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Cymbeline - Act 3, scene 1


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Cymbeline - Act 3, scene 1
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Act 3, scene 1

Scene 1


Caius Lucius arrives as ambassador from Augustus Caesar, demanding that Cymbeline pay the tribute Britain owes to Rome. With the encouragement of the queen and Cloten, Cymbeline refuses. Caius Lucius pronounces war between Rome and Britain.

Enter in state Cymbeline, Queen, Cloten, and Lords at
one door, and, at another, Caius Lucius and Attendants.

1368  Now say, what would Augustus Caesar with us?
1369  When Julius Caesar, whose remembrance yet
1370  Lives in men’s eyes and will to ears and tongues
1371  Be theme and hearing ever, was in this Britain
1372 5 And conquered it, Cassibelan, thine uncle,
1373  Famous in Caesar’s praises no whit less
1374  Than in his feats deserving it, for him
1375  And his succession granted Rome a tribute,
1376  Yearly three thousand pounds, which by thee lately
1377 10 Is left untendered.
QUEEN  1378  And, to kill the marvel,
1379  Shall be so ever.
CLOTEN  1380  There be many Caesars
1381  Ere such another Julius. Britain’s a world
1382 15 By itself, and we will nothing pay
1383  For wearing our own noses.
QUEEN  1384  That opportunity
1385  Which then they had to take from ’s, to resume
1386  We have again.—Remember, sir, my liege,
1387 20 The Kings your ancestors, together with
1388  The natural bravery of your isle, which stands
p. 103
1389  As Neptune’s park, ribbed and palèd in
1390  With rocks unscalable and roaring waters,
1391  With sands that will not bear your enemies’ boats
1392 25 But suck them up to th’ topmast. A kind of conquest
1393  Caesar made here, but made not here his brag
1394  Of “came, and saw, and overcame.” With shame—
1395  The first that ever touched him—he was carried
1396  From off our coast, twice beaten; and his shipping,
1397 30 Poor ignorant baubles, on our terrible seas
1398  Like eggshells moved upon their surges, cracked
1399  As easily ’gainst our rocks. For joy whereof
1400  The famed Cassibelan, who was once at point—
1401  O, giglet Fortune!—to master Caesar’s sword,
1402 35 Made Lud’s Town with rejoicing fires bright
1403  And Britons strut with courage.
CLOTEN  1404 Come, there’s no more tribute to be paid. Our
1405  kingdom is stronger than it was at that time, and,
1406  as I said, there is no more such Caesars. Other of
1407 40 them may have crooked noses, but to owe such
1408  straight arms, none.
CYMBELINE  1409 Son, let your mother end.
CLOTEN  1410 We have yet many among us can grip as hard
1411  as Cassibelan. I do not say I am one, but I have a
1412 45 hand. Why tribute? Why should we pay tribute? If
1413  Caesar can hide the sun from us with a blanket or
1414  put the moon in his pocket, we will pay him tribute
1415  for light; else, sir, no more tribute, pray you now.
CYMBELINEto Lucius  1416 You must know,
1417 50 Till the injurious Romans did extort
1418  This tribute from us, we were free. Caesar’s ambition,
1419  Which swelled so much that it did almost stretch
1420  The sides o’ th’ world, against all color here
1421  Did put the yoke upon ’s, which to shake off
1422 55 Becomes a warlike people, whom we reckon
1423  Ourselves to be. We do say, then, to Caesar,
1424  Our ancestor was that Mulmutius which
p. 105
1425  Ordained our laws, whose use the sword of Caesar
1426  Hath too much mangled, whose repair and franchise
1427 60 Shall, by the power we hold, be our good deed,
1428  Though Rome be therefore angry. Mulmutius made
1429  our laws,
1430  Who was the first of Britain which did put
1431  His brows within a golden crown and called
1432 65 Himself a king.
LUCIUS  1433  I am sorry, Cymbeline,
1434  That I am to pronounce Augustus Caesar—
1435  Caesar, that hath more kings his servants than
1436  Thyself domestic officers—thine enemy.
1437 70 Receive it from me, then: war and confusion
1438  In Caesar’s name pronounce I ’gainst thee. Look
1439  For fury not to be resisted. Thus defied,
1440  I thank thee for myself.
CYMBELINE  1441 Thou art welcome, Caius.
1442 75 Thy Caesar knighted me; my youth I spent
1443  Much under him. Of him I gathered honor,
1444  Which he to seek of me again perforce
1445  Behooves me keep at utterance. I am perfect
1446  That the Pannonians and Dalmatians for
1447 80 Their liberties are now in arms, a precedent
1448  Which not to read would show the Britons cold.
1449  So Caesar shall not find them.
LUCIUS  1450  Let proof speak.
CLOTEN  1451 His Majesty bids you welcome. Make pastime
1452 85 with us a day or two, or longer. If you seek us afterwards
1453  in other terms, you shall find us in our saltwater
1454  girdle; if you beat us out of it, it is yours. If
1455  you fall in the adventure, our crows shall fare the
1456  better for you, and there’s an end.
LUCIUS  1457 90So, sir.
1458  I know your master’s pleasure, and he mine.
1459  All the remain is welcome.
They exit.