Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Cymbeline - Act 3, scene 6


Navigate this work

Cymbeline - Act 3, scene 6
Jump to

Act 3, scene 6

Scene 6


Imogen, disguised as a boy named Fidele, stumbles, exhausted and famished, into the cave of Belarius and the two young mountaineers. They welcome the “boy.”

Enter Imogen alone, dressed as a boy, Fidele.

2072  I see a man’s life is a tedious one.
2073  I have tired myself, and for two nights together
2074  Have made the ground my bed. I should be sick
2075  But that my resolution helps me. Milford,
2076 5 When from the mountain top Pisanio showed thee,
2077  Thou wast within a ken. O Jove, I think
2078  Foundations fly the wretched—such, I mean,
2079  Where they should be relieved. Two beggars told me
2080  I could not miss my way. Will poor folks lie,
2081 10 That have afflictions on them, knowing ’tis
2082  A punishment or trial? Yes. No wonder,
2083  When rich ones scarce tell true. To lapse in fullness
2084  Is sorer than to lie for need, and falsehood
2085  Is worse in kings than beggars. My dear lord,
2086 15 Thou art one o’ th’ false ones. Now I think on thee,
2087  My hunger’s gone; but even before, I was
2088  At point to sink for food. But what is this?
2089  Here is a path to ’t. ’Tis some savage hold.
p. 147
2090  I were best not call; I dare not call. Yet famine,
2091 20 Ere clean it o’erthrow nature, makes it valiant.
2092  Plenty and peace breeds cowards; hardness ever
2093  Of hardiness is mother.—Ho! Who’s here?
2094  If anything that’s civil, speak; if savage,
2095  Take or lend. Ho!—No answer? Then I’ll enter.
2096 25 Best draw my sword; an if mine enemy
2097  But fear the sword like me, he’ll scarcely look on ’t.
She draws her sword.
2098  Such a foe, good heavens!
She exits, as into the cave.

Enter Belarius as Morgan, Guiderius as Polydor, and
Arviragus as Cadwal.

BELARIUSas Morgan 
2099  You, Polydor, have proved best woodman and
2100  Are master of the feast. Cadwal and I
2101 30 Will play the cook and servant; ’tis our match.
2102  The sweat of industry would dry and die
2103  But for the end it works to. Come, our stomachs
2104  Will make what’s homely savory. Weariness
2105  Can snore upon the flint when resty sloth
2106 35 Finds the down pillow hard. Now peace be here,
2107  Poor house, that keep’st thyself.
GUIDERIUSas Polydor  2108 I am throughly weary.
2109  I am weak with toil, yet strong in appetite.
GUIDERIUSas Polydor 
2110  There is cold meat i’ th’ cave. We’ll browse on that
2111 40 Whilst what we have killed be cooked.
BELARIUSas Morganlooking into the cave 
2112  Stay, come
2113  not in!
2114  But that it eats our victuals, I should think
2115  Here were a fairy.
GUIDERIUSas Polydor  2116 45 What’s the matter, sir?
p. 149
BELARIUSas Morgan 
2117  By Jupiter, an angel! Or, if not,
2118  An earthly paragon. Behold divineness
2119  No elder than a boy.

Enter Imogen as Fidele.

IMOGENas Fidele  2120  Good masters, harm me not.
2121 50 Before I entered here, I called, and thought
2122  To have begged or bought what I have took. Good
2123  troth,
2124  I have stol’n naught, nor would not, though I had
2125  found
2126 55 Gold strewed i’ th’ floor. Here’s money for my meat.
She offers money.
2127  I would have left it on the board so soon
2128  As I had made my meal, and parted
2129  With prayers for the provider.
GUIDERIUSas Polydor  2130  Money, youth?
2131 60 All gold and silver rather turn to dirt,
2132  As ’tis no better reckoned but of those
2133  Who worship dirty gods.
IMOGENas Fidele  2134  I see you’re angry.
2135  Know, if you kill me for my fault, I should
2136 65 Have died had I not made it.
BELARIUSas Morgan  2137  Whither bound?
IMOGENas Fidele  2138 To Milford Haven.
BELARIUSas Morgan  2139 What’s your name?
IMOGENas Fidele 
2140  Fidele, sir. I have a kinsman who
2141 70 Is bound for Italy. He embarked at Milford,
2142  To whom being going, almost spent with hunger,
2143  I am fall’n in this offense.
BELARIUSas Morgan  2144  Prithee, fair youth,
2145  Think us no churls, nor measure our good minds
2146 75 By this rude place we live in. Well encountered!
2147  ’Tis almost night; you shall have better cheer
p. 151
2148  Ere you depart, and thanks to stay and eat it.—
2149  Boys, bid him welcome.
GUIDERIUSas Polydor  2150  Were you a woman, youth,
2151 80 I should woo hard but be your groom in honesty,
2152  Ay, bid for you as I do buy.
ARVIRAGUSas Cadwal  2153  I’ll make ’t my comfort
2154  He is a man. I’ll love him as my brother.—
2155  And such a welcome as I’d give to him
2156 85 After long absence, such is yours. Most welcome.
2157  Be sprightly, for you fall ’mongst friends.
IMOGENas Fidele  2158  ’Mongst
2159  friends?
2160  If brothers—(asideWould it had been so, that they
2161 90 Had been my father’s sons! Then had my prize
2162  Been less, and so more equal ballasting
2163  To thee, Posthumus.
BELARIUSas Morgan  2164  He wrings at some distress.
GUIDERIUSas Polydor 
2165  Would I could free ’t!
ARVIRAGUSas Cadwal  2166 95 Or I, whate’er it be,
2167  What pain it cost, what danger. Gods!
BELARIUSas Morgan  2168  Hark, boys.
They talk aside.
IMOGEN  2169 Great men
2170  That had a court no bigger than this cave,
2171 100 That did attend themselves and had the virtue
2172  Which their own conscience sealed them, laying by
2173  That nothing-gift of differing multitudes,
2174  Could not outpeer these twain. Pardon me, gods!
2175  I’d change my sex to be companion with them,
2176 105 Since Leonatus false.
BELARIUSas Morgan  2177  It shall be so.
2178  Boys, we’ll go dress our hunt.—Fair youth, come in.
2179  Discourse is heavy, fasting. When we have supped,
2180  We’ll mannerly demand thee of thy story
2181 110 So far as thou wilt speak it.
p. 153
GUIDERIUSas Polydor  2182  Pray, draw near.
2183  The night to th’ owl and morn to th’ lark less
2184  welcome.
IMOGENas Fidele  2185 Thanks, sir.
ARVIRAGUSas Cadwal  2186 115I pray, draw near.
They exit.