Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Timon of Athens - Act 2, scene 2


Navigate this work

Timon of Athens - Act 2, scene 2
Jump to

Act 2, scene 2

Scene 2


Servants of Timon’s creditors gather and confront Timon, demanding immediate repayment of loans. Learning that he is bankrupt, Timon dispatches his own servants to seek large sums of money from his friends.

Enter Steward Flavius, with many bills in his hand.

0625  No care, no stop, so senseless of expense
0626  That he will neither know how to maintain it
0627  Nor cease his flow of riot. Takes no account
0628  How things go from him nor resumes no care
0629 5 Of what is to continue. Never mind
0630  Was to be so unwise to be so kind.
0631  What shall be done? He will not hear till feel.
0632  I must be round with him, now he comes from
0633  hunting.
0634 10 Fie, fie, fie, fie!
p. 55
Enter Caphis, and the Men of Isidore and Varro.

0635  Good even, Varro. What, you come for money?
VARRO’S MAN  0636 Is ’t not your business too?
CAPHIS  0637 It is. And yours too, Isidore?
ISIDORE’S MAN  0638 It is so.
CAPHIS  0639 15Would we were all discharged!
VARRO’S MAN  0640 I fear it.
CAPHIS  0641 Here comes the lord.

Enter Timon, and his train, with Alcibiades.

0642  So soon as dinner’s done we’ll forth again,
0643  My Alcibiades. (To Caphis.) With me? What is your
0644 20 will?
CAPHISoffering Timon a paper 
0645  My lord, here is a note of certain dues.
TIMON  0646 Dues? Whence are you?
CAPHIS  0647 Of Athens here, my lord.
TIMON  0648 Go to my steward.
0649 25 Please it your Lordship, he hath put me off
0650  To the succession of new days this month.
0651  My master is awaked by great occasion
0652  To call upon his own and humbly prays you
0653  That with your other noble parts you’ll suit
0654 30 In giving him his right.
TIMON  0655  Mine honest friend,
0656  I prithee but repair to me next morning.
0657  Nay, good my lord—
TIMON  0658  Contain thyself, good friend.
VARRO’S MAN, offering a paper  0659 35One Varro’s servant,
0660  my good lord—
p. 57
ISIDORE’S MAN, offering a paper 
0661  From Isidore. He humbly prays your speedy
0662  payment.
0663  If you did know, my lord, my master’s wants—
0664 40 ’Twas due on forfeiture, my lord, six weeks and past.
0665  Your steward puts me off, my lord, and I
0666  Am sent expressly to your Lordship.
TIMON  0667 Give me breath.—
0668  I do beseech you, good my lords, keep on.
0669 45 I’ll wait upon you instantly.
Alcibiades and Timon’s train exit.
To Flavius. 0670  Come hither. Pray you,
0671  How goes the world that I am thus encountered
0672  With clamorous demands of debt, broken bonds,
0673  And the detention of long-since-due debts
0674 50 Against my honor?
FLAVIUSto the creditors’ Men  0675  Please you, gentlemen,
0676  The time is unagreeable to this business.
0677  Your importunacy cease till after dinner,
0678  That I may make his Lordship understand
0679 55 Wherefore you are not paid.
TIMON  0680  Do so, my friends.—
0681  See them well entertained.
FLAVIUS  0682  Pray, draw near.
Timon and Flavius exit.

Enter Apemantus and Fool.

CAPHIS  0683 Stay, stay, here comes the Fool with Apemantus.
0684 60 Let’s ha’ some sport with ’em.
VARRO’S MAN  0685 Hang him! He’ll abuse us.
ISIDORE’S MAN  0686 A plague upon him, dog!
VARRO’S MAN  0687 How dost, Fool?
APEMANTUS  0688 Dost dialogue with thy shadow?
VARRO’S MAN  0689 65I speak not to thee.
p. 59
APEMANTUS  0690 No, ’tis to thyself. (To the Fool.) Come
0691  away.
ISIDORE’S MAN, to Varro’s Man  0692 There’s the fool hangs
0693  on your back already.
APEMANTUS  0694 70No, thou stand’st single; thou ’rt not on
0695  him yet.
CAPHISto Isidore’s Man  0696 Where’s the fool now?
APEMANTUS  0697 He last asked the question. Poor rogues
0698  and usurers’ men, bawds between gold and want.
ALL THE MEN  0699 75What are we, Apemantus?
APEMANTUS  0700 Asses.
ALL THE MEN  0701 Why?
APEMANTUS  0702 That you ask me what you are, and do not
0703  know yourselves.—Speak to ’em, Fool.
FOOL  0704 80How do you, gentlemen?
ALL THE MEN  0705 Gramercies, good Fool. How does your
0706  mistress?
FOOL  0707 She’s e’en setting on water to scald such chickens
0708  as you are. Would we could see you at Corinth!
APEMANTUS  0709 85Good. Gramercy.

