Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Cymbeline - Act 5, scene 1


Navigate this work

Cymbeline - Act 5, scene 1
Jump to

Act 5, scene 1

Scene 1


Posthumus, in Britain as part of the Roman army, repents Imogen’s (reported) murder and decides to seek death by joining the British army in the disguise of a poor soldier.

Enter Posthumus alone, wearing Roman garments and
carrying a bloody cloth.

2837  Yea, bloody cloth, I’ll keep thee, for I wished
2838  Thou shouldst be colored thus. You married ones,
2839  If each of you should take this course, how many
2840  Must murder wives much better than themselves
2841 5 For wrying but a little! O Pisanio,
2842  Every good servant does not all commands;
2843  No bond but to do just ones. Gods, if you
2844  Should have ta’en vengeance on my faults, I never
2845  Had lived to put on this; so had you saved
2846 10 The noble Imogen to repent, and struck
2847  Me, wretch more worth your vengeance. But, alack,
2848  You snatch some hence for little faults; that’s love,
2849  To have them fall no more; you some permit
2850  To second ills with ills, each elder worse,
2851 15 And make them dread it, to the doers’ thrift.
2852  But Imogen is your own. Do your best wills,
2853  And make me blest to obey. I am brought hither
2854  Among th’ Italian gentry, and to fight
2855  Against my lady’s kingdom. ’Tis enough
2856 20 That, Britain, I have killed thy mistress. Peace,
2857  I’ll give no wound to thee. Therefore, good heavens,
p. 203
2858  Hear patiently my purpose. I’ll disrobe me
2859  Of these Italian weeds and suit myself
2860  As does a Briton peasant. So I’ll fight
2861 25 Against the part I come with; so I’ll die
2862  For thee, O Imogen, even for whom my life
2863  Is every breath a death. And thus, unknown,
2864  Pitied nor hated, to the face of peril
2865  Myself I’ll dedicate. Let me make men know
2866 30 More valor in me than my habits show.
2867  Gods, put the strength o’ th’ Leonati in me.
2868  To shame the guise o’ th’ world, I will begin
2869  The fashion: less without and more within.
He exits.