Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

A Midsummer Night’s Dream - Act 3, scene 1


Navigate this work

A Midsummer Night’s Dream - Act 3, scene 1
Jump to

Act 3, scene 1

Scene 1


The tradesmen meet in the woods to rehearse. Robin Goodfellow happens upon them and transforms Bottom’s head into that of an ass. Abandoned by his terrified friends, Bottom sings. His singing awakens Titania, who, under the influence of the flower’s magic, falls in love with him. She takes him away to sleep in her bower.

With Titania still asleep onstage, enter the Clowns,
Bottom, Quince, Snout, Starveling, Snug, and Flute.

BOTTOM  0804 Are we all met?
QUINCE  0805 Pat, pat. And here’s a marvels convenient
0806  place for our rehearsal. This green plot shall be
0807  our stage, this hawthorn brake our tiring-house,
0808 5 and we will do it in action as we will do it before
0809  the Duke.
BOTTOM  0810 Peter Quince?
QUINCE  0811 What sayest thou, bully Bottom?
BOTTOM  0812 There are things in this comedy of Pyramus
0813 10 and Thisbe that will never please. First, Pyramus
0814  must draw a sword to kill himself, which the ladies
0815  cannot abide. How answer you that?
SNOUT  0816 By ’r lakin, a parlous fear.
STARVELING  0817 I believe we must leave the killing out,
0818 15 when all is done.
BOTTOM  0819 Not a whit! I have a device to make all well.
0820  Write me a prologue, and let the prologue seem to
0821  say we will do no harm with our swords and that
0822  Pyramus is not killed indeed. And, for the more
0823 20 better assurance, tell them that I, Pyramus, am not
0824  Pyramus, but Bottom the weaver. This will put them
0825  out of fear.
p. 71
QUINCE  0826 Well, we will have such a prologue, and it shall
0827  be written in eight and six.
BOTTOM  0828 25No, make it two more. Let it be written in
0829  eight and eight.
SNOUT  0830 Will not the ladies be afeard of the lion?
STARVELING  0831 I fear it, I promise you.
BOTTOM  0832 Masters, you ought to consider with yourself,
0833 30 to bring in (God shield us!) a lion among ladies is a
0834  most dreadful thing. For there is not a more fearful
0835  wildfowl than your lion living, and we ought to look
0836  to ’t.
SNOUT  0837 Therefore another prologue must tell he is not
0838 35 a lion.
BOTTOM  0839 Nay, you must name his name, and half his
0840  face must be seen through the lion’s neck, and he
0841  himself must speak through, saying thus, or to the
0842  same defect: “Ladies,” or “Fair ladies, I would
0843 40 wish you,” or “I would request you,” or “I would
0844  entreat you not to fear, not to tremble! My life for
0845  yours. If you think I come hither as a lion, it were
0846  pity of my life. No, I am no such thing. I am a man as
0847  other men are.” And there indeed let him name his
0848 45 name and tell them plainly he is Snug the joiner.
QUINCE  0849 Well, it shall be so. But there is two hard
0850  things: that is, to bring the moonlight into a chamber,
0851  for you know Pyramus and Thisbe meet by
0852  moonlight.
SNOUT  0853 50Doth the moon shine that night we play our
0854  play?
BOTTOM  0855 A calendar, a calendar! Look in the almanac.
0856  Find out moonshine, find out moonshine.
Quince takes out a book.
QUINCE  0857 Yes, it doth shine that night.
BOTTOM  0858 55Why, then, may you leave a casement of the
0859  great chamber window, where we play, open, and
0860  the moon may shine in at the casement.
p. 73
QUINCE  0861 Ay, or else one must come in with a bush of
0862  thorns and a lantern and say he comes to disfigure
0863 60 or to present the person of Moonshine. Then there
0864  is another thing: we must have a wall in the great
0865  chamber, for Pyramus and Thisbe, says the story,
0866  did talk through the chink of a wall.
SNOUT  0867 You can never bring in a wall. What say you,
0868 65 Bottom?
BOTTOM  0869 Some man or other must present Wall. And
0870  let him have some plaster, or some loam, or some
0871  roughcast about him to signify wall, or let him
0872  hold his fingers thus, and through that cranny shall
0873 70 Pyramus and Thisbe whisper.
QUINCE  0874 If that may be, then all is well. Come, sit down,
0875  every mother’s son, and rehearse your parts. Pyramus,
0876  you begin. When you have spoken your
0877  speech, enter into that brake, and so everyone
0878 75 according to his cue.

