Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

A Midsummer Night’s Dream - Act 1, scene 2


Navigate this work

A Midsummer Night’s Dream - Act 1, scene 2
Jump to

Act 1, scene 2

Scene 2


Six Athenian tradesmen decide to put on a play, called “Pyramus and Thisbe,” for Theseus and Hippolyta’s wedding. Pyramus will be played by Bottom the weaver and Thisbe by Francis Flute the bellows-mender. The men are given their parts to study, and they agree to meet for a rehearsal in the woods outside Athens.

Enter Quince the carpenter, and Snug the joiner, and
Bottom the weaver, and Flute the bellows-mender, and
Snout the tinker, and Starveling the tailor.

QUINCE  0258 Is all our company here?
BOTTOM  0259 You were best to call them generally, man by
0260  man, according to the scrip.
QUINCE  0261 Here is the scroll of every man’s name which
0262 5 is thought fit, through all Athens, to play in our
0263  interlude before the Duke and the Duchess on his
0264  wedding day at night.
BOTTOM  0265 First, good Peter Quince, say what the play
0266  treats on, then read the names of the actors, and so
0267 10 grow to a point.
QUINCE  0268 Marry, our play is “The most lamentable
0269  comedy and most cruel death of Pyramus and
0270  Thisbe.”
BOTTOM  0271 A very good piece of work, I assure you, and a
0272 15 merry. Now, good Peter Quince, call forth your
0273  actors by the scroll. Masters, spread yourselves.
QUINCE  0274 Answer as I call you. Nick Bottom, the weaver.
BOTTOM  0275 Ready. Name what part I am for, and
0276  proceed.
QUINCE  0277 20You, Nick Bottom, are set down for Pyramus.
BOTTOM  0278 What is Pyramus—a lover or a tyrant?
QUINCE  0279 A lover that kills himself most gallant for love.
BOTTOM  0280 That will ask some tears in the true performing
0281  of it. If I do it, let the audience look to their
0282 25 eyes. I will move storms; I will condole in some
0283  measure. To the rest.—Yet my chief humor is for a
0284  tyrant. I could play Ercles rarely, or a part to tear a
0285  cat in, to make all split:

0286  The raging rocks
0287 30 And shivering shocks
0288  Shall break the locks
p. 27
0289    Of prison gates.
0290  And Phibbus’ car
0291  Shall shine from far
0292 35 And make and mar
0293    The foolish Fates.

0294  This was lofty. Now name the rest of the players.
0295  This is Ercles’ vein, a tyrant’s vein. A lover is more
0296  condoling.
QUINCE  0297 40Francis Flute, the bellows-mender.
FLUTE  0298 Here, Peter Quince.
QUINCE  0299 Flute, you must take Thisbe on you.
FLUTE  0300 What is Thisbe—a wand’ring knight?
QUINCE  0301 It is the lady that Pyramus must love.
FLUTE  0302 45Nay, faith, let not me play a woman. I have a
0303  beard coming.
QUINCE  0304 That’s all one. You shall play it in a mask, and
0305  you may speak as small as you will.
BOTTOM  0306 An I may hide my face, let me play Thisbe too.
0307 50 I’ll speak in a monstrous little voice: “Thisne,
0308  Thisne!”—“Ah Pyramus, my lover dear! Thy Thisbe
0309  dear and lady dear!”
QUINCE  0310 No, no, you must play Pyramus—and, Flute,
0311  you Thisbe.
BOTTOM  0312 55Well, proceed.
QUINCE  0313 Robin Starveling, the tailor.
STARVELING  0314 Here, Peter Quince.
QUINCE  0315 Robin Starveling, you must play Thisbe’s
0316  mother.—Tom Snout, the tinker.
SNOUT  0317 60Here, Peter Quince.
QUINCE  0318 You, Pyramus’ father.—Myself, Thisbe’s
0319  father.—Snug the joiner, you the lion’s part.—
0320  And I hope here is a play fitted.
SNUG  0321 Have you the lion’s part written? Pray you, if it
0322 65 be, give it me, for I am slow of study.
QUINCE  0323 You may do it extempore, for it is nothing but
0324  roaring.
p. 29
BOTTOM  0325 Let me play the lion too. I will roar that I will
0326  do any man’s heart good to hear me. I will roar that
0327 70 I will make the Duke say “Let him roar again. Let
0328  him roar again!”
QUINCE  0329 An you should do it too terribly, you would
0330  fright the Duchess and the ladies that they would
0331  shriek, and that were enough to hang us all.
ALL  0332 75That would hang us, every mother’s son.
BOTTOM  0333 I grant you, friends, if you should fright the
0334  ladies out of their wits, they would have no more
0335  discretion but to hang us. But I will aggravate my
0336  voice so that I will roar you as gently as any sucking
0337 80 dove. I will roar you an ’twere any nightingale.
QUINCE  0338 You can play no part but Pyramus, for Pyramus
0339  is a sweet-faced man, a proper man as one
0340  shall see in a summer’s day, a most lovely gentlemanlike
0341  man. Therefore you must needs play 
0342 85 Pyramus.
BOTTOM  0343 Well, I will undertake it. What beard were I
0344  best to play it in?
QUINCE  0345 Why, what you will.
BOTTOM  0346 I will discharge it in either your straw-color
0347 90 beard, your orange-tawny beard, your purple-in-grain
0348  beard, or your French-crown-color beard,
0349  your perfit yellow.
QUINCE  0350 Some of your French crowns have no hair at
0351  all, and then you will play barefaced. But, masters,
0352 95 here are your parts, giving out the parts, and I am
0353  to entreat you, request you, and desire you to con
0354  them by tomorrow night and meet me in the palace
0355  wood, a mile without the town, by moonlight. There
0356  will we rehearse, for if we meet in the city, we shall
0357 100 be dogged with company and our devices known. In
0358  the meantime I will draw a bill of properties such as
0359  our play wants. I pray you fail me not.
BOTTOM  0360 We will meet, and there we may rehearse
p. 31
0361  most obscenely and courageously. Take pains. Be
0362 105 perfit. Adieu.
QUINCE  0363 At the Duke’s Oak we meet.
BOTTOM  0364 Enough. Hold or cut bowstrings.
They exit.