Enter Page.

FOOL  0710 Look you, here comes my master’s page.
PAGEto Fool  0711 Why, how now, captain? What do you in
0712  this wise company?—How dost thou, Apemantus?
APEMANTUS  0713 Would I had a rod in my mouth that I
0714 90 might answer thee profitably.
PAGE  0715 Prithee, Apemantus, read me the superscription
0716  of these letters. I know not which is which.
He shows some papers.
APEMANTUS  0717 Canst not read?
PAGE  0718 No.
APEMANTUS  0719 95There will little learning die, then, that
0720  day thou art hanged. This is to Lord Timon, this to
0721  Alcibiades. Go. Thou wast born a bastard, and
0722  thou ’lt die a bawd.
p. 61
PAGE  0723 Thou wast whelped a dog, and thou shalt famish
0724 100 a dog’s death. Answer not. I am gone.He exits.
APEMANTUS  0725 E’en so thou outrunn’st grace.—Fool, I
0726  will go with you to Lord Timon’s.
FOOL  0727 Will you leave me there?
APEMANTUS  0728 If Timon stay at home.—You three serve
0729 105 three usurers?
ALL THE MEN  0730 Ay. Would they served us!
APEMANTUS  0731 So would I—as good a trick as ever hangman
0732  served thief.
FOOL  0733 Are you three usurers’ men?
ALL THE MEN  0734 110Ay, fool.
FOOL  0735 I think no usurer but has a fool to his servant.
0736  My mistress is one, and I am her Fool. When men
0737  come to borrow of your masters, they approach
0738  sadly and go away merry, but they enter my master’s
0739 115 house merrily and go away sadly. The reason
0740  of this?
VARRO’S MAN  0741 I could render one.
APEMANTUS  0742 Do it then, that we may account thee a
0743  whoremaster and a knave, which notwithstanding,
0744 120 thou shalt be no less esteemed.
VARRO’S MAN  0745 What is a whoremaster, fool?
FOOL  0746 A fool in good clothes, and something like thee.
0747  ’Tis a spirit; sometime ’t appears like a lord, sometime
0748  like a lawyer, sometime like a philosopher,
0749 125 with two stones more than ’s artificial one. He is
0750  very often like a knight, and generally in all shapes
0751  that man goes up and down in from fourscore to
0752  thirteen, this spirit walks in.
VARRO’S MAN  0753 Thou art not altogether a Fool.
FOOL  0754 130Nor thou altogether a wise man. As much foolery
0755  as I have, so much wit thou lack’st.
APEMANTUS  0756 That answer might have become Apemantus.
ALL THE MEN  0757 Aside, aside! Here comes Lord Timon.
p. 63
Enter Timon and Steward Flavius.

