Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

All's Well That Ends Well - Act 3, scene 2


Navigate this work

All's Well That Ends Well - Act 3, scene 2
Jump to

Act 3, scene 2

Scene 2


The Fool returns to Rossillion with a letter from Bertram that tells the Countess of his plan to run away from the French court and his determination never to “bed” Helen. Helen enters with her own letter from Bertram, which sets seemingly impossible obstacles in the way of Bertram’s ever being a husband to her. Helen decides to leave Rossillion since her presence there is keeping Bertram away and endangering his life in the war.

Enter Countess, with a paper, and Fool.

COUNTESS  1398 It hath happened all as I would have had it,
1399  save that he comes not along with her.
FOOL  1400 By my troth, I take my young lord to be a very
1401  melancholy man.
COUNTESS  1402 5By what observance, I pray you?
FOOL  1403 Why, he will look upon his boot and sing, mend
1404  the ruff and sing, ask questions and sing, pick his
1405  teeth and sing. I know a man that had this trick of
1406  melancholy sold a goodly manor for a song.
COUNTESS  1407 10Let me see what he writes and when he
1408  means to come.She opens the letter.
FOOL  1409 I have no mind to Isbel since I was at court. Our
1410  old lings and our Isbels o’ th’ country are nothing
1411  like your old ling and your Isbels o’ th’ court. The
1412 15 brains of my Cupid’s knocked out, and I begin to
1413  love as an old man loves money, with no stomach.
COUNTESS  1414 What have we here?
FOOL  1415 E’en that you have there.He exits.
COUNTESS reads.  1416 I have sent you a daughter-in-law.
1417 20 She hath recovered the King and undone me. I have
1418  wedded her, not bedded her, and sworn to make the
p. 105
1419  “not” eternal. You shall hear I am run away. Know it
1420  before the report come. If there be breadth enough in
1421  the world, I will hold a long distance. My duty to
1422 25 you.
1423  Your unfortunate son,
1424  Bertram.

1425  This is not well, rash and unbridled boy:
1426  To fly the favors of so good a king,
1427 30 To pluck his indignation on thy head
1428  By the misprizing of a maid too virtuous
1429  For the contempt of empire.

Enter Fool.

FOOL  1430 O madam, yonder is heavy news within, between
1431  two soldiers and my young lady.
COUNTESS  1432 35What is the matter?
FOOL  1433 Nay, there is some comfort in the news, some
1434  comfort. Your son will not be killed so soon as I
1435  thought he would.
COUNTESS  1436 Why should he be killed?
FOOL  1437 40So say I, madam, if he run away, as I hear he
1438  does. The danger is in standing to ’t; that’s the loss
1439  of men, though it be the getting of children. Here
1440  they come will tell you more. For my part, I only
1441  hear your son was run away.He exits.

Enter Helen, with a paper, and two Gentlemen.

FIRST GENTLEMANto Countess  1442 45Save you, good
1443  madam.
1444  Madam, my lord is gone, forever gone.
SECOND GENTLEMAN  1445 Do not say so.
1446  Think upon patience, pray you.—Gentlemen,
1447 50 I have felt so many quirks of joy and grief
1448  That the first face of neither on the start
1449  Can woman me unto ’t. Where is my son, I pray you?
p. 107
1450  Madam, he’s gone to serve the Duke of Florence.
1451  We met him thitherward, for thence we came,
1452 55 And, after some dispatch in hand at court,
1453  Thither we bend again.
1454  Look on his letter, madam; here’s my passport.
1455  She reads. When thou canst get the ring upon
1456  my finger, which never shall come off, and show me
1457 60 a child begotten of thy body that I am father to, then
1458  call me husband. But in such a “then” I write a
1459  “never.”

1460  This is a dreadful sentence.
1461  Brought you this letter, gentlemen?
SECOND GENTLEMAN  1462 65 Ay, madam,
1463  And for the contents’ sake are sorry for our pains.
1464  I prithee, lady, have a better cheer.
1465  If thou engrossest all the griefs are thine,
1466  Thou robb’st me of a moiety. He was my son,
1467 70 But I do wash his name out of my blood,
1468  And thou art all my child.—Towards Florence is he?
SECOND GENTLEMAN  1469 Ay, madam.
COUNTESS  1470 And to be a soldier?
1471  Such is his noble purpose, and, believe ’t,
1472 75 The Duke will lay upon him all the honor
1473  That good convenience claims.
COUNTESS  1474  Return you thither?
1475  Ay, madam, with the swiftest wing of speed.
HELEN reads 
1476  Till I have no wife I have nothing in France.
1477 80 ’Tis bitter.
p. 109
COUNTESS  1478  Find you that there?
HELEN  1479  Ay, madam.
1480  ’Tis but the boldness of his hand, haply,
1481  Which his heart was not consenting to.
1482 85 Nothing in France until he have no wife!
1483  There’s nothing here that is too good for him
1484  But only she, and she deserves a lord
1485  That twenty such rude boys might tend upon
1486  And call her hourly mistress. Who was with him?
1487 90 A servant only, and a gentleman
1488  Which I have sometime known.
COUNTESS  1489 Parolles was it not?
FIRST GENTLEMAN  1490 Ay, my good lady, he.
1491  A very tainted fellow, and full of wickedness.
1492 95 My son corrupts a well-derivèd nature
1493  With his inducement.
FIRST GENTLEMAN  1494  Indeed, good lady,
1495  The fellow has a deal of that too much
1496  Which holds him much to have.
COUNTESS  1497 100 You’re welcome,
1498  gentlemen.
1499  I will entreat you when you see my son
1500  To tell him that his sword can never win
1501  The honor that he loses. More I’ll entreat you
1502 105 Written to bear along.
SECOND GENTLEMAN  1503  We serve you, madam,
1504  In that and all your worthiest affairs.
1505  Not so, but as we change our courtesies.
1506  Will you draw near?
She exits with the Gentlemen.
p. 111
1507 110 “Till I have no wife I have nothing in France.”
1508  Nothing in France until he has no wife.
1509  Thou shalt have none, Rossillion, none in France.
1510  Then hast thou all again. Poor lord, is ’t I
1511  That chase thee from thy country and expose
1512 115 Those tender limbs of thine to the event
1513  Of the none-sparing war? And is it I
1514  That drive thee from the sportive court, where thou
1515  Wast shot at with fair eyes, to be the mark
1516  Of smoky muskets? O you leaden messengers
1517 120 That ride upon the violent speed of fire,
1518  Fly with false aim; move the still-’pearing air
1519  That sings with piercing; do not touch my lord.
1520  Whoever shoots at him, I set him there;
1521  Whoever charges on his forward breast,
1522 125 I am the caitiff that do hold him to ’t;
1523  And though I kill him not, I am the cause
1524  His death was so effected. Better ’twere
1525  I met the ravin lion when he roared
1526  With sharp constraint of hunger; better ’twere
1527 130 That all the miseries which nature owes
1528  Were mine at once. No, come thou home, Rossillion,
1529  Whence honor but of danger wins a scar,
1530  As oft it loses all. I will be gone.
1531  My being here it is that holds thee hence.
1532 135 Shall I stay here to do ’t? No, no, although
1533  The air of paradise did fan the house
1534  And angels officed all. I will be gone,
1535  That pitiful rumor may report my flight
1536  To consolate thine ear. Come, night; end, day;
1537 140 For with the dark, poor thief, I’ll steal away.
She exits.