Skip to main content
Back to main page

Hamlet - Entire Play

Cite

Navigate this work

Hamlet - Entire Play
Jump to

Synopsis:

Events before the start of Hamlet set the stage for tragedy. When the king of Denmark, Prince Hamlet’s father, suddenly dies, Hamlet’s mother, Gertrude, marries his uncle Claudius, who becomes the new king.

A spirit who claims to be the ghost of Hamlet’s father describes his murder at the hands of Claudius and demands that Hamlet avenge the killing. When the councilor Polonius learns from his daughter, Ophelia, that Hamlet has visited her in an apparently distracted state, Polonius attributes the prince’s condition to lovesickness, and he sets a trap for Hamlet using Ophelia as bait.

To confirm Claudius’s guilt, Hamlet arranges for a play that mimics the murder; Claudius’s reaction is that of a guilty man. Hamlet, now free to act, mistakenly kills Polonius, thinking he is Claudius. Claudius sends Hamlet away as part of a deadly plot.

After Polonius’s death, Ophelia goes mad and later drowns. Hamlet, who has returned safely to confront the king, agrees to a fencing match with Ophelia’s brother, Laertes, who secretly poisons his own rapier. At the match, Claudius prepares poisoned wine for Hamlet, which Gertrude unknowingly drinks; as she dies, she accuses Claudius, whom Hamlet kills. Then first Laertes and then Hamlet die, both victims of Laertes’ rapier.

p. 7
ACT 1
Scene 1
Enter Barnardo and Francisco, two sentinels.

BARNARDO  0001 Who’s there?
FRANCISCO 
0002  Nay, answer me. Stand and unfold yourself.
BARNARDO  0003 Long live the King!
FRANCISCO  0004 Barnardo?
BARNARDO  0005 5He.
FRANCISCO 
0006  You come most carefully upon your hour.
BARNARDO 
0007  ’Tis now struck twelve. Get thee to bed, Francisco.
FRANCISCO 
0008  For this relief much thanks. ’Tis bitter cold,
0009  And I am sick at heart.
BARNARDO  0010 10Have you had quiet guard?
FRANCISCO  0011 Not a mouse stirring.
BARNARDO  0012 Well, good night.
0013  If you do meet Horatio and Marcellus,
0014  The rivals of my watch, bid them make haste.

Enter Horatio and Marcellus.

FRANCISCO 
0015 15 I think I hear them.—Stand ho! Who is there?
HORATIO  0016 Friends to this ground.
p. 9
MARCELLUS  0017 And liegemen to the Dane.
FRANCISCO  0018 Give you good night.
MARCELLUS 
0019  O farewell, honest soldier. Who hath relieved
0020 20 you?
FRANCISCO 
0021  Barnardo hath my place. Give you good night.
Francisco exits.
MARCELLUS  0022 Holla, Barnardo.
BARNARDO  0023 Say, what, is Horatio there?
HORATIO  0024 A piece of him.
BARNARDO 
0025 25 Welcome, Horatio.—Welcome, good Marcellus.
HORATIO 
0026  What, has this thing appeared again tonight?
BARNARDO  0027 I have seen nothing.
MARCELLUS 
0028  Horatio says ’tis but our fantasy
0029  And will not let belief take hold of him
0030 30 Touching this dreaded sight twice seen of us.
0031  Therefore I have entreated him along
0032  With us to watch the minutes of this night,
0033  That, if again this apparition come,
0034  He may approve our eyes and speak to it.
HORATIO 
0035 35 Tush, tush, ’twill not appear.
BARNARDO  0036  Sit down awhile,
0037  And let us once again assail your ears,
0038  That are so fortified against our story,
0039  What we have two nights seen.
HORATIO  0040 40 Well, sit we down,
0041  And let us hear Barnardo speak of this.
BARNARDO  0042 Last night of all,
0043  When yond same star that’s westward from the pole
0044  Had made his course t’ illume that part of heaven
0045 45 Where now it burns, Marcellus and myself,
0046  The bell then beating one—
p. 11
Enter Ghost.

MARCELLUS 
0047  Peace, break thee off! Look where it comes again.
BARNARDO 
0048  In the same figure like the King that’s dead.
MARCELLUSto Horatio 
0049  Thou art a scholar. Speak to it, Horatio.
BARNARDO 
0050 50 Looks he not like the King? Mark it, Horatio.
HORATIO 
0051  Most like. It harrows me with fear and wonder.
BARNARDO 
0052  It would be spoke to.
MARCELLUS  0053  Speak to it, Horatio.
HORATIO 
0054  What art thou that usurp’st this time of night,
0055 55 Together with that fair and warlike form
0056  In which the majesty of buried Denmark
0057  Did sometimes march? By heaven, I charge thee,
0058  speak.
MARCELLUS 
0059  It is offended.
BARNARDO  0060 60 See, it stalks away.
HORATIO 
0061  Stay! speak! speak! I charge thee, speak!
Ghost exits.
MARCELLUS  0062 ’Tis gone and will not answer.
BARNARDO 
0063  How now, Horatio, you tremble and look pale.
0064  Is not this something more than fantasy?
0065 65 What think you on ’t?
HORATIO 
0066  Before my God, I might not this believe
0067  Without the sensible and true avouch
0068  Of mine own eyes.
p. 13
MARCELLUS  0069  Is it not like the King?
HORATIO  0070 70As thou art to thyself.
0071  Such was the very armor he had on
0072  When he the ambitious Norway combated.
0073  So frowned he once when, in an angry parle,
0074  He smote the sledded Polacks on the ice.
0075 75 ’Tis strange.
MARCELLUS 
0076  Thus twice before, and jump at this dead hour,
0077  With martial stalk hath he gone by our watch.
HORATIO 
0078  In what particular thought to work I know not,
0079  But in the gross and scope of mine opinion
0080 80 This bodes some strange eruption to our state.
MARCELLUS 
0081  Good now, sit down, and tell me, he that knows,
0082  Why this same strict and most observant watch
0083  So nightly toils the subject of the land,
0084  And why such daily cast of brazen cannon
0085 85 And foreign mart for implements of war,
0086  Why such impress of shipwrights, whose sore task
0087  Does not divide the Sunday from the week.
0088  What might be toward that this sweaty haste
0089  Doth make the night joint laborer with the day?
0090 90 Who is ’t that can inform me?
HORATIO  0091  That can I.
0092  At least the whisper goes so: our last king,
0093  Whose image even but now appeared to us,
0094  Was, as you know, by Fortinbras of Norway,
0095 95 Thereto pricked on by a most emulate pride,
0096  Dared to the combat; in which our valiant Hamlet
0097  (For so this side of our known world esteemed him)
0098  Did slay this Fortinbras, who by a sealed compact,
0099  Well ratified by law and heraldry,
0100 100 Did forfeit, with his life, all those his lands
0101  Which he stood seized of, to the conqueror.
p. 15
0102  Against the which a moiety competent
0103  Was gagèd by our king, which had returned
0104  To the inheritance of Fortinbras
0105 105 Had he been vanquisher, as, by the same comart
0106  And carriage of the article designed,
0107  His fell to Hamlet. Now, sir, young Fortinbras,
0108  Of unimprovèd mettle hot and full,
0109  Hath in the skirts of Norway here and there
0110 110 Sharked up a list of lawless resolutes
0111  For food and diet to some enterprise
0112  That hath a stomach in ’t; which is no other
0113  (As it doth well appear unto our state)
0114  But to recover of us, by strong hand
0115 115 And terms compulsatory, those foresaid lands
0116  So by his father lost. And this, I take it,
0117  Is the main motive of our preparations,
0118  The source of this our watch, and the chief head
0119  Of this posthaste and rummage in the land.
[BARNARDO 
0120 120 I think it be no other but e’en so.
0121  Well may it sort that this portentous figure
0122  Comes armèd through our watch so like the king
0123  That was and is the question of these wars.
HORATIO 
0124  A mote it is to trouble the mind’s eye.
0125 125 In the most high and palmy state of Rome,
0126  A little ere the mightiest Julius fell,
0127  The graves stood tenantless, and the sheeted dead
0128  Did squeak and gibber in the Roman streets;
0129  As stars with trains of fire and dews of blood,
0130 130 Disasters in the sun; and the moist star,
0131  Upon whose influence Neptune’s empire stands,
0132  Was sick almost to doomsday with eclipse.
0133  And even the like precurse of feared events,
0134  As harbingers preceding still the fates
0135 135 And prologue to the omen coming on,
p. 17
0136  Have heaven and Earth together demonstrated
0137  Unto our climatures and countrymen.]

Enter Ghost.

