Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Winter’s Tale - Act 5, scene 3


Navigate this work

The Winter’s Tale - Act 5, scene 3
Jump to

Act 5, scene 3

Scene 3


Leontes, Polixenes, Perdita, Florizell, and Camillo go with Paulina to view the statue of Hermione. Leontes grieves over her death, and Perdita kneels to entreat her blessing. Paulina tells the Hermione statue that the oracle has been fulfilled and instructs her to come down.

Enter Leontes, Polixenes, Florizell, Perdita, Camillo,
Paulina, and Lords.

3288  O grave and good Paulina, the great comfort
3289  That I have had of thee!
PAULINA  3290  What, sovereign sir,
3291  I did not well, I meant well. All my services
3292 5 You have paid home. But that you have vouchsafed,
3293  With your crowned brother and these your contracted
3294  Heirs of your kingdoms, my poor house to visit,
3295  It is a surplus of your grace which never
3296  My life may last to answer.
LEONTES  3297 10 O Paulina,
3298  We honor you with trouble. But we came
3299  To see the statue of our queen. Your gallery
3300  Have we passed through, not without much content
3301  In many singularities; but we saw not
3302 15 That which my daughter came to look upon,
3303  The statue of her mother.
PAULINA  3304  As she lived peerless,
3305  So her dead likeness, I do well believe,
3306  Excels whatever yet you looked upon
3307 20 Or hand of man hath done. Therefore I keep it
3308  Lonely, apart. But here it is. Prepare
3309  To see the life as lively mocked as ever
3310  Still sleep mocked death. Behold, and say ’tis well.
She draws a curtain
to reveal Hermione (like a statue).

3311  I like your silence. It the more shows off
3312 25 Your wonder. But yet speak. First you, my liege.
3313  Comes it not something near?
LEONTES  3314  Her natural posture!—
3315  Chide me, dear stone, that I may say indeed
3316  Thou art Hermione; or rather, thou art she
p. 227
3317 30 In thy not chiding, for she was as tender
3318  As infancy and grace.—But yet, Paulina,
3319  Hermione was not so much wrinkled, nothing
3320  So agèd as this seems.
POLIXENES  3321  O, not by much!
3322 35 So much the more our carver’s excellence,
3323  Which lets go by some sixteen years and makes her
3324  As she lived now.
LEONTES  3325  As now she might have done,
3326  So much to my good comfort as it is
3327 40 Now piercing to my soul. O, thus she stood,
3328  Even with such life of majesty—warm life,
3329  As now it coldly stands—when first I wooed her.
3330  I am ashamed. Does not the stone rebuke me
3331  For being more stone than it?—O royal piece,
3332 45 There’s magic in thy majesty, which has
3333  My evils conjured to remembrance and
3334  From thy admiring daughter took the spirits,
3335  Standing like stone with thee.
PERDITA  3336  And give me leave,
3337 50 And do not say ’tis superstition, that
3338  I kneel, and then implore her blessing.She kneels.
3339  Lady,
3340  Dear queen, that ended when I but began,
3341  Give me that hand of yours to kiss.
PAULINA  3342 55 O, patience!
3343  The statue is but newly fixed; the color’s
3344  Not dry.
CAMILLOto Leontes, who weeps 
3345  My lord, your sorrow was too sore laid on,
3346  Which sixteen winters cannot blow away,
3347 60 So many summers dry. Scarce any joy
3348  Did ever so long live; no sorrow
3349  But killed itself much sooner.
p. 229
POLIXENES  3350  Dear my brother,
3351  Let him that was the cause of this have power
3352 65 To take off so much grief from you as he
3353  Will piece up in himself.
PAULINA  3354  Indeed, my lord,
3355  If I had thought the sight of my poor image
3356  Would thus have wrought you—for the stone is
3357 70 mine—
3358  I’d not have showed it.
LEONTES  3359  Do not draw the curtain.
3360  No longer shall you gaze on ’t, lest your fancy
3361  May think anon it moves.
LEONTES  3362 75 Let be, let be.
3363  Would I were dead but that methinks already—
3364  What was he that did make it?—See, my lord,
3365  Would you not deem it breathed? And that those
3366  veins
3367 80 Did verily bear blood?
POLIXENES  3368  Masterly done.
3369  The very life seems warm upon her lip.
3370  The fixture of her eye has motion in ’t,
3371  As we are mocked with art.
PAULINA  3372 85 I’ll draw the curtain.
3373  My lord’s almost so far transported that
3374  He’ll think anon it lives.
LEONTES  3375  O sweet Paulina,
3376  Make me to think so twenty years together!
3377 90 No settled senses of the world can match
3378  The pleasure of that madness. Let ’t alone.
3379  I am sorry, sir, I have thus far stirred you, but
3380  I could afflict you farther.
LEONTES  3381  Do, Paulina,
3382 95 For this affliction has a taste as sweet
p. 231
3383  As any cordial comfort. Still methinks
3384  There is an air comes from her. What fine chisel
3385  Could ever yet cut breath? Let no man mock me,
3386  For I will kiss her.
PAULINA  3387 100 Good my lord, forbear.
3388  The ruddiness upon her lip is wet.
3389  You’ll mar it if you kiss it, stain your own
3390  With oily painting. Shall I draw the curtain?
3391  No, not these twenty years.
PERDITArising  3392 105 So long could I
3393  Stand by, a looker-on.
PAULINA  3394  Either forbear,
3395  Quit presently the chapel, or resolve you
3396  For more amazement. If you can behold it,
3397 110 I’ll make the statue move indeed, descend
3398  And take you by the hand. But then you’ll think—
3399  Which I protest against—I am assisted
3400  By wicked powers.
LEONTES  3401  What you can make her do
3402 115 I am content to look on; what to speak,
3403  I am content to hear, for ’tis as easy
3404  To make her speak as move.
PAULINA  3405  It is required
3406  You do awake your faith. Then all stand still—
3407 120 Or those that think it is unlawful business
3408  I am about, let them depart.
LEONTES  3409  Proceed.
3410  No foot shall stir.
PAULINA  3411  Music, awake her! Strike!
Music sounds.
3412 125 ’Tis time. Descend. Be stone no more. Approach.
3413  Strike all that look upon with marvel. Come,
3414  I’ll fill your grave up. Stir, nay, come away.
3415  Bequeath to death your numbness, for from him
3416  Dear life redeems you.—You perceive she stirs.
p. 233
Hermione descends.

