Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

All's Well That Ends Well - Act 4, scene 3


Navigate this work

All's Well That Ends Well - Act 4, scene 3
Jump to

Act 4, scene 3

Scene 3


News comes to the Duke of Florence’s court that Bertram’s wife has died while on pilgrimage. When Bertram enters, he has received this news, he has made his plans to return to Rossillion, and he has (he thinks) lain with Diana. A blindfolded Parolles gives away military secrets and betrays Bertram and the other French lords, and is then himself abandoned by them.

Enter the two French Lords and some two
or three Soldiers.

FIRST LORD  2085 You have not given him his mother’s
2086  letter?
SECOND LORD  2087 I have delivered it an hour since. There
2088  is something in ’t that stings his nature, for on the
2089 5 reading it he changed almost into another man.
FIRST LORD  2090 He has much worthy blame laid upon him
2091  for shaking off so good a wife and so sweet a lady.
SECOND LORD  2092 Especially he hath incurred the everlasting
2093  displeasure of the King, who had even tuned
2094 10 his bounty to sing happiness to him. I will tell you
2095  a thing, but you shall let it dwell darkly with you.
p. 153
FIRST LORD  2096 When you have spoken it, ’tis dead, and I
2097  am the grave of it.
SECOND LORD  2098 He hath perverted a young gentlewoman
2099 15 here in Florence of a most chaste renown,
2100  and this night he fleshes his will in the spoil of her
2101  honor. He hath given her his monumental ring and
2102  thinks himself made in the unchaste composition.
FIRST LORD  2103 Now God delay our rebellion! As we are
2104 20 ourselves, what things are we!
SECOND LORD  2105 Merely our own traitors. And, as in the
2106  common course of all treasons we still see them
2107  reveal themselves till they attain to their abhorred
2108  ends, so he that in this action contrives against his
2109 25 own nobility, in his proper stream o’erflows
2110  himself.
FIRST LORD  2111 Is it not meant damnable in us to be trumpeters
2112  of our unlawful intents? We shall not, then,
2113  have his company tonight?
SECOND LORD  2114 30Not till after midnight, for he is dieted to
2115  his hour.
FIRST LORD  2116 That approaches apace. I would gladly
2117  have him see his company anatomized, that he
2118  might take a measure of his own judgments
2119 35 wherein so curiously he had set this counterfeit.
SECOND LORD  2120 We will not meddle with him till he
2121  come, for his presence must be the whip of the
2122  other.
FIRST LORD  2123 In the meantime, what hear you of these
2124 40 wars?
SECOND LORD  2125 I hear there is an overture of peace.
FIRST LORD  2126 Nay, I assure you, a peace concluded.
SECOND LORD  2127 What will Count Rossillion do then?
2128  Will he travel higher or return again into France?
FIRST LORD  2129 45I perceive by this demand you are not altogether
2130  of his counsel.
SECOND LORD  2131 Let it be forbid, sir! So should I be a
2132  great deal of his act.
p. 155
FIRST LORD  2133 Sir, his wife some two months since fled
2134 50 from his house. Her pretense is a pilgrimage to
2135  Saint Jaques le Grand, which holy undertaking
2136  with most austere sanctimony she accomplished.
2137  And, there residing, the tenderness of her nature
2138  became as a prey to her grief; in fine, made a groan
2139 55 of her last breath, and now she sings in heaven.
SECOND LORD  2140 How is this justified?
FIRST LORD  2141 The stronger part of it by her own letters,
2142  which makes her story true even to the point of her
2143  death. Her death itself, which could not be her
2144 60 office to say is come, was faithfully confirmed by
2145  the rector of the place.
SECOND LORD  2146 Hath the Count all this intelligence?
FIRST LORD  2147 Ay, and the particular confirmations, point
2148  from point, to the full arming of the verity.
SECOND LORD  2149 65I am heartily sorry that he’ll be glad of
2150  this.
FIRST LORD  2151 How mightily sometimes we make us
2152  comforts of our losses.
SECOND LORD  2153 And how mightily some other times we
2154 70 drown our gain in tears. The great dignity that his
2155  valor hath here acquired for him shall at home be
2156  encountered with a shame as ample.
FIRST LORD  2157 The web of our life is of a mingled yarn,
2158  good and ill together. Our virtues would be proud
2159 75 if our faults whipped them not, and our crimes
2160  would despair if they were not cherished by our
2161  virtues.