APEMANTUS  0758 Come with me, fool, come.
FOOL  0759 135I do not always follow lover, elder brother, and
0760  woman; sometime the philosopher.
Apemantus and the Fool exit.
FLAVIUSto the creditors’ Men 
0761  Pray you, walk near. I’ll speak with you anon.
The Men exit.
0762  You make me marvel wherefore ere this time
0763  Had you not fully laid my state before me,
0764 140 That I might so have rated my expense
0765  As I had leave of means.
FLAVIUS  0766  You would not hear me.
0767  At many leisures I proposed
TIMON  0768  Go to.
0769 145 Perchance some single vantages you took
0770  When my indisposition put you back,
0771  And that unaptness made your minister
0772  Thus to excuse yourself.
FLAVIUS  0773  O, my good lord,
0774 150 At many times I brought in my accounts,
0775  Laid them before you. You would throw them off
0776  And say you found them in mine honesty.
0777  When for some trifling present you have bid me
0778  Return so much, I have shook my head and wept—
0779 155 Yea, ’gainst th’ authority of manners prayed you
0780  To hold your hand more close. I did endure
0781  Not seldom nor no slight checks when I have
0782  Prompted you in the ebb of your estate
0783  And your great flow of debts. My lovèd lord,
0784 160 Though you hear now too late, yet now’s a time.
0785  The greatest of your having lacks a half
0786  To pay your present debts.
TIMON  0787  Let all my land be sold.
p. 65
0788  ’Tis all engaged, some forfeited and gone,
0789 165 And what remains will hardly stop the mouth
0790  Of present dues. The future comes apace.
0791  What shall defend the interim? And at length
0792  How goes our reck’ning?
0793  To Lacedaemon did my land extend.
0794 170 O my good lord, the world is but a word.
0795  Were it all yours to give it in a breath,
0796  How quickly were it gone!
TIMON  0797  You tell me true.
0798  If you suspect my husbandry of falsehood,
0799 175 Call me before th’ exactest auditors,
0800  And set me on the proof. So the gods bless me,
0801  When all our offices have been oppressed
0802  With riotous feeders, when our vaults have wept
0803  With drunken spilth of wine, when every room
0804 180 Hath blazed with lights and brayed with minstrelsy,
0805  I have retired me to a wasteful cock
0806  And set mine eyes at flow.
TIMON  0807  Prithee, no more.
0808  Heavens, have I said, the bounty of this lord!
0809 185 How many prodigal bits have slaves and peasants
0810  This night englutted. Who is not Timon’s?
0811  What heart, head, sword, force, means, but is Lord
0812  Timon’s?
0813  Great Timon, noble, worthy, royal Timon!
0814 190 Ah, when the means are gone that buy this praise,
0815  The breath is gone whereof this praise is made.
0816  Feast-won, fast-lost. One cloud of winter showers,
0817  These flies are couched.
TIMON  0818  Come, sermon me no further.
p. 67
0819 195 No villainous bounty yet hath passed my heart;
0820  Unwisely, not ignobly, have I given.
0821  Why dost thou weep? Canst thou the conscience lack
0822  To think I shall lack friends? Secure thy heart.
0823  If I would broach the vessels of my love
0824 200 And try the argument of hearts by borrowing,
0825  Men and men’s fortunes could I frankly use
0826  As I can bid thee speak.
FLAVIUS  0827  Assurance bless your thoughts!
0828  And in some sort these wants of mine are crowned,
0829 205 That I account them blessings. For by these
0830  Shall I try friends. You shall perceive how you
0831  Mistake my fortunes. I am wealthy in my friends.—
0832  Within there! Flaminius!—Servilius!

Enter three Servants, Flaminius, Servilius, and another.

SERVANTS  0833 My lord, my lord.
TIMON  0834 210I will dispatch you severally. (To Servilius)
0835  You to Lord Lucius, (to Flaminius) to Lord
0836  Lucullus you—I hunted with his Honor today; (to
 the third Servant
0837 you to Sempronius. Commend
0838  me to their loves, and I am proud, say, that my
0839 215 occasions have found time to use ’em toward a
0840  supply of money. Let the request be fifty talents.
FLAMINIUS  0841 As you have said, my lord.Servants exit.
FLAVIUSaside  0842 Lord Lucius and Lucullus? Humh!
TIMON  0843 Go you, sir, to the Senators,
0844 220 Of whom, even to the state’s best health, I have
0845  Deserved this hearing. Bid ’em send o’ th’ instant
0846  A thousand talents to me.
FLAVIUS  0847  I have been bold—
0848  For that I knew it the most general way—
0849 225 To them to use your signet and your name,
0850  But they do shake their heads, and I am here
0851  No richer in return.
p. 69
TIMON  0852  Is ’t true? Can ’t be?
0853  They answer in a joint and corporate voice
0854 230 That now they are at fall, want treasure, cannot
0855  Do what they would, are sorry. You are honorable,
0856  But yet they could have wished—they know not—
0857  Something hath been amiss—a noble nature
0858  May catch a wrench—would all were well—’tis pity.
0859 235 And so, intending other serious matters,
0860  After distasteful looks and these hard fractions,
0861  With certain half-caps and cold-moving nods
0862  They froze me into silence.
TIMON  0863  You gods, reward them!
0864 240 Prithee, man, look cheerly. These old fellows
0865  Have their ingratitude in them hereditary.
0866  Their blood is caked, ’tis cold, it seldom flows;
0867  ’Tis lack of kindly warmth they are not kind;
0868  And nature, as it grows again toward earth,
0869 245 Is fashioned for the journey, dull and heavy.
0870  Go to Ventidius. Prithee, be not sad.
0871  Thou art true and honest—ingeniously I speak—
0872  No blame belongs to thee. Ventidius lately
0873  Buried his father, by whose death he’s stepped
0874 250 Into a great estate. When he was poor,
0875  Imprisoned, and in scarcity of friends,
0876  I cleared him with five talents. Greet him from me.
0877  Bid him suppose some good necessity
0878  Touches his friend, which craves to be remembered
0879 255 With those five talents. That had, give ’t these fellows
0880  To whom ’tis instant due. Ne’er speak or think
0881  That Timon’s fortunes ’mong his friends can sink.
He exits.
FLAVIUS  0882 I would I could not think it.
0883  That thought is bounty’s foe;
0884 260 Being free itself, it thinks all others so.
He exits.