Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Cymbeline - Act 1, scene 4


Navigate this work

Cymbeline - Act 1, scene 4
Jump to

Act 1, scene 4

Scene 4


Posthumus arrives in Rome, where an Italian gentleman, Iachimo, maneuvers him into placing a bet on Imogen’s chastity. Posthumus bets the diamond ring given him by Imogen that Iachimo cannot seduce her.

Enter Philario, Iachimo, a Frenchman, a Dutchman,
and a Spaniard.

IACHIMO  0312 Believe it, sir, I have seen him in Britain. He
0313  was then of a crescent note, expected to prove so
0314  worthy as since he hath been allowed the name of.
0315  But I could then have looked on him without the
0316 5 help of admiration, though the catalogue of his
0317  endowments had been tabled by his side and I to
0318  peruse him by items.
PHILARIO  0319 You speak of him when he was less furnished
0320  than now he is with that which makes him
0321 10 both without and within.
FRENCHMAN  0322 I have seen him in France. We had very
0323  many there could behold the sun with as firm eyes
0324  as he.
IACHIMO  0325 This matter of marrying his king’s daughter,
0326 15 wherein he must be weighed rather by her value
p. 29
0327  than his own, words him, I doubt not, a great deal
0328  from the matter.
FRENCHMAN  0329 And then his banishment.
IACHIMO  0330 Ay, and the approbation of those that weep
0331 20 this lamentable divorce under her colors are wonderfully
0332  to extend him, be it but to fortify her judgment,
0333  which else an easy battery might lay flat for
0334  taking a beggar without less quality.—But how
0335  comes it he is to sojourn with you? How creeps
0336 25 acquaintance?
PHILARIO  0337 His father and I were soldiers together, to
0338  whom I have been often bound for no less than my
0339  life.

Enter Posthumus.

