Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Cymbeline - Act 2, scene 4


Navigate this work

Cymbeline - Act 2, scene 4
Jump to

Act 2, scene 4

Scene 4


Iachimo returns to Rome with his proofs of Imogen’s unfaithfulness: descriptions of her bedroom and of private marks on her body, and, most damaging, the bracelet that Posthumus had given her. Posthumus, enraged with jealousy, relinquishes his diamond ring to Iachimo and swears to take revenge on Imogen.

Enter Posthumus and Philario.

1137  Fear it not, sir. I would I were so sure
1138  To win the King as I am bold her honor
1139  Will remain hers.
PHILARIO  1140  What means do you make to him?
1141 5 Not any, but abide the change of time,
1142  Quake in the present winter’s state, and wish
1143  That warmer days would come. In these feared
1144  hopes
1145  I barely gratify your love; they failing,
1146 10 I must die much your debtor.
p. 85
1147  Your very goodness and your company
1148  O’erpays all I can do. By this, your king
1149  Hath heard of great Augustus. Caius Lucius
1150  Will do ’s commission throughly. And I think
1151 15 He’ll grant the tribute, send th’ arrearages,
1152  Or look upon our Romans, whose remembrance
1153  Is yet fresh in their grief.
POSTHUMUS  1154  I do believe,
1155  Statist though I am none nor like to be,
1156 20 That this will prove a war; and you shall hear
1157  The legion now in Gallia sooner landed
1158  In our not-fearing Britain than have tidings
1159  Of any penny tribute paid. Our countrymen
1160  Are men more ordered than when Julius Caesar
1161 25 Smiled at their lack of skill but found their courage
1162  Worthy his frowning at. Their discipline,
1163  Now wingèd with their courages, will make known
1164  To their approvers they are people such
1165  That mend upon the world.

Enter Iachimo.