Enter Robin invisible to those onstage.

0879  What hempen homespuns have we swagg’ring here
0880  So near the cradle of the Fairy Queen?
0881  What, a play toward? I’ll be an auditor—
0882  An actor too perhaps, if I see cause.
QUINCE  0883 80Speak, Pyramus.—Thisbe, stand forth.
BOTTOM, as Pyramus 
0884  Thisbe, the flowers of odious savors sweet—
QUINCE  0885 Odors, odors!
BOTTOM, as Pyramus 
0886   …odors savors sweet.
0887  So hath thy breath, my dearest Thisbe dear.—
0888 85 But hark, a voice! Stay thou but here awhile,
0889  And by and by I will to thee appear.
He exits.
ROBIN, aside 
0890  A stranger Pyramus than e’er played here.He exits.
p. 75
FLUTE  0891 Must I speak now?
QUINCE  0892 Ay, marry, must you, for you must understand
0893 90 he goes but to see a noise that he heard and is to
0894  come again.
FLUTE, as Thisbe 
0895  Most radiant Pyramus, most lily-white of hue,
0896  Of color like the red rose on triumphant brier,
0897  Most brisky juvenal and eke most lovely Jew,
0898 95 As true as truest horse, that yet would never tire.
0899  I’ll meet thee, Pyramus, at Ninny’s tomb.

QUINCE  0900 “Ninus’ tomb,” man! Why, you must not
0901  speak that yet. That you answer to Pyramus. You
0902  speak all your part at once, cues and all.—Pyramus,
0903 100 enter. Your cue is past. It is “never tire.”
FLUTE  0904 O!
0905  As Thisbe. As true as truest horse, that yet would never
0906   tire.

Enter Robin, and Bottom as Pyramus with the

BOTTOM, as Pyramus 
0907  If I were fair, fair Thisbe, I were only thine.
QUINCE  0908 105O monstrous! O strange! We are haunted. Pray,
0909  masters, fly, masters! Help!
Quince, Flute, Snout, Snug, and Starveling exit.
0910  I’ll follow you. I’ll lead you about a round,
0911   Through bog, through bush, through brake,
0912   through brier.
0913 110 Sometime a horse I’ll be, sometime a hound,
0914   A hog, a headless bear, sometime a fire,
0915  And neigh and bark and grunt and roar and burn,
0916  Like horse, hound, hog, bear, fire, at every turn.
He exits.
BOTTOM  0917 Why do they run away? This is a knavery of
0918 115 them to make me afeard.
p. 77
Enter Snout.

SNOUT  0919 O Bottom, thou art changed! What do I see on
0920  thee?
BOTTOM  0921 What do you see? You see an ass-head of your
0922  own, do you?Snout exits.

Enter Quince.

QUINCE  0923 120Bless thee, Bottom, bless thee! Thou art
0924  translated!He exits.
BOTTOM  0925 I see their knavery. This is to make an ass of
0926  me, to fright me, if they could. But I will not stir
0927  from this place, do what they can. I will walk up
0928 125 and down here, and I will sing, that they shall hear
0929  I am not afraid.
He sings. 0930  The ouzel cock, so black of hue,
0931   With orange-tawny bill,
0932  The throstle with his note so true,
0933 130  The wren with little quill—

