Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Cymbeline - Act 5, scene 3


Navigate this work

Cymbeline - Act 5, scene 3
Jump to

Act 5, scene 3

Scene 3


Posthumus, still seeking death and failing to find it as a poor British soldier, reverts to his earlier role as a Roman. He is captured by the victorious Britons. Without recognizing him, Cymbeline sends him to jail.

Enter Posthumus and a Briton Lord.

2890  Cam’st thou from where they made the stand?
POSTHUMUS  2891  I did,
2892  Though you, it seems, come from the fliers.
LORD  2893  Ay.
2894 5 No blame be to you, sir, for all was lost,
2895  But that the heavens fought. The King himself
p. 207
2896  Of his wings destitute, the army broken,
2897  And but the backs of Britons seen, all flying
2898  Through a strait lane; the enemy full-hearted,
2899 10 Lolling the tongue with slaught’ring, having work
2900  More plentiful than tools to do ’t, struck down
2901  Some mortally, some slightly touched, some falling
2902  Merely through fear, that the strait pass was dammed
2903  With dead men hurt behind and cowards living
2904 15 To die with lengthened shame.
LORD  2905  Where was this lane?
2906  Close by the battle, ditched, and walled with turf;
2907  Which gave advantage to an ancient soldier,
2908  An honest one, I warrant, who deserved
2909 20 So long a breeding as his white beard came to,
2910  In doing this for ’s country. Athwart the lane,
2911  He with two striplings—lads more like to run
2912  The country base than to commit such slaughter,
2913  With faces fit for masks, or rather fairer
2914 25 Than those for preservation cased or shame—
2915  Made good the passage, cried to those that fled
2916  “Our Britain’s harts die flying, not our men.
2917  To darkness fleet souls that fly backwards. Stand,
2918  Or we are Romans and will give you that
2919 30 Like beasts which you shun beastly, and may save
2920  But to look back in frown. Stand, stand!” These three,
2921  Three thousand confident, in act as many—
2922  For three performers are the file when all
2923  The rest do nothing—with this word “Stand, stand,”
2924 35 Accommodated by the place, more charming
2925  With their own nobleness, which could have turned
2926  A distaff to a lance, gilded pale looks,
2927  Part shame, part spirit renewed; that some, turned
2928  coward
2929 40 But by example—O, a sin in war,
2930  Damned in the first beginners!—gan to look
p. 209
2931  The way that they did and to grin like lions
2932  Upon the pikes o’ th’ hunters. Then began
2933  A stop i’ th’ chaser, a retire; anon
2934 45 A rout, confusion thick. Forthwith they fly
2935  Chickens the way which they stooped eagles; slaves
2936  The strides they victors made; and now our
2937  cowards,
2938  Like fragments in hard voyages, became
2939 50 The life o’ th’ need. Having found the backdoor open
2940  Of the unguarded hearts, heavens, how they wound!
2941  Some slain before, some dying, some their friends
2942  O’erborne i’ th’ former wave, ten chased by one,
2943  Are now each one the slaughterman of twenty.
2944 55 Those that would die or ere resist are grown
2945  The mortal bugs o’ th’ field.
LORD  2946  This was strange chance:
2947  A narrow lane, an old man, and two boys.
2948  Nay, do not wonder at it. You are made
2949 60 Rather to wonder at the things you hear
2950  Than to work any. Will you rhyme upon ’t
2951  And vent it for a mock’ry? Here is one:
2952  “Two boys, an old man twice a boy, a lane,
2953  Preserved the Britons, was the Romans’ bane.”
2954 65 Nay, be not angry, sir.
POSTHUMUS  2955  ’Lack, to what end?
2956  Who dares not stand his foe, I’ll be his friend;
2957  For if he’ll do as he is made to do,
2958  I know he’ll quickly fly my friendship too.
2959 70 You have put me into rhyme.
LORD  2960  Farewell. You’re angry.
He exits.
2961  Still going? This is a lord! O noble misery,
2962  To be i’ th’ field and ask “What news?” of me!
p. 211
2963  Today how many would have given their honors
2964 75 To have saved their carcasses, took heel to do ’t,
2965  And yet died too! I, in mine own woe charmed,
2966  Could not find Death where I did hear him groan,
2967  Nor feel him where he struck. Being an ugly monster,
2968  ’Tis strange he hides him in fresh cups, soft beds,
2969 80 Sweet words, or hath more ministers than we
2970  That draw his knives i’ th’ war. Well, I will find him;
2971  For being now a favorer to the Briton,
2972  No more a Briton. (He removes his peasant
2973 I have resumed again
2974 85 The part I came in. Fight I will no more,
2975  But yield me to the veriest hind that shall
2976  Once touch my shoulder. Great the slaughter is
2977  Here made by th’ Roman; great the answer be
2978  Britons must take. For me, my ransom’s death.
2979 90 On either side I come to spend my breath,
2980  Which neither here I’ll keep nor bear again,
2981  But end it by some means for Imogen.

Enter two Briton Captains, and Soldiers.

2982  Great Jupiter be praised, Lucius is taken!
2983  ’Tis thought the old man and his sons were angels.
2984 95 There was a fourth man in a silly habit
2985  That gave th’ affront with them.
FIRST CAPTAIN  2986  So ’tis reported,
2987  But none of ’em can be found.—Stand. Who’s there?
POSTHUMUS  2988 A Roman,
2989 100 Who had not now been drooping here if seconds
2990  Had answered him.
SECOND CAPTAIN  2991  Lay hands on him. A dog,
2992  A leg of Rome shall not return to tell
2993  What crows have pecked them here. He brags his
2994 105 service
2995  As if he were of note. Bring him to th’ King.
p. 213
Enter Cymbeline, Attendants, Belarius as Morgan,
Guiderius as Polydor, Arviragus as Cadwal, Pisanio,
Soldiers, and Roman captives.
 The Captains present
Posthumus to Cymbeline, who delivers him over to a

They exit.