Enter a Servant.

2162  How now? Where’s your master?
SERVANT  2163 He met the Duke in the street, sir, of whom
2164 80 he hath taken a solemn leave. His Lordship will
2165  next morning for France. The Duke hath offered
2166  him letters of commendations to the King.
p. 157
SECOND LORD  2167 They shall be no more than needful
2168  there, if they were more than they can commend.
2169 85 They cannot be too sweet for the King’s tartness.

Enter Bertram Count Rossillion.

2170  Here’s his Lordship now.—How now, my lord? Is ’t
2171  not after midnight?
BERTRAM  2172 I have tonight dispatched sixteen businesses,
2173  a month’s length apiece. By an abstract of
2174 90 success: I have congeed with the Duke, done my
2175  adieu with his nearest, buried a wife, mourned for
2176  her, writ to my lady mother I am returning, entertained
2177  my convoy, and between these main parcels
2178  of dispatch effected many nicer needs. The last
2179 95 was the greatest, but that I have not ended yet.
SECOND LORD  2180 If the business be of any difficulty, and
2181  this morning your departure hence, it requires
2182  haste of your Lordship.
BERTRAM  2183 I mean the business is not ended as fearing
2184 100 to hear of it hereafter. But shall we have this dialogue
2185  between the Fool and the Soldier? Come,
2186  bring forth this counterfeit module; has deceived
2187  me like a double-meaning prophesier.
SECOND LORD  2188 Bring him forth. Has sat i’ th’ stocks all
2189 105 night, poor gallant knave.Soldiers exit.
BERTRAM  2190 No matter. His heels have deserved it in
2191  usurping his spurs so long. How does he carry
2192  himself?
SECOND LORD  2193 I have told your Lordship already: the
2194 110 stocks carry him. But to answer you as you would
2195  be understood: he weeps like a wench that had
2196  shed her milk. He hath confessed himself to Morgan,
2197  whom he supposes to be a friar, from the time
2198  of his remembrance to this very instant disaster of
2199 115 his setting i’ th’ stocks. And what think you he hath
2200  confessed?
p. 159
BERTRAM  2201 Nothing of me, has he?
SECOND LORD  2202 His confession is taken, and it shall be
2203  read to his face. If your Lordship be in ’t, as I
2204 120 believe you are, you must have the patience to
2205  hear it.

Enter Parolles, blindfolded, with his Interpreter,
the First Soldier.

