Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Winter’s Tale - Act 5, scene 2


Navigate this work

The Winter’s Tale - Act 5, scene 2
Jump to

Act 5, scene 2

Scene 2


Autolycus learns from courtiers that Leontes’ lost daughter has been found; he then meets the newly elevated shepherd and shepherd’s son, who promise to recommend Autolycus to Florizell.

Enter Autolycus and a Gentleman.

AUTOLYCUS  3101 Beseech you, sir, were you present at this
3102  relation?
FIRST GENTLEMAN  3103 I was by at the opening of the fardel,
3104  heard the old shepherd deliver the manner how he
3105 5 found it, whereupon, after a little amazedness, we
3106  were all commanded out of the chamber. Only this,
3107  methought, I heard the shepherd say: he found the
3108  child.
AUTOLYCUS  3109 I would most gladly know the issue of it.
FIRST GENTLEMAN  3110 10I make a broken delivery of the
3111  business, but the changes I perceived in the King
3112  and Camillo were very notes of admiration. They
3113  seemed almost, with staring on one another, to tear
3114  the cases of their eyes. There was speech in their
3115 15 dumbness, language in their very gesture. They
3116  looked as they had heard of a world ransomed, or
3117  one destroyed. A notable passion of wonder appeared
3118  in them, but the wisest beholder that knew
3119  no more but seeing could not say if th’ importance
3120 20 were joy or sorrow; but in the extremity of the one it
3121  must needs be.

Enter another Gentleman.

3122  Here comes a gentleman that happily knows more.—
3123  The news, Rogero?
SECOND GENTLEMAN  3124 Nothing but bonfires. The oracle
3125 25 is fulfilled: the King’s daughter is found! Such a
p. 215
3126  deal of wonder is broken out within this hour that
3127  ballad makers cannot be able to express it.

Enter another Gentleman.

3128  Here comes the Lady Paulina’s steward. He can
3129  deliver you more.—How goes it now, sir? This news
3130 30 which is called true is so like an old tale that the
3131  verity of it is in strong suspicion. Has the King
3132  found his heir?
THIRD GENTLEMAN  3133 Most true, if ever truth were pregnant
3134  by circumstance. That which you hear you’ll
3135 35 swear you see, there is such unity in the proofs. The
3136  mantle of Queen Hermione’s, her jewel about the
3137  neck of it, the letters of Antigonus found with it,
3138  which they know to be his character, the majesty of
3139  the creature in resemblance of the mother, the
3140 40 affection of nobleness which nature shows above
3141  her breeding, and many other evidences proclaim
3142  her with all certainty to be the King’s daughter. Did
3143  you see the meeting of the two kings?
THIRD GENTLEMAN  3145 45Then have you lost a sight which
3146  was to be seen, cannot be spoken of. There might
3147  you have beheld one joy crown another, so and in
3148  such manner that it seemed sorrow wept to take
3149  leave of them, for their joy waded in tears. There
3150 50 was casting up of eyes, holding up of hands, with
3151  countenance of such distraction that they were to
3152  be known by garment, not by favor. Our king, being
3153  ready to leap out of himself for joy of his found
3154  daughter, as if that joy were now become a loss,
3155 55 cries “O, thy mother, thy mother!” then asks Bohemia
3156  forgiveness, then embraces his son-in-law, then
3157  again worries he his daughter with clipping her.
3158  Now he thanks the old shepherd, which stands by
p. 217
3159  like a weather-bitten conduit of many kings’ reigns.
3160 60 I never heard of such another encounter, which
3161  lames report to follow it and undoes description to
3162  do it.
SECOND GENTLEMAN  3163 What, pray you, became of Antigonus,
3164  that carried hence the child?
THIRD GENTLEMAN  3165 65Like an old tale still, which will
3166  have matter to rehearse though credit be asleep and
3167  not an ear open: he was torn to pieces with a bear.
3168  This avouches the shepherd’s son, who has not only
3169  his innocence, which seems much, to justify him,
3170 70 but a handkerchief and rings of his that Paulina
3171  knows.
FIRST GENTLEMAN  3172 What became of his bark and his
THIRD GENTLEMAN  3174 Wracked the same instant of their
3175 75 master’s death and in the view of the shepherd, so
3176  that all the instruments which aided to expose the
3177  child were even then lost when it was found. But O,
3178  the noble combat that ’twixt joy and sorrow was
3179  fought in Paulina. She had one eye declined for the
3180 80 loss of her husband, another elevated that the
3181  oracle was fulfilled. She lifted the Princess from the
3182  earth, and so locks her in embracing as if she would
3183  pin her to her heart that she might no more be in
3184  danger of losing.
FIRST GENTLEMAN  3185 85The dignity of this act was worth the
3186  audience of kings and princes, for by such was it
3187  acted.
THIRD GENTLEMAN  3188 One of the prettiest touches of all,
3189  and that which angled for mine eyes—caught the
3190 90 water, though not the fish—was when at the relation
3191  of the Queen’s death—with the manner how
3192  she came to ’t bravely confessed and lamented by
3193  the King—how attentiveness wounded his daughter,
p. 219
3194  till, from one sign of dolor to another, she did,
3195 95 with an “Alas,” I would fain say bleed tears, for I am
3196  sure my heart wept blood. Who was most marble
3197  there changed color; some swooned, all sorrowed.
3198  If all the world could have seen ’t, the woe had been
3199  universal.
FIRST GENTLEMAN  3200 100Are they returned to the court?
THIRD GENTLEMAN  3201 No. The Princess hearing of her
3202  mother’s statue, which is in the keeping of
3203  Paulina—a piece many years in doing and now
3204  newly performed by that rare Italian master, Julio
3205 105 Romano, who, had he himself eternity and could
3206  put breath into his work, would beguile Nature of
3207  her custom, so perfectly he is her ape; he so near to
3208  Hermione hath done Hermione that they say one
3209  would speak to her and stand in hope of answer.
3210 110 Thither with all greediness of affection are they
3211  gone, and there they intend to sup.
SECOND GENTLEMAN  3212 I thought she had some great
3213  matter there in hand, for she hath privately twice or
3214  thrice a day, ever since the death of Hermione,
3215 115 visited that removed house. Shall we thither and
3216  with our company piece the rejoicing?
FIRST GENTLEMAN  3217 Who would be thence that has the
3218  benefit of access? Every wink of an eye some new
3219  grace will be born. Our absence makes us unthrifty
3220 120 to our knowledge. Let’s along.
The Three Gentlemen exit.
AUTOLYCUS  3221 Now, had I not the dash of my former life
3222  in me, would preferment drop on my head. I
3223  brought the old man and his son aboard the Prince,
3224  told him I heard them talk of a fardel and I know
3225 125 not what. But he at that time, overfond of the
3226  shepherd’s daughter—so he then took her to be—
3227  who began to be much seasick, and himself little
p. 221
3228  better, extremity of weather continuing, this mystery
3229  remained undiscovered. But ’tis all one to
3230 130 me, for had I been the finder-out of this secret, it
3231  would not have relished among my other
3232  discredits.