TITANIAwaking up 
0934  What angel wakes me from my flow’ry bed?
BOTTOM sings 
0935  The finch, the sparrow, and the lark,
0936   The plainsong cuckoo gray,
0937  Whose note full many a man doth mark
0938 135  And dares not answer “nay”—

0939  for, indeed, who would set his wit to so foolish a
0940  bird? Who would give a bird the lie though he cry
0941  “cuckoo” never so?
0942  I pray thee, gentle mortal, sing again.
0943 140 Mine ear is much enamored of thy note,
0944  So is mine eye enthrallèd to thy shape,
0945  And thy fair virtue’s force perforce doth move me
0946  On the first view to say, to swear, I love thee.
BOTTOM  0947 Methinks, mistress, you should have little
p. 79
0948 145 reason for that. And yet, to say the truth, reason
0949  and love keep little company together nowadays.
0950  The more the pity that some honest neighbors will
0951  not make them friends. Nay, I can gleek upon
0952  occasion.
0953 150 Thou art as wise as thou art beautiful.
BOTTOM  0954 Not so neither; but if I had wit enough to get
0955  out of this wood, I have enough to serve mine own
0956  turn.
0957  Out of this wood do not desire to go.
0958 155 Thou shalt remain here whether thou wilt or no.
0959  I am a spirit of no common rate.
0960  The summer still doth tend upon my state,
0961  And I do love thee. Therefore go with me.
0962  I’ll give thee fairies to attend on thee,
0963 160 And they shall fetch thee jewels from the deep
0964  And sing while thou on pressèd flowers dost sleep.
0965  And I will purge thy mortal grossness so
0966  That thou shalt like an airy spirit go.—
0967  Peaseblossom, Cobweb, Mote, and Mustardseed!

Enter four Fairies: Peaseblossom, Cobweb,
Mote, and Mustardseed.

PEASEBLOSSOM  0968 165Ready.
COBWEB  0969 And I.
MOTE  0970 And I.
ALL  0972 Where shall we go?
0973 170 Be kind and courteous to this gentleman.
0974  Hop in his walks and gambol in his eyes;
0975  Feed him with apricocks and dewberries,
0976  With purple grapes, green figs, and mulberries;
0977  The honey-bags steal from the humble-bees,
p. 81
0978 175 And for night-tapers crop their waxen thighs
0979  And light them at the fiery glowworms’ eyes
0980  To have my love to bed and to arise;
0981  And pluck the wings from painted butterflies
0982  To fan the moonbeams from his sleeping eyes.
0983 180 Nod to him, elves, and do him courtesies.
PEASEBLOSSOM  0984 Hail, mortal!
COBWEB  0985 Hail!
MOTE  0986 Hail!
BOTTOM  0988 185I cry your Worships mercy, heartily.—I beseech
0989  your Worship’s name.
COBWEB  0990 Cobweb.
BOTTOM  0991 I shall desire you of more acquaintance, good
0992  Master Cobweb. If I cut my finger, I shall make
0993 190 bold with you.—Your name, honest gentleman?
PEASEBLOSSOM  0994 Peaseblossom.
BOTTOM  0995 I pray you, commend me to Mistress Squash,
0996  your mother, and to Master Peascod, your father.
0997  Good Master Peaseblossom, I shall desire you of
0998 195 more acquaintance too.—Your name, I beseech
0999  you, sir?
MUSTARDSEED  1000 Mustardseed.
BOTTOM  1001 Good Master Mustardseed, I know your patience
1002  well. That same cowardly, giantlike ox-beef
1003 200 hath devoured many a gentleman of your house. I
1004  promise you, your kindred hath made my eyes
1005  water ere now. I desire you of more acquaintance,
1006  good Master Mustardseed.
1007  Come, wait upon him. Lead him to my bower.
1008 205  The moon, methinks, looks with a wat’ry eye,
1009  And when she weeps, weeps every little flower,
1010   Lamenting some enforcèd chastity.
1011  Tie up my lover’s tongue. Bring him silently.
They exit.