Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Cymbeline - Act 3, scene 2


Navigate this work

Cymbeline - Act 3, scene 2
Jump to

Act 3, scene 2

Scene 2


Pisanio receives two letters from Posthumus—one in which Pisanio is instructed to kill Imogen, and another written to Imogen, telling her to leave the court and travel with Pisanio to Milford Haven, where Posthumus claims to be waiting for her. Imogen makes excited plans for the journey.

Enter Pisanio reading of a letter.

1460  How? Of adultery? Wherefore write you not
1461  What monsters her accuse? Leonatus,
1462  O master, what a strange infection
1463  Is fall’n into thy ear! What false Italian,
1464 5 As poisonous-tongued as handed, hath prevailed
1465  On thy too ready hearing? Disloyal? No.
1466  She’s punished for her truth and undergoes,
1467  More goddesslike than wifelike, such assaults
1468  As would take in some virtue. O my master,
1469 10 Thy mind to her is now as low as were
1470  Thy fortunes. How? That I should murder her,
1471  Upon the love and truth and vows which I
1472  Have made to thy command? I her? Her blood?
1473  If it be so to do good service, never
1474 15 Let me be counted serviceable. How look I
1475  That I should seem to lack humanity
1476  So much as this fact comes to? (He reads:) Do ’t!
1477  The letter
1478  That I have sent her, by her own command
1479 20 Shall give thee opportunity.
 O damned paper,
1480  Black as the ink that’s on thee! Senseless bauble,
1481  Art thou a fedary for this act, and look’st
1482  So virginlike without? Lo, here she comes.

Enter Imogen.

1483  I am ignorant in what I am commanded.
IMOGEN  1484 25How now, Pisanio?
1485  Madam, here is a letter from my lord.
He gives her a paper.
1486  Who, thy lord that is my lord, Leonatus?
p. 109
1487  O, learned indeed were that astronomer
1488  That knew the stars as I his characters!
1489 30 He’d lay the future open. You good gods,
1490  Let what is here contained relish of love,
1491  Of my lord’s health, of his content (yet not
1492  That we two are asunder; let that grieve him.
1493  Some griefs are med’cinable; that is one of them,
1494 35 For it doth physic love) of his content
1495  All but in that. Good wax, thy leave.
She opens the letter.
1496  Blest be
1497  You bees that make these locks of counsel. Lovers
1498  And men in dangerous bonds pray not alike;
1499 40 Though forfeiters you cast in prison, yet
1500  You clasp young Cupid’s tables. Good news, gods!
1501  Reads. Justice and your father’s wrath, should he
1502  take me in his dominion, could not be so cruel to me
1503  as you, O the dearest of creatures, would even renew
1504 45 me with your eyes. Take notice that I am in Cambria
1505  at Milford Haven. What your own love will out of
1506  this advise you, follow. So he wishes you all happiness,
1507  that remains loyal to his vow, and your increasing
1508  in love.
1509 50 Leonatus Posthumus.

1510  O, for a horse with wings! Hear’st thou, Pisanio?
1511  He is at Milford Haven. Read, and tell me
1512  How far ’tis thither. If one of mean affairs
1513  May plod it in a week, why may not I
1514 55 Glide thither in a day? Then, true Pisanio,
1515  Who long’st like me to see thy lord, who long’st—
1516  O, let me bate—but not like me, yet long’st
1517  But in a fainter kind—O, not like me,
1518  For mine’s beyond beyond—say, and speak thick—
1519 60 Love’s counselor should fill the bores of hearing
1520  To th’ smothering of the sense—how far it is
1521  To this same blessèd Milford. And by th’ way
p. 111
1522  Tell me how Wales was made so happy as
1523  T’ inherit such a haven. But first of all,
1524 65 How we may steal from hence, and for the gap
1525  That we shall make in time from our hence-going
1526  And our return, to excuse. But first, how get hence?
1527  Why should excuse be born or ere begot?
1528  We’ll talk of that hereafter. Prithee speak,
1529 70 How many score of miles may we well rid
1530  ’Twixt hour and hour?
PISANIO  1531  One score ’twixt sun and sun,
1532  Madam, ’s enough for you, and too much too.
1533  Why, one that rode to ’s execution, man,
1534 75 Could never go so slow. I have heard of riding wagers
1535  Where horses have been nimbler than the sands
1536  That run i’ th’ clock’s behalf. But this is fool’ry.
1537  Go, bid my woman feign a sickness, say
1538  She’ll home to her father; and provide me presently
1539 80 A riding suit no costlier than would fit
1540  A franklin’s huswife.
PISANIO  1541  Madam, you’re best consider.
1542  I see before me, man. Nor here, nor here,
1543  Nor what ensues, but have a fog in them
1544 85 That I cannot look through. Away, I prithee.
1545  Do as I bid thee. There’s no more to say.
1546  Accessible is none but Milford way.
They exit.