Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Timon of Athens - Act 3, scene 6


Navigate this work

Timon of Athens - Act 3, scene 6
Jump to

Act 3, scene 6

Scene 6


Timon’s friends come to dinner again, but this time he serves them only water and stones and drives them away.

Music. Enter divers Friends at several doors.

FIRST FRIEND  1347 The good time of day to you, sir.
SECOND FRIEND  1348 I also wish it to you. I think this honorable
1349  lord did but try us this other day.
FIRST FRIEND  1350 Upon that were my thoughts tiring when
1351 5 we encountered. I hope it is not so low with him as
1352  he made it seem in the trial of his several friends.
SECOND FRIEND  1353 It should not be, by the persuasion of
1354  his new feasting.
FIRST FRIEND  1355 I should think so. He hath sent me an
1356 10 earnest inviting, which many my near occasions
1357  did urge me to put off; but he hath conjured me
1358  beyond them, and I must needs appear.
SECOND FRIEND  1359 In like manner was I in debt to my
1360  importunate business, but he would not hear my
1361 15 excuse. I am sorry, when he sent to borrow of me,
1362  that my provision was out.
FIRST FRIEND  1363 I am sick of that grief too, as I understand
1364  how all things go.
SECOND FRIEND  1365 Every man here’s so. What would he
1366 20 have borrowed of you?
FIRST FRIEND  1367 A thousand pieces.
SECOND FRIEND  1368 A thousand pieces!
FIRST FRIEND  1369 What of you?
SECOND FRIEND  1370 He sent to me, sir—

Enter Timon and Attendants.

1371 25 Here he comes.
TIMON  1372 With all my heart, gentlemen both! And how
1373  fare you?
FIRST FRIEND  1374 Ever at the best, hearing well of your
1375  Lordship.
SECOND FRIEND  1376 30The swallow follows not summer
1377  more willing than we your Lordship.
p. 107
TIMONaside  1378 Nor more willingly leaves winter, such
1379  summer birds are men.—Gentlemen, our dinner
1380  will not recompense this long stay. Feast your ears
1381 35 with the music awhile, if they will fare so harshly
1382  o’ th’ trumpets’ sound. We shall to ’t presently.
FIRST FRIEND  1383 I hope it remains not unkindly with your
1384  Lordship that I returned you an empty messenger.
TIMON  1385 O, sir, let it not trouble you.
SECOND FRIEND  1386 40My noble lord—
TIMON  1387 Ah, my good friend, what cheer?
SECOND FRIEND  1388 My most honorable lord, I am e’en
1389  sick of shame that when your Lordship this other
1390  day sent to me, I was so unfortunate a beggar.
TIMON  1391 45Think not on ’t, sir.
SECOND FRIEND  1392 If you had sent but two hours before—
TIMON  1393 Let it not cumber your better remembrance.

The banquet brought in.

1394  Come, bring in all together.
SECOND FRIEND  1395 All covered dishes!
FIRST FRIEND  1396 50Royal cheer, I warrant you.
THIRD FRIEND  1397 Doubt not that, if money and the season
1398  can yield it.
FIRST FRIEND  1399 How do you? What’s the news?
THIRD FRIEND  1400 Alcibiades is banished. Hear you of it?
FIRST AND SECOND FRIENDS  1401 55Alcibiades banished?
THIRD FRIEND  1402 ’Tis so. Be sure of it.
FIRST FRIEND  1403 How? How?
SECOND FRIEND  1404 I pray you, upon what?
TIMON  1405 My worthy friends, will you draw near?
THIRD FRIEND  1406 60I’ll tell you more anon. Here’s a noble
1407  feast toward.
SECOND FRIEND  1408 This is the old man still.
THIRD FRIEND  1409 Will ’t hold? Will ’t hold?
SECOND FRIEND  1410 It does, but time will—and so—
THIRD FRIEND  1411 65I do conceive.
p. 109
TIMON  1412 Each man to his stool, with that spur as he
1413  would to the lip of his mistress. Your diet shall
1414  be in all places alike. Make not a city feast of it, to let
1415  the meat cool ere we can agree upon the first place.
1416 70 Sit, sit. (They sit.) The gods require our thanks:

1417  You great benefactors, sprinkle our society with
1418  thankfulness. For your own gifts make yourselves
1419  praised, but reserve still to give, lest your deities be
1420  despised. Lend to each man enough, that one need
1421 75 not lend to another; for, were your godheads to
1422  borrow of men, men would forsake the gods. Make
1423  the meat be beloved more than the man that gives
1424  it. Let no assembly of twenty be without a score of
1425  villains. If there sit twelve women at the table, let a
1426 80 dozen of them be as they are. The rest of your fees,
1427  O gods, the Senators of Athens, together with the
1428  common tag of people, what is amiss in them,
1429  you gods, make suitable for destruction. For these
1430  my present friends, as they are to me nothing, so
1431 85 in nothing bless them, and to nothing are they
1432  welcome.

1433  Uncover, dogs, and lap.
The dishes are uncovered. They contain
only water and stones.

SOME SPEAK  1434 What does his Lordship mean?
SOME OTHER  1435 I know not.
1436 90 May you a better feast never behold,
1437  You knot of mouth-friends! Smoke and lukewarm
1438  water
1439  Is your perfection. This is Timon’s last,
1440  Who, stuck and spangled with your flatteries,
1441 95 Washes it off and sprinkles in your faces
1442  Your reeking villainy. (He throws water in their
1443 Live loathed and long,
p. 111
1444  Most smiling, smooth, detested parasites,
1445  Courteous destroyers, affable wolves, meek bears,
1446 100 You fools of fortune, trencher-friends, time’s flies,
1447  Cap-and-knee slaves, vapors, and minute-jacks.
1448  Of man and beast the infinite malady
1449  Crust you quite o’er! (They stand.) What, dost thou
1450  go?
1451 105 Soft! Take thy physic first—thou too—and thou.—
1452  Stay. I will lend thee money, borrow none.
He attacks them and forces them out.
1453  What? All in motion? Henceforth be no feast
1454  Whereat a villain’s not a welcome guest.
1455  Burn, house! Sink, Athens! Henceforth hated be
1456 110 Of Timon man and all humanity!He exits.

Enter Timon’s Friends, the Senators, with other Lords.

FIRST FRIEND  1457 How now, my lords?
SECOND FRIEND  1458 Know you the quality of Lord Timon’s
1459  fury?
THIRD FRIEND  1460 Push! Did you see my cap?
FOURTH FRIEND  1461 115I have lost my gown.
FIRST FRIEND  1462 He’s but a mad lord, and naught but
1463  humors sways him. He gave me a jewel th’ other
1464  day, and now he has beat it out of my hat. Did you
1465  see my jewel?
SECOND FRIEND  1466 120Did you see my cap?
THIRD FRIEND  1467 Here ’tis.
FOURTH FRIEND  1468 Here lies my gown.
FIRST FRIEND  1469 Let’s make no stay.
1470  Lord Timon’s mad.
THIRD FRIEND  1471 125 I feel ’t upon my bones.
1472  One day he gives us diamonds, next day stones.
The Senators and the others exit.