Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Timon of Athens - Act 2, scene 1


Navigate this work

Timon of Athens - Act 2, scene 1
Jump to

Act 2, scene 1

Scene 1


A senator, predicting the end of Timon’s days of glory, sends a servant to Timon to collect overdue loans.

Enter a Senator, with papers.

0587  And late five thousand. To Varro and to Isidore
0588  He owes nine thousand, besides my former sum,
0589  Which makes it five-and-twenty. Still in motion
0590  Of raging waste! It cannot hold; it will not.
0591 5 If I want gold, steal but a beggar’s dog
0592  And give it Timon, why, the dog coins gold.
0593  If I would sell my horse and buy twenty more
0594  Better than he, why, give my horse to Timon—
0595  Ask nothing; give it him—it foals me straight,
0596 10 And able horses. No porter at his gate
0597  But rather one that smiles and still invites
0598  All that pass by. It cannot hold. No reason
0599  Can sound his state in safety.—Caphis, ho!
0600  Caphis, I say!

Enter Caphis.

CAPHIS  0601 15 Here, sir. What is your pleasure?
0602  Get on your cloak and haste you to Lord Timon.
0603  Importune him for my moneys. Be not ceased
0604  With slight denial, nor then silenced when
0605  “Commend me to your master” and the cap
0606 20 Plays in the right hand thus; but tell him
0607  My uses cry to me. I must serve my turn
p. 53
0608  Out of mine own. His days and times are past,
0609  And my reliances on his fracted dates
0610  Have smit my credit. I love and honor him
0611 25 But must not break my back to heal his finger.
0612  Immediate are my needs, and my relief
0613  Must not be tossed and turned to me in words
0614  But find supply immediate. Get you gone.
0615  Put on a most importunate aspect,
0616 30 A visage of demand, for I do fear
0617  When every feather sticks in his own wing
0618  Lord Timon will be left a naked gull,
0619  Which flashes now a phoenix. Get you gone.
CAPHIS  0620 I go, sir.
0621 35 “I go, sir”? Take the bonds along with you
0622  And have the dates in. Come.
He hands Caphis papers.
CAPHIS  0623  I will, sir.
SENATOR  0624  Go.
They exit.