Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

All's Well That Ends Well - Act 1, scene 3


Navigate this work

All's Well That Ends Well - Act 1, scene 3
Jump to

Act 1, scene 3

Scene 3


Bertram’s mother, the Countess of Rossillion, learns of Helen’s love for Bertram and forces Helen to confess this secret. When Helen reveals her plan to try to cure the King with medicines left her by her father, the Countess gives Helen permission to go to court, promising to support her in her “attempt.”

Enter Countess, Steward, and Fool.

COUNTESS  0322 I will now hear. What say you of this
0323  gentlewoman?
STEWARD  0324 Madam, the care I have had to even your
0325  content I wish might be found in the calendar of
0326 5 my past endeavors, for then we wound our modesty
0327  and make foul the clearness of our deservings
0328  when of ourselves we publish them.
COUNTESS  0329 What does this knave here? To Fool. Get
0330  you gone, sirrah. The complaints I have heard of
0331 10 you I do not all believe. ’Tis my slowness that I do
0332  not, for I know you lack not folly to commit them
0333  and have ability enough to make such knaveries
0334  yours.
FOOL  0335 ’Tis not unknown to you, madam, I am a poor
0336 15 fellow.
COUNTESS  0337 Well, sir.
FOOL  0338 No, madam, ’tis not so well that I am poor,
0339  though many of the rich are damned. But if I may
0340  have your Ladyship’s good will to go to the world,
0341 20 Isbel the woman and I will do as we may.
COUNTESS  0342 Wilt thou needs be a beggar?
FOOL  0343 I do beg your good will in this case.
COUNTESS  0344 In what case?
FOOL  0345 In Isbel’s case and mine own. Service is no heritage,
0346 25 and I think I shall never have the blessing of
0347  God till I have issue o’ my body, for they say bairns
0348  are blessings.
COUNTESS  0349 Tell me thy reason why thou wilt marry.
FOOL  0350 My poor body, madam, requires it. I am driven
0351 30 on by the flesh, and he must needs go that the devil
0352  drives.
COUNTESS  0353 Is this all your Worship’s reason?
FOOL  0354 Faith, madam, I have other holy reasons, such
0355  as they are.
p. 29
COUNTESS  0356 35May the world know them?
FOOL  0357 I have been, madam, a wicked creature, as you
0358  and all flesh and blood are, and indeed I do marry
0359  that I may repent.
COUNTESS  0360 Thy marriage sooner than thy wickedness.
FOOL  0361 40I am out o’ friends, madam, and I hope to have
0362  friends for my wife’s sake.
COUNTESS  0363 Such friends are thine enemies, knave.
FOOL  0364 You’re shallow, madam, in great friends, for the
0365  knaves come to do that for me which I am aweary
0366 45 of. He that ears my land spares my team and gives
0367  me leave to in the crop; if I be his cuckold, he’s my
0368  drudge. He that comforts my wife is the cherisher
0369  of my flesh and blood; he that cherishes my flesh
0370  and blood loves my flesh and blood; he that loves
0371 50 my flesh and blood is my friend. Ergo, he that
0372  kisses my wife is my friend. If men could be contented
0373  to be what they are, there were no fear in
0374  marriage, for young Charbon the Puritan and old
0375  Poysam the Papist, howsome’er their hearts are
0376 55 severed in religion, their heads are both one; they
0377  may jowl horns together like any deer i’ th’ herd.
COUNTESS  0378 Wilt thou ever be a foul-mouthed and
0379  calumnious knave?
FOOL  0380 A prophet I, madam, and I speak the truth the
0381 60 next way:
Sings. 0382  For I the ballad will repeat
0383   Which men full true shall find:
0384  Your marriage comes by destiny;
0385   Your cuckoo sings by kind.

COUNTESS  0386 65Get you gone, sir. I’ll talk with you more
0387  anon.
STEWARD  0388 May it please you, madam, that he bid Helen
0389  come to you. Of her I am to speak.
COUNTESS  0390 Sirrah, tell my gentlewoman I would speak
0391 70 with her—Helen, I mean.
p. 31
FOOL sings 
0392  “Was this fair face the cause,” quoth she,
0393   “Why the Grecians sackèd Troy?
0394  Fond done, done fond.
0395   Was this King Priam’s joy?”
0396 75 With that she sighèd as she stood,
0397  With that she sighèd as she stood,
0398   And gave this sentence then:
0399  “Among nine bad if one be good,
0400  Among nine bad if one be good,
0401 80  There’s yet one good in ten.”

