come.

Enter Florizell, Perdita, Cleomenes, and others.

2970  Your mother was most true to wedlock, prince,
2971  For she did print your royal father off,
2972  Conceiving you. Were I but twenty-one,
2973 160 Your father’s image is so hit in you,
2974  His very air, that I should call you brother,
2975  As I did him, and speak of something wildly
2976  By us performed before. Most dearly welcome,
2977  And your fair princess—goddess! O, alas,
2978 165 I lost a couple that ’twixt heaven and Earth
2979  Might thus have stood, begetting wonder, as
2980  You, gracious couple, do. And then I lost—
2981  All mine own folly—the society,
2982  Amity too, of your brave father, whom,
2983 170 Though bearing misery, I desire my life
2984  Once more to look on him.
FLORIZELL  2985  By his command
2986  Have I here touched Sicilia, and from him
2987  Give you all greetings that a king, at friend,
2988 175 Can send his brother. And but infirmity,
2989  Which waits upon worn times, hath something
2990  seized
2991  His wished ability, he had himself
2992  The lands and waters ’twixt your throne and his
2993 180 Measured to look upon you, whom he loves—
2994  He bade me say so—more than all the scepters
2995  And those that bear them living.
LEONTES  2996  O my brother,
2997  Good gentleman, the wrongs I have done thee stir
2998 185 Afresh within me, and these thy offices,
2999  So rarely kind, are as interpreters
3000  Of my behindhand slackness. Welcome hither,
3001  As is the spring to th’ earth. And hath he too
p. 207
3002  Exposed this paragon to th’ fearful usage,
3003 190 At least ungentle, of the dreadful Neptune,
3004  To greet a man not worth her pains, much less
3005  Th’ adventure of her person?
FLORIZELL  3006  Good my lord,
3007  She came from Libya.
LEONTES  3008 195 Where the warlike Smalus,
3009  That noble honored lord, is feared and loved?
3010  Most royal sir, from thence, from him, whose
3011  daughter
3012  His tears proclaimed his, parting with her. Thence,
3013 200 A prosperous south wind friendly, we have crossed
3014  To execute the charge my father gave me
3015  For visiting your Highness. My best train
3016  I have from your Sicilian shores dismissed,
3017  Who for Bohemia bend, to signify
3018 205 Not only my success in Libya, sir,
3019  But my arrival and my wife’s in safety
3020  Here where we are.
LEONTES  3021 The blessèd gods
3022  Purge all infection from our air whilst you
3023 210 Do climate here! You have a holy father,
3024  A graceful gentleman, against whose person,
3025  So sacred as it is, I have done sin,
3026  For which the heavens, taking angry note,
3027  Have left me issueless. And your father’s blest,
3028 215 As he from heaven merits it, with you,
3029  Worthy his goodness. What might I have been
3030  Might I a son and daughter now have looked on,
3031  Such goodly things as you?

Enter a Lord.

LORD  3032  Most noble sir,
3033 220 That which I shall report will bear no credit,
p. 209
3034  Were not the proof so nigh. Please you, great sir,
3035  Bohemia greets you from himself by me,
3036  Desires you to attach his son, who has—
3037  His dignity and duty both cast off—
3038 225 Fled from his father, from his hopes, and with
3039  A shepherd’s daughter.
LEONTES  3040  Where’s Bohemia? Speak.
3041  Here in your city. I now came from him.
3042  I speak amazedly, and it becomes
3043 230 My marvel and my message. To your court
3044  Whiles he was hast’ning—in the chase, it seems,
3045  Of this fair couple—meets he on the way
3046  The father of this seeming lady and
3047  Her brother, having both their country quitted
3048 235 With this young prince.
FLORIZELL  3049  Camillo has betrayed me,
3050  Whose honor and whose honesty till now
3051  Endured all weathers.
LORD  3052  Lay ’t so to his charge.
3053 240 He’s with the King your father.
LEONTES  3054  Who? Camillo?
3055  Camillo, sir. I spake with him, who now
3056  Has these poor men in question. Never saw I
3057  Wretches so quake. They kneel, they kiss the earth,
3058 245 Forswear themselves as often as they speak.
3059  Bohemia stops his ears and threatens them
3060  With divers deaths in death.
PERDITA  3061  O my poor father!
3062  The heaven sets spies upon us, will not have
3063 250 Our contract celebrated.
LEONTES  3064  You are married?
3065  We are not, sir, nor are we like to be.
p. 211
3066  The stars, I see, will kiss the valleys first.
3067  The odds for high and low’s alike.
LEONTES  3068 255 My lord,
3069  Is this the daughter of a king?
FLORIZELL  3070  She is
3071  When once she is my wife.
3072  That “once,” I see, by your good father’s speed
3073 260 Will come on very slowly. I am sorry,
3074  Most sorry, you have broken from his liking,
3075  Where you were tied in duty, and as sorry
3076  Your choice is not so rich in worth as beauty,
3077  That you might well enjoy her.
FLORIZELLto Perdita  3078 265 Dear, look up.
3079  Though Fortune, visible an enemy,
3080  Should chase us with my father, power no jot
3081  Hath she to change our loves.—Beseech you, sir,
3082  Remember since you owed no more to time
3083 270 Than I do now. With thought of such affections,
3084  Step forth mine advocate. At your request,
3085  My father will grant precious things as trifles.
3086  Would he do so, I’d beg your precious mistress,
3087  Which he counts but a trifle.
PAULINA  3088 275 Sir, my liege,
3089  Your eye hath too much youth in ’t. Not a month
3090  ’Fore your queen died, she was more worth such
3091  gazes
3092  Than what you look on now.
LEONTES  3093 280 I thought of her
3094  Even in these looks I made. To Florizell. But your
3095  petition
3096  Is yet unanswered. I will to your father.
3097  Your honor not o’erthrown by your desires,
3098 285 I am friend to them and you. Upon which errand
p. 213
3099  I now go toward him. Therefore follow me,
3100  And mark what way I make. Come, good my lord.
They exit.