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All's Well That Ends Well - Act 3, scene 7


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All's Well That Ends Well - Act 3, scene 7
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Act 3, scene 7

Scene 7


Helen enlists Diana’s mother in contriving to meet Bertram’s conditions. Diana will agree to sleep with Bertram on the condition that he give her his ancestral ring. Helen will then substitute herself for Diana in the darkness of Diana’s bedroom.

Enter Helen and Widow.

1838  If you misdoubt me that I am not she,
1839  I know not how I shall assure you further
1840  But I shall lose the grounds I work upon.
1841  Though my estate be fall’n, I was well born,
1842 5 Nothing acquainted with these businesses,
1843  And would not put my reputation now
1844  In any staining act.
HELEN  1845  Nor would I wish you.
1846  First give me trust the Count he is my husband,
1847 10 And what to your sworn counsel I have spoken
1848  Is so from word to word; and then you cannot,
1849  By the good aid that I of you shall borrow,
1850  Err in bestowing it.
WIDOW  1851  I should believe you,
1852 15 For you have showed me that which well approves
1853  You’re great in fortune.
HELEN  1854  Take this purse of gold,
1855  And let me buy your friendly help thus far,
1856  Which I will overpay and pay again
1857 20 When I have found it. The Count he woos your
1858  daughter,
1859  Lays down his wanton siege before her beauty,
1860  Resolved to carry her. Let her in fine consent
1861  As we’ll direct her how ’tis best to bear it.
1862 25 Now his important blood will naught deny
1863  That she’ll demand. A ring the County wears
1864  That downward hath succeeded in his house
1865  From son to son some four or five descents
1866  Since the first father wore it. This ring he holds
1867 30 In most rich choice. Yet, in his idle fire,
1868  To buy his will it would not seem too dear,
1869  Howe’er repented after.
p. 135
1870  Now I see the bottom of your purpose.
1871  You see it lawful, then. It is no more
1872 35 But that your daughter, ere she seems as won,
1873  Desires this ring, appoints him an encounter,
1874  In fine, delivers me to fill the time,
1875  Herself most chastely absent. After,
1876  To marry her, I’ll add three thousand crowns
1877 40 To what is passed already.
WIDOW  1878  I have yielded.
1879  Instruct my daughter how she shall persever
1880  That time and place with this deceit so lawful
1881  May prove coherent. Every night he comes
1882 45 With musics of all sorts and songs composed
1883  To her unworthiness. It nothing steads us
1884  To chide him from our eaves, for he persists
1885  As if his life lay on ’t.
HELEN  1886  Why then tonight
1887 50 Let us assay our plot, which, if it speed,
1888  Is wicked meaning in a lawful deed,
1889  And lawful meaning in a lawful act,
1890  Where both not sin, and yet a sinful fact.
1891  But let’s about it.
They exit.