Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Timon of Athens - Act 4, scene 2


Navigate this work

Timon of Athens - Act 4, scene 2
Jump to

Act 4, scene 2

Scene 2


Flavius shares his remaining money with his fellow servants as they disperse.

Enter Steward Flavius with two or three Servants.

1514  Hear you, Master Steward, where’s our master?
1515  Are we undone, cast off, nothing remaining?
1516  Alack, my fellows, what should I say to you?
1517  Let me be recorded by the righteous gods,
1518 5 I am as poor as you.
FIRST SERVANT  1519  Such a house broke?
1520  So noble a master fall’n, all gone, and not
1521  One friend to take his fortune by the arm
1522  And go along with him?
SECOND SERVANT  1523 10 As we do turn our backs
p. 119
1524  From our companion thrown into his grave,
1525  So his familiars to his buried fortunes
1526  Slink all away, leave their false vows with him,
1527  Like empty purses picked; and his poor self,
1528 15 A dedicated beggar to the air,
1529  With his disease of all-shunned poverty,
1530  Walks, like contempt, alone.

Enter other Servants.

1531  More of our fellows.
1532  All broken implements of a ruined house.
1533 20 Yet do our hearts wear Timon’s livery.
1534  That see I by our faces. We are fellows still,
1535  Serving alike in sorrow. Leaked is our bark,
1536  And we, poor mates, stand on the dying deck,
1537  Hearing the surges threat. We must all part
1538 25 Into this sea of air.
FLAVIUS  1539  Good fellows all,
1540  The latest of my wealth I’ll share amongst you.
1541  Wherever we shall meet, for Timon’s sake
1542  Let’s yet be fellows. Let’s shake our heads and say,
1543 30 As ’twere a knell unto our master’s fortunes,
1544  “We have seen better days.” (He offers them
1545 Let each take some.
1546  Nay, put out all your hands. Not one word more.
1547  Thus part we rich in sorrow, parting poor.
The Servants embrace and part several ways.
1548 35 O, the fierce wretchedness that glory brings us!
1549  Who would not wish to be from wealth exempt,
1550  Since riches point to misery and contempt?
1551  Who would be so mocked with glory, or to live
1552  But in a dream of friendship,
1553 40 To have his pomp and all what state compounds
1554  But only painted, like his varnished friends?
p. 121
1555  Poor honest lord, brought low by his own heart,
1556  Undone by goodness! Strange unusual blood
1557  When man’s worst sin is he does too much good!
1558 45 Who then dares to be half so kind again?
1559  For bounty, that makes gods, do still mar men.
1560  My dearest lord, blest to be most accursed,
1561  Rich only to be wretched, thy great fortunes
1562  Are made thy chief afflictions. Alas, kind lord!
1563 50 He’s flung in rage from this ingrateful seat
1564  Of monstrous friends,
1565  Nor has he with him to supply his life,
1566  Or that which can command it.
1567  I’ll follow and inquire him out.
1568 55 I’ll ever serve his mind with my best will.
1569  Whilst I have gold, I’ll be his steward still.
He exits.