0138  But soft, behold! Lo, where it comes again!
0139  I’ll cross it though it blast me.—Stay, illusion!
It spreads his arms.
0140 140 If thou hast any sound or use of voice,
0141  Speak to me.
0142  If there be any good thing to be done
0143  That may to thee do ease and grace to me,
0144  Speak to me.
0145 145 If thou art privy to thy country’s fate,
0146  Which happily foreknowing may avoid,
0147  O, speak!
0148  Or if thou hast uphoarded in thy life
0149  Extorted treasure in the womb of earth,
0150 150 For which, they say, you spirits oft walk in death,
0151  Speak of it.The cock crows.
0152  Stay and speak!—Stop it, Marcellus.
MARCELLUS 
0153  Shall I strike it with my partisan?
HORATIO  0154 Do, if it will not stand.
BARNARDO  0155 155’Tis here.
HORATIO  0156 ’Tis here.
Ghost exits.
MARCELLUS  0157 ’Tis gone.
0158  We do it wrong, being so majestical,
0159  To offer it the show of violence,
0160 160 For it is as the air, invulnerable,
0161  And our vain blows malicious mockery.
BARNARDO 
0162  It was about to speak when the cock crew.
HORATIO 
0163  And then it started like a guilty thing
0164  Upon a fearful summons. I have heard
p. 19
0165 165 The cock, that is the trumpet to the morn,
0166  Doth with his lofty and shrill-sounding throat
0167  Awake the god of day, and at his warning,
0168  Whether in sea or fire, in earth or air,
0169  Th’ extravagant and erring spirit hies
0170 170 To his confine, and of the truth herein
0171  This present object made probation.
MARCELLUS 
0172  It faded on the crowing of the cock.
0173  Some say that ever ’gainst that season comes
0174  Wherein our Savior’s birth is celebrated,
0175 175 This bird of dawning singeth all night long;
0176  And then, they say, no spirit dare stir abroad,
0177  The nights are wholesome; then no planets strike,
0178  No fairy takes, nor witch hath power to charm,
0179  So hallowed and so gracious is that time.
HORATIO 
0180 180 So have I heard and do in part believe it.
0181  But look, the morn in russet mantle clad
0182  Walks o’er the dew of yon high eastward hill.
0183  Break we our watch up, and by my advice
0184  Let us impart what we have seen tonight
0185 185 Unto young Hamlet; for, upon my life,
0186  This spirit, dumb to us, will speak to him.
0187  Do you consent we shall acquaint him with it
0188  As needful in our loves, fitting our duty?
MARCELLUS 
0189  Let’s do ’t, I pray, and I this morning know
0190 190 Where we shall find him most convenient.
They exit.



p. 21
Scene 2
Flourish. Enter Claudius, King of Denmark, Gertrude the
Queen, the Council, as Polonius, and his son Laertes,
Hamlet, with others, among them Voltemand and
Cornelius.


KING 
0191  Though yet of Hamlet our dear brother’s death
0192  The memory be green, and that it us befitted
0193  To bear our hearts in grief, and our whole kingdom
0194  To be contracted in one brow of woe,
0195 5 Yet so far hath discretion fought with nature
0196  That we with wisest sorrow think on him
0197  Together with remembrance of ourselves.
0198  Therefore our sometime sister, now our queen,
0199  Th’ imperial jointress to this warlike state,
0200 10 Have we (as ’twere with a defeated joy,
0201  With an auspicious and a dropping eye,
0202  With mirth in funeral and with dirge in marriage,
0203  In equal scale weighing delight and dole)
0204  Taken to wife. Nor have we herein barred
0205 15 Your better wisdoms, which have freely gone
0206  With this affair along. For all, our thanks.
0207  Now follows that you know. Young Fortinbras,
0208  Holding a weak supposal of our worth
0209  Or thinking by our late dear brother’s death
0210 20 Our state to be disjoint and out of frame,
0211  Colleaguèd with this dream of his advantage,
0212  He hath not failed to pester us with message
0213  Importing the surrender of those lands
0214  Lost by his father, with all bonds of law,
0215 25 To our most valiant brother—so much for him.
0216  Now for ourself and for this time of meeting.
0217  Thus much the business is: we have here writ
0218  To Norway, uncle of young Fortinbras,
0219  Who, impotent and bedrid, scarcely hears
p. 23
0220 30 Of this his nephew’s purpose, to suppress
0221  His further gait herein, in that the levies,
0222  The lists, and full proportions are all made
0223  Out of his subject; and we here dispatch
0224  You, good Cornelius, and you, Voltemand,
0225 35 For bearers of this greeting to old Norway,
0226  Giving to you no further personal power
0227  To business with the King more than the scope
0228  Of these dilated articles allow.
Giving them a paper.
0229  Farewell, and let your haste commend your duty.
CORNELIUS/VOLTEMAND 
0230 40 In that and all things will we show our duty.
KING 
0231  We doubt it nothing. Heartily farewell.
Voltemand and Cornelius exit.
0232  And now, Laertes, what’s the news with you?
0233  You told us of some suit. What is ’t, Laertes?
0234  You cannot speak of reason to the Dane
0235 45 And lose your voice. What wouldst thou beg,
0236  Laertes,
0237  That shall not be my offer, not thy asking?
0238  The head is not more native to the heart,
0239  The hand more instrumental to the mouth,
0240 50 Than is the throne of Denmark to thy father.
0241  What wouldst thou have, Laertes?
LAERTES  0242  My dread lord,
0243  Your leave and favor to return to France,
0244  From whence though willingly I came to Denmark
0245 55 To show my duty in your coronation,
0246  Yet now I must confess, that duty done,
0247  My thoughts and wishes bend again toward France
0248  And bow them to your gracious leave and pardon.
KING 
0249  Have you your father’s leave? What says Polonius?
p. 25
POLONIUS 
0250 60 Hath, my lord, [wrung from me my slow leave
0251  By laborsome petition, and at last
0252  Upon his will I sealed my hard consent.]
0253  I do beseech you give him leave to go.
KING 
0254  Take thy fair hour, Laertes. Time be thine,
0255 65 And thy best graces spend it at thy will.—
0256  But now, my cousin Hamlet and my son—
HAMLETaside 
0257  A little more than kin and less than kind.
KING 
0258  How is it that the clouds still hang on you?
HAMLET 
0259  Not so, my lord; I am too much in the sun.
QUEEN 
0260 70 Good Hamlet, cast thy nighted color off,
0261  And let thine eye look like a friend on Denmark.
0262  Do not forever with thy vailèd lids
0263  Seek for thy noble father in the dust.
0264  Thou know’st ’tis common; all that lives must die,
0265 75 Passing through nature to eternity.
HAMLET 
0266  Ay, madam, it is common.
QUEEN  0267  If it be,
0268  Why seems it so particular with thee?
HAMLET 
0269  “Seems,” madam? Nay, it is. I know not “seems.”
0270 80 ’Tis not alone my inky cloak, good mother,
0271  Nor customary suits of solemn black,
0272  Nor windy suspiration of forced breath,
0273  No, nor the fruitful river in the eye,
0274  Nor the dejected havior of the visage,
0275 85 Together with all forms, moods, shapes of grief,
0276  That can denote me truly. These indeed “seem,”
0277  For they are actions that a man might play;
p. 27
0278  But I have that within which passes show,
0279  These but the trappings and the suits of woe.
KING 
0280 90 ’Tis sweet and commendable in your nature,
0281  Hamlet,
0282  To give these mourning duties to your father.
0283  But you must know your father lost a father,
0284  That father lost, lost his, and the survivor bound
0285 95 In filial obligation for some term
0286  To do obsequious sorrow. But to persever
0287  In obstinate condolement is a course
0288  Of impious stubbornness. ’Tis unmanly grief.
0289  It shows a will most incorrect to heaven,
0290 100 A heart unfortified, a mind impatient,
0291  An understanding simple and unschooled.
0292  For what we know must be and is as common
0293  As any the most vulgar thing to sense,
0294  Why should we in our peevish opposition
0295 105 Take it to heart? Fie, ’tis a fault to heaven,
0296  A fault against the dead, a fault to nature,
0297  To reason most absurd, whose common theme
0298  Is death of fathers, and who still hath cried,
0299  From the first corse till he that died today,
0300 110 “This must be so.” We pray you, throw to earth
0301  This unprevailing woe and think of us
0302  As of a father; for let the world take note,
0303  You are the most immediate to our throne,
0304  And with no less nobility of love
0305 115 Than that which dearest father bears his son
0306  Do I impart toward you. For your intent
0307  In going back to school in Wittenberg,
0308  It is most retrograde to our desire,
0309  And we beseech you, bend you to remain
0310 120 Here in the cheer and comfort of our eye,
0311  Our chiefest courtier, cousin, and our son.
p. 29
QUEEN 
0312  Let not thy mother lose her prayers, Hamlet.
0313  I pray thee, stay with us. Go not to Wittenberg.
HAMLET 
0314  I shall in all my best obey you, madam.
KING 
0315 125 Why, ’tis a loving and a fair reply.
0316  Be as ourself in Denmark.—Madam, come.
0317  This gentle and unforced accord of Hamlet
0318  Sits smiling to my heart, in grace whereof
0319  No jocund health that Denmark drinks today
0320 130 But the great cannon to the clouds shall tell,
0321  And the King’s rouse the heaven shall bruit again,
0322  Respeaking earthly thunder. Come away.
Flourish. All but Hamlet exit.
HAMLET 
0323  O, that this too, too sullied flesh would melt,
0324  Thaw, and resolve itself into a dew,
0325 135 Or that the Everlasting had not fixed
0326  His canon ’gainst self-slaughter! O God, God,
0327  How weary, stale, flat, and unprofitable
0328  Seem to me all the uses of this world!
0329  Fie on ’t, ah fie! ’Tis an unweeded garden
0330 140 That grows to seed. Things rank and gross in nature
0331  Possess it merely. That it should come to this:
0332  But two months dead—nay, not so much, not two.
0333  So excellent a king, that was to this
0334  Hyperion to a satyr; so loving to my mother
0335 145 That he might not beteem the winds of heaven
0336  Visit her face too roughly. Heaven and Earth,
0337  Must I remember? Why, she would hang on him
0338  As if increase of appetite had grown
0339  By what it fed on. And yet, within a month
0340 150 (Let me not think on ’t; frailty, thy name is woman!),
0341  A little month, or ere those shoes were old
0342  With which she followed my poor father’s body,
p. 31
0343  Like Niobe, all tears—why she, even she
0344  (O God, a beast that wants discourse of reason
0345 155 Would have mourned longer!), married with my
0346  uncle,
0347  My father’s brother, but no more like my father
0348  Than I to Hercules. Within a month,
0349  Ere yet the salt of most unrighteous tears
0350 160 Had left the flushing in her gallèd eyes,
0351  She married. O, most wicked speed, to post
0352  With such dexterity to incestuous sheets!
0353  It is not, nor it cannot come to good.
0354  But break, my heart, for I must hold my tongue.

