Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Cymbeline - Act 4, scene 3


Navigate this work

Cymbeline - Act 4, scene 3
Jump to

Act 4, scene 3

Scene 3


Cymbeline finds himself alone in the face of the Roman attack, with Imogen and Cloten both missing and the queen desperately ill.

Enter Cymbeline, Lords, Pisanio, and Attendants.

2718  Again, and bring me word how ’tis with her.
An Attendant exits.
2719  A fever, with the absence of her son;
2720  A madness, of which her life’s in danger. Heavens,
2721  How deeply you at once do touch me! Imogen,
2722 5 The great part of my comfort, gone; my queen
2723  Upon a desperate bed, and in a time
2724  When fearful wars point at me; her son gone,
2725  So needful for this present. It strikes me past
2726  The hope of comfort.—But for thee, fellow,
2727 10 Who needs must know of her departure and
2728  Dost seem so ignorant, we’ll enforce it from thee
2729  By a sharp torture.
PISANIO  2730  Sir, my life is yours.
2731  I humbly set it at your will. But for my mistress,
2732 15 I nothing know where she remains, why gone,
2733  Nor when she purposes return. Beseech your
2734  Highness,
2735  Hold me your loyal servant.
LORD  2736  Good my liege,
2737 20 The day that she was missing, he was here.
2738  I dare be bound he’s true and shall perform
2739  All parts of his subjection loyally. For Cloten,
2740  There wants no diligence in seeking him,
2741  And will no doubt be found.
CYMBELINE  2742 25 The time is troublesome.
2743  To Pisanio. We’ll slip you for a season, but our jealousy
2744  Does yet depend.
LORD  2745  So please your Majesty,
2746  The Roman legions, all from Gallia drawn,
2747 30 Are landed on your coast with a supply
2748  Of Roman gentlemen by the Senate sent.
p. 193
2749  Now for the counsel of my son and queen!
2750  I am amazed with matter.
LORD  2751  Good my liege,
2752 35 Your preparation can affront no less
2753  Than what you hear of. Come more, for more you’re
2754  ready.
2755  The want is but to put those powers in motion
2756  That long to move.
CYMBELINE  2757 40 I thank you. Let’s withdraw,
2758  And meet the time as it seeks us. We fear not
2759  What can from Italy annoy us, but
2760  We grieve at chances here. Away.
They exit. Pisanio remains.
2761  I heard no letter from my master since
2762 45 I wrote him Imogen was slain. ’Tis strange.
2763  Nor hear I from my mistress, who did promise
2764  To yield me often tidings. Neither know I
2765  What is betid to Cloten, but remain
2766  Perplexed in all. The heavens still must work.
2767 50 Wherein I am false I am honest; not true, to be true.
2768  These present wars shall find I love my country,
2769  Even to the note o’ th’ King, or I’ll fall in them.
2770  All other doubts, by time let them be cleared.
2771  Fortune brings in some boats that are not steered.
He exits.