Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

As You Like It - Act 4, scene 1


Navigate this work

As You Like It - Act 4, scene 1
Jump to

Act 4, scene 1

Scene 1


Rosalind, as Ganymede, pretends to be Rosalind while Orlando courts her. With Celia as priest, they go through the beginning of a wedding ceremony.

Enter Rosalind as Ganymede, and Celia as Aliena,
and Jaques.

JAQUES  1949 I prithee, pretty youth, let me be better
1950  acquainted with thee.
ROSALINDas Ganymede  1951 They say you are a melancholy
1952  fellow.
JAQUES  1953 5I am so. I do love it better than laughing.
ROSALINDas Ganymede  1954 Those that are in extremity
1955  of either are abominable fellows and betray
1956  themselves to every modern censure worse than
1957  drunkards.
JAQUES  1958 10Why, ’tis good to be sad and say nothing.
ROSALINDas Ganymede  1959 Why then, ’tis good to be a
1960  post.
JAQUES  1961 I have neither the scholar’s melancholy, which
1962  is emulation; nor the musician’s, which is fantastical;
1963 15 nor the courtier’s, which is proud; nor the
1964  soldier’s, which is ambitious; nor the lawyer’s,
1965  which is politic; nor the lady’s, which is nice; nor
1966  the lover’s, which is all these; but it is a melancholy
1967  of mine own, compounded of many simples, extracted
1968 20 from many objects, and indeed the sundry
1969  contemplation of my travels, in which my often
1970  rumination wraps me in a most humorous sadness.
ROSALINDas Ganymede  1971 A traveller. By my faith, you
p. 143
1972  have great reason to be sad. I fear you have sold
1973 25 your own lands to see other men’s. Then to have
1974  seen much and to have nothing is to have rich eyes
1975  and poor hands.
JAQUES  1976 Yes, I have gained my experience.
ROSALINDas Ganymede  1977 And your experience makes
1978 30 you sad. I had rather have a fool to make me merry
1979  than experience to make me sad—and to travel for
1980  it too.

Enter Orlando.