Enter Horatio, Marcellus, and Barnardo.

HORATIO  0355 165Hail to your Lordship.
HAMLET  0356 I am glad to see you well.
0357  Horatio—or I do forget myself!
HORATIO 
0358  The same, my lord, and your poor servant ever.
HAMLET 
0359  Sir, my good friend. I’ll change that name with you.
0360 170 And what make you from Wittenberg, Horatio?—
0361  Marcellus?
MARCELLUS  0362 My good lord.
HAMLET 
0363  I am very glad to see you. To Barnardo. Good
0364  even, sir.—
0365 175 But what, in faith, make you from Wittenberg?
HORATIO 
0366  A truant disposition, good my lord.
HAMLET 
0367  I would not hear your enemy say so,
0368  Nor shall you do my ear that violence
0369  To make it truster of your own report
0370 180 Against yourself. I know you are no truant.
0371  But what is your affair in Elsinore?
0372  We’ll teach you to drink deep ere you depart.
p. 33
HORATIO 
0373  My lord, I came to see your father’s funeral.
HAMLET 
0374  I prithee, do not mock me, fellow student.
0375 185 I think it was to see my mother’s wedding.
HORATIO 
0376  Indeed, my lord, it followed hard upon.
HAMLET 
0377  Thrift, thrift, Horatio. The funeral baked meats
0378  Did coldly furnish forth the marriage tables.
0379  Would I had met my dearest foe in heaven
0380 190 Or ever I had seen that day, Horatio!
0381  My father—methinks I see my father.
HORATIO 
0382  Where, my lord?
HAMLET  0383  In my mind’s eye, Horatio.
HORATIO 
0384  I saw him once. He was a goodly king.
HAMLET 
0385 195 He was a man. Take him for all in all,
0386  I shall not look upon his like again.
HORATIO 
0387  My lord, I think I saw him yesternight.
HAMLET  0388 Saw who?
HORATIO 
0389  My lord, the King your father.
HAMLET  0390 200 The King my father?
HORATIO 
0391  Season your admiration for a while
0392  With an attent ear, till I may deliver
0393  Upon the witness of these gentlemen
0394  This marvel to you.
HAMLET  0395 205 For God’s love, let me hear!
HORATIO 
0396  Two nights together had these gentlemen,
0397  Marcellus and Barnardo, on their watch,
p. 35
0398  In the dead waste and middle of the night,
0399  Been thus encountered: a figure like your father,
0400 210 Armed at point exactly, cap-à-pie,
0401  Appears before them and with solemn march
0402  Goes slow and stately by them. Thrice he walked
0403  By their oppressed and fear-surprisèd eyes
0404  Within his truncheon’s length, whilst they, distilled
0405 215 Almost to jelly with the act of fear,
0406  Stand dumb and speak not to him. This to me
0407  In dreadful secrecy impart they did,
0408  And I with them the third night kept the watch,
0409  Where, as they had delivered, both in time,
0410 220 Form of the thing (each word made true and good),
0411  The apparition comes. I knew your father;
0412  These hands are not more like.
HAMLET  0413  But where was this?
MARCELLUS 
0414  My lord, upon the platform where we watch.
HAMLET 
0415 225 Did you not speak to it?
HORATIO  0416  My lord, I did,
0417  But answer made it none. Yet once methought
0418  It lifted up its head and did address
0419  Itself to motion, like as it would speak;
0420 230 But even then the morning cock crew loud,
0421  And at the sound it shrunk in haste away
0422  And vanished from our sight.
HAMLET  0423  ’Tis very strange.
HORATIO 
0424  As I do live, my honored lord, ’tis true.
0425 235 And we did think it writ down in our duty
0426  To let you know of it.
HAMLET  0427 Indeed, sirs, but this troubles me.
0428  Hold you the watch tonight?
ALL  0429  We do, my lord.
HAMLET 
0430 240 Armed, say you?
p. 37
ALL  0431  Armed, my lord.
HAMLET  0432  From top to toe?
ALL  0433 My lord, from head to foot.
HAMLET  0434 Then saw you not his face?
HORATIO 
0435 245 O, yes, my lord, he wore his beaver up.
HAMLET  0436 What, looked he frowningly?
HORATIO 
0437  A countenance more in sorrow than in anger.
HAMLET  0438 Pale or red?
HORATIO 
0439  Nay, very pale.
HAMLET  0440 250 And fixed his eyes upon you?
HORATIO 
0441  Most constantly.
HAMLET  0442  I would I had been there.
HORATIO  0443 It would have much amazed you.
HAMLET  0444 Very like. Stayed it long?
HORATIO 
0445 255 While one with moderate haste might tell a
0446  hundred.
BARNARDO/MARCELLUS  0447 Longer, longer.
HORATIO 
0448  Not when I saw ’t.
HAMLET  0449  His beard was grizzled, no?
HORATIO 
0450 260 It was as I have seen it in his life,
0451  A sable silvered.
HAMLET  0452  I will watch tonight.
0453  Perchance ’twill walk again.
HORATIO  0454  I warrant it will.
HAMLET 
0455 265 If it assume my noble father’s person,
0456  I’ll speak to it, though hell itself should gape
0457  And bid me hold my peace. I pray you all,
0458  If you have hitherto concealed this sight,
p. 39
0459  Let it be tenable in your silence still;
0460 270 And whatsomever else shall hap tonight,
0461  Give it an understanding but no tongue.
0462  I will requite your loves. So fare you well.
0463  Upon the platform, ’twixt eleven and twelve,
0464  I’ll visit you.
ALL  0465 275 Our duty to your Honor.
HAMLET 
0466  Your loves, as mine to you. Farewell.
All but Hamlet exit.
0467  My father’s spirit—in arms! All is not well.
0468  I doubt some foul play. Would the night were come!
0469  Till then, sit still, my soul. Foul deeds will rise,
0470 280 Though all the earth o’erwhelm them, to men’s
0471  eyes.
He exits.


Scene 3
Enter Laertes and Ophelia, his sister.

LAERTES 
0472  My necessaries are embarked. Farewell.
0473  And, sister, as the winds give benefit
0474  And convey is assistant, do not sleep,
0475  But let me hear from you.
OPHELIA  0476 5 Do you doubt that?
LAERTES 
0477  For Hamlet, and the trifling of his favor,
0478  Hold it a fashion and a toy in blood,
0479  A violet in the youth of primy nature,
0480  Forward, not permanent, sweet, not lasting,
0481 10 The perfume and suppliance of a minute,
0482  No more.
OPHELIA  0483  No more but so?
LAERTES  0484  Think it no more.
p. 41
0485  For nature, crescent, does not grow alone
0486 15 In thews and bulk, but, as this temple waxes,
0487  The inward service of the mind and soul
0488  Grows wide withal. Perhaps he loves you now,
0489  And now no soil nor cautel doth besmirch
0490  The virtue of his will; but you must fear,
0491 20 His greatness weighed, his will is not his own,
0492  For he himself is subject to his birth.
0493  He may not, as unvalued persons do,
0494  Carve for himself, for on his choice depends
0495  The safety and the health of this whole state.
0496 25 And therefore must his choice be circumscribed
0497  Unto the voice and yielding of that body
0498  Whereof he is the head. Then, if he says he loves
0499  you,
0500  It fits your wisdom so far to believe it
0501 30 As he in his particular act and place
0502  May give his saying deed, which is no further
0503  Than the main voice of Denmark goes withal.
0504  Then weigh what loss your honor may sustain
0505  If with too credent ear you list his songs
0506 35 Or lose your heart or your chaste treasure open
0507  To his unmastered importunity.
0508  Fear it, Ophelia; fear it, my dear sister,
0509  And keep you in the rear of your affection,
0510  Out of the shot and danger of desire.
0511 40 The chariest maid is prodigal enough
0512  If she unmask her beauty to the moon.
0513  Virtue itself ’scapes not calumnious strokes.
0514  The canker galls the infants of the spring
0515  Too oft before their buttons be disclosed,
0516 45 And, in the morn and liquid dew of youth,
0517  Contagious blastments are most imminent.
0518  Be wary, then; best safety lies in fear.
0519  Youth to itself rebels, though none else near.
OPHELIA 
0520  I shall the effect of this good lesson keep
p. 43
0521 50 As watchman to my heart. But, good my brother,
0522  Do not, as some ungracious pastors do,
0523  Show me the steep and thorny way to heaven,
0524  Whiles, like a puffed and reckless libertine,
0525  Himself the primrose path of dalliance treads
0526 55 And recks not his own rede.
LAERTES  0527  O, fear me not.

Enter Polonius.

