Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Cymbeline - Act 2, scene 2


Navigate this work

Cymbeline - Act 2, scene 2
Jump to

Act 2, scene 2

Scene 2


As Imogen sleeps, the trunk that she is keeping for Iachimo opens, and Iachimo emerges. Before climbing back into it, he examines the room and Imogen’s sleeping body, and he steals Posthumus’s bracelet from her wrist.

A trunk is brought in. Enter Imogen, reading, in her
bed, and a Lady.

0902  Who’s there? My woman Helen?
LADY  0903  Please you, madam.
0904  What hour is it?
LADY  0905  Almost midnight, madam.
0906 5 I have read three hours then. Mine eyes are weak.
She hands the Lady her book.
0907  Fold down the leaf where I have left. To bed.
0908  Take not away the taper; leave it burning.
0909  And if thou canst awake by four o’ th’ clock,
0910  I prithee, call me. (Lady exits.) Sleep hath seized
0911 10 me wholly.
0912  To your protection I commend me, gods.
0913  From fairies and the tempters of the night
0914  Guard me, beseech you.Sleeps.

Iachimo from the trunk.

0915  The crickets sing, and man’s o’erlabored sense
0916 15 Repairs itself by rest. Our Tarquin thus
p. 69
0917  Did softly press the rushes ere he wakened
0918  The chastity he wounded.—Cytherea,
0919  How bravely thou becom’st thy bed, fresh lily,
0920  And whiter than the sheets.—That I might touch!
0921 20 But kiss, one kiss! Rubies unparagoned,
0922  How dearly they do ’t. ’Tis her breathing that
0923  Perfumes the chamber thus. The flame o’ th’ taper
0924  Bows toward her and would underpeep her lids
0925  To see th’ enclosèd lights, now canopied
0926 25 Under these windows, white and azure-laced
0927  With blue of heaven’s own tinct. But my design:
0928  To note the chamber. I will write all down.
He begins to write.
0929  Such and such pictures; there the window; such
0930  Th’ adornment of her bed; the arras, figures,
0931 30 Why, such and such; and the contents o’ th’ story.
He continues to write.
0932  Ah, but some natural notes about her body
0933  Above ten thousand meaner movables
0934  Would testify t’ enrich mine inventory.
0935  O sleep, thou ape of death, lie dull upon her,
0936 35 And be her sense but as a monument
0937  Thus in a chapel lying. (He begins to remove her
0938 Come off, come off;
0939  As slippery as the Gordian knot was hard.
0940  ’Tis mine, and this will witness outwardly
0941 40 As strongly as the conscience does within
0942  To th’ madding of her lord. On her left breast
0943  A mole cinque-spotted, like the crimson drops
0944  I’ th’ bottom of a cowslip. Here’s a voucher
0945  Stronger than ever law could make. This secret
0946 45 Will force him think I have picked the lock and ta’en
0947  The treasure of her honor. No more. To what end?
0948  Why should I write this down that’s riveted,
0949  Screwed to my memory? She hath been reading late
p. 71
0950  The tale of Tereus; here the leaf’s turned down
0951 50 Where Philomel gave up. I have enough.
0952  To th’ trunk again, and shut the spring of it.
0953  Swift, swift, you dragons of the night, that dawning
0954  May bare the raven’s eye. I lodge in fear.
0955  Though this a heavenly angel, hell is here.
Clock strikes.
0956 55 One, two, three. Time, time!
He exits into the trunk. The trunk
and bed are removed.