Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

All's Well That Ends Well - Act 2, scene 2


Navigate this work

All's Well That Ends Well - Act 2, scene 2
Jump to

Act 2, scene 2

Scene 2


The Countess sends the Fool to the court with a letter for Helen.

Enter Countess and Fool.

COUNTESS  0826 Come on, sir. I shall now put you to the
0827  height of your breeding.
FOOL  0828 I will show myself highly fed and lowly taught. I
0829  know my business is but to the court.
COUNTESS  0830 5“To the court”? Why, what place make you
0831  special when you put off that with such contempt?
0832  “But to the court”?
FOOL  0833 Truly, madam, if God have lent a man any manners,
0834  he may easily put it off at court. He that cannot
0835 10 make a leg, put off ’s cap, kiss his hand, and
0836  say nothing, has neither leg, hands, lip, nor cap;
0837  and indeed such a fellow, to say precisely, were
0838  not for the court. But, for me, I have an answer
0839  will serve all men.
COUNTESS  0840 15Marry, that’s a bountiful answer that fits all
0841  questions.
FOOL  0842 It is like a barber’s chair that fits all buttocks:
0843  the pin-buttock, the quatch-buttock, the brawn-buttock,
0844  or any buttock.
COUNTESS  0845 20Will your answer serve fit to all questions?
FOOL  0846 As fit as ten groats is for the hand of an attorney,
0847  as your French crown for your taffety punk, as
0848  Tib’s rush for Tom’s forefinger, as a pancake for
0849  Shrove Tuesday, a morris for May Day, as the nail
0850 25 to his hole, the cuckold to his horn, as a scolding
0851  quean to a wrangling knave, as the nun’s lip to the
0852  friar’s mouth, nay, as the pudding to his skin.
COUNTESS  0853 Have you, I say, an answer of such fitness
0854  for all questions?
FOOL  0855 30From below your duke to beneath your constable,
0856  it will fit any question.
COUNTESS  0857 It must be an answer of most monstrous
0858  size that must fit all demands.
p. 65
FOOL  0859 But a trifle neither, in good faith, if the learned
0860 35 should speak truth of it. Here it is, and all that
0861  belongs to ’t. Ask me if I am a courtier; it shall do
0862  you no harm to learn.
COUNTESS  0863 To be young again, if we could! I will be a
0864  fool in question, hoping to be the wiser by your
0865 40 answer. I pray you, sir, are you a courtier?
FOOL  0866 O Lord, sir!—There’s a simple putting off. More,
0867  more, a hundred of them.
COUNTESS  0868 Sir, I am a poor friend of yours that loves
0869  you.
FOOL  0870 45O Lord, sir!—Thick, thick. Spare not me.
COUNTESS  0871 I think, sir, you can eat none of this homely
0872  meat.
FOOL  0873 O Lord, sir!—Nay, put me to ’t, I warrant you.
COUNTESS  0874 You were lately whipped, sir, as I think.
FOOL  0875 50O Lord, sir!—Spare not me.
COUNTESS  0876 Do you cry “O Lord, sir!” at your whipping,
0877  and “spare not me”? Indeed your “O Lord, sir!” is
0878  very sequent to your whipping. You would answer
0879  very well to a whipping if you were but bound to ’t.
FOOL  0880 55I ne’er had worse luck in my life in my “O Lord,
0881  sir!” I see things may serve long but not serve ever.
COUNTESS  0882 I play the noble huswife with the time to
0883  entertain it so merrily with a fool.
FOOL  0884 O Lord, sir!—Why, there ’t serves well again.
COUNTESSgiving him a paper 
0885 60 An end, sir. To your business. Give Helen this,
0886  And urge her to a present answer back.
0887  Commend me to my kinsmen and my son.
0888  This is not much.
FOOL  0889 Not much commendation to them?
0890 65 Not much employment for you. You understand me.
FOOL  0891 Most fruitfully. I am there before my legs.
COUNTESS  0892 Haste you again.
They exit.