0528  I stay too long. But here my father comes.
0529  A double blessing is a double grace.
0530  Occasion smiles upon a second leave.
POLONIUS 
0531 60 Yet here, Laertes? Aboard, aboard, for shame!
0532  The wind sits in the shoulder of your sail,
0533  And you are stayed for. There, my blessing with
0534  thee.
0535  And these few precepts in thy memory
0536 65 Look thou character. Give thy thoughts no tongue,
0537  Nor any unproportioned thought his act.
0538  Be thou familiar, but by no means vulgar.
0539  Those friends thou hast, and their adoption tried,
0540  Grapple them unto thy soul with hoops of steel,
0541 70 But do not dull thy palm with entertainment
0542  Of each new-hatched, unfledged courage. Beware
0543  Of entrance to a quarrel, but, being in,
0544  Bear ’t that th’ opposèd may beware of thee.
0545  Give every man thy ear, but few thy voice.
0546 75 Take each man’s censure, but reserve thy judgment.
0547  Costly thy habit as thy purse can buy,
0548  But not expressed in fancy (rich, not gaudy),
0549  For the apparel oft proclaims the man,
0550  And they in France of the best rank and station
0551 80 Are of a most select and generous chief in that.
0552  Neither a borrower nor a lender be,
0553  For loan oft loses both itself and friend,
p. 45
0554  And borrowing dulls the edge of husbandry.
0555  This above all: to thine own self be true,
0556 85 And it must follow, as the night the day,
0557  Thou canst not then be false to any man.
0558  Farewell. My blessing season this in thee.
LAERTES 
0559  Most humbly do I take my leave, my lord.
POLONIUS 
0560  The time invests you. Go, your servants tend.
LAERTES 
0561 90 Farewell, Ophelia, and remember well
0562  What I have said to you.
OPHELIA  0563 ’Tis in my memory locked,
0564  And you yourself shall keep the key of it.
LAERTES  0565 Farewell.Laertes exits.
POLONIUS 
0566 95 What is ’t, Ophelia, he hath said to you?
OPHELIA 
0567  So please you, something touching the Lord
0568  Hamlet.
POLONIUS  0569 Marry, well bethought.
0570  ’Tis told me he hath very oft of late
0571 100 Given private time to you, and you yourself
0572  Have of your audience been most free and
0573  bounteous.
0574  If it be so (as so ’tis put on me,
0575  And that in way of caution), I must tell you
0576 105 You do not understand yourself so clearly
0577  As it behooves my daughter and your honor.
0578  What is between you? Give me up the truth.
OPHELIA 
0579  He hath, my lord, of late made many tenders
0580  Of his affection to me.
POLONIUS 
0581 110 Affection, puh! You speak like a green girl
0582  Unsifted in such perilous circumstance.
0583  Do you believe his “tenders,” as you call them?
p. 47
OPHELIA 
0584  I do not know, my lord, what I should think.
POLONIUS 
0585  Marry, I will teach you. Think yourself a baby
0586 115 That you have ta’en these tenders for true pay,
0587  Which are not sterling. Tender yourself more dearly,
0588  Or (not to crack the wind of the poor phrase,
0589  Running it thus) you’ll tender me a fool.
OPHELIA 
0590  My lord, he hath importuned me with love
0591 120 In honorable fashion—
POLONIUS 
0592  Ay, “fashion” you may call it. Go to, go to!
OPHELIA 
0593  And hath given countenance to his speech, my lord,
0594  With almost all the holy vows of heaven.
POLONIUS 
0595  Ay, springes to catch woodcocks. I do know,
0596 125 When the blood burns, how prodigal the soul
0597  Lends the tongue vows. These blazes, daughter,
0598  Giving more light than heat, extinct in both
0599  Even in their promise as it is a-making,
0600  You must not take for fire. From this time
0601 130 Be something scanter of your maiden presence.
0602  Set your entreatments at a higher rate
0603  Than a command to parle. For Lord Hamlet,
0604  Believe so much in him that he is young,
0605  And with a larger tether may he walk
0606 135 Than may be given you. In few, Ophelia,
0607  Do not believe his vows, for they are brokers,
0608  Not of that dye which their investments show,
0609  But mere implorators of unholy suits,
0610  Breathing like sanctified and pious bawds
0611 140 The better to beguile. This is for all:
0612  I would not, in plain terms, from this time forth
0613  Have you so slander any moment leisure
p. 49
0614  As to give words or talk with the Lord Hamlet.
0615  Look to ’t, I charge you. Come your ways.
OPHELIA  0616 145I shall obey, my lord.
They exit.


Scene 4
Enter Hamlet, Horatio, and Marcellus.

HAMLET 
0617  The air bites shrewdly; it is very cold.
HORATIO 
0618  It is a nipping and an eager air.
HAMLET  0619 What hour now?
HORATIO  0620 I think it lacks of twelve.
MARCELLUS  0621 5No, it is struck.
HORATIO 
0622  Indeed, I heard it not. It then draws near the season
0623  Wherein the spirit held his wont to walk.
A flourish of trumpets and two pieces goes off.
0624  What does this mean, my lord?
HAMLET 
0625  The King doth wake tonight and takes his rouse,
0626 10 Keeps wassail, and the swagg’ring upspring reels;
0627  And, as he drains his draughts of Rhenish down,
0628  The kettledrum and trumpet thus bray out
0629  The triumph of his pledge.
HORATIO  0630 Is it a custom?
HAMLET  0631 15Ay, marry, is ’t,
0632  But, to my mind, though I am native here
0633  And to the manner born, it is a custom
0634  More honored in the breach than the observance.
0635  [This heavy-headed revel east and west
0636 20 Makes us traduced and taxed of other nations.
0637  They clepe us drunkards and with swinish phrase
0638  Soil our addition. And, indeed, it takes
p. 51
0639  From our achievements, though performed at
0640  height,
0641 25 The pith and marrow of our attribute.
0642  So oft it chances in particular men
0643  That for some vicious mole of nature in them,
0644  As in their birth (wherein they are not guilty,
0645  Since nature cannot choose his origin),
0646 30 By the o’ergrowth of some complexion
0647  (Oft breaking down the pales and forts of reason),
0648  Or by some habit that too much o’erleavens
0649  The form of plausive manners—that these men,
0650  Carrying, I say, the stamp of one defect,
0651 35 Being nature’s livery or fortune’s star,
0652  His virtues else, be they as pure as grace,
0653  As infinite as man may undergo,
0654  Shall in the general censure take corruption
0655  From that particular fault. The dram of evil
0656 40 Doth all the noble substance of a doubt
0657  To his own scandal.]

Enter Ghost.

HORATIO  0658  Look, my lord, it comes.
HAMLET 
0659  Angels and ministers of grace, defend us!
0660  Be thou a spirit of health or goblin damned,
0661 45 Bring with thee airs from heaven or blasts from
0662  hell,
0663  Be thy intents wicked or charitable,
0664  Thou com’st in such a questionable shape
0665  That I will speak to thee. I’ll call thee “Hamlet,”
0666 50 “King,” “Father,” “Royal Dane.” O, answer me!
0667  Let me not burst in ignorance, but tell
0668  Why thy canonized bones, hearsèd in death,
0669  Have burst their cerements; why the sepulcher,
0670  Wherein we saw thee quietly interred,
0671 55 Hath oped his ponderous and marble jaws
p. 53
0672  To cast thee up again. What may this mean
0673  That thou, dead corse, again in complete steel,
0674  Revisits thus the glimpses of the moon,
0675  Making night hideous, and we fools of nature
0676 60 So horridly to shake our disposition
0677  With thoughts beyond the reaches of our souls?
0678  Say, why is this? Wherefore? What should we do?
Ghost beckons.
HORATIO 
0679  It beckons you to go away with it
0680  As if it some impartment did desire
0681 65 To you alone.
MARCELLUS  0682  Look with what courteous action
0683  It waves you to a more removèd ground.
0684  But do not go with it.
HORATIO  0685  No, by no means.
HAMLET 
0686 70 It will not speak. Then I will follow it.
HORATIO 
0687  Do not, my lord.
HAMLET  0688  Why, what should be the fear?
0689  I do not set my life at a pin’s fee.
0690  And for my soul, what can it do to that,
0691 75 Being a thing immortal as itself?
0692  It waves me forth again. I’ll follow it.
HORATIO 
0693  What if it tempt you toward the flood, my lord?
0694  Or to the dreadful summit of the cliff
0695  That beetles o’er his base into the sea,
0696 80 And there assume some other horrible form
0697  Which might deprive your sovereignty of reason
0698  And draw you into madness? Think of it.
0699  [The very place puts toys of desperation,
0700  Without more motive, into every brain
0701 85 That looks so many fathoms to the sea
0702  And hears it roar beneath.]
p. 55
HAMLET 
0703  It waves me still.—Go on, I’ll follow thee.
MARCELLUS 
0704  You shall not go, my lord.They hold back Hamlet.
HAMLET  0705  Hold off your hands.
HORATIO 
0706 90 Be ruled. You shall not go.
HAMLET  0707  My fate cries out
0708  And makes each petty arture in this body
0709  As hardy as the Nemean lion’s nerve.
0710  Still am I called. Unhand me, gentlemen.
0711 95 By heaven, I’ll make a ghost of him that lets me!
0712  I say, away!—Go on. I’ll follow thee.
Ghost and Hamlet exit.
HORATIO 
0713  He waxes desperate with imagination.
MARCELLUS 
0714  Let’s follow. ’Tis not fit thus to obey him.
HORATIO 
0715  Have after. To what issue will this come?
MARCELLUS 
0716 100 Something is rotten in the state of Denmark.
HORATIO 
0717  Heaven will direct it.
MARCELLUS  0718  Nay, let’s follow him.
They exit.


Scene 5
Enter Ghost and Hamlet.