BERTRAM  2206 A plague upon him! Muffled! He can say
2207  nothing of me.
FIRST LORDaside to Bertram  2208 Hush, hush. Hoodman
2209 125 comes.—Portotartarossa.
FIRST SOLDIERto Parolles  2210 He calls for the tortures.
2211  What will you say without ’em?
PAROLLES  2212 I will confess what I know without constraint.
2213  If you pinch me like a pasty, I can say no
2214 130 more.
FIRST SOLDIER  2215 Bosko Chimurcho.
FIRST LORD  2216 Boblibindo chicurmurco.
FIRST SOLDIER  2217 You are a merciful general.—Our general
2218  bids you answer to what I shall ask you out of a
2219 135 note.
PAROLLES  2220 And truly, as I hope to live.
FIRST SOLDIERas if reading a note  2221 First, demand of
2222  him how many horse the Duke is strong.
—What say
2223  you to that?
PAROLLES  2224 140Five or six thousand, but very weak and
2225  unserviceable. The troops are all scattered, and the
2226  commanders very poor rogues, upon my reputation
2227  and credit, and as I hope to live.
FIRST SOLDIER  2228 Shall I set down your answer so?
PAROLLES  2229 145Do. I’ll take the Sacrament on ’t, how and
2230  which way you will.
BERTRAMaside  2231 All’s one to him. What a past-saving
2232  slave is this!
FIRST LORDaside to Bertram  2233 You’re deceived, my
p. 161
2234 150 lord. This is Monsieur Parolles, the gallant
2235  militarist—that was his own phrase—that had the
2236  whole theoric of war in the knot of his scarf, and
2237  the practice in the chape of his dagger.
SECOND LORDaside  2238 I will never trust a man again for
2239 155 keeping his sword clean, nor believe he can have
2240  everything in him by wearing his apparel neatly.
FIRST SOLDIERto Parolles  2241 Well, that’s set down.
PAROLLES  2242 “Five or six thousand horse,” I said—I will
2243  say true—“or thereabouts” set down, for I’ll speak
2244 160 truth.
FIRST LORDaside  2245 He’s very near the truth in this.
BERTRAMaside  2246 But I con him no thanks for ’t, in the
2247  nature he delivers it.
PAROLLES  2248 “Poor rogues,” I pray you say.
FIRST SOLDIER  2249 165Well, that’s set down.
PAROLLES  2250 I humbly thank you, sir. A truth’s a truth.
2251  The rogues are marvelous poor.
FIRST SOLDIERas if reading a note  2252 Demand of him of
2253  what strength they are o’ foot.
—What say you to
2254 170 that?
PAROLLES  2255 By my troth, sir, if I were to live but this
2256  present hour, I will tell true. Let me see: Spurio a
2257  hundred and fifty, Sebastian so many, Corambus
2258  so many, Jaques so many; Guiltian, Cosmo,
2259 175 Lodowick and Gratii, two hundred fifty each; mine
2260  own company, Chitopher, Vaumond, Bentii, two
2261  hundred fifty each; so that the muster-file, rotten
2262  and sound, upon my life amounts not to fifteen
2263  thousand poll, half of the which dare not shake the
2264 180 snow from off their cassocks lest they shake themselves
2265  to pieces.
BERTRAMaside  2266 What shall be done to him?
FIRST LORDaside  2267 Nothing but let him have thanks.
2268  (Aside to First Soldier.Demand of him my condition
2269 185 and what credit I have with the Duke.
p. 163
FIRST SOLDIERto Parolles  2270 Well, that’s set down. Pretending
 to read: 
2271 You shall demand of him whether
2272  one Captain Dumaine be i’ th’ camp, a Frenchman;
2273  what his reputation is with the Duke, what his valor,
2274 190 honesty, and expertness in wars; or whether he
2275  thinks it were not possible with well-weighing sums
2276  of gold to corrupt him to a revolt.
—What say you to
2277  this? What do you know of it?
PAROLLES  2278 I beseech you let me answer to the particular
2279 195 of the inter’gatories. Demand them singly.
FIRST SOLDIER  2280 Do you know this Captain Dumaine?
PAROLLES  2281 I know him. He was a botcher’s prentice in
2282  Paris, from whence he was whipped for getting the
2283  shrieve’s fool with child, a dumb innocent that
2284 200 could not say him nay.
BERTRAMaside to First Lord  2285 Nay, by your leave, hold
2286  your hands, though I know his brains are forfeit to
2287  the next tile that falls.
FIRST SOLDIER  2288 Well, is this captain in the Duke of
2289 205 Florence’s camp?
PAROLLES  2290 Upon my knowledge he is, and lousy.
FIRST LORDaside to Bertram  2291 Nay, look not so upon
2292  me. We shall hear of your Lordship anon.
FIRST SOLDIER  2293 What is his reputation with the Duke?
PAROLLES  2294 210The Duke knows him for no other but a
2295  poor officer of mine, and writ to me this other day
2296  to turn him out o’ th’ band. I think I have his letter
2297  in my pocket.
FIRST SOLDIER  2298 Marry, we’ll search.
They search Parolles’ pockets.
PAROLLES  2299 215In good sadness, I do not know. Either it is
2300  there, or it is upon a file with the Duke’s other letters
2301  in my tent.
FIRST SOLDIER  2302 Here ’tis; here’s a paper. Shall I read it to
2303  you?
PAROLLES  2304 220I do not know if it be it or no.
p. 165
BERTRAMaside  2305 Our interpreter does it well.
FIRST LORDaside  2306 Excellently.
FIRST SOLDIER reads  2307 Dian, the Count’s a fool and full
2308  of gold—

