Skip to main content
Back to main page

Timon of Athens - Act 3, scene 2


Navigate this work

Timon of Athens - Act 3, scene 2
Jump to

Act 3, scene 2

Scene 2


Timon’s servant Servilius approaches Timon’s friend Lucius for money and is refused. Three strangers condemn the ingratitude of Timon’s “friends” and praise Timon’s goodness.

Enter Lucius, with three Strangers.

LUCIUS  0952 Who, the Lord Timon? He is my very good
0953  friend and an honorable gentleman.
FIRST STRANGER  0954 We know him for no less, though we
0955  are but strangers to him. But I can tell you one
0956 5 thing, my lord, and which I hear from common
0957  rumors: now Lord Timon’s happy hours are done
0958  and past, and his estate shrinks from him.
LUCIUS  0959 Fie, no, do not believe it. He cannot want for
0960  money.
SECOND STRANGER  0961 10But believe you this, my lord, that
0962  not long ago one of his men was with the Lord
0963  Lucullus to borrow fifty talents, nay, urged
0964  extremely for ’t, and showed what necessity
0965  belonged to ’t, and yet was denied.
p. 79
LUCIUS  0966 15How?
SECOND STRANGER  0967 I tell you, denied, my lord.
LUCIUS  0968 What a strange case was that! Now, before the
0969  gods, I am ashamed on ’t. Denied that honorable
0970  man? There was very little honor showed in ’t. For
0971 20 my own part, I must needs confess I have received
0972  some small kindnesses from him, as money, plate,
0973  jewels, and suchlike trifles, nothing comparing to
0974  his; yet had he mistook him and sent to me, I
0975  should ne’er have denied his occasion fifty talents.

Enter Servilius.

SERVILIUSaside  0976 25See, by good hap, yonder’s my lord.
0977  I have sweat to see his Honor. To Lucius. My
0978  honored lord.
LUCIUS  0979 Servilius. You are kindly met, sir. Fare thee
0980  well. Commend me to thy honorable virtuous lord,
0981 30 my very exquisite friend.He turns to exit.
SERVILIUS  0982 May it please your Honor, my lord hath
0983  sent—
LUCIUS  0984 Ha! What has he sent? I am so much endeared
0985  to that lord; he’s ever sending. How shall I thank
0986 35 him, think’st thou? And what has he sent now?
SERVILIUS  0987 Has only sent his present occasion now, my
0988  lord, requesting your Lordship to supply his
0989  instant use with fifty talents.
0990  I know his Lordship is but merry with me.
0991 40 He cannot want fifty-five hundred talents.
0992  But in the meantime he wants less, my lord.
0993  If his occasion were not virtuous,
0994  I should not urge it half so faithfully.
0995  Dost thou speak seriously, Servilius?
SERVILIUS  0996 45Upon my soul, ’tis true, sir.
p. 81
LUCIUS  0997 What a wicked beast was I to disfurnish
0998  myself against such a good time, when I might ha’
0999  shown myself honorable! How unluckily it happened
1000  that I should purchase the day before for a
1001 50 little part, and undo a great deal of honor! Servilius,
1002  now before the gods, I am not able to do—the
1003  more beast, I say!—I was sending to use Lord
1004  Timon myself, these gentlemen can witness; but I
1005  would not for the wealth of Athens I had done ’t
1006 55 now. Commend me bountifully to his good Lordship,
1007  and I hope his Honor will conceive the fairest
1008  of me, because I have no power to be kind. And tell
1009  him this from me: I count it one of my greatest
1010  afflictions, say, that I cannot pleasure such an honorable
1011 60 gentleman. Good Servilius, will you
1012  befriend me so far as to use mine own words to
1013  him?
SERVILIUS  1014 Yes, sir, I shall.
LUCIUS  1015 I’ll look you out a good turn, Servilius.
Servilius exits.
1016 65 True, as you said, Timon is shrunk indeed,
1017  And he that’s once denied will hardly speed.
He exits.
FIRST STRANGER  1018 Do you observe this, Hostilius?
SECOND STRANGER  1019 Ay, too well.
1020  Why, this is the world’s soul, and just of the same
1021 70 piece
1022  Is every flatterer’s sport. Who can call him his friend
1023  That dips in the same dish? For, in my knowing,
1024  Timon has been this lord’s father
1025  And kept his credit with his purse,
1026 75 Supported his estate, nay, Timon’s money
1027  Has paid his men their wages. He ne’er drinks
1028  But Timon’s silver treads upon his lip.
1029  And yet—O, see the monstrousness of man
p. 83
1030  When he looks out in an ungrateful shape!—
1031 80 He does deny him, in respect of his,
1032  What charitable men afford to beggars.
1033  Religion groans at it.
FIRST STRANGER  1034  For mine own part,
1035  I never tasted Timon in my life,
1036 85 Nor came any of his bounties over me
1037  To mark me for his friend. Yet I protest,
1038  For his right noble mind, illustrious virtue,
1039  And honorable carriage,
1040  Had his necessity made use of me,
1041 90 I would have put my wealth into donation,
1042  And the best half should have returned to him,
1043  So much I love his heart. But I perceive
1044  Men must learn now with pity to dispense,
1045  For policy sits above conscience.
They exit.