Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

All's Well That Ends Well - Act 4, scene 5


Navigate this work

All's Well That Ends Well - Act 4, scene 5
Jump to

Act 4, scene 5

Scene 5


The Countess, who has learned of Helen’s death, receives word that the King of France is approaching Rossillion and then that Bertram himself has arrived. Lord Lafew proposes that Bertram marry Lafew’s daughter, to which the Countess agrees.

Enter Fool, Countess, and Lafew.

LAFEW  2487 No, no, no, your son was misled with a
2488  snipped-taffeta fellow there, whose villainous saffron
2489  would have made all the unbaked and doughy
2490  youth of a nation in his color. Your daughter-in-law
2491 5 had been alive at this hour, and your son here
2492  at home, more advanced by the King than by that
2493  red-tailed humble-bee I speak of.
COUNTESS  2494 I would I had not known him. It was the
2495  death of the most virtuous gentlewoman that ever
2496 10 nature had praise for creating. If she had partaken
2497  of my flesh and cost me the dearest groans of a
2498  mother, I could not have owed her a more rooted
2499  love.
LAFEW  2500 ’Twas a good lady, ’twas a good lady. We may
2501 15 pick a thousand salads ere we light on such another
2502  herb.
FOOL  2503 Indeed, sir, she was the sweet marjoram of the
2504  salad, or rather the herb of grace.
LAFEW  2505 They are not herbs, you knave. They are
2506 20 nose-herbs.
FOOL  2507 I am no great Nebuchadnezzar, sir. I have not
2508  much skill in grass.
LAFEW  2509 Whether dost thou profess thyself, a knave or a
2510  fool?
p. 177
FOOL  2511 25A fool, sir, at a woman’s service, and a knave at a
2512  man’s.
LAFEW  2513 Your distinction?
FOOL  2514 I would cozen the man of his wife and do his
2515  service.
LAFEW  2516 30So you were a knave at his service indeed.
FOOL  2517 And I would give his wife my bauble, sir, to do
2518  her service.
LAFEW  2519 I will subscribe for thee, thou art both knave
2520  and fool.
FOOL  2521 35At your service.
LAFEW  2522 No, no, no.
FOOL  2523 Why, sir, if I cannot serve you, I can serve as
2524  great a prince as you are.
LAFEW  2525 Who’s that, a Frenchman?
FOOL  2526 40Faith, sir, he has an English name, but his
2527  phys’nomy is more hotter in France than there.
LAFEW  2528 What prince is that?
FOOL  2529 The black prince, sir, alias the prince of darkness,
2530  alias the devil.
LAFEWgiving him money  2531 45Hold thee, there’s my
2532  purse. I give thee not this to suggest thee from thy
2533  master thou talk’st of. Serve him still.
FOOL  2534 I am a woodland fellow, sir, that always loved a
2535  great fire, and the master I speak of ever keeps a
2536 50 good fire. But sure he is the prince of the world; let
2537  his Nobility remain in ’s court. I am for the house
2538  with the narrow gate, which I take to be too little
2539  for pomp to enter. Some that humble themselves
2540  may, but the many will be too chill and tender, and
2541 55 they’ll be for the flow’ry way that leads to the
2542  broad gate and the great fire.
LAFEW  2543 Go thy ways. I begin to be aweary of thee. And
2544  I tell thee so before because I would not fall out
2545  with thee. Go thy ways. Let my horses be well
2546 60 looked to, without any tricks.
p. 179
FOOL  2547 If I put any tricks upon ’em, sir, they shall be
2548  jades’ tricks, which are their own right by the law
2549  of nature.He exits.
LAFEW  2550 A shrewd knave and an unhappy.
COUNTESS  2551 65So he is. My lord that’s gone made himself
2552  much sport out of him. By his authority he
2553  remains here, which he thinks is a patent for his
2554  sauciness, and indeed he has no pace, but runs
2555  where he will.
LAFEW  2556 70I like him well. ’Tis not amiss. And I was about
2557  to tell you, since I heard of the good lady’s death
2558  and that my lord your son was upon his return
2559  home, I moved the King my master to speak in the
2560  behalf of my daughter, which in the minority of
2561 75 them both his Majesty out of a self-gracious
2562  remembrance did first propose. His Highness hath
2563  promised me to do it, and to stop up the displeasure
2564  he hath conceived against your son there is
2565  no fitter matter. How does your Ladyship like it?
COUNTESS  2566 80With very much content, my lord, and I
2567  wish it happily effected.
LAFEW  2568 His Highness comes post from Marseilles, of
2569  as able body as when he numbered thirty. He will
2570  be here tomorrow, or I am deceived by him that in
2571 85 such intelligence hath seldom failed.
COUNTESS  2572 It rejoices me that, I hope, I shall see him
2573  ere I die. I have letters that my son will be here
2574  tonight. I shall beseech your Lordship to remain
2575  with me till they meet together.
LAFEW  2576 90Madam, I was thinking with what manners I
2577  might safely be admitted.
COUNTESS  2578 You need but plead your honorable
2579  privilege.
LAFEW  2580 Lady, of that I have made a bold charter. But I
2581 95 thank my God it holds yet.
p. 181
Enter Fool.

FOOL  2582 O madam, yonder’s my lord your son with a
2583  patch of velvet on ’s face. Whether there be a scar
2584  under ’t or no, the velvet knows, but ’tis a goodly
2585  patch of velvet. His left cheek is a cheek of two pile
2586 100 and a half, but his right cheek is worn bare.
LAFEW  2587 A scar nobly got, or a noble scar, is a good liv’ry
2588  of honor. So belike is that.
FOOL  2589 But it is your carbonadoed face.
LAFEW  2590 Let us go see your son, I pray you. I long to talk
2591 105 with the young noble soldier.
FOOL  2592 ’Faith, there’s a dozen of ’em, with delicate fine
2593  hats, and most courteous feathers which bow the
2594  head and nod at every man.
They exit.