Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

All's Well That Ends Well - Act 2, scene 5


Navigate this work

All's Well That Ends Well - Act 2, scene 5
Jump to

Act 2, scene 5

Scene 5


Bertram is warned that Parolles is an untrustworthy coward. Bertram gives Helen a letter and instructs her to go immediately to Rossillion to await him. He says privately that he has no intention of ever going there.

Enter Lafew and Bertram.

LAFEW  1268 But I hope your Lordship thinks not him a
1269  soldier.
BERTRAM  1270 Yes, my lord, and of very valiant approof.
LAFEW  1271 You have it from his own deliverance.
BERTRAM  1272 5And by other warranted testimony.
LAFEW  1273 Then my dial goes not true. I took this lark for
1274  a bunting.
BERTRAM  1275 I do assure you, my lord, he is very great in
1276  knowledge and accordingly valiant.
LAFEW  1277 10I have then sinned against his experience and
1278  transgressed against his valor, and my state that
1279  way is dangerous since I cannot yet find in my
1280  heart to repent. Here he comes. I pray you make us
1281  friends. I will pursue the amity.

Enter Parolles.

PAROLLESto Bertram  1282 15These things shall be done, sir.
LAFEWto Bertram  1283 Pray you, sir, who’s his tailor?
PAROLLES  1284 Sir?
LAFEW  1285 O, I know him well. Ay, sir, he, sir, ’s a good
1286  workman, a very good tailor.
BERTRAMaside to Parolles  1287 20Is she gone to the King?
PAROLLES  1288 She is.
BERTRAM  1289 Will she away tonight?
PAROLLES  1290 As you’ll have her.
1291  I have writ my letters, casketed my treasure,
1292 25 Given order for our horses, and tonight,
1293  When I should take possession of the bride,
1294  End ere I do begin.
LAFEWaside  1295 A good traveler is something at the latter
1296  end of a dinner, but one that lies three thirds,
1297 30 and uses a known truth to pass a thousand nothings
p. 93
1298  with, should be once heard and thrice beaten.—
1299  God save you, captain.
BERTRAMto Parolles  1300 Is there any unkindness
1301  between my lord and you, monsieur?
PAROLLES  1302 35I know not how I have deserved to run into
1303  my lord’s displeasure.
LAFEW  1304 You have made shift to run into ’t, boots and
1305  spurs and all, like him that leapt into the custard;
1306  and out of it you’ll run again rather than suffer
1307 40 question for your residence.
BERTRAM  1308 It may be you have mistaken him, my lord.
LAFEW  1309 And shall do so ever, though I took him at ’s
1310  prayers. Fare you well, my lord, and believe this of
1311  me: there can be no kernel in this light nut. The
1312 45 soul of this man is his clothes. Trust him not in
1313  matter of heavy consequence. I have kept of them
1314  tame and know their natures.—Farewell, monsieur.
1315  I have spoken better of you than you have or
1316  will to deserve at my hand, but we must do good
1317 50 against evil.He exits.
PAROLLES  1318 An idle lord, I swear.
BERTRAM  1319 I think not so.
PAROLLES  1320 Why, do you not know him?
1321  Yes, I do know him well, and common speech
1322 55 Gives him a worthy pass.

Enter Helen.

1323  Here comes my clog.
1324  I have, sir, as I was commanded from you,
1325  Spoke with the King and have procured his leave
1326  For present parting. Only he desires
1327 60 Some private speech with you.
BERTRAM  1328 I shall obey his will.
1329  You must not marvel, Helen, at my course,
p. 95
1330  Which holds not color with the time, nor does
1331  The ministration and requirèd office
1332 65 On my particular. Prepared I was not
1333  For such a business; therefore am I found
1334  So much unsettled. This drives me to entreat you
1335  That presently you take your way for home,
1336  And rather muse than ask why I entreat you;
1337 70 For my respects are better than they seem,
1338  And my appointments have in them a need
1339  Greater than shows itself at the first view
1340  To you that know them not.Giving her a paper.
1341  This to my mother.
1342 75 ’Twill be two days ere I shall see you, so
1343  I leave you to your wisdom.
HELEN  1344 Sir, I can nothing say
1345  But that I am your most obedient servant—
1346  Come, come, no more of that.
HELEN  1347 80 And ever shall
1348  With true observance seek to eke out that
1349  Wherein toward me my homely stars have failed
1350  To equal my great fortune.
BERTRAM  1351  Let that go.
1352 85 My haste is very great. Farewell. Hie home.
1353  Pray, sir, your pardon.
BERTRAM  1354  Well, what would you say?
1355  I am not worthy of the wealth I owe,
1356  Nor dare I say ’tis mine—and yet it is—
1357 90 But, like a timorous thief, most fain would steal
1358  What law does vouch mine own.
BERTRAM  1359  What would you have?
1360  Something, and scarce so much; nothing, indeed.
p. 97
1361  I would not tell you what I would, my lord. Faith,
1362 95 yes:
1363  Strangers and foes do sunder and not kiss.
1364  I pray you stay not, but in haste to horse.
1365  I shall not break your bidding, good my lord.—
1366  Where are my other men?—Monsieur, farewell.
She exits.
1367 100 Go thou toward home, where I will never come
1368  Whilst I can shake my sword or hear the drum.—
1369  Away, and for our flight.
PAROLLES  1370  Bravely, coraggio!
They exit.