Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Timon of Athens - Act 5, scene 4


Navigate this work

Timon of Athens - Act 5, scene 4
Jump to

Act 5, scene 4

Scene 4


A victorious Alcibiades listens to the apologies of the senators and agrees to the conditions they set. Athens then opens its gates to Alcibiades and his army. Presented with Timon’s epitaph, Alcibiades reads it aloud and promises peace to Athens.

Trumpets sound. Enter Alcibiades with his Powers
before Athens.

2461  Sound to this coward and lascivious town
2462  Our terrible approach.Sounds a parley.

The Senators appear upon the walls.

2463  Till now you have gone on and filled the time
2464  With all licentious measure, making your wills
2465 5 The scope of justice. Till now myself and such
2466  As slept within the shadow of your power
2467  Have wandered with our traversed arms and breathed
2468  Our sufferance vainly. Now the time is flush,
2469  When crouching marrow in the bearer strong
2470 10 Cries of itself “No more!” Now breathless wrong
2471  Shall sit and pant in your great chairs of ease,
2472  And pursy insolence shall break his wind
2473  With fear and horrid flight.
FIRST SENATOR  2474  Noble and young,
2475 15 When thy first griefs were but a mere conceit,
2476  Ere thou hadst power or we had cause of fear,
2477  We sent to thee to give thy rages balm,
2478  To wipe out our ingratitude with loves
2479  Above their quantity.
SECOND SENATOR  2480 20 So did we woo
2481  Transformèd Timon to our city’s love
2482  By humble message and by promised means.
2483  We were not all unkind, nor all deserve
2484  The common stroke of war.
p. 185
FIRST SENATOR  2485 25 These walls of ours
2486  Were not erected by their hands from whom
2487  You have received your grief, nor are they such
2488  That these great towers, trophies, and schools
2489  should fall
2490 30 For private faults in them.
SECOND SENATOR  2491  Nor are they living
2492  Who were the motives that you first went out.
2493  Shame, that they wanted cunning, in excess
2494  Hath broke their hearts. March, noble lord,
2495 35 Into our city with thy banners spread.
2496  By decimation and a tithèd death,
2497  If thy revenges hunger for that food
2498  Which nature loathes, take thou the destined tenth
2499  And, by the hazard of the spotted die,
2500 40 Let die the spotted.
FIRST SENATOR  2501  All have not offended.
2502  For those that were, it is not square to take,
2503  On those that are, revenge. Crimes, like lands,
2504  Are not inherited. Then, dear countryman,
2505 45 Bring in thy ranks but leave without thy rage.
2506  Spare thy Athenian cradle and those kin
2507  Which in the bluster of thy wrath must fall
2508  With those that have offended. Like a shepherd
2509  Approach the fold and cull th’ infected forth,
2510 50 But kill not all together.
SECOND SENATOR  2511  What thou wilt,
2512  Thou rather shalt enforce it with thy smile
2513  Than hew to ’t with thy sword.
FIRST SENATOR  2514  Set but thy foot
2515 55 Against our rampired gates and they shall ope,
2516  So thou wilt send thy gentle heart before
2517  To say thou ’lt enter friendly.
SECOND SENATOR  2518  Throw thy glove,
2519  Or any token of thine honor else,
2520 60 That thou wilt use the wars as thy redress
p. 187
2521  And not as our confusion, all thy powers
2522  Shall make their harbor in our town till we
2523  Have sealed thy full desire.
ALCIBIADES  2524  Then there’s my glove.
2525 65 Descend and open your unchargèd ports.
2526  Those enemies of Timon’s and mine own
2527  Whom you yourselves shall set out for reproof
2528  Fall, and no more. And to atone your fears
2529  With my more noble meaning, not a man
2530 70 Shall pass his quarter or offend the stream
2531  Of regular justice in your city’s bounds
2532  But shall be remedied to your public laws
2533  At heaviest answer.
BOTH  2534  ’Tis most nobly spoken.
ALCIBIADES  2535 75Descend and keep your words.
The Senators descend.

Enter a Soldier, with the wax tablet.

2536  My noble general, Timon is dead,
2537  Entombed upon the very hem o’ th’ sea,
2538  And on his gravestone this insculpture, which
2539  With wax I brought away, whose soft impression
2540 80 Interprets for my poor ignorance.
ALCIBIADES reads the epitaph. 
2541  Here lies a wretched corse, of wretched soul bereft.
2542  Seek not my name. A plague consume you, wicked
2543  caitiffs left!
2544  Here lie I, Timon, who, alive, all living men did hate.
2545 85 Pass by and curse thy fill, but pass and stay not here
2546  thy gait.

2547  These well express in thee thy latter spirits.
2548  Though thou abhorred’st in us our human griefs,
2549  Scorned’st our brains’ flow and those our droplets
2550 90 which
2551  From niggard nature fall, yet rich conceit
p. 189
2552  Taught thee to make vast Neptune weep for aye
2553  On thy low grave, on faults forgiven. Dead
2554  Is noble Timon, of whose memory
2555 95 Hereafter more. Bring me into your city,
2556  And I will use the olive with my sword,
2557  Make war breed peace, make peace stint war, make
2558  each
2559  Prescribe to other as each other’s leech.
2560 100 Let our drums strike.
Drums. They exit.