PAROLLES  2309 225That is not the Duke’s letter, sir. That is an
2310  advertisement to a proper maid in Florence, one
2311  Diana, to take heed of the allurement of one Count
2312  Rossillion, a foolish idle boy, but for all that very
2313  ruttish. I pray you, sir, put it up again.
FIRST SOLDIER  2314 230Nay, I’ll read it first, by your favor.
PAROLLES  2315 My meaning in ’t, I protest, was very honest
2316  in the behalf of the maid, for I knew the young
2317  count to be a dangerous and lascivious boy, who is
2318  a whale to virginity and devours up all the fry it
2319 235 finds.
BERTRAMaside  2320 Damnable both-sides rogue!
2321  When he swears oaths, bid him drop gold, and
2322   take it.
2323   After he scores, he never pays the score.
2324 240 Half won is match well made. Match, and well
2325   make it.
2326   He ne’er pays after-debts. Take it before.
2327  And say a soldier, Dian, told thee this:
2328  Men are to mell with; boys are not to kiss.
2329 245 For count of this: the Count’s a fool, I know it,
2330  Who pays before, but not when he does owe it.

2331  Thine, as he vowed to thee in thine ear,
2332  Parolles.

BERTRAMaside  2333 He shall be whipped through the
2334 250 army with this rhyme in ’s forehead.
SECOND LORDaside  2335 This is your devoted friend, sir,
2336  the manifold linguist and the armipotent soldier.
BERTRAMaside  2337 I could endure anything before but a
2338  cat, and now he’s a cat to me.
FIRST SOLDIERto Parolles  2339 255I perceive, sir, by our
2340  general’s looks we shall be fain to hang you.
p. 167
PAROLLES  2341 My life, sir, in any case! Not that I am afraid
2342  to die, but that, my offenses being many, I would
2343  repent out the remainder of nature. Let me live,
2344 260 sir, in a dungeon, i’ th’ stocks, or anywhere, so I
2345  may live.
FIRST SOLDIER  2346 We’ll see what may be done, so you confess
2347  freely. Therefore once more to this Captain
2348  Dumaine: you have answered to his reputation
2349 265 with the Duke, and to his valor. What is his
2350  honesty?
PAROLLES  2351 He will steal, sir, an egg out of a cloister. For
2352  rapes and ravishments, he parallels Nessus. He
2353  professes not keeping of oaths. In breaking ’em he
2354 270 is stronger than Hercules. He will lie, sir, with such
2355  volubility that you would think truth were a fool.
2356  Drunkenness is his best virtue, for he will be
2357  swine-drunk, and in his sleep he does little harm,
2358  save to his bedclothes about him; but they know
2359 275 his conditions and lay him in straw. I have but
2360  little more to say, sir, of his honesty; he has everything
2361  that an honest man should not have; what an
2362  honest man should have, he has nothing.
FIRST LORDaside  2363 I begin to love him for this.
BERTRAMaside  2364 280For this description of thine honesty?
2365  A pox upon him! For me, he’s more and more
2366  a cat.
FIRST SOLDIER  2367 What say you to his expertness in war?
PAROLLES  2368 Faith, sir, has led the drum before the English
2369 285 tragedians. To belie him I will not, and more
2370  of his soldiership I know not, except in that country
2371  he had the honor to be the officer at a place
2372  there called Mile End, to instruct for the doubling
2373  of files. I would do the man what honor I can, but
2374 290 of this I am not certain.
FIRST LORDaside  2375 He hath out-villained villainy so
2376  far that the rarity redeems him.
