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Cymbeline - Act 2, scene 1


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Cymbeline - Act 2, scene 1
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Act 2, scene 1

Scene 1


Cloten and two lords discuss the arrival of Iachimo. The Second Lord, in soliloquy, expresses the hope that Imogen will remain safe and that she and Posthumus will one day rule in Britain.

Enter Cloten and the two Lords.

CLOTEN  0837 Was there ever man had such luck? When I
0838  kissed the jack, upon an upcast to be hit away? I
0839  had a hundred pound on ’t. And then a whoreson
0840  jackanapes must take me up for swearing, as if I
0841 5 borrowed mine oaths of him and might not spend
0842  them at my pleasure.
FIRST LORD  0843 What got he by that? You have broke his
0844  pate with your bowl.
SECOND LORDaside  0845 If his wit had been like him that
0846 10 broke it, it would have run all out.
CLOTEN  0847 When a gentleman is disposed to swear, it is
0848  not for any standers-by to curtail his oaths, ha?
SECOND LORD  0849 No, my lord, (aside) nor crop the ears
0850  of them.
CLOTEN  0851 15Whoreson dog! I gave him satisfaction. Would
0852  he had been one of my rank.
SECOND LORDaside  0853 To have smelled like a fool.
CLOTEN  0854 I am not vexed more at anything in th’ Earth.
0855  A pox on ’t! I had rather not be so noble as I am.
0856 20 They dare not fight with me because of the Queen
0857  my mother. Every jack-slave hath his bellyful of
0858  fighting, and I must go up and down like a cock
0859  that nobody can match.
p. 65
SECOND LORDaside  0860 You are cock and capon too, and
0861 25 you crow cock with your comb on.
CLOTEN  0862 Sayest thou?
SECOND LORD  0863 It is not fit your Lordship should undertake
0864  every companion that you give offense to.
CLOTEN  0865 No, I know that, but it is fit I should commit
0866 30 offense to my inferiors.
SECOND LORD  0867 Ay, it is fit for your Lordship only.
CLOTEN  0868 Why, so I say.
FIRST LORD  0869 Did you hear of a stranger that’s come to
0870  court tonight?
CLOTEN  0871 35A stranger, and I not know on ’t?
SECOND LORDaside  0872 He’s a strange fellow himself and
0873  knows it not.
FIRST LORD  0874 There’s an Italian come, and ’tis thought
0875  one of Leonatus’ friends.
CLOTEN  0876 40Leonatus? A banished rascal; and he’s another,
0877  whatsoever he be. Who told you of this stranger?
FIRST LORD  0878 One of your Lordship’s pages.
CLOTEN  0879 Is it fit I went to look upon him? Is there no
0880  derogation in ’t?
SECOND LORD  0881 45You cannot derogate, my lord.
CLOTEN  0882 Not easily, I think.
SECOND LORDaside  0883 You are a fool granted; therefore
0884  your issues, being foolish, do not derogate.
CLOTEN  0885 Come, I’ll go see this Italian. What I have lost
0886 50 today at bowls I’ll win tonight of him. Come, go.
SECOND LORD  0887 I’ll attend your Lordship.
Cloten and First Lord exit.
0888  That such a crafty devil as is his mother
0889  Should yield the world this ass! A woman that
0890  Bears all down with her brain, and this her son
0891 55 Cannot take two from twenty, for his heart,
0892  And leave eighteen. Alas, poor princess,
0893  Thou divine Imogen, what thou endur’st,
0894  Betwixt a father by thy stepdame governed,
p. 67
0895  A mother hourly coining plots, a wooer
0896 60 More hateful than the foul expulsion is
0897  Of thy dear husband, than that horrid act
0898  Of the divorce he’d make! The heavens hold firm
0899  The walls of thy dear honor, keep unshaked
0900  That temple, thy fair mind, that thou mayst stand
0901 65 T’ enjoy thy banished lord and this great land.
He exits.