Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Timon of Athens - Act 1, scene 2


Navigate this work

Timon of Athens - Act 1, scene 2
Jump to

Act 1, scene 2

Scene 2


Timon lavishly entertains friends and suitors with food and drink and a masque of Cupid and Amazons, and displays his bounty by refusing repayment of his loan to Ventidius and by giving his guests elaborate gifts. As counterpoint to Timon’s displays of generosity, Apemantus rails against the other guests’ flattery of Timon while Timon’s steward Flavius makes clear that Timon is spending money that he no longer possesses.

Hautboys playing loud music. A great banquet served
in, and then enter Lord Timon, the States, the Athenian
Lords (including Lucius), Alcibiades, and Ventidius
(which Timon redeemed from prison). Flavius and others
are in attendance. Then comes dropping after all
Apemantus discontentedly like himself.

VENTIDIUS  0320 Most honored Timon,
0321  It hath pleased the gods to remember my father’s age
0322  And call him to long peace.
0323  He is gone happy and has left me rich.
0324 5 Then, as in grateful virtue I am bound
0325  To your free heart, I do return those talents,
0326  Doubled with thanks and service, from whose help
0327  I derived liberty.He offers a purse.
TIMON  0328  O, by no means,
0329 10 Honest Ventidius. You mistake my love.
0330  I gave it freely ever, and there’s none
0331  Can truly say he gives if he receives.
p. 31
0332  If our betters play at that game, we must not dare
0333  To imitate them. Faults that are rich are fair.
VENTIDIUS  0334 15A noble spirit!
0335  Nay, my lords, ceremony was but devised at first
0336  To set a gloss on faint deeds, hollow welcomes,
0337  Recanting goodness, sorry ere ’tis shown;
0338  But where there is true friendship, there needs none.
0339 20 Pray, sit. More welcome are you to my fortunes
0340  Than my fortunes to me.They sit.
FIRST LORD  0341 My lord, we always have confessed it.
0342  Ho, ho, “confessed it”? Hanged it, have you not?
TIMON  0343 O Apemantus, you are welcome.
APEMANTUS  0344 25No, you shall not make me welcome.
0345  I come to have thee thrust me out of doors.
0346  Fie, thou ’rt a churl. You’ve got a humor there
0347  Does not become a man. ’Tis much to blame.—
0348  They say, my lords, Ira furor brevis est, but yond
0349 30 man is ever angry. Go, let him have a table by
0350  himself, for he does neither affect company, nor is
0351  he fit for ’t indeed.
APEMANTUS  0352 Let me stay at thine apperil, Timon. I
0353  come to observe; I give thee warning on ’t.
TIMON  0354 35I take no heed of thee. Thou ’rt an Athenian,
0355  therefore welcome. I myself would have no power;
0356  prithee, let my meat make thee silent.
APEMANTUS  0357 I scorn thy meat. ’Twould choke me, for I
0358  should ne’er flatter thee. (Apart.) O you gods,
0359 40 what a number of men eats Timon, and he sees ’em
0360  not! It grieves me to see so many dip their meat in
0361  one man’s blood; and all the madness is, he cheers
0362  them up too.
0363  I wonder men dare trust themselves with men.
0364 45 Methinks they should invite them without knives.
p. 33
0365  Good for their meat, and safer for their lives.
0366  There’s much example for ’t. The fellow that sits
0367  next him, now parts bread with him, pledges the
0368  breath of him in a divided draft, is the readiest
0369 50 man to kill him. ’T ’as been proved. If I were a huge
0370  man, I should fear to drink at meals,
0371  Lest they should spy my wind-pipe’s dangerous
0372  notes.
0373  Great men should drink with harness on their
0374 55 throats.
TIMONresponding to a toast 
0375  My lord, in heart! And let the health go round.
SECOND LORD  0376 Let it flow this way, my good lord.
APEMANTUSapart  0377 “Flow this way”? A brave fellow.
0378  He keeps his tides well. Those healths will make
0379 60 thee and thy state look ill, Timon.
0380  Here’s that which is too weak to be a sinner,
0381  Honest water, which ne’er left man i’ th’ mire.
0382  This and my food are equals. There’s no odds.
0383  Feasts are too proud to give thanks to the gods.

Apemantus’ grace.

0384 65 Immortal gods, I crave no pelf.
0385  I pray for no man but myself.
0386  Grant I may never prove so fond
0387  To trust man on his oath or bond,
0388  Or a harlot for her weeping,
0389 70 Or a dog that seems a-sleeping,
0390  Or a keeper with my freedom,
0391  Or my friends if I should need ’em.
0392  Amen. So fall to ’t.
0393  Rich men sin, and I eat root.