HAMLET 
0719  Whither wilt thou lead me? Speak. I’ll go no
0720  further.
GHOST 
0721  Mark me.
p. 57
HAMLET  0722  I will.
GHOST  0723 5 My hour is almost come
0724  When I to sulf’rous and tormenting flames
0725  Must render up myself.
HAMLET  0726  Alas, poor ghost!
GHOST 
0727  Pity me not, but lend thy serious hearing
0728 10 To what I shall unfold.
HAMLET  0729 Speak. I am bound to hear.
GHOST 
0730  So art thou to revenge, when thou shalt hear.
HAMLET  0731 What?
GHOST  0732 I am thy father’s spirit,
0733 15 Doomed for a certain term to walk the night
0734  And for the day confined to fast in fires
0735  Till the foul crimes done in my days of nature
0736  Are burnt and purged away. But that I am forbid
0737  To tell the secrets of my prison house,
0738 20 I could a tale unfold whose lightest word
0739  Would harrow up thy soul, freeze thy young blood,
0740  Make thy two eyes, like stars, start from their
0741  spheres,
0742  Thy knotted and combinèd locks to part,
0743 25 And each particular hair to stand an end,
0744  Like quills upon the fearful porpentine.
0745  But this eternal blazon must not be
0746  To ears of flesh and blood. List, list, O list!
0747  If thou didst ever thy dear father love—
HAMLET  0748 30O God!
GHOST 
0749  Revenge his foul and most unnatural murder.
HAMLET  0750 Murder?
GHOST 
0751  Murder most foul, as in the best it is,
0752  But this most foul, strange, and unnatural.
HAMLET 
0753 35 Haste me to know ’t, that I, with wings as swift
p. 59
0754  As meditation or the thoughts of love,
0755  May sweep to my revenge.
GHOST  0756  I find thee apt;
0757  And duller shouldst thou be than the fat weed
0758 40 That roots itself in ease on Lethe wharf,
0759  Wouldst thou not stir in this. Now, Hamlet, hear.
0760  ’Tis given out that, sleeping in my orchard,
0761  A serpent stung me. So the whole ear of Denmark
0762  Is by a forgèd process of my death
0763 45 Rankly abused. But know, thou noble youth,
0764  The serpent that did sting thy father’s life
0765  Now wears his crown.
HAMLET  0766 O, my prophetic soul! My uncle!
GHOST 
0767  Ay, that incestuous, that adulterate beast,
0768 50 With witchcraft of his wits, with traitorous gifts—
0769  O wicked wit and gifts, that have the power
0770  So to seduce!—won to his shameful lust
0771  The will of my most seeming-virtuous queen.
0772  O Hamlet, what a falling off was there!
0773 55 From me, whose love was of that dignity
0774  That it went hand in hand even with the vow
0775  I made to her in marriage, and to decline
0776  Upon a wretch whose natural gifts were poor
0777  To those of mine.
0778 60 But virtue, as it never will be moved,
0779  Though lewdness court it in a shape of heaven,
0780  So, lust, though to a radiant angel linked,
0781  Will sate itself in a celestial bed
0782  And prey on garbage.
0783 65 But soft, methinks I scent the morning air.
0784  Brief let me be. Sleeping within my orchard,
0785  My custom always of the afternoon,
0786  Upon my secure hour thy uncle stole
0787  With juice of cursèd hebona in a vial
0788 70 And in the porches of my ears did pour
p. 61
0789  The leprous distilment, whose effect
0790  Holds such an enmity with blood of man
0791  That swift as quicksilver it courses through
0792  The natural gates and alleys of the body,
0793 75 And with a sudden vigor it doth posset
0794  And curd, like eager droppings into milk,
0795  The thin and wholesome blood. So did it mine,
0796  And a most instant tetter barked about,
0797  Most lazar-like, with vile and loathsome crust
0798 80 All my smooth body.
0799  Thus was I, sleeping, by a brother’s hand
0800  Of life, of crown, of queen at once dispatched,
0801  Cut off, even in the blossoms of my sin,
0802  Unhouseled, disappointed, unaneled,
0803 85 No reck’ning made, but sent to my account
0804  With all my imperfections on my head.
0805  O horrible, O horrible, most horrible!
0806  If thou hast nature in thee, bear it not.
0807  Let not the royal bed of Denmark be
0808 90 A couch for luxury and damnèd incest.
0809  But, howsomever thou pursues this act,
0810  Taint not thy mind, nor let thy soul contrive
0811  Against thy mother aught. Leave her to heaven
0812  And to those thorns that in her bosom lodge
0813 95 To prick and sting her. Fare thee well at once.
0814  The glowworm shows the matin to be near
0815  And ’gins to pale his uneffectual fire.
0816  Adieu, adieu, adieu. Remember me.He exits.
HAMLET 
0817  O all you host of heaven! O Earth! What else?
0818 100 And shall I couple hell? O fie! Hold, hold, my heart,
0819  And you, my sinews, grow not instant old,
0820  But bear me stiffly up. Remember thee?
0821  Ay, thou poor ghost, whiles memory holds a seat
0822  In this distracted globe. Remember thee?
0823 105 Yea, from the table of my memory
p. 63
0824  I’ll wipe away all trivial, fond records,
0825  All saws of books, all forms, all pressures past,
0826  That youth and observation copied there,
0827  And thy commandment all alone shall live
0828 110 Within the book and volume of my brain,
0829  Unmixed with baser matter. Yes, by heaven!
0830  O most pernicious woman!
0831  O villain, villain, smiling, damnèd villain!
0832  My tables—meet it is I set it down
0833 115 That one may smile and smile and be a villain.
0834  At least I am sure it may be so in Denmark.
He writes.
0835  So, uncle, there you are. Now to my word.
0836  It is “adieu, adieu, remember me.”
0837  I have sworn ’t.

Enter Horatio and Marcellus.

HORATIO  0838 120My lord, my lord!
MARCELLUS  0839 Lord Hamlet.
HORATIO  0840 Heavens secure him!
HAMLET  0841 So be it.
MARCELLUS  0842 Illo, ho, ho, my lord!
HAMLET  0843 125Hillo, ho, ho, boy! Come, bird, come!
MARCELLUS 
0844  How is ’t, my noble lord?
HORATIO  0845  What news, my lord?
HAMLET  0846 O, wonderful!
HORATIO 
0847  Good my lord, tell it.
HAMLET  0848 130 No, you will reveal it.
HORATIO 
0849  Not I, my lord, by heaven.
MARCELLUS  0850  Nor I, my lord.
HAMLET 
0851  How say you, then? Would heart of man once think
0852  it?
0853 135 But you’ll be secret?
p. 65
HORATIO/MARCELLUS  0854   Ay, by heaven, my lord.
HAMLET 
0855  There’s never a villain dwelling in all Denmark
0856  But he’s an arrant knave.
HORATIO 
0857  There needs no ghost, my lord, come from the grave
0858 140 To tell us this.
HAMLET  0859  Why, right, you are in the right.
0860  And so, without more circumstance at all,
0861  I hold it fit that we shake hands and part,
0862  You, as your business and desire shall point you
0863 145 (For every man hath business and desire,
0864  Such as it is), and for my own poor part,
0865  I will go pray.
HORATIO 
0866  These are but wild and whirling words, my lord.
HAMLET 
0867  I am sorry they offend you, heartily;
0868 150 Yes, faith, heartily.
HORATIO  0869  There’s no offense, my lord.
HAMLET 
0870  Yes, by Saint Patrick, but there is, Horatio,
0871  And much offense, too. Touching this vision here,
0872  It is an honest ghost—that let me tell you.
0873 155 For your desire to know what is between us,
0874  O’ermaster ’t as you may. And now, good friends,
0875  As you are friends, scholars, and soldiers,
0876  Give me one poor request.
HORATIO  0877 What is ’t, my lord? We will.
HAMLET 
0878 160 Never make known what you have seen tonight.
HORATIO/MARCELLUS  0879  My lord, we will not.
HAMLET  0880 Nay, but swear ’t.
HORATIO  0881 In faith, my lord, not I.
MARCELLUS  0882 Nor I, my lord, in faith.
HAMLET 
0883 165 Upon my sword.
p. 67
MARCELLUS  0884  We have sworn, my lord, already.
HAMLET  0885 Indeed, upon my sword, indeed.
GHOST cries under the stage  0886 Swear.
HAMLET 
0887  Ha, ha, boy, sayst thou so? Art thou there,
0888 170 truepenny?
0889  Come on, you hear this fellow in the cellarage.
0890  Consent to swear.
HORATIO  0891  Propose the oath, my lord.
HAMLET 
0892  Never to speak of this that you have seen,
0893 175 Swear by my sword.
GHOSTbeneath  0894 Swear.
HAMLET 
0895  Hic et ubique? Then we’ll shift our ground.
0896  Come hither, gentlemen,
0897  And lay your hands again upon my sword.
0898 180 Swear by my sword
0899  Never to speak of this that you have heard.
GHOSTbeneath  0900 Swear by his sword.
HAMLET 
0901  Well said, old mole. Canst work i’ th’ earth so fast?—
0902  A worthy pioner! Once more remove, good friends.
HORATIO 
0903 185 O day and night, but this is wondrous strange.
HAMLET 
0904  And therefore as a stranger give it welcome.
0905  There are more things in heaven and earth, Horatio,
0906  Than are dreamt of in your philosophy. But come.
0907  Here, as before, never, so help you mercy,
0908 190 How strange or odd some’er I bear myself
0909  (As I perchance hereafter shall think meet
0910  To put an antic disposition on)
0911  That you, at such times seeing me, never shall,
0912  With arms encumbered thus, or this headshake,
0913 195 Or by pronouncing of some doubtful phrase,
p. 69
0914  As “Well, well, we know,” or “We could an if we
0915  would,”
0916  Or “If we list to speak,” or “There be an if they
0917  might,”
0918 200 Or such ambiguous giving-out, to note
0919  That you know aught of me—this do swear,
0920  So grace and mercy at your most need help you.
GHOSTbeneath  0921 Swear.
HAMLET 
0922  Rest, rest, perturbèd spirit.—So, gentlemen,
0923 205 With all my love I do commend me to you,
0924  And what so poor a man as Hamlet is
0925  May do t’ express his love and friending to you,
0926  God willing, shall not lack. Let us go in together,
0927  And still your fingers on your lips, I pray.
0928 210 The time is out of joint. O cursèd spite
0929  That ever I was born to set it right!
0930  Nay, come, let’s go together.
They exit.



p. 73
ACT 2
Scene 1
Enter old Polonius with his man Reynaldo.