Enter Shepherd and Shepherd’s Son,
both dressed in rich clothing.

3233  Here come those I have done good to against my
3234  will, and already appearing in the blossoms of their
3235 135 fortune.
SHEPHERD  3236 Come, boy, I am past more children, but thy
3237  sons and daughters will be all gentlemen born.
SHEPHERD’S SONto Autolycus  3238 You are well met, sir.
3239  You denied to fight with me this other day because I
3240 140 was no gentleman born. See you these clothes? Say
3241  you see them not and think me still no gentleman
3242  born. You were best say these robes are not gentlemen
3243  born. Give me the lie, do, and try whether I am
3244  not now a gentleman born.
AUTOLYCUS  3245 145I know you are now, sir, a gentleman born.
SHEPHERD’S SON  3246 Ay, and have been so any time these
3247  four hours.
SHEPHERD  3248 And so have I, boy.
SHEPHERD’S SON  3249 So you have—but I was a gentleman
3250 150 born before my father. For the King’s son took me
3251  by the hand and called me brother, and then the
3252  two kings called my father brother, and then the
3253  Prince my brother and the Princess my sister called
3254  my father father; and so we wept, and there was the
3255 155 first gentlemanlike tears that ever we shed.
SHEPHERD  3256 We may live, son, to shed many more.
SHEPHERD’S SON  3257 Ay, or else ’twere hard luck, being in
3258  so preposterous estate as we are.
AUTOLYCUS  3259 I humbly beseech you, sir, to pardon me all
p. 223
3260 160 the faults I have committed to your Worship and to
3261  give me your good report to the Prince my master.
SHEPHERD  3262 Prithee, son, do, for we must be gentle now
3263  we are gentlemen.
SHEPHERD’S SONto Autolycus  3264 Thou wilt amend thy
3265 165 life?
AUTOLYCUS  3266 Ay, an it like your good Worship.
SHEPHERD’S SON  3267 Give me thy hand. I will swear to the
3268  Prince thou art as honest a true fellow as any is in
3269  Bohemia.
SHEPHERD  3270 170You may say it, but not swear it.
SHEPHERD’S SON  3271 Not swear it, now I am a gentleman?
3272  Let boors and franklins say it; I’ll swear it.
SHEPHERD  3273 How if it be false, son?
SHEPHERD’S SON  3274 If it be ne’er so false, a true gentleman
3275 175 may swear it in the behalf of his friend.—And
3276  I’ll swear to the Prince thou art a tall fellow of thy
3277  hands and that thou wilt not be drunk; but I know
3278  thou art no tall fellow of thy hands and that thou
3279  wilt be drunk. But I’ll swear it, and I would thou
3280 180 wouldst be a tall fellow of thy hands.
AUTOLYCUS  3281 I will prove so, sir, to my power.
SHEPHERD’S SON  3282 Ay, by any means prove a tall fellow. If
3283  I do not wonder how thou dar’st venture to be
3284  drunk, not being a tall fellow, trust me not. Hark,
3285 185 the Kings and Princes, our kindred, are going to see
3286  the Queen’s picture. Come, follow us. We’ll be thy
3287  good masters.
They exit.