COUNTESS  0402 What, one good in ten? You corrupt the
0403  song, sirrah.
FOOL  0404 One good woman in ten, madam, which is a
0405  purifying o’ th’ song. Would God would serve the
0406 85 world so all the year! We’d find no fault with the
0407  tithe-woman if I were the parson. One in ten,
0408  quoth he? An we might have a good woman born
0409  but or every blazing star or at an earthquake,
0410  ’twould mend the lottery well. A man may draw his
0411 90 heart out ere he pluck one.
COUNTESS  0412 You’ll be gone, sir knave, and do as I command
0413  you!
FOOL  0414 That man should be at woman’s command, and
0415  yet no hurt done! Though honesty be no Puritan,
0416 95 yet it will do no hurt; it will wear the surplice of
0417  humility over the black gown of a big heart. I am
0418  going, forsooth. The business is for Helen to come
0419  hither.He exits.
COUNTESS  0420 Well, now.
STEWARD  0421 100I know, madam, you love your gentlewoman
0422  entirely.
COUNTESS  0423 Faith, I do. Her father bequeathed her to
0424  me, and she herself, without other advantage, may
0425  lawfully make title to as much love as she finds.
0426 105 There is more owing her than is paid, and more
0427  shall be paid her than she’ll demand.
p. 33
STEWARD  0428 Madam, I was very late more near her than I
0429  think she wished me. Alone she was and did communicate
0430  to herself her own words to her own
0431 110 ears; she thought, I dare vow for her, they touched
0432  not any stranger sense. Her matter was she loved
0433  your son. Fortune, she said, was no goddess, that
0434  had put such difference betwixt their two estates;
0435  Love no god, that would not extend his might only
0436 115 where qualities were level; Dian no queen of virgins,
0437  that would suffer her poor knight surprised
0438  without rescue in the first assault or ransom afterward.
0439  This she delivered in the most bitter touch
0440  of sorrow that e’er I heard virgin exclaim in, which
0441 120 I held my duty speedily to acquaint you withal,
0442  sithence in the loss that may happen it concerns
0443  you something to know it.
COUNTESS  0444 You have discharged this honestly. Keep it
0445  to yourself. Many likelihoods informed me of this
0446 125 before, which hung so tott’ring in the balance that
0447  I could neither believe nor misdoubt. Pray you
0448  leave me. Stall this in your bosom, and I thank you
0449  for your honest care. I will speak with you further
0450  anon.Steward exits.

Enter Helen.

