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All's Well That Ends Well - Act 3, scene 4


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All's Well That Ends Well - Act 3, scene 4
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Act 3, scene 4

Scene 4


The Countess is given the letter left for her by Helen, in which Helen sets out her intention to make amends for her overambitious love by going on a pilgrimage to the shrine of St. James.

Enter Countess and Steward, with a paper.

1552  Alas! And would you take the letter of her?
1553  Might you not know she would do as she has done
1554  By sending me a letter? Read it again.
STEWARD reads the letter 
1555  I am Saint Jaques’ pilgrim, thither gone.
1556 5  Ambitious love hath so in me offended
1557  That barefoot plod I the cold ground upon,
1558   With sainted vow my faults to have amended.
1559  Write, write, that from the bloody course of war
1560   My dearest master, your dear son, may hie.
p. 115
1561 10 Bless him at home in peace, whilst I from far
1562   His name with zealous fervor sanctify.
1563  His taken labors bid him me forgive;
1564   I, his despiteful Juno, sent him forth
1565  From courtly friends, with camping foes to live
1566 15  Where death and danger dogs the heels of worth.
1567  He is too good and fair for death and me,
1568  Whom I myself embrace to set him free.

1569  Ah, what sharp stings are in her mildest words!
1570  Rinaldo, you did never lack advice so much
1571 20 As letting her pass so. Had I spoke with her,
1572  I could have well diverted her intents,
1573  Which thus she hath prevented.
STEWARD  1574  Pardon me, madam.
1575  If I had given you this at overnight,
1576 25 She might have been o’erta’en. And yet she writes
1577  Pursuit would be but vain.
COUNTESS  1578  What angel shall
1579  Bless this unworthy husband? He cannot thrive
1580  Unless her prayers, whom heaven delights to hear
1581 30 And loves to grant, reprieve him from the wrath
1582  Of greatest justice. Write, write, Rinaldo,
1583  To this unworthy husband of his wife.
1584  Let every word weigh heavy of her worth
1585  That he does weigh too light. My greatest grief,
1586 35 Though little he do feel it, set down sharply.
1587  Dispatch the most convenient messenger.
1588  When haply he shall hear that she is gone,
1589  He will return; and hope I may that she,
1590  Hearing so much, will speed her foot again,
1591 40 Led hither by pure love. Which of them both
1592  Is dearest to me, I have no skill in sense
1593  To make distinction. Provide this messenger.
1594  My heart is heavy, and mine age is weak.
1595  Grief would have tears, and sorrow bids me speak.
They exit.