0340  Here comes the Briton. Let him be so entertained
0341 30 amongst you as suits, with gentlemen of your knowing,
0342  to a stranger of his quality.—I beseech you all,
0343  be better known to this gentleman, whom I commend
0344  to you as a noble friend of mine. How worthy
0345  he is I will leave to appear hereafter rather
0346 35 than story him in his own hearing.
FRENCHMANto Posthumus  0347 Sir, we have known together
0348  in Orleans.
POSTHUMUS  0349 Since when I have been debtor to you for
0350  courtesies which I will be ever to pay and yet pay
0351 40 still.
FRENCHMAN  0352 Sir, you o’errate my poor kindness. I was
0353  glad I did atone my countryman and you. It had
0354  been pity you should have been put together with
0355  so mortal a purpose as then each bore, upon importance
0356 45 of so slight and trivial a nature.
POSTHUMUS  0357 By your pardon, sir, I was then a young
0358  traveler, rather shunned to go even with what I
0359  heard than in my every action to be guided by others’
0360  experiences. But upon my mended judgment—
p. 31
0361 50 if I offend not to say it is mended—my
0362  quarrel was not altogether slight.
FRENCHMAN  0363 Faith, yes, to be put to the arbitrament of
0364  swords, and by such two that would by all likelihood
0365  have confounded one the other or have fall’n
0366 55 both.
IACHIMO  0367 Can we with manners ask what was the
0368  difference?
FRENCHMAN  0369 Safely, I think. ’Twas a contention in public,
0370  which may without contradiction suffer the report.
0371 60 It was much like an argument that fell out
0372  last night, where each of us fell in praise of our
0373  country mistresses, this gentleman at that time
0374  vouching—and upon warrant of bloody affirmation—
0375  his to be more fair, virtuous, wise, chaste,
0376 65 constant, qualified, and less attemptable than any
0377  the rarest of our ladies in France.
IACHIMO  0378 That lady is not now living, or this gentleman’s
0379  opinion by this worn out.
POSTHUMUS  0380 She holds her virtue still, and I my mind.
IACHIMO  0381 70You must not so far prefer her ’fore ours of
0382  Italy.
POSTHUMUS  0383 Being so far provoked as I was in France,
0384  I would abate her nothing, though I profess myself
0385  her adorer, not her friend.
IACHIMO  0386 75As fair and as good—a kind of hand-in-hand
0387  comparison—had been something too fair and too
0388  good for any lady in Britain. If she went before
0389  others I have seen, as that diamond of yours outlusters
0390  many I have beheld, I could not but
0391 80 believe she excelled many. But I have not seen the
0392  most precious diamond that is, nor you the lady.
POSTHUMUS  0393 I praised her as I rated her. So do I my
0394  stone.
IACHIMO  0395 What do you esteem it at?
POSTHUMUS  0396 85More than the world enjoys.
p. 33
IACHIMO  0397 Either your unparagoned mistress is dead, or
0398  she’s outprized by a trifle.
POSTHUMUS  0399 You are mistaken. The one may be sold or
0400  given, or if there were wealth enough for the purchase
0401 90 or merit for the gift. The other is not a thing
0402  for sale, and only the gift of the gods.
IACHIMO  0403 Which the gods have given you?
POSTHUMUS  0404 Which, by their graces, I will keep.
IACHIMO  0405 You may wear her in title yours, but you
0406 95 know strange fowl light upon neighboring ponds.
0407  Your ring may be stolen too. So your brace of unprizable
0408  estimations, the one is but frail and the
0409  other casual. A cunning thief or a that-way-accomplished
0410  courtier would hazard the winning both of
0411 100 first and last.
POSTHUMUS  0412 Your Italy contains none so accomplished
0413  a courtier to convince the honor of my mistress, if
0414  in the holding or loss of that, you term her frail. I
0415  do nothing doubt you have store of thieves;
0416 105 notwithstanding, I fear not my ring.
PHILARIO  0417 Let us leave here, gentlemen.
POSTHUMUS  0418 Sir, with all my heart. This worthy signior,
0419  I thank him, makes no stranger of me. We are
0420  familiar at first.
IACHIMO  0421 110With five times so much conversation I
0422  should get ground of your fair mistress, make her
0423  go back even to the yielding, had I admittance and
0424  opportunity to friend.
POSTHUMUS  0425 No, no.
IACHIMO  0426 115I dare thereupon pawn the moiety of my
0427  estate to your ring, which in my opinion o’ervalues
0428  it something. But I make my wager rather against
0429  your confidence than her reputation, and, to bar
0430  your offense herein too, I durst attempt it against
0431 120 any lady in the world.
POSTHUMUS  0432 You are a great deal abused in too bold a
p. 35
0433  persuasion, and I doubt not you sustain what
0434  you’re worthy of by your attempt.
IACHIMO  0435 What’s that?
POSTHUMUS  0436 125A repulse—though your attempt, as you
0437  call it, deserve more: a punishment, too.
PHILARIO  0438 Gentlemen, enough of this. It came in too
0439  suddenly. Let it die as it was born, and, I pray you,
0440  be better acquainted.
IACHIMO  0441 130Would I had put my estate and my neighbor’s
0442  on th’ approbation of what I have spoke.
POSTHUMUS  0443 What lady would you choose to assail?
IACHIMO  0444 Yours, whom in constancy you think stands
0445  so safe. I will lay you ten thousand ducats to your
0446 135 ring that, commend me to the court where your
0447  lady is, with no more advantage than the opportunity
0448  of a second conference, and I will bring from
0449  thence that honor of hers which you imagine so
0450  reserved.
POSTHUMUS  0451 140I will wage against your gold, gold to it.
0452  My ring I hold dear as my finger; ’tis part of it.
IACHIMO  0453 You are a friend, and therein the wiser. If you
0454  buy ladies’ flesh at a million a dram, you cannot
0455  preserve it from tainting. But I see you have some
0456 145 religion in you, that you fear.
POSTHUMUS  0457 This is but a custom in your tongue. You
0458  bear a graver purpose, I hope.
IACHIMO  0459 I am the master of my speeches and would
0460  undergo what’s spoken, I swear.
POSTHUMUS  0461 150Will you? I shall but lend my diamond till
0462  your return. Let there be covenants drawn between
0463  ’s. My mistress exceeds in goodness the hugeness
0464  of your unworthy thinking. I dare you to this
0465  match. Here’s my ring.
PHILARIO  0466 155I will have it no lay.
IACHIMO  0467 By the gods, it is one!—If I bring you no sufficient
0468  testimony that I have enjoyed the dearest
p. 37
0469  bodily part of your mistress, my ten thousand
0470  ducats are yours; so is your diamond too. If I come
0471 160 off and leave her in such honor as you have trust
0472  in, she your jewel, this your jewel, and my gold are
0473  yours, provided I have your commendation for my
0474  more free entertainment.
POSTHUMUS  0475 I embrace these conditions. Let us have
0476 165 articles betwixt us. Only thus far you shall answer:
0477  if you make your voyage upon her and give me directly
0478  to understand you have prevailed, I am no
0479  further your enemy; she is not worth our debate. If
0480  she remain unseduced, you not making it appear
0481 170 otherwise, for your ill opinion and th’ assault you
0482  have made to her chastity, you shall answer me
0483  with your sword.
IACHIMO  0484 Your hand; a covenant.(They shake hands.)
0485  We will have these things set down by lawful counsel,
0486 175 and straight away for Britain, lest the bargain
0487  should catch cold and starve. I will fetch my gold
0488  and have our two wagers recorded.
POSTHUMUS  0489 Agreed.Iachimo and Posthumus exit.
FRENCHMAN  0490 Will this hold, think you?
PHILARIO  0491 180Signior Iachimo will not from it. Pray, let us
0492  follow ’em.
They exit.