POLONIUS 
0931  Give him this money and these notes, Reynaldo.
REYNALDO  0932 I will, my lord.
POLONIUS 
0933  You shall do marvelous wisely, good Reynaldo,
0934  Before you visit him, to make inquire
0935 5 Of his behavior.
REYNALDO  0936  My lord, I did intend it.
POLONIUS 
0937  Marry, well said, very well said. Look you, sir,
0938  Inquire me first what Danskers are in Paris;
0939  And how, and who, what means, and where they
0940 10 keep,
0941  What company, at what expense; and finding
0942  By this encompassment and drift of question
0943  That they do know my son, come you more nearer
0944  Than your particular demands will touch it.
0945 15 Take you, as ’twere, some distant knowledge of him,
0946  As thus: “I know his father and his friends
0947  And, in part, him.” Do you mark this, Reynaldo?
REYNALDO  0948 Ay, very well, my lord.
POLONIUS 
0949  “And, in part, him, but,” you may say, “not well.
p. 75
0950 20 But if ’t be he I mean, he’s very wild,
0951  Addicted so and so.” And there put on him
0952  What forgeries you please—marry, none so rank
0953  As may dishonor him, take heed of that,
0954  But, sir, such wanton, wild, and usual slips
0955 25 As are companions noted and most known
0956  To youth and liberty.
REYNALDO  0957  As gaming, my lord.
POLONIUS  0958 Ay, or drinking, fencing, swearing,
0959  Quarreling, drabbing—you may go so far.
REYNALDO  0960 30My lord, that would dishonor him.
POLONIUS 
0961  Faith, no, as you may season it in the charge.
0962  You must not put another scandal on him
0963  That he is open to incontinency;
0964  That’s not my meaning. But breathe his faults so
0965 35 quaintly
0966  That they may seem the taints of liberty,
0967  The flash and outbreak of a fiery mind,
0968  A savageness in unreclaimèd blood,
0969  Of general assault.
REYNALDO  0970 40But, my good lord—
POLONIUS  0971 Wherefore should you do this?
REYNALDO  0972 Ay, my lord, I would know that.
POLONIUS  0973 Marry, sir, here’s my drift,
0974  And I believe it is a fetch of wit.
0975 45 You, laying these slight sullies on my son,
0976  As ’twere a thing a little soiled i’ th’ working,
0977  Mark you, your party in converse, him you would
0978  sound,
0979  Having ever seen in the prenominate crimes
0980 50 The youth you breathe of guilty, be assured
0981  He closes with you in this consequence:
0982  “Good sir,” or so, or “friend,” or “gentleman,”
0983  According to the phrase or the addition
0984  Of man and country—
p. 77
REYNALDO  0985 55 Very good, my lord.
POLONIUS  0986 And then, sir, does he this, he does—what
0987  was I about to say? By the Mass, I was about to say
0988  something. Where did I leave?
REYNALDO  0989 At “closes in the consequence,” at “friend,
0990 60 or so,” and “gentleman.”
POLONIUS 
0991  At “closes in the consequence”—ay, marry—
0992  He closes thus: “I know the gentleman.
0993  I saw him yesterday,” or “th’ other day”
0994  (Or then, or then, with such or such), “and as you
0995 65 say,
0996  There was he gaming, there o’ertook in ’s rouse,
0997  There falling out at tennis”; or perchance
0998  “I saw him enter such a house of sale”—
0999  Videlicet, a brothel—or so forth. See you now
1000 70 Your bait of falsehood take this carp of truth;
1001  And thus do we of wisdom and of reach,
1002  With windlasses and with assays of bias,
1003  By indirections find directions out.
1004  So by my former lecture and advice
1005 75 Shall you my son. You have me, have you not?
REYNALDO 
1006  My lord, I have.
POLONIUS  1007  God be wi’ you. Fare you well.
REYNALDO  1008 Good my lord.
POLONIUS 
1009  Observe his inclination in yourself.
REYNALDO  1010 80I shall, my lord.
POLONIUS  1011 And let him ply his music.
REYNALDO  1012 Well, my lord.
POLONIUS 
1013  Farewell.Reynaldo exits.

Enter Ophelia.

1014  How now, Ophelia, what’s the matter?
p. 79
OPHELIA 
1015 85 O, my lord, my lord, I have been so affrighted!
POLONIUS  1016 With what, i’ th’ name of God?
OPHELIA 
1017  My lord, as I was sewing in my closet,
1018  Lord Hamlet, with his doublet all unbraced,
1019  No hat upon his head, his stockings fouled,
1020 90 Ungartered, and down-gyvèd to his ankle,
1021  Pale as his shirt, his knees knocking each other,
1022  And with a look so piteous in purport
1023  As if he had been loosèd out of hell
1024  To speak of horrors—he comes before me.
POLONIUS 
1025 95 Mad for thy love?
OPHELIA  1026  My lord, I do not know,
1027  But truly I do fear it.
POLONIUS  1028  What said he?
OPHELIA 
1029  He took me by the wrist and held me hard.
1030 100 Then goes he to the length of all his arm,
1031  And, with his other hand thus o’er his brow,
1032  He falls to such perusal of my face
1033  As he would draw it. Long stayed he so.
1034  At last, a little shaking of mine arm,
1035 105 And thrice his head thus waving up and down,
1036  He raised a sigh so piteous and profound
1037  As it did seem to shatter all his bulk
1038  And end his being. That done, he lets me go,
1039  And, with his head over his shoulder turned,
1040 110 He seemed to find his way without his eyes,
1041  For out o’ doors he went without their helps
1042  And to the last bended their light on me.
POLONIUS 
1043  Come, go with me. I will go seek the King.
1044  This is the very ecstasy of love,
1045 115 Whose violent property fordoes itself
p. 81
1046  And leads the will to desperate undertakings
1047  As oft as any passions under heaven
1048  That does afflict our natures. I am sorry.
1049  What, have you given him any hard words of late?
OPHELIA 
1050 120 No, my good lord, but as you did command
1051  I did repel his letters and denied
1052  His access to me.
POLONIUS  1053  That hath made him mad.
1054  I am sorry that with better heed and judgment
1055 125 I had not coted him. I feared he did but trifle
1056  And meant to wrack thee. But beshrew my jealousy!
1057  By heaven, it is as proper to our age
1058  To cast beyond ourselves in our opinions
1059  As it is common for the younger sort
1060 130 To lack discretion. Come, go we to the King.
1061  This must be known, which, being kept close, might
1062  move
1063  More grief to hide than hate to utter love.
1064  Come.
They exit.


Scene 2
Flourish. Enter King and Queen, Rosencrantz and
Guildenstern and Attendants.


KING 
1065  Welcome, dear Rosencrantz and Guildenstern.
1066  Moreover that we much did long to see you,
1067  The need we have to use you did provoke
1068  Our hasty sending. Something have you heard
1069 5 Of Hamlet’s transformation, so call it,
1070  Sith nor th’ exterior nor the inward man
1071  Resembles that it was. What it should be,
1072  More than his father’s death, that thus hath put him
p. 83
1073  So much from th’ understanding of himself
1074 10 I cannot dream of. I entreat you both
1075  That, being of so young days brought up with him
1076  And sith so neighbored to his youth and havior,
1077  That you vouchsafe your rest here in our court
1078  Some little time, so by your companies
1079 15 To draw him on to pleasures, and to gather
1080  So much as from occasion you may glean,
1081  [Whether aught to us unknown afflicts him thus]
1082  That, opened, lies within our remedy.
QUEEN 
1083  Good gentlemen, he hath much talked of you,
1084 20 And sure I am two men there is not living
1085  To whom he more adheres. If it will please you
1086  To show us so much gentry and goodwill
1087  As to expend your time with us awhile
1088  For the supply and profit of our hope,
1089 25 Your visitation shall receive such thanks
1090  As fits a king’s remembrance.
ROSENCRANTZ  1091  Both your Majesties
1092  Might, by the sovereign power you have of us,
1093  Put your dread pleasures more into command
1094 30 Than to entreaty.
GUILDENSTERN  1095  But we both obey,
1096  And here give up ourselves in the full bent
1097  To lay our service freely at your feet,
1098  To be commanded.
KING 
1099 35 Thanks, Rosencrantz and gentle Guildenstern.
QUEEN 
1100  Thanks, Guildenstern and gentle Rosencrantz.
1101  And I beseech you instantly to visit
1102  My too much changèd son.—Go, some of you,
1103  And bring these gentlemen where Hamlet is.
GUILDENSTERN 
1104 40 Heavens make our presence and our practices
1105  Pleasant and helpful to him!
p. 85
QUEEN  1106  Ay, amen!
Rosencrantz and Guildenstern exit
with some Attendants.


