Skip to main content
Back to main page

All's Well That Ends Well - Act 1, scene 2


Navigate this work

All's Well That Ends Well - Act 1, scene 2
Jump to

Act 1, scene 2

Scene 2


The King of France refuses to take sides in the war between Siena and Florence, giving his courtiers permission to fight on either side. He welcomes Bertram to court, lamenting his own failing strength.

Flourish cornets. Enter the King of France with letters,
two Lords, and divers Attendants.

0236  The Florentines and Senoys are by th’ ears,
0237  Have fought with equal fortune, and continue
0238  A braving war.
FIRST LORD  0239  So ’tis reported, sir.
0240 5 Nay, ’tis most credible. We here receive it
0241  A certainty vouched from our cousin Austria,
0242  With caution that the Florentine will move us
0243  For speedy aid, wherein our dearest friend
0244  Prejudicates the business and would seem
0245 10 To have us make denial.
FIRST LORD  0246  His love and wisdom,
0247  Approved so to your Majesty, may plead
0248  For amplest credence.
KING  0249  He hath armed our answer,
0250 15 And Florence is denied before he comes.
0251  Yet for our gentlemen that mean to see
0252  The Tuscan service, freely have they leave
0253  To stand on either part.
SECOND LORD  0254  It well may serve
0255 20 A nursery to our gentry, who are sick
0256  For breathing and exploit.

Enter Bertram, Lafew, and Parolles.

KING  0257  What’s he comes here?
p. 23
0258  It is the Count Rossillion, my good lord,
0259  Young Bertram.
KING  0260 25 Youth, thou bear’st thy father’s face.
0261  Frank nature, rather curious than in haste,
0262  Hath well composed thee. Thy father’s moral parts
0263  Mayst thou inherit too. Welcome to Paris.
0264  My thanks and duty are your Majesty’s.
0265 30 I would I had that corporal soundness now
0266  As when thy father and myself in friendship
0267  First tried our soldiership. He did look far
0268  Into the service of the time and was
0269  Discipled of the bravest. He lasted long,
0270 35 But on us both did haggish age steal on
0271  And wore us out of act. It much repairs me
0272  To talk of your good father. In his youth
0273  He had the wit which I can well observe
0274  Today in our young lords; but they may jest
0275 40 Till their own scorn return to them unnoted
0276  Ere they can hide their levity in honor.
0277  So like a courtier, contempt nor bitterness
0278  Were in his pride or sharpness; if they were,
0279  His equal had awaked them, and his honor,
0280 45 Clock to itself, knew the true minute when
0281  Exception bid him speak, and at this time
0282  His tongue obeyed his hand. Who were below him
0283  He used as creatures of another place
0284  And bowed his eminent top to their low ranks,
0285 50 Making them proud of his humility,
0286  In their poor praise he humbled. Such a man
0287  Might be a copy to these younger times,
0288  Which, followed well, would demonstrate them now
0289  But goers backward.
BERTRAM  0290 55 His good remembrance, sir,
p. 25
0291  Lies richer in your thoughts than on his tomb.
0292  So in approof lives not his epitaph
0293  As in your royal speech.
0294  Would I were with him! He would always say—
0295 60 Methinks I hear him now; his plausive words
0296  He scattered not in ears, but grafted them
0297  To grow there and to bear. “Let me not live”—
0298  This his good melancholy oft began
0299  On the catastrophe and heel of pastime,
0300 65 When it was out—“Let me not live,” quoth he,
0301  “After my flame lacks oil, to be the snuff
0302  Of younger spirits, whose apprehensive senses
0303  All but new things disdain, whose judgments are
0304  Mere fathers of their garments, whose constancies
0305 70 Expire before their fashions.” This he wished.
0306  I, after him, do after him wish too,
0307  Since I nor wax nor honey can bring home,
0308  I quickly were dissolvèd from my hive
0309  To give some laborers room.
SECOND LORD  0310 75 You’re lovèd, sir.
0311  They that least lend it you shall lack you first.
0312  I fill a place, I know ’t.—How long is ’t, count,
0313  Since the physician at your father’s died?
0314  He was much famed.
BERTRAM  0315 80 Some six months since, my lord.
0316  If he were living, I would try him yet.—
0317  Lend me an arm.—The rest have worn me out
0318  With several applications. Nature and sickness
0319  Debate it at their leisure. Welcome, count.
0320 85 My son’s no dearer.
BERTRAM  0321  Thank your Majesty.
They exit. Flourish.