1981  Good day and happiness, dear Rosalind.
JAQUES  1982 Nay then, God be wi’ you, an you talk in blank
1983 35 verse.
ROSALINDas Ganymede  1984 Farewell, Monsieur Traveller.
1985  Look you lisp and wear strange suits, disable all
1986  the benefits of your own country, be out of love with
1987  your nativity, and almost chide God for making you
1988 40 that countenance you are, or I will scarce think you
1989  have swam in a gondola.
Jaques exits.
1990  Why, how now, Orlando, where have you been all
1991  this while? You a lover? An you serve me such
1992  another trick, never come in my sight more.
ORLANDO  1993 45My fair Rosalind, I come within an hour of
1994  my promise.
ROSALINDas Ganymede  1995 Break an hour’s promise in
1996  love? He that will divide a minute into a thousand
1997  parts and break but a part of the thousand part of a
1998 50 minute in the affairs of love, it may be said of him
1999  that Cupid hath clapped him o’ th’ shoulder, but I’ll
2000  warrant him heart-whole.
ORLANDO  2001 Pardon me, dear Rosalind.
ROSALINDas Ganymede  2002 Nay, an you be so tardy,
p. 145
2003 55 come no more in my sight. I had as lief be wooed of
2004  a snail.
ORLANDO  2005 Of a snail?
ROSALINDas Ganymede  2006 Ay, of a snail, for though he
2007  comes slowly, he carries his house on his head—a
2008 60 better jointure, I think, than you make a woman.
2009  Besides, he brings his destiny with him.
ORLANDO  2010 What’s that?
ROSALINDas Ganymede  2011 Why, horns, which such as
2012  you are fain to be beholding to your wives for. But
2013 65 he comes armed in his fortune and prevents the
2014  slander of his wife.
ORLANDO  2015 Virtue is no hornmaker, and my Rosalind is
2016  virtuous.
ROSALINDas Ganymede  2017 And I am your Rosalind.
CELIAas Aliena  2018 70It pleases him to call you so, but he
2019  hath a Rosalind of a better leer than you.
ROSALINDas Ganymedeto Orlando  2020 Come, woo me,
2021  woo me, for now I am in a holiday humor, and like
2022  enough to consent. What would you say to me now
2023 75 an I were your very, very Rosalind?
ORLANDO  2024 I would kiss before I spoke.
ROSALINDas Ganymede  2025 Nay, you were better speak
2026  first, and when you were gravelled for lack of
2027  matter, you might take occasion to kiss. Very good
2028 80 orators, when they are out, they will spit; and for
2029  lovers lacking—God warn us—matter, the cleanliest
2030  shift is to kiss.
ORLANDO  2031 How if the kiss be denied?
ROSALINDas Ganymede  2032 Then she puts you to entreaty,
2033 85 and there begins new matter.
ORLANDO  2034 Who could be out, being before his beloved
2035  mistress?
ROSALINDas Ganymede  2036 Marry, that should you if I
2037  were your mistress, or I should think my honesty
2038 90 ranker than my wit.
p. 147
ORLANDO  2039 What, of my suit?
ROSALINDas Ganymede  2040 Not out of your apparel, and
2041  yet out of your suit. Am not I your Rosalind?
ORLANDO  2042 I take some joy to say you are because I
2043 95 would be talking of her.
ROSALINDas Ganymede  2044 Well, in her person I say I
2045  will not have you.
ORLANDO  2046 Then, in mine own person I die.
ROSALINDas Ganymede  2047 No, faith, die by attorney.
2048 100 The poor world is almost six thousand years old,
2049  and in all this time there was not any man died in
2050  his own person, videlicet, in a love cause. Troilus
2051  had his brains dashed out with a Grecian club, yet
2052  he did what he could to die before, and he is one of
2053 105 the patterns of love. Leander, he would have lived
2054  many a fair year though Hero had turned nun, if it
2055  had not been for a hot midsummer night, for, good
2056  youth, he went but forth to wash him in the Hellespont
2057  and, being taken with the cramp, was
2058 110 drowned; and the foolish chroniclers of that age
2059  found it was Hero of Sestos. But these are all lies.
2060  Men have died from time to time and worms have
2061  eaten them, but not for love.
ORLANDO  2062 I would not have my right Rosalind of this
2063 115 mind, for I protest her frown might kill me.
ROSALINDas Ganymede  2064 By this hand, it will not kill a
2065  fly. But come; now I will be your Rosalind in a more
2066  coming-on disposition, and ask me what you will, I
2067  will grant it.
ORLANDO  2068 120Then love me, Rosalind.
ROSALINDas Ganymede  2069 Yes, faith, will I, Fridays and
2070  Saturdays and all.
ORLANDO  2071 And wilt thou have me?
ROSALINDas Ganymede  2072 Ay, and twenty such.
ORLANDO  2073 125What sayest thou?
p. 149
ROSALINDas Ganymede  2074 Are you not good?
ORLANDO  2075 I hope so.
ROSALINDas Ganymede  2076 Why then, can one desire
2077  too much of a good thing?—Come, sister, you shall
2078 130 be the priest and marry us.—Give me your hand,
2079  Orlando.—What do you say, sister?
ORLANDOto Celia  2080 Pray thee marry us.