Enter Polonius.

POLONIUS 
1107  Th’ ambassadors from Norway, my good lord,
1108  Are joyfully returned.
KING 
1109 45 Thou still hast been the father of good news.
POLONIUS 
1110  Have I, my lord? I assure my good liege
1111  I hold my duty as I hold my soul,
1112  Both to my God and to my gracious king,
1113  And I do think, or else this brain of mine
1114 50 Hunts not the trail of policy so sure
1115  As it hath used to do, that I have found
1116  The very cause of Hamlet’s lunacy.
KING 
1117  O, speak of that! That do I long to hear.
POLONIUS 
1118  Give first admittance to th’ ambassadors.
1119 55 My news shall be the fruit to that great feast.
KING 
1120  Thyself do grace to them and bring them in.
Polonius exits.
1121  He tells me, my dear Gertrude, he hath found
1122  The head and source of all your son’s distemper.
QUEEN 
1123  I doubt it is no other but the main—
1124 60 His father’s death and our o’erhasty marriage.
KING 
1125  Well, we shall sift him.

Enter Ambassadors Voltemand and Cornelius with
Polonius.


p. 87
1126  Welcome, my good friends.
1127  Say, Voltemand, what from our brother Norway?
VOLTEMAND 
1128  Most fair return of greetings and desires.
1129 65 Upon our first, he sent out to suppress
1130  His nephew’s levies, which to him appeared
1131  To be a preparation ’gainst the Polack,
1132  But, better looked into, he truly found
1133  It was against your Highness. Whereat, grieved
1134 70 That so his sickness, age, and impotence
1135  Was falsely borne in hand, sends out arrests
1136  On Fortinbras, which he, in brief, obeys,
1137  Receives rebuke from Norway, and, in fine,
1138  Makes vow before his uncle never more
1139 75 To give th’ assay of arms against your Majesty.
1140  Whereon old Norway, overcome with joy,
1141  Gives him three-score thousand crowns in annual
1142  fee
1143  And his commission to employ those soldiers,
1144 80 So levied as before, against the Polack,
1145  With an entreaty, herein further shown,
He gives a paper.
1146  That it might please you to give quiet pass
1147  Through your dominions for this enterprise,
1148  On such regards of safety and allowance
1149 85 As therein are set down.
KING  1150  It likes us well,
1151  And, at our more considered time, we’ll read,
1152  Answer, and think upon this business.
1153  Meantime, we thank you for your well-took labor.
1154 90 Go to your rest. At night we’ll feast together.
1155  Most welcome home!
Voltemand and Cornelius exit.
POLONIUS  1156  This business is well ended.
1157  My liege, and madam, to expostulate
1158  What majesty should be, what duty is,
p. 89
1159 95 Why day is day, night night, and time is time
1160  Were nothing but to waste night, day, and time.
1161  Therefore, since brevity is the soul of wit,
1162  And tediousness the limbs and outward flourishes,
1163  I will be brief. Your noble son is mad.
1164 100 “Mad” call I it, for, to define true madness,
1165  What is ’t but to be nothing else but mad?
1166  But let that go.
QUEEN  1167  More matter with less art.
POLONIUS 
1168  Madam, I swear I use no art at all.
1169 105 That he’s mad, ’tis true; ’tis true ’tis pity,
1170  And pity ’tis ’tis true—a foolish figure,
1171  But farewell it, for I will use no art.
1172  Mad let us grant him then, and now remains
1173  That we find out the cause of this effect,
1174 110 Or, rather say, the cause of this defect,
1175  For this effect defective comes by cause.
1176  Thus it remains, and the remainder thus.
1177  Perpend.
1178  I have a daughter (have while she is mine)
1179 115 Who, in her duty and obedience, mark,
1180  Hath given me this. Now gather and surmise.
1181  He reads. To the celestial, and my soul’s idol, the
1182  most beautified Ophelia—

1183  That’s an ill phrase, a vile phrase; “beautified” is a
1184 120 vile phrase. But you shall hear. Thus: He reads.
1185  In her excellent white bosom, these, etc.—

QUEEN  1186 Came this from Hamlet to her?
POLONIUS 
1187  Good madam, stay awhile. I will be faithful.
He reads the letter.
1188  Doubt thou the stars are fire,
1189 125  Doubt that the sun doth move,
1190  Doubt truth to be a liar,
1191   But never doubt I love.

p. 91
1192  O dear Ophelia, I am ill at these numbers. I have not
1193  art to reckon my groans, but that I love thee best, O
1194 130 most best, believe it. Adieu.
1195  Thine evermore, most dear lady, whilst
1196  this machine is to him, Hamlet.

1197  This, in obedience, hath my daughter shown me,
1198  And more above, hath his solicitings,
1199 135 As they fell out by time, by means, and place,
1200  All given to mine ear.
KING  1201 But how hath she received his love?
POLONIUS  1202 What do you think of me?
KING 
1203  As of a man faithful and honorable.
POLONIUS 
1204 140 I would fain prove so. But what might you think,
1205  When I had seen this hot love on the wing
1206  (As I perceived it, I must tell you that,
1207  Before my daughter told me), what might you,
1208  Or my dear Majesty your queen here, think,
1209 145 If I had played the desk or table-book
1210  Or given my heart a winking, mute and dumb,
1211  Or looked upon this love with idle sight?
1212  What might you think? No, I went round to work,
1213  And my young mistress thus I did bespeak:
1214 150 “Lord Hamlet is a prince, out of thy star.
1215  This must not be.” And then I prescripts gave her,
1216  That she should lock herself from his resort,
1217  Admit no messengers, receive no tokens;
1218  Which done, she took the fruits of my advice,
1219 155 And he, repelled (a short tale to make),
1220  Fell into a sadness, then into a fast,
1221  Thence to a watch, thence into a weakness,
1222  Thence to a lightness, and, by this declension,
1223  Into the madness wherein now he raves
1224 160 And all we mourn for.
KINGto Queen  1225  Do you think ’tis this?
p. 93
QUEEN  1226 It may be, very like.
POLONIUS 
1227  Hath there been such a time (I would fain know
1228  that)
1229 165 That I have positively said “’Tis so,”
1230  When it proved otherwise?
KING  1231  Not that I know.
POLONIUS 
1232  Take this from this, if this be otherwise.
1233  If circumstances lead me, I will find
1234 170 Where truth is hid, though it were hid, indeed,
1235  Within the center.
KING  1236  How may we try it further?
POLONIUS 
1237  You know sometimes he walks four hours together
1238  Here in the lobby.
QUEEN  1239 175 So he does indeed.
POLONIUS 
1240  At such a time I’ll loose my daughter to him.
1241  To the King. Be you and I behind an arras then.
1242  Mark the encounter. If he love her not,
1243  And be not from his reason fall’n thereon,
1244 180 Let me be no assistant for a state,
1245  But keep a farm and carters.
KING  1246  We will try it.

Enter Hamlet reading on a book.

QUEEN 
1247  But look where sadly the poor wretch comes
1248  reading.
POLONIUS 
1249 185 Away, I do beseech you both, away.
1250  I’ll board him presently. O, give me leave.
King and Queen exit with Attendants.
1251  How does my good Lord Hamlet?
HAMLET  1252 Well, God-a-mercy.
p. 95
POLONIUS  1253 Do you know me, my lord?
HAMLET  1254 190Excellent well. You are a fishmonger.
POLONIUS  1255 Not I, my lord.
HAMLET  1256 Then I would you were so honest a man.
POLONIUS  1257 Honest, my lord?
HAMLET  1258 Ay, sir. To be honest, as this world goes, is to
1259 195 be one man picked out of ten thousand.
POLONIUS  1260 That’s very true, my lord.
HAMLET  1261 For if the sun breed maggots in a dead
1262  dog, being a good kissing carrion—Have you a
1263  daughter?
POLONIUS  1264 200I have, my lord.
HAMLET  1265 Let her not walk i’ th’ sun. Conception is a
1266  blessing, but, as your daughter may conceive,
1267  friend, look to ’t.
POLONIUSaside  1268 How say you by that? Still harping on
1269 205 my daughter. Yet he knew me not at first; he said I
1270  was a fishmonger. He is far gone. And truly, in my
1271  youth, I suffered much extremity for love, very near
1272  this. I’ll speak to him again.—What do you read, my
1273  lord?
HAMLET  1274 210Words, words, words.
POLONIUS  1275 What is the matter, my lord?
HAMLET  1276 Between who?
POLONIUS  1277 I mean the matter that you read, my lord.
HAMLET  1278 Slanders, sir; for the satirical rogue says here
1279 215 that old men have gray beards, that their faces are
1280  wrinkled, their eyes purging thick amber and
1281  plum-tree gum, and that they have a plentiful lack of
1282  wit, together with most weak hams; all which, sir,
1283  though I most powerfully and potently believe, yet I
1284 220 hold it not honesty to have it thus set down; for
1285  yourself, sir, shall grow old as I am, if, like a crab,
1286  you could go backward.
POLONIUSaside  1287 Though this be madness, yet there is
1288  method in ’t.—Will you walk out of the air, my lord?
p. 97
HAMLET  1289 225Into my grave?
POLONIUS  1290 Indeed, that’s out of the air. Aside. How
1291  pregnant sometimes his replies are! A happiness
1292  that often madness hits on, which reason and
1293  sanity could not so prosperously be delivered of. I
1294 230 will leave him and suddenly contrive the means of
1295  meeting between him and my daughter.—My lord,
1296  I will take my leave of you.
HAMLET  1297 You cannot, sir, take from me anything that I
1298  will more willingly part withal—except my life,
1299 235 except my life, except my life.
POLONIUS  1300 Fare you well, my lord.
HAMLETaside  1301 These tedious old fools.