3417 130 Start not. Her actions shall be holy as
3418  You hear my spell is lawful. Do not shun her
3419  Until you see her die again, for then
3420  You kill her double. Nay, present your hand.
3421  When she was young, you wooed her; now in age
3422 135 Is she become the suitor?
LEONTES  3423  O, she’s warm!
3424  If this be magic, let it be an art
3425  Lawful as eating.
POLIXENES  3426  She embraces him.
CAMILLO  3427 140She hangs about his neck.
3428  If she pertain to life, let her speak too.
3429  Ay, and make it manifest where she has lived,
3430  Or how stol’n from the dead.
PAULINA  3431  That she is living,
3432 145 Were it but told you, should be hooted at
3433  Like an old tale, but it appears she lives,
3434  Though yet she speak not. Mark a little while.
3435  To Perdita. Please you to interpose, fair madam.
3436  Kneel
3437 150 And pray your mother’s blessing. To Hermione.
3438  Turn, good lady.
3439  Our Perdita is found.
HERMIONE  3440  You gods, look down,
3441  And from your sacred vials pour your graces
3442 155 Upon my daughter’s head! Tell me, mine own,
3443  Where hast thou been preserved? Where lived? How
3444  found
3445  Thy father’s court? For thou shalt hear that I,
3446  Knowing by Paulina that the oracle
3447 160 Gave hope thou wast in being, have preserved
3448  Myself to see the issue.
PAULINA  3449  There’s time enough for that,
3450  Lest they desire upon this push to trouble
p. 235
3451  Your joys with like relation. Go together,
3452 165 You precious winners all. Your exultation
3453  Partake to everyone. I, an old turtle,
3454  Will wing me to some withered bough and there
3455  My mate, that’s never to be found again,
3456  Lament till I am lost.
LEONTES  3457 170 O peace, Paulina.
3458  Thou shouldst a husband take by my consent,
3459  As I by thine a wife. This is a match,
3460  And made between ’s by vows. Thou hast found
3461  mine—
3462 175 But how is to be questioned, for I saw her,
3463  As I thought, dead, and have in vain said many
3464  A prayer upon her grave. I’ll not seek far—
3465  For him, I partly know his mind—to find thee
3466  An honorable husband.—Come, Camillo,
3467 180 And take her by the hand, whose worth and honesty
3468  Is richly noted and here justified
3469  By us, a pair of kings. Let’s from this place.
3470  To Hermione. What, look upon my brother! Both
3471  your pardons
3472 185 That e’er I put between your holy looks
3473  My ill suspicion. This your son-in-law
3474  And son unto the King, whom heavens directing,
3475  Is troth-plight to your daughter.—Good Paulina,
3476  Lead us from hence, where we may leisurely
3477 190 Each one demand and answer to his part
3478  Performed in this wide gap of time since first
3479  We were dissevered. Hastily lead away.
They exit.