p. 169
BERTRAMaside  2377 A pox on him! He’s a cat still.
FIRST SOLDIER  2378 His qualities being at this poor price,
2379 295 I need not to ask you if gold will corrupt him to
2380  revolt.
PAROLLES  2381 Sir, for a cardecu he will sell the fee-simple
2382  of his salvation, the inheritance of it, and cut th’
2383  entail from all remainders, and a perpetual succession
2384 300 for it perpetually.
FIRST SOLDIER  2385 What’s his brother, the other Captain
2386  Dumaine?
SECOND LORDaside  2387 Why does he ask him of me?
FIRST SOLDIER  2388 What’s he?
PAROLLES  2389 305E’en a crow o’ th’ same nest: not altogether
2390  so great as the first in goodness, but greater a great
2391  deal in evil. He excels his brother for a coward, yet
2392  his brother is reputed one of the best that is. In a
2393  retreat he outruns any lackey. Marry, in coming on
2394 310 he has the cramp.
FIRST SOLDIER  2395 If your life be saved, will you undertake
2396  to betray the Florentine?
PAROLLES  2397 Ay, and the captain of his horse, Count
2398  Rossillion.
FIRST SOLDIER  2399 315I’ll whisper with the General and know
2400  his pleasure.
PAROLLESaside  2401 I’ll no more drumming. A plague of
2402  all drums! Only to seem to deserve well, and to
2403  beguile the supposition of that lascivious young
2404 320 boy the Count, have I run into this danger. Yet who
2405  would have suspected an ambush where I was
2406  taken?
FIRST SOLDIER  2407 There is no remedy, sir, but you must
2408  die. The General says you that have so traitorously
2409 325 discovered the secrets of your army and made
2410  such pestiferous reports of men very nobly held
2411  can serve the world for no honest use. Therefore
2412  you must die.—Come, headsman, off with his
2413  head.
p. 171
PAROLLES  2414 330O Lord, sir, let me live, or let me see my
2415  death!
FIRST SOLDIER  2416 That shall you, and take your leave of
2417  all your friends. He removes the blindfold. So,
2418  look about you. Know you any here?
BERTRAM  2419 335Good morrow, noble captain.
SECOND LORD  2420 God bless you, Captain Parolles.
FIRST LORD  2421 God save you, noble captain.
SECOND LORD  2422 Captain, what greeting will you to my
2423  Lord Lafew? I am for France.
FIRST LORD  2424 340Good captain, will you give me a copy of
2425  the sonnet you writ to Diana in behalf of the Count
2426  Rossillion? An I were not a very coward, I’d compel
2427  it of you. But fare you well.
Bertram and Lords exit.
FIRST SOLDIER  2428 You are undone, captain—all but your
2429 345 scarf; that has a knot on ’t yet.
PAROLLES  2430 Who cannot be crushed with a plot?
FIRST SOLDIER  2431 If you could find out a country where
2432  but women were that had received so much
2433  shame, you might begin an impudent nation. Fare
2434 350 you well, sir. I am for France too. We shall speak of
2435  you there.He exits.
2436  Yet am I thankful. If my heart were great,
2437  ’Twould burst at this. Captain I’ll be no more,
2438  But I will eat and drink, and sleep as soft
2439 355 As captain shall. Simply the thing I am
2440  Shall make me live. Who knows himself a braggart,
2441  Let him fear this, for it will come to pass
2442  That every braggart shall be found an ass.
2443  Rust, sword; cool, blushes; and Parolles live
2444 360 Safest in shame. Being fooled, by fool’ry thrive.
2445  There’s place and means for every man alive.
2446  I’ll after them.He exits.