He eats and drinks.
0394 75 Much good dich thy good heart, Apemantus!
TIMON  0395 Captain Alcibiades, your heart’s in the field now.
ALCIBIADES  0396 My heart is ever at your service, my lord.
p. 35
TIMON  0397 You had rather be at a breakfast of enemies
0398  than a dinner of friends.
ALCIBIADES  0399 80So they were bleeding new, my lord,
0400  there’s no meat like ’em. I could wish my best
0401  friend at such a feast.
APEMANTUSapart  0402 Would all those flatterers were
0403  thine enemies, then, that then thou mightst kill
0404 85 ’em and bid me to ’em.
FIRST LORD  0405 Might we but have that happiness, my
0406  lord, that you would once use our hearts, whereby
0407  we might express some part of our zeals, we
0408  should think ourselves forever perfect.
TIMON  0409 90O, no doubt, my good friends, but the gods
0410  themselves have provided that I shall have much
0411  help from you. How had you been my friends else?
0412  Why have you that charitable title from thousands,
0413  did not you chiefly belong to my heart? I have told
0414 95 more of you to myself than you can with modesty
0415  speak in your own behalf. And thus far I confirm
0416  you. O you gods, think I, what need we have any
0417  friends if we should ne’er have need of ’em? They
0418  were the most needless creatures living, should we
0419 100 ne’er have use for ’em, and would most resemble
0420  sweet instruments hung up in cases, that keeps
0421  their sounds to themselves. Why, I have often
0422  wished myself poorer that I might come nearer to
0423  you. We are born to do benefits. And what better or
0424 105 properer can we call our own than the riches of
0425  our friends? O, what a precious comfort ’tis to
0426  have so many, like brothers, commanding one
0427  another’s fortunes. O, joy’s e’en made away ere ’t
0428  can be born! Mine eyes cannot hold out water,
0429 110 methinks. To forget their faults, I drink to you.
APEMANTUSapart  0430 Thou weep’st to make them drink,
0431  Timon.
p. 37
0432  Joy had the like conception in our eyes
0433  And, at that instant, like a babe sprung up.
0434 115 Ho, ho! I laugh to think that babe a bastard.
0435  I promise you, my lord, you moved me much.
APEMANTUSapart  0436 Much!Sound tucket.
TIMON  0437 What means that trump?

Enter Servant.

0438  How now?
SERVANT  0439 120Please you, my lord, there are certain ladies
0440  most desirous of admittance.
TIMON  0441 Ladies? What are their wills?
SERVANT  0442 There comes with them a forerunner, my lord,
0443  which bears that office to signify their pleasures.
TIMON  0444 125I pray, let them be admitted.Servant exits.

Enter “Cupid.”

0445  Hail to thee, worthy Timon, and to all
0446  That of his bounties taste! The five best senses
0447  Acknowledge thee their patron, and come freely
0448  To gratulate thy plenteous bosom. There
0449 130 Taste, touch, all, pleased from thy table rise;
0450  They only now come but to feast thine eyes.
0451  They’re welcome all. Let ’em have kind admittance.
0452  Music, make their welcome!
0453  You see, my lord, how ample you’re beloved.

Music. Enter the masque of Ladies as Amazons,
with lutes in their hands, dancing and playing.

APEMANTUSapart  0454 135Hoy-day!
p. 39
0455  What a sweep of vanity comes this way.
0456  They dance? They are madwomen.
0457  Like madness is the glory of this life
0458  As this pomp shows to a little oil and root.
0459 140 We make ourselves fools to disport ourselves
0460  And spend our flatteries to drink those men
0461  Upon whose age we void it up again
0462  With poisonous spite and envy.
0463  Who lives that’s not depravèd or depraves?
0464 145 Who dies that bears not one spurn to their graves
0465  Of their friends’ gift?
0466  I should fear those that dance before me now
0467  Would one day stamp upon me. ’T ’as been done.
0468  Men shut their doors against a setting sun.

The Lords rise from table, with much adoring of Timon,
and to show their loves each single out an Amazon, and
all dance, men with women, a lofty strain or two to the
hautboys, and cease.

0469 150 You have done our pleasures much grace, fair ladies,
0470  Set a fair fashion on our entertainment,
0471  Which was not half so beautiful and kind.
0472  You have added worth unto ’t and luster,
0473  And entertained me with mine own device.
0474 155 I am to thank you for ’t.
0475  My lord, you take us even at the best.
APEMANTUSapart  0476 Faith, for the worst is filthy and
0477  would not hold taking, I doubt me.
0478  Ladies, there is an idle banquet attends you.
0479 160 Please you to dispose yourselves.
ALL LADIES  0480 Most thankfully, my lord.
Cupid and Ladies exit.
TIMON  0481 Flavius.
p. 41
0482  My lord?
TIMON  0483  The little casket bring me hither.
FLAVIUS  0484 165Yes, my lord. (Aside.) More jewels yet?
0485  There is no crossing him in ’s humor;
0486  Else I should tell him well, i’ faith I should.
0487  When all’s spent, he’d be crossed then, an he could.
0488  ’Tis pity bounty had not eyes behind,
0489 170 That man might ne’er be wretched for his mind.
He exits.
FIRST LORD  0490 Where be our men?
SERVANT  0491 Here, my lord, in readiness.
0492  Our horses.

