Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

All's Well That Ends Well - Act 3, scene 6


Navigate this work

All's Well That Ends Well - Act 3, scene 6
Jump to

Act 3, scene 6

Scene 6


The French lords in Florence decide that Parolles’ unhappiness about the loss of the troop’s drum can be used as a way to trick him into revealing his cowardice to Bertram. Bertram agrees to go along with the plot. He then goes to seek out Diana.

Enter Bertram Count Rossillion and the French
Lords, as at first.

FIRST LORD  1716 Nay, good my lord, put him to ’t. Let him
1717  have his way.
SECOND LORD  1718 If your Lordship find him not a hilding,
1719  hold me no more in your respect.
FIRST LORD  1720 5On my life, my lord, a bubble.
BERTRAM  1721 Do you think I am so far deceived in him?
FIRST LORD  1722 Believe it, my lord. In mine own direct
1723  knowledge, without any malice, but to speak of
1724  him as my kinsman, he’s a most notable coward,
1725 10 an infinite and endless liar, an hourly promise-breaker,
1726  the owner of no one good quality worthy
1727  your Lordship’s entertainment.
SECOND LORD  1728 It were fit you knew him, lest, reposing
1729  too far in his virtue, which he hath not, he might
1730 15 at some great and trusty business in a main danger
1731  fail you.
BERTRAM  1732 I would I knew in what particular action to
1733  try him.
SECOND LORD  1734 None better than to let him fetch off his
1735 20 drum, which you hear him so confidently undertake
1736  to do.
FIRST LORD  1737 I, with a troop of Florentines, will suddenly
1738  surprise him. Such I will have whom I am sure
1739  he knows not from the enemy. We will bind and
1740 25 hoodwink him so, that he shall suppose no other
p. 127
1741  but that he is carried into the leaguer of the adversary’s
1742  when we bring him to our own tents. Be but
1743  your Lordship present at his examination. If he do
1744  not for the promise of his life, and in the highest
1745 30 compulsion of base fear, offer to betray you and
1746  deliver all the intelligence in his power against
1747  you, and that with the divine forfeit of his soul
1748  upon oath, never trust my judgment in anything.
SECOND LORD  1749 O, for the love of laughter, let him fetch
1750 35 his drum. He says he has a stratagem for ’t. When
1751  your Lordship sees the bottom of his success in
1752  ’t, and to what metal this counterfeit lump of ore
1753  will be melted, if you give him not John Drum’s
1754  entertainment, your inclining cannot be removed.
1755 40 Here he comes.

Enter Parolles.

FIRST LORDaside to Bertram  1756 O, for the love of laughter,
1757  hinder not the honor of his design. Let him
1758  fetch off his drum in any hand.
BERTRAMto Parolles  1759 How now, monsieur? This
1760 45 drum sticks sorely in your disposition.
SECOND LORD  1761 A pox on ’t! Let it go. ’Tis but a drum.
PAROLLES  1762 But a drum! Is ’t but a drum? A drum so
1763  lost! There was excellent command, to charge in
1764  with our horse upon our own wings and to rend
1765 50 our own soldiers!
SECOND LORD  1766 That was not to be blamed in the command
1767  of the service. It was a disaster of war that
1768  Caesar himself could not have prevented if he had
1769  been there to command.
BERTRAM  1770 55Well, we cannot greatly condemn our success.
1771  Some dishonor we had in the loss of that
1772  drum, but it is not to be recovered.
PAROLLES  1773 It might have been recovered.
BERTRAM  1774 It might, but it is not now.
p. 129
PAROLLES  1775 60It is to be recovered. But that the merit of
1776  service is seldom attributed to the true and exact
1777  performer, I would have that drum or another, or
1778  hic jacet.
BERTRAM  1779 Why, if you have a stomach, to ’t, monsieur!
1780 65 If you think your mystery in stratagem can bring
1781  this instrument of honor again into his native
1782  quarter, be magnanimous in the enterprise and go
1783  on. I will grace the attempt for a worthy exploit. If
1784  you speed well in it, the Duke shall both speak of it
1785 70 and extend to you what further becomes his greatness,
1786  even to the utmost syllable of your
1787  worthiness.
PAROLLES  1788 By the hand of a soldier, I will undertake it.
BERTRAM  1789 But you must not now slumber in it.
PAROLLES  1790 75I’ll about it this evening, and I will presently
1791  pen down my dilemmas, encourage myself in my
1792  certainty, put myself into my mortal preparation;
1793  and by midnight look to hear further from me.
BERTRAM  1794 May I be bold to acquaint his Grace you are
1795 80 gone about it?
PAROLLES  1796 I know not what the success will be, my
1797  lord, but the attempt I vow.
BERTRAM  1798 I know thou ’rt valiant, and to the possibility
1799  of thy soldiership will subscribe for thee. Farewell.
PAROLLES  1800 85I love not many words.He exits.
FIRST LORD  1801 No more than a fish loves water. Is not this
1802  a strange fellow, my lord, that so confidently seems
1803  to undertake this business which he knows is not
1804  to be done, damns himself to do, and dares better
1805 90 be damned than to do ’t?
SECOND LORD  1806 You do not know him, my lord, as we do.
1807  Certain it is that he will steal himself into a man’s
1808  favor and for a week escape a great deal of discoveries,
1809  but when you find him out, you have him
1810 95 ever after.
p. 131
BERTRAM  1811 Why, do you think he will make no deed at
1812  all of this that so seriously he does address himself
1813  unto?
FIRST LORD  1814 None in the world, but return with an
1815 100 invention and clap upon you two or three probable
1816  lies. But we have almost embossed him. You shall
1817  see his fall tonight; for indeed he is not for your
1818  Lordship’s respect.
SECOND LORD  1819 We’ll make you some sport with the fox
1820 105 ere we case him. He was first smoked by the old
1821  Lord Lafew. When his disguise and he is parted,
1822  tell me what a sprat you shall find him, which you
1823  shall see this very night.
FIRST LORD  1824 I must go look my twigs. He shall be
1825 110 caught.
BERTRAM  1826 Your brother he shall go along with me.
FIRST LORD  1827 As ’t please your Lordship. I’ll leave you.
He exits.
1828  Now will I lead you to the house and show you
1829  The lass I spoke of.
SECOND LORD  1830 115 But you say she’s honest.
1831  That’s all the fault. I spoke with her but once
1832  And found her wondrous cold. But I sent to her,
1833  By this same coxcomb that we have i’ th’ wind,
1834  Tokens and letters, which she did re-send.
1835 120 And this is all I have done. She’s a fair creature.
1836  Will you go see her?
SECOND LORD  1837  With all my heart, my lord.
They exit.