Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Timon of Athens - Act 4, scene 1


Navigate this work

Timon of Athens - Act 4, scene 1
Jump to

Act 4, scene 1

Scene 1


Timon abandons Athens and retires to the woods.

Enter Timon.

1473  Let me look back upon thee. O thou wall
1474  That girdles in those wolves, dive in the earth
1475  And fence not Athens! Matrons, turn incontinent!
1476  Obedience fail in children! Slaves and fools,
1477 5 Pluck the grave wrinkled Senate from the bench
1478  And minister in their steads! To general filths
1479  Convert o’ th’ instant, green virginity!
1480  Do ’t in your parents’ eyes! Bankrupts, hold fast!
1481  Rather than render back, out with your knives
1482 10 And cut your trusters’ throats! Bound servants, steal!
1483  Large-handed robbers your grave masters are,
1484  And pill by law. Maid, to thy master’s bed!
1485  Thy mistress is o’ th’ brothel. Son of sixteen,
1486  Pluck the lined crutch from thy old limping sire;
1487 15 With it beat out his brains! Piety and fear,
1488  Religion to the gods, peace, justice, truth,
1489  Domestic awe, night rest, and neighborhood,
1490  Instruction, manners, mysteries, and trades,
1491  Degrees, observances, customs, and laws,
1492 20 Decline to your confounding contraries,
1493  And yet confusion live! Plagues incident to men,
1494  Your potent and infectious fevers heap
1495  On Athens, ripe for stroke! Thou cold sciatica,
p. 117
1496  Cripple our senators, that their limbs may halt
1497 25 As lamely as their manners! Lust and liberty,
1498  Creep in the minds and marrows of our youth,
1499  That ’gainst the stream of virtue they may strive
1500  And drown themselves in riot! Itches, blains,
1501  Sow all th’ Athenian bosoms, and their crop
1502 30 Be general leprosy! Breath infect breath,
1503  That their society, as their friendship, may
1504  Be merely poison! Nothing I’ll bear from thee
1505  But nakedness, thou detestable town!
1506  Take thou that too, with multiplying bans!
1507 35 Timon will to the woods, where he shall find
1508  Th’ unkindest beast more kinder than mankind.
1509  The gods confound—hear me, you good gods all!—
1510  Th’ Athenians both within and out that wall,
1511  And grant, as Timon grows, his hate may grow
1512 40 To the whole race of mankind, high and low!
1513  Amen.
He exits.