Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

A Midsummer Night’s Dream - Act 4, scene 2


Navigate this work

A Midsummer Night’s Dream - Act 4, scene 2
Jump to

Act 4, scene 2

Scene 2


The tradesmen regret, for their own sakes and for Bottom’s, the loss of their opportunity to perform the play, since Bottom is irreplaceable. Bottom arrives and announces that their play has been chosen by Theseus for performance that night.

Enter Quince, Flute, Snout, and Starveling.

QUINCE  1734 Have you sent to Bottom’s house? Is he come
1735  home yet?
STARVELING  1736 He cannot be heard of. Out of doubt he
1737  is transported.
FLUTE  1738 5If he come not, then the play is marred. It goes
1739  not forward, doth it?
QUINCE  1740 It is not possible. You have not a man in all
1741  Athens able to discharge Pyramus but he.
FLUTE  1742 No, he hath simply the best wit of any handicraftman
1743 10 in Athens.
QUINCE  1744 Yea, and the best person too, and he is a very
1745  paramour for a sweet voice.
FLUTE  1746 You must say “paragon.” A “paramour” is (God
1747  bless us) a thing of naught.

Enter Snug the joiner.

SNUG  1748 15Masters, the Duke is coming from the temple,
1749  and there is two or three lords and ladies more
1750  married. If our sport had gone forward, we had all
1751  been made men.
FLUTE  1752 O, sweet bully Bottom! Thus hath he lost sixpence
1753 20 a day during his life. He could not have
1754  ’scaped sixpence a day. An the Duke had not given
1755  him sixpence a day for playing Pyramus, I’ll be
1756  hanged. He would have deserved it. Sixpence a day
1757  in Pyramus, or nothing!

Enter Bottom.

p. 139
BOTTOM  1758 25Where are these lads? Where are these
1759  hearts?
QUINCE  1760 Bottom! O most courageous day! O most happy
1761  hour!
BOTTOM  1762 Masters, I am to discourse wonders. But ask
1763 30 me not what; for, if I tell you, I am not true
1764  Athenian. I will tell you everything right as it fell
1765  out.
QUINCE  1766 Let us hear, sweet Bottom.
BOTTOM  1767 Not a word of me. All that I will tell you is that
1768 35 the Duke hath dined. Get your apparel together,
1769  good strings to your beards, new ribbons to your
1770  pumps. Meet presently at the palace. Every man
1771  look o’er his part. For the short and the long is, our
1772  play is preferred. In any case, let Thisbe have clean
1773 40 linen, and let not him that plays the lion pare his
1774  nails, for they shall hang out for the lion’s claws.
1775  And, most dear actors, eat no onions nor garlic, for
1776  we are to utter sweet breath, and I do not doubt but
1777  to hear them say it is a sweet comedy. No more
1778 45 words. Away! Go, away!
They exit.