CELIAas Aliena  2081 I cannot say the words.
ROSALINDas Ganymede  2082 You must begin “Will you,
2083 135 Orlando—”
CELIAas Aliena  2084 Go to.—Will you, Orlando, have to
2085  wife this Rosalind?
ORLANDO  2086 I will.
ROSALINDas Ganymede  2087 Ay, but when?
ORLANDO  2088 140Why now, as fast as she can marry us.
ROSALINDas Ganymede  2089 Then you must say “I take
2090  thee, Rosalind, for wife.”
ORLANDO  2091 I take thee, Rosalind, for wife.
ROSALINDas Ganymede  2092 I might ask you for your
2093 145 commission, but I do take thee, Orlando, for my
2094  husband. There’s a girl goes before the priest, and
2095  certainly a woman’s thought runs before her
2096  actions.
ORLANDO  2097 So do all thoughts. They are winged.
ROSALINDas Ganymede  2098 150Now tell me how long you
2099  would have her after you have possessed her?
ORLANDO  2100 Forever and a day.
ROSALINDas Ganymede  2101 Say “a day” without the
2102  “ever.” No, no, Orlando, men are April when they
2103 155 woo, December when they wed. Maids are May
2104  when they are maids, but the sky changes when
2105  they are wives. I will be more jealous of thee than a
2106  Barbary cock-pigeon over his hen, more clamorous
2107  than a parrot against rain, more newfangled than
2108 160 an ape, more giddy in my desires than a monkey. I
2109  will weep for nothing, like Diana in the fountain,
p. 151
2110  and I will do that when you are disposed to be
2111  merry. I will laugh like a hyena, and that when thou
2112  art inclined to sleep.
ORLANDO  2113 165But will my Rosalind do so?
ROSALINDas Ganymede  2114 By my life, she will do as I
2115  do.
ORLANDO  2116 O, but she is wise.
ROSALINDas Ganymede  2117 Or else she could not have
2118 170 the wit to do this. The wiser, the waywarder. Make
2119  the doors upon a woman’s wit, and it will out at the
2120  casement. Shut that, and ’twill out at the keyhole.
2121  Stop that, ’twill fly with the smoke out at the
2122  chimney.
ORLANDO  2123 175A man that had a wife with such a wit, he
2124  might say “Wit, whither wilt?”
ROSALINDas Ganymede  2125 Nay, you might keep that
2126  check for it till you met your wife’s wit going to
2127  your neighbor’s bed.
ORLANDO  2128 180And what wit could wit have to excuse that?
ROSALINDas Ganymede  2129 Marry, to say she came to
2130  seek you there. You shall never take her without her
2131  answer unless you take her without her tongue. O,
2132  that woman that cannot make her fault her husband’s
2133 185 occasion, let her never nurse her child
2134  herself, for she will breed it like a fool.
ORLANDO  2135 For these two hours, Rosalind, I will leave
2136  thee.
ROSALINDas Ganymede  2137 Alas, dear love, I cannot lack
2138 190 thee two hours.
ORLANDO  2139 I must attend the Duke at dinner. By two
2140  o’clock I will be with thee again.
ROSALINDas Ganymede  2141 Ay, go your ways, go your
2142  ways. I knew what you would prove. My friends told
2143 195 me as much, and I thought no less. That flattering
2144  tongue of yours won me. ’Tis but one cast away, and
2145  so, come, death. Two o’clock is your hour?
p. 153
ORLANDO  2146 Ay, sweet Rosalind.
ROSALINDas Ganymede  2147 By my troth, and in good
2148 200 earnest, and so God mend me, and by all pretty
2149  oaths that are not dangerous, if you break one jot of
2150  your promise or come one minute behind your
2151  hour, I will think you the most pathetical break-promise,
2152  and the most hollow lover, and the most
2153 205 unworthy of her you call Rosalind that may be
2154  chosen out of the gross band of the unfaithful.
2155  Therefore beware my censure, and keep your
2156  promise.
ORLANDO  2157 With no less religion than if thou wert indeed
2158 210 my Rosalind. So, adieu.
ROSALINDas Ganymede  2159 Well, time is the old justice
2160  that examines all such offenders, and let time try.
2161  Adieu.
Orlando exits.
CELIA  2162 You have simply misused our sex in your love-prate.
2163 215 We must have your doublet and hose plucked
2164  over your head and show the world what the bird
2165  hath done to her own nest.
ROSALIND  2166 O coz, coz, coz, my pretty little coz, that thou
2167  didst know how many fathom deep I am in love. But
2168 220 it cannot be sounded; my affection hath an
2169  unknown bottom, like the Bay of Portugal.
CELIA  2170 Or rather bottomless, that as fast as you pour
2171  affection in, it runs out.
ROSALIND  2172 No, that same wicked bastard of Venus, that
2173 225 was begot of thought, conceived of spleen, and born
2174  of madness, that blind rascally boy that abuses
2175  everyone’s eyes because his own are out, let him be
2176  judge how deep I am in love. I’ll tell thee, Aliena, I
2177  cannot be out of the sight of Orlando. I’ll go find a
2178 230 shadow and sigh till he come.
CELIA  2179 And I’ll sleep.
They exit.