Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Cymbeline - Act 3, scene 3


Navigate this work

Cymbeline - Act 3, scene 3
Jump to

Act 3, scene 3

Scene 3


Three men enter as if from a cave, the two younger men protesting the limitations of their mountain lives. When they exit to pursue game for food, the older man reveals that they are actually the two lost princes, whom he stole in infancy in protest against unjust treatment he had received from Cymbeline. Belarius (who now calls himself Morgan) has given Welsh names to Guiderius and Arviragus. They have no idea of their heritage, thinking Morgan their father.

Enter, as from a cave, Belarius as Morgan, Guiderius
as Polydor, and Arviragus as Cadwal.

BELARIUSas Morgan 
1547  A goodly day not to keep house with such
p. 113
1548  Whose roof’s as low as ours! Stoop, boys. This gate
1549  Instructs you how t’ adore the heavens and bows you
1550  To a morning’s holy office. The gates of monarchs
1551 5 Are arched so high that giants may jet through
1552  And keep their impious turbans on, without
1553  Good morrow to the sun. Hail, thou fair heaven!
1554  We house i’ th’ rock, yet use thee not so hardly
1555  As prouder livers do.
GUIDERIUSas Polydor  1556 10 Hail, heaven!
ARVIRAGUSas Cadwal  1557  Hail, heaven!
BELARIUSas Morgan 
1558  Now for our mountain sport. Up to yond hill;
1559  Your legs are young. I’ll tread these flats. Consider,
1560  When you above perceive me like a crow,
1561 15 That it is place which lessens and sets off,
1562  And you may then revolve what tales I have told you
1563  Of courts, of princes, of the tricks in war.
1564  This service is not service, so being done,
1565  But being so allowed. To apprehend thus
1566 20 Draws us a profit from all things we see,
1567  And often, to our comfort, shall we find
1568  The sharded beetle in a safer hold
1569  Than is the full-winged eagle. O, this life
1570  Is nobler than attending for a check,
1571 25 Richer than doing nothing for a robe,
1572  Prouder than rustling in unpaid-for silk:
1573  Such gain the cap of him that makes him fine
1574  Yet keeps his book uncrossed. No life to ours.
GUIDERIUSas Polydor 
1575  Out of your proof you speak. We poor unfledged
1576 30 Have never winged from view o’ th’ nest, nor know
1577  not
1578  What air ’s from home. Haply this life is best
1579  If quiet life be best, sweeter to you
1580  That have a sharper known, well corresponding
1581 35 With your stiff age; but unto us it is
p. 115
1582  A cell of ignorance, traveling abed,
1583  A prison for a debtor that not dares
1584  To stride a limit.
ARVIRAGUSas Cadwal  1585  What should we speak of
1586 40 When we are old as you? When we shall hear
1587  The rain and wind beat dark December, how
1588  In this our pinching cave shall we discourse
1589  The freezing hours away? We have seen nothing.
1590  We are beastly: subtle as the fox for prey,
1591 45 Like warlike as the wolf for what we eat.
1592  Our valor is to chase what flies. Our cage
1593  We make a choir, as doth the prisoned bird,
1594  And sing our bondage freely.
BELARIUSas Morgan  1595  How you speak!
1596 50 Did you but know the city’s usuries
1597  And felt them knowingly; the art o’ th’ court,
1598  As hard to leave as keep, whose top to climb
1599  Is certain falling, or so slipp’ry that
1600  The fear’s as bad as falling; the toil o’ th’ war,
1601 55 A pain that only seems to seek out danger
1602  I’ th’ name of fame and honor, which dies i’ th’ search
1603  And hath as oft a sland’rous epitaph
1604  As record of fair act—nay, many times
1605  Doth ill deserve by doing well; what’s worse,
1606 60 Must curtsy at the censure. O boys, this story
1607  The world may read in me. My body’s marked
1608  With Roman swords, and my report was once
1609  First with the best of note. Cymbeline loved me,
1610  And when a soldier was the theme, my name
1611 65 Was not far off. Then was I as a tree
1612  Whose boughs did bend with fruit. But in one night
1613  A storm or robbery, call it what you will,
1614  Shook down my mellow hangings, nay, my leaves,
1615  And left me bare to weather.
GUIDERIUSas Polydor  1616 70 Uncertain favor!
p. 117
BELARIUSas Morgan 
1617  My fault being nothing, as I have told you oft,
1618  But that two villains, whose false oaths prevailed
1619  Before my perfect honor, swore to Cymbeline
1620  I was confederate with the Romans. So
1621 75 Followed my banishment; and this twenty years
1622  This rock and these demesnes have been my world,
1623  Where I have lived at honest freedom, paid
1624  More pious debts to heaven than in all
1625  The fore-end of my time. But up to th’ mountains!
1626 80 This is not hunters’ language. He that strikes
1627  The venison first shall be the lord o’ th’ feast;
1628  To him the other two shall minister,
1629  And we will fear no poison, which attends
1630  In place of greater state. I’ll meet you in the valleys.
Guiderius and Arviragus exit.
1631 85 How hard it is to hide the sparks of nature!
1632  These boys know little they are sons to th’ King,
1633  Nor Cymbeline dreams that they are alive.
1634  They think they are mine, and, though trained up
1635  thus meanly,
1636 90 I’ th’ cave wherein they bow, their thoughts do hit
1637  The roofs of palaces, and nature prompts them
1638  In simple and low things to prince it much
1639  Beyond the trick of others. This Polydor,
1640  The heir of Cymbeline and Britain, who
1641 95 The King his father called Guiderius—Jove!
1642  When on my three-foot stool I sit and tell
1643  The warlike feats I have done, his spirits fly out
1644  Into my story; say “Thus mine enemy fell,
1645  And thus I set my foot on ’s neck,” even then
1646 100 The princely blood flows in his cheek, he sweats,
1647  Strains his young nerves, and puts himself in posture
1648  That acts my words. The younger brother, Cadwal,
1649  Once Arviragus, in as like a figure
p. 119
1650  Strikes life into my speech and shows much more
1651 105 His own conceiving. Hark, the game is roused!
1652  O Cymbeline, heaven and my conscience knows
1653  Thou didst unjustly banish me; whereon,
1654  At three and two years old I stole these babes,
1655  Thinking to bar thee of succession as
1656 110 Thou refts me of my lands. Euriphile,
1657  Thou wast their nurse; they took thee for their
1658  mother,
1659  And every day do honor to her grave.
1660  Myself, Belarius, that am Morgan called,
1661 115 They take for natural father. The game is up!
He exits.