0451 130 Even so it was with me when I was young.
0452   If ever we are nature’s, these are ours. This thorn
0453  Doth to our rose of youth rightly belong.
0454   Our blood to us, this to our blood is born.
0455  It is the show and seal of nature’s truth,
0456 135 Where love’s strong passion is impressed in youth.
0457  By our remembrances of days foregone,
0458  Such were our faults, or then we thought them none.
0459  Her eye is sick on ’t, I observe her now.
HELEN  0460 What is your pleasure, madam?
p. 35
0461 140 You know, Helen, I am a mother to you.
0462  Mine honorable mistress.
COUNTESS  0463  Nay, a mother.
0464  Why not a mother? When I said “a mother,”
0465  Methought you saw a serpent. What’s in “mother”
0466 145 That you start at it? I say I am your mother
0467  And put you in the catalogue of those
0468  That were enwombèd mine. ’Tis often seen
0469  Adoption strives with nature, and choice breeds
0470  A native slip to us from foreign seeds.
0471 150 You ne’er oppressed me with a mother’s groan,
0472  Yet I express to you a mother’s care.
0473  God’s mercy, maiden, does it curd thy blood
0474  To say I am thy mother? What’s the matter,
0475  That this distempered messenger of wet,
0476 155 The many-colored Iris, rounds thine eye?
0477  Why? That you are my daughter?
HELEN  0478  That I am not.
0479  I say I am your mother.
HELEN  0480  Pardon, madam.
0481 160 The Count Rossillion cannot be my brother.
0482  I am from humble, he from honored name;
0483  No note upon my parents, his all noble.
0484  My master, my dear lord he is, and I
0485  His servant live and will his vassal die.
0486 165 He must not be my brother.
COUNTESS  0487  Nor I your mother?
0488  You are my mother, madam. Would you were—
0489  So that my lord your son were not my brother—
0490  Indeed my mother! Or were you both our mothers,
0491 170 I care no more for than I do for heaven,
0492  So I were not his sister. Can ’t no other
p. 37
0493  But, I your daughter, he must be my brother?
0494  Yes, Helen, you might be my daughter-in-law.
0495  God shield you mean it not! “Daughter” and “mother”
0496 175 So strive upon your pulse. What, pale again?
0497  My fear hath catched your fondness! Now I see
0498  The mystery of your loneliness and find
0499  Your salt tears’ head. Now to all sense ’tis gross:
0500  You love my son. Invention is ashamed
0501 180 Against the proclamation of thy passion
0502  To say thou dost not. Therefore tell me true,
0503  But tell me then ’tis so, for, look, thy cheeks
0504  Confess it th’ one to th’ other, and thine eyes
0505  See it so grossly shown in thy behaviors
0506 185 That in their kind they speak it. Only sin
0507  And hellish obstinacy tie thy tongue
0508  That truth should be suspected. Speak. Is ’t so?
0509  If it be so, you have wound a goodly clew;
0510  If it be not, forswear ’t; howe’er, I charge thee,
0511 190 As heaven shall work in me for thine avail,
0512  To tell me truly.
HELEN  0513  Good madam, pardon me.
0514  Do you love my son?
HELEN  0515  Your pardon, noble mistress.
0516 195 Love you my son?
HELEN  0517  Do not you love him, madam?
0518  Go not about. My love hath in ’t a bond
0519  Whereof the world takes note. Come, come, disclose
0520  The state of your affection, for your passions
0521 200 Have to the full appeached.
HELENkneeling  0522  Then I confess
0523  Here on my knee before high heaven and you
0524  That before you and next unto high heaven
p. 39
0525  I love your son.
0526 205 My friends were poor but honest; so ’s my love.
0527  Be not offended, for it hurts not him
0528  That he is loved of me. I follow him not
0529  By any token of presumptuous suit,
0530  Nor would I have him till I do deserve him,
0531 210 Yet never know how that desert should be.
0532  I know I love in vain, strive against hope,
0533  Yet in this captious and intenible sieve
0534  I still pour in the waters of my love
0535  And lack not to lose still. Thus, Indian-like,
0536 215 Religious in mine error, I adore
0537  The sun that looks upon his worshipper
0538  But knows of him no more. My dearest madam,
0539  Let not your hate encounter with my love
0540  For loving where you do; but if yourself,
0541 220 Whose agèd honor cites a virtuous youth,
0542  Did ever in so true a flame of liking
0543  Wish chastely and love dearly, that your Dian
0544  Was both herself and Love, O then give pity
0545  To her whose state is such that cannot choose
0546 225 But lend and give where she is sure to lose;
0547  That seeks not to find that her search implies,
0548  But riddle-like lives sweetly where she dies.
0549  Had you not lately an intent—speak truly—
0550  To go to Paris?
HELEN  0551 230 Madam, I had.
COUNTESS  0552  Wherefore?
0553  Tell true.
0554  I will tell truth, by grace itself I swear.
0555  You know my father left me some prescriptions
0556 235 Of rare and proved effects, such as his reading
0557  And manifest experience had collected
0558  For general sovereignty; and that he willed me
p. 41
0559  In heedfull’st reservation to bestow them
0560  As notes whose faculties inclusive were
0561 240 More than they were in note. Amongst the rest
0562  There is a remedy, approved, set down,
0563  To cure the desperate languishings whereof
0564  The King is rendered lost.
0565  This was your motive for Paris, was it? Speak.
0566 245 My lord your son made me to think of this;
0567  Else Paris, and the medicine, and the King
0568  Had from the conversation of my thoughts
0569  Haply been absent then.
COUNTESS  0570  But think you, Helen,
0571 250 If you should tender your supposèd aid,
0572  He would receive it? He and his physicians
0573  Are of a mind: he that they cannot help him,
0574  They that they cannot help. How shall they credit
0575  A poor unlearnèd virgin, when the schools
0576 255 Emboweled of their doctrine have left off
0577  The danger to itself?
HELEN  0578  There’s something in ’t
0579  More than my father’s skill, which was the great’st
0580  Of his profession, that his good receipt
0581 260 Shall for my legacy be sanctified
0582  By th’ luckiest stars in heaven; and would your
0583  Honor
0584  But give me leave to try success, I’d venture
0585  The well-lost life of mine on his Grace’s cure
0586 265 By such a day, an hour.
COUNTESS  0587  Dost thou believe ’t?
HELEN  0588 Ay, madam, knowingly.
0589  Why, Helen, thou shalt have my leave and love,
0590  Means and attendants, and my loving greetings
0591 270 To those of mine in court. I’ll stay at home
p. 43
0592  And pray God’s blessing into thy attempt.
0593  Be gone tomorrow, and be sure of this:
0594  What I can help thee to thou shalt not miss.
They exit.