Enter Flavius, with the casket.

TIMON  0493  O my friends, I have one word
0494 175 To say to you. Look you, my good lord,
0495  I must entreat you, honor me so much
0496  As to advance this jewel. Accept it and wear it,
0497  Kind my lord.
0498  I am so far already in your gifts—
ALL  0499 180So are we all.

Enter a Servant.

0500  My lord, there are certain nobles of the Senate
0501  Newly alighted and come to visit you.
0502  They are fairly welcome.Servant exits.
FLAVIUS  0503  I beseech your Honor,
0504 185 Vouchsafe me a word. It does concern you near.
0505  Near? Why, then, another time I’ll hear thee.
p. 43
0506  I prithee, let’s be provided to show them
0507  entertainment.
FLAVIUSaside  0508 I scarce know how.

Enter another Servant.

0509 190 May it please your Honor, Lord Lucius,
0510  Out of his free love, hath presented to you
0511  Four milk-white horses trapped in silver.
0512  I shall accept them fairly. Let the presents
0513  Be worthily entertained.Servant exits.

Enter a third Servant.

0514 195 How now? What news?
THIRD SERVANT  0515 Please you, my lord, that honorable
0516  gentleman Lord Lucullus entreats your company
0517  tomorrow to hunt with him and has sent your
0518  Honor two brace of greyhounds.
0519 200 I’ll hunt with him; and let them be received,
0520  Not without fair reward.Servant exits.
FLAVIUSaside  0521  What will this come to?
0522  He commands us to provide, and give great gifts,
0523  And all out of an empty coffer.
0524 205 Nor will he know his purse or yield me this—
0525  To show him what a beggar his heart is,
0526  Being of no power to make his wishes good.
0527  His promises fly so beyond his state
0528  That what he speaks is all in debt; he owes
0529 210 For ev’ry word. He is so kind that he
0530  Now pays interest for ’t. His land’s put to their books.
0531  Well, would I were gently put out of office
0532  Before I were forced out.
0533  Happier is he that has no friend to feed
p. 45
0534 215 Than such that do e’en enemies exceed.
0535  I bleed inwardly for my lord.He exits.
TIMONto Lords  0536 You do yourselves much wrong.
0537  You bate too much of your own merits.
0538  (Offering a gift.Here, my lord, a trifle of our love.
0539 220 With more than common thanks I will receive it.
THIRD LORD  0540 O, he’s the very soul of bounty!
TIMON  0541 And now I remember, my lord, you gave good
0542  words the other day of a bay courser I rode on. ’Tis
0543  yours because you liked it.
0544 225 O, I beseech you, pardon me, my lord, in that.
0545  You may take my word, my lord. I know no man
0546  Can justly praise but what he does affect.
0547  I weigh my friends’ affection with mine own.
0548  I’ll tell you true, I’ll call to you.
ALL LORDS  0549 230O, none so welcome.
0550  I take all and your several visitations
0551  So kind to heart, ’tis not enough to give.
0552  Methinks I could deal kingdoms to my friends
0553  And ne’er be weary.—Alcibiades,
0554 235 Thou art a soldier, therefore seldom rich.
0555  It comes in charity to thee, for all thy living
0556  Is ’mongst the dead, and all the lands thou hast
0557  Lie in a pitched field.
ALCIBIADES  0558 Ay, defiled land, my lord.
FIRST LORD  0559 240We are so virtuously bound—
TIMON  0560 And so am I to you.
SECOND LORD  0561 So infinitely endeared—
TIMON  0562 All to you.—Lights, more lights.
0563  The best of happiness, honor, and fortunes
0564 245 Keep with you, Lord Timon.
p. 47
TIMON  0565 Ready for his friends.
All but Timon and Apemantus exit.
APEMANTUS  0566 What a coil’s here,
0567  Serving of becks and jutting-out of bums!
0568  I doubt whether their legs be worth the sums
0569 250 That are given for ’em. Friendship’s full of dregs.
0570  Methinks false hearts should never have sound legs.
0571  Thus honest fools lay out their wealth on court’sies.
0572  Now, Apemantus, if thou wert not sullen,
0573  I would be good to thee.
APEMANTUS  0574 255No, I’ll nothing, for if I should be bribed
0575  too, there would be none left to rail upon thee, and
0576  then thou wouldst sin the faster. Thou giv’st so
0577  long, Timon, I fear me thou wilt give away thyself
0578  in paper shortly. What needs these feasts, pomps,
0579 260 and vainglories?
TIMON  0580 Nay, an you begin to rail on society once, I am
0581  sworn not to give regard to you. Farewell, and
0582  come with better music.He exits.
APEMANTUS  0583 So. Thou wilt not hear me now, thou shalt
0584 265 not then. I’ll lock thy heaven from thee.
0585  O, that men’s ears should be
0586  To counsel deaf, but not to flattery!
He exits.