PHILARIO  1166 30 See, Iachimo!
1167  The swiftest harts have posted you by land,
1168  And winds of all the corners kissed your sails
1169  To make your vessel nimble.
PHILARIO  1170  Welcome, sir.
1171 35 I hope the briefness of your answer made
1172  The speediness of your return.
IACHIMO  1173  Your lady
1174  Is one of the fairest that I have looked upon.
1175  And therewithal the best, or let her beauty
1176 40 Look thorough a casement to allure false hearts
1177  And be false with them.
p. 87
IACHIMOhanding him a paper  1178  Here are letters for you.
1179  Their tenor good, I trust.
IACHIMO  1180  ’Tis very like.
Posthumus reads the letter.
1181 45 Was Caius Lucius in the Briton court
1182  When you were there?
1183  He was expected then, but not approached.
POSTHUMUS  1184 All is well yet.
1185  Sparkles this stone as it was wont, or is ’t not
1186 50 Too dull for your good wearing?
He indicates his ring.
IACHIMO  1187  If I have lost it,
1188  I should have lost the worth of it in gold.
1189  I’ll make a journey twice as far t’ enjoy
1190  A second night of such sweet shortness which
1191 55 Was mine in Britain, for the ring is won.
1192  The stone’s too hard to come by.
IACHIMO  1193  Not a whit,
1194  Your lady being so easy.
POSTHUMUS  1195  Make not, sir,
1196 60 Your loss your sport. I hope you know that we
1197  Must not continue friends.
IACHIMO  1198  Good sir, we must,
1199  If you keep covenant. Had I not brought
1200  The knowledge of your mistress home, I grant
1201 65 We were to question farther; but I now
1202  Profess myself the winner of her honor,
1203  Together with your ring, and not the wronger
1204  Of her or you, having proceeded but
1205  By both your wills.
POSTHUMUS  1206 70 If you can make ’t apparent
1207  That you have tasted her in bed, my hand
p. 89
1208  And ring is yours. If not, the foul opinion
1209  You had of her pure honor gains or loses
1210  Your sword or mine, or masterless leave both
1211 75 To who shall find them.
IACHIMO  1212  Sir, my circumstances,
1213  Being so near the truth as I will make them,
1214  Must first induce you to believe; whose strength
1215  I will confirm with oath, which I doubt not
1216 80 You’ll give me leave to spare when you shall find
1217  You need it not.
POSTHUMUS  1218  Proceed.
IACHIMO  1219  First, her bedchamber—
1220  Where I confess I slept not, but profess
1221 85 Had that was well worth watching—it was hanged
1222  With tapestry of silk and silver, the story
1223  Proud Cleopatra when she met her Roman
1224  And Cydnus swelled above the banks, or for
1225  The press of boats or pride. A piece of work
1226 90 So bravely done, so rich, that it did strive
1227  In workmanship and value, which I wondered
1228  Could be so rarely and exactly wrought
1229  Since the true life on ’t was—
POSTHUMUS  1230  This is true,
1231 95 And this you might have heard of here, by me
1232  Or by some other.
IACHIMO  1233  More particulars
1234  Must justify my knowledge.
POSTHUMUS  1235  So they must,
1236 100 Or do your honor injury.
IACHIMO  1237  The chimney
1238  Is south the chamber, and the chimney-piece
1239  Chaste Dian bathing. Never saw I figures
1240  So likely to report themselves; the cutter
1241 105 Was as another Nature, dumb, outwent her,
1242  Motion and breath left out.
p. 91
POSTHUMUS  1243  This is a thing
1244  Which you might from relation likewise reap,
1245  Being, as it is, much spoke of.
IACHIMO  1246 110 The roof o’ th’ chamber
1247  With golden cherubins is fretted. Her andirons—
1248  I had forgot them—were two winking Cupids
1249  Of silver, each on one foot standing, nicely
1250  Depending on their brands.
POSTHUMUS  1251 115 This is her honor?
1252  Let it be granted you have seen all this—and praise
1253  Be given to your remembrance—the description
1254  Of what is in her chamber nothing saves
1255  The wager you have laid.
IACHIMO  1256 120 Then if you can
1257  Be pale, I beg but leave to air this jewel. See—
He shows the bracelet.
1258  And now ’tis up again. It must be married
1259  To that your diamond. I’ll keep them.
POSTHUMUS  1260  Jove!
1261 125 Once more let me behold it. Is it that
1262  Which I left with her?
IACHIMO  1263  Sir, I thank her, that.
1264  She stripped it from her arm. I see her yet.
1265  Her pretty action did outsell her gift
1266 130 And yet enriched it too. She gave it me
1267  And said she prized it once.
POSTHUMUS  1268 Maybe she plucked it off
1269  To send it me.
IACHIMO  1270  She writes so to you, doth she?
1271 135 O, no, no, no, ’tis true. Here, take this too.
He gives Iachimo the ring.
1272  It is a basilisk unto mine eye,
1273  Kills me to look on ’t. Let there be no honor
1274  Where there is beauty, truth where semblance, love
1275  Where there’s another man. The vows of women
p. 93
1276 140 Of no more bondage be to where they are made
1277  Than they are to their virtues, which is nothing.
1278  O, above measure false!
PHILARIO  1279  Have patience, sir,
1280  And take your ring again. ’Tis not yet won.
1281 145 It may be probable she lost it; or
1282  Who knows if one her women, being corrupted,
1283  Hath stol’n it from her.
POSTHUMUS  1284  Very true,
1285  And so I hope he came by ’t.—Back, my ring!
He takes back the ring.
1286 150 Render to me some corporal sign about her
1287  More evident than this, for this was stol’n.
1288  By Jupiter, I had it from her arm.
1289  Hark you, he swears! By Jupiter he swears.
1290  ’Tis true—nay, keep the ring—’tis true.
He holds out the ring.
1291 155 I am sure
1292  She would not lose it. Her attendants are
1293  All sworn and honorable. They induced to steal it?
1294  And by a stranger? No, he hath enjoyed her.
1295  The cognizance of her incontinency
1296 160 Is this. She hath bought the name of whore thus
1297  dearly.
1298  There, take thy hire, and all the fiends of hell
1299  Divide themselves between you!
He gives the ring to Iachimo.
PHILARIO  1300  Sir, be patient.
1301 165 This is not strong enough to be believed
1302  Of one persuaded well of.
POSTHUMUS  1303  Never talk on ’t.
1304  She hath been colted by him.
IACHIMO  1305  If you seek
1306 170 For further satisfying, under her breast,
p. 95
1307  Worthy the pressing, lies a mole, right proud
1308  Of that most delicate lodging. By my life,
1309  I kissed it, and it gave me present hunger
1310  To feed again, though full. You do remember
1311 175 This stain upon her?
POSTHUMUS  1312  Ay, and it doth confirm
1313  Another stain as big as hell can hold,
1314  Were there no more but it.
IACHIMO  1315 Will you hear more?
POSTHUMUS  1316 180Spare your arithmetic;
1317  Never count the turns. Once, and a million!
IACHIMO  1318 I’ll be sworn—
POSTHUMUS  1319 No swearing.
1320  If you will swear you have not done ’t, you lie,
1321 185 And I will kill thee if thou dost deny
1322  Thou ’st made me cuckold.
IACHIMO  1323  I’ll deny nothing.
1324  O, that I had her here, to tear her limb-meal!
1325  I will go there and do ’t i’ th’ court, before
1326 190 Her father. I’ll do something.He exits.
PHILARIO  1327  Quite beside
1328  The government of patience. You have won.
1329  Let’s follow him and pervert the present wrath
1330  He hath against himself.
IACHIMO  1331 195 With all my heart.
They exit.