Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Cymbeline - Act 2, scene 5


Navigate this work

Cymbeline - Act 2, scene 5
Jump to

Act 2, scene 5

Scene 5


Posthumus, in soliloquy, attacks women as the embodiment of all that is vicious.

Enter Posthumus.

1332  Is there no way for men to be, but women
1333  Must be half-workers? We are all bastards,
1334  And that most venerable man which I
p. 97
1335  Did call my father was I know not where
1336 5 When I was stamped. Some coiner with his tools
1337  Made me a counterfeit; yet my mother seemed
1338  The Dian of that time; so doth my wife
1339  The nonpareil of this. O, vengeance, vengeance!
1340  Me of my lawful pleasure she restrained
1341 10 And prayed me oft forbearance; did it with
1342  A pudency so rosy the sweet view on ’t
1343  Might well have warmed old Saturn, that I thought
1344  her
1345  As chaste as unsunned snow. O, all the devils!
1346 15 This yellow Iachimo in an hour, was ’t not?
1347  Or less? At first? Perchance he spoke not, but,
1348  Like a full-acorned boar, a German one,
1349  Cried “O!” and mounted; found no opposition
1350  But what he looked for should oppose and she
1351 20 Should from encounter guard. Could I find out
1352  The woman’s part in me—for there’s no motion
1353  That tends to vice in man but I affirm
1354  It is the woman’s part: be it lying, note it,
1355  The woman’s; flattering, hers; deceiving, hers;
1356 25 Lust and rank thoughts, hers, hers; revenges, hers;
1357  Ambitions, covetings, change of prides, disdain,
1358  Nice longing, slanders, mutability,
1359  All faults that have a name, nay, that hell knows,
1360  Why, hers, in part or all, but rather all.
1361 30 For even to vice
1362  They are not constant, but are changing still
1363  One vice but of a minute old for one
1364  Not half so old as that. I’ll write against them,
1365  Detest them, curse them. Yet ’tis greater skill
1366 35 In a true hate to pray they have their will;
1367  The very devils cannot plague them better.
He exits.