Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

All's Well That Ends Well - Act 2, scene 4


Navigate this work

All's Well That Ends Well - Act 2, scene 4
Jump to

Act 2, scene 4

Scene 4


Parolles brings Helen word that Bertram is leaving for Tuscany and that she is to get permission from the King to return to Rossillion.

Enter Helen with a paper, and Fool.

HELEN  1209 My mother greets me kindly. Is she well?
FOOL  1210 She is not well, but yet she has her health. She’s
1211  very merry, but yet she is not well. But, thanks be
1212  given, she’s very well and wants nothing i’ th’ world,
1213 5 but yet she is not well.
HELEN  1214 If she be very well, what does she ail that she’s
1215  not very well?
FOOL  1216 Truly, she’s very well indeed, but for two things.
HELEN  1217 What two things?
FOOL  1218 10One, that she’s not in heaven, whither God send
1219  her quickly; the other, that she’s in Earth, from
1220  whence God send her quickly.

Enter Parolles.

PAROLLES  1221 Bless you, my fortunate lady.
HELEN  1222 I hope, sir, I have your good will to have mine
1223 15 own good fortunes.
PAROLLES  1224 You had my prayers to lead them on, and to
1225  keep them on have them still.—O my knave, how
1226  does my old lady?
FOOL  1227 So that you had her wrinkles and I her money, I
1228 20 would she did as you say.
PAROLLES  1229 Why, I say nothing.
FOOL  1230 Marry, you are the wiser man, for many a man’s
1231  tongue shakes out his master’s undoing. To say
1232  nothing, to do nothing, to know nothing, and to
1233 25 have nothing is to be a great part of your title,
1234  which is within a very little of nothing.
PAROLLES  1235 Away. Thou ’rt a knave.
FOOL  1236 You should have said, sir, “Before a knave,
1237  thou ’rt a knave”; that’s “Before me, thou ’rt a
1238 30 knave.” This had been truth, sir.
PAROLLES  1239 Go to. Thou art a witty fool. I have found
1240  thee.
p. 89
FOOL  1241 Did you find me in yourself, sir, or were you
1242  taught to find me?
FOOL  1244 35The search, sir, was profitable, and much fool
1245  may you find in you, even to the world’s pleasure
1246  and the increase of laughter.
PAROLLES  1247 A good knave, i’ faith, and well fed.
1248  Madam, my lord will go away tonight;
1249 40 A very serious business calls on him.
1250  The great prerogative and rite of love,
1251  Which as your due time claims, he does acknowledge
1252  But puts it off to a compelled restraint,
1253  Whose want and whose delay is strewed with sweets,
1254 45 Which they distill now in the curbèd time
1255  To make the coming hour o’erflow with joy
1256  And pleasure drown the brim.
HELEN  1257  What’s his will else?
1258  That you will take your instant leave o’ th’ King
1259 50 And make this haste as your own good proceeding,
1260  Strengthened with what apology you think
1261  May make it probable need.
HELEN  1262  What more commands he?
1263  That, having this obtained, you presently
1264 55 Attend his further pleasure.
1265  In everything I wait upon his will.
PAROLLES  1266 I shall report it so.Parolles exits.
HELENto Fool  1267 I pray you, come, sirrah.
They exit.