Enter Guildenstern and Rosencrantz.

POLONIUS  1302 You go to seek the Lord Hamlet. There he is.
ROSENCRANTZto Polonius  1303 God save you, sir.
Polonius exits.
GUILDENSTERN  1304 240My honored lord.
ROSENCRANTZ  1305 My most dear lord.
HAMLET  1306 My excellent good friends! How dost thou,
1307  Guildenstern? Ah, Rosencrantz! Good lads, how do
1308  you both?
ROSENCRANTZ 
1309 245 As the indifferent children of the earth.
GUILDENSTERN 
1310  Happy in that we are not overhappy.
1311  On Fortune’s cap, we are not the very button.
HAMLET  1312 Nor the soles of her shoe?
ROSENCRANTZ  1313 Neither, my lord.
HAMLET  1314 250Then you live about her waist, or in the
1315  middle of her favors?
GUILDENSTERN  1316 Faith, her privates we.
HAMLET  1317 In the secret parts of Fortune? O, most true!
1318  She is a strumpet. What news?
ROSENCRANTZ  1319 255None, my lord, but that the world’s
1320  grown honest.
p. 99
HAMLET  1321 Then is doomsday near. But your news is not
1322  true. Let me question more in particular. What
1323  have you, my good friends, deserved at the hands of
1324 260 Fortune that she sends you to prison hither?
GUILDENSTERN  1325 Prison, my lord?
HAMLET  1326 Denmark’s a prison.
ROSENCRANTZ  1327 Then is the world one.
HAMLET  1328 A goodly one, in which there are many confines,
1329 265 wards, and dungeons, Denmark being one o’
1330  th’ worst.
ROSENCRANTZ  1331 We think not so, my lord.
HAMLET  1332 Why, then, ’tis none to you, for there is
1333  nothing either good or bad but thinking makes it
1334 270 so. To me, it is a prison.
ROSENCRANTZ  1335 Why, then, your ambition makes it one.
1336  ’Tis too narrow for your mind.
HAMLET  1337 O God, I could be bounded in a nutshell and
1338  count myself a king of infinite space, were it not
1339 275 that I have bad dreams.
GUILDENSTERN  1340 Which dreams, indeed, are ambition,
1341  for the very substance of the ambitious is merely
1342  the shadow of a dream.
HAMLET  1343 A dream itself is but a shadow.
ROSENCRANTZ  1344 280Truly, and I hold ambition of so airy
1345  and light a quality that it is but a shadow’s shadow.
HAMLET  1346 Then are our beggars bodies, and our monarchs
1347  and outstretched heroes the beggars’ shadows.
1348  Shall we to th’ court? For, by my fay, I cannot
1349 285 reason.
ROSENCRANTZ/GUILDENSTERN  1350 We’ll wait upon you.
HAMLET  1351 No such matter. I will not sort you with the
1352  rest of my servants, for, to speak to you like an
1353  honest man, I am most dreadfully attended. But,
1354 290 in the beaten way of friendship, what make you at
1355  Elsinore?
ROSENCRANTZ  1356 To visit you, my lord, no other occasion.
p. 101
HAMLET  1357 Beggar that I am, I am even poor in thanks;
1358  but I thank you, and sure, dear friends, my thanks
1359 295 are too dear a halfpenny. Were you not sent for?
1360  Is it your own inclining? Is it a free visitation?
1361  Come, come, deal justly with me. Come, come; nay,
1362  speak.
GUILDENSTERN  1363 What should we say, my lord?
HAMLET  1364 300Anything but to th’ purpose. You were sent
1365  for, and there is a kind of confession in your looks
1366  which your modesties have not craft enough to
1367  color. I know the good king and queen have sent for
1368  you.
ROSENCRANTZ  1369 305To what end, my lord?
HAMLET  1370 That you must teach me. But let me conjure
1371  you by the rights of our fellowship, by the consonancy
1372  of our youth, by the obligation of our ever-preserved
1373  love, and by what more dear a better
1374 310 proposer can charge you withal: be even and direct
1375  with me whether you were sent for or no.
ROSENCRANTZto Guildenstern  1376 What say you?
HAMLETaside  1377 Nay, then, I have an eye of you.—If
1378  you love me, hold not off.
GUILDENSTERN  1379 315My lord, we were sent for.
HAMLET  1380 I will tell you why; so shall my anticipation
1381  prevent your discovery, and your secrecy to the
1382  King and Queen molt no feather. I have of late, but
1383  wherefore I know not, lost all my mirth, forgone all
1384 320 custom of exercises, and, indeed, it goes so heavily
1385  with my disposition that this goodly frame, the
1386  Earth, seems to me a sterile promontory; this most
1387  excellent canopy, the air, look you, this brave o’erhanging
1388  firmament, this majestical roof, fretted
1389 325 with golden fire—why, it appeareth nothing to me
1390  but a foul and pestilent congregation of vapors.
1391  What a piece of work is a man, how noble in
1392  reason, how infinite in faculties, in form and moving
p. 103
1393  how express and admirable; in action how like
1394 330 an angel, in apprehension how like a god: the
1395  beauty of the world, the paragon of animals—and
1396  yet, to me, what is this quintessence of dust? Man
1397  delights not me, no, nor women neither, though by
1398  your smiling you seem to say so.
ROSENCRANTZ  1399 335My lord, there was no such stuff in my
1400  thoughts.
HAMLET  1401 Why did you laugh, then, when I said “man
1402  delights not me”?
ROSENCRANTZ  1403 To think, my lord, if you delight not in
1404 340 man, what Lenten entertainment the players shall
1405  receive from you. We coted them on the way, and
1406  hither are they coming to offer you service.
HAMLET  1407 He that plays the king shall be welcome—his
1408  Majesty shall have tribute on me. The adventurous
1409 345 knight shall use his foil and target, the lover shall
1410  not sigh gratis, the humorous man shall end his
1411  part in peace, the clown shall make those laugh
1412  whose lungs are tickle o’ th’ sear, and the lady
1413  shall say her mind freely, or the blank verse shall
1414 350 halt for ’t. What players are they?
ROSENCRANTZ  1415 Even those you were wont to take such
1416  delight in, the tragedians of the city.
HAMLET  1417 How chances it they travel? Their residence,
1418  both in reputation and profit, was better both ways.
ROSENCRANTZ  1419 355I think their inhibition comes by the
1420  means of the late innovation.
HAMLET  1421 Do they hold the same estimation they did
1422  when I was in the city? Are they so followed?
ROSENCRANTZ  1423 No, indeed are they not.
HAMLET  1424 360How comes it? Do they grow rusty?
ROSENCRANTZ  1425 Nay, their endeavor keeps in the wonted
1426  pace. But there is, sir, an aerie of children, little
1427  eyases, that cry out on the top of question and are
1428  most tyrannically clapped for ’t. These are now the
p. 105
1429 365 fashion and so berattle the common stages (so
1430  they call them) that many wearing rapiers are afraid
1431  of goose quills and dare scarce come thither.
HAMLET  1432 What, are they children? Who maintains ’em?
1433  How are they escoted? Will they pursue the quality
1434 370 no longer than they can sing? Will they not say
1435  afterwards, if they should grow themselves to common
1436  players (as it is most like, if their means are
1437  no better), their writers do them wrong to make
1438  them exclaim against their own succession?
ROSENCRANTZ  1439 375Faith, there has been much to-do on
1440  both sides, and the nation holds it no sin to tar
1441  them to controversy. There was for a while no
1442  money bid for argument unless the poet and the
1443  player went to cuffs in the question.
HAMLET  1444 380Is ’t possible?
GUILDENSTERN  1445 O, there has been much throwing
1446  about of brains.
HAMLET  1447 Do the boys carry it away?
ROSENCRANTZ  1448 Ay, that they do, my lord—Hercules
1449 385 and his load too.
HAMLET  1450 It is not very strange; for my uncle is King of
1451  Denmark, and those that would make mouths at
1452  him while my father lived give twenty, forty, fifty,
1453  a hundred ducats apiece for his picture in little.
1454 390 ’Sblood, there is something in this more than natural,
1455  if philosophy could find it out.
A flourish for the Players.
GUILDENSTERN  1456 There are the players.
HAMLET  1457 Gentlemen, you are welcome to Elsinore.
1458  Your hands, come then. Th’ appurtenance of welcome
1459 395 is fashion and ceremony. Let me comply
1460  with you in this garb, lest my extent to the players,
1461  which, I tell you, must show fairly outwards, should
1462  more appear like entertainment than yours. You are
1463  welcome. But my uncle-father and aunt-mother are
1464 400 deceived.
p. 107
GUILDENSTERN  1465 In what, my dear lord?
HAMLET  1466 I am but mad north-north-west. When the
1467  wind is southerly, I know a hawk from a handsaw.

Enter Polonius.

POLONIUS  1468 Well be with you, gentlemen.
HAMLET  1469 405Hark you, Guildenstern, and you too—at
1470  each ear a hearer! That great baby you see there is
1471  not yet out of his swaddling clouts.
ROSENCRANTZ  1472 Haply he is the second time come to
1473  them, for they say an old man is twice a child.
HAMLET  1474 410I will prophesy he comes to tell me of the
1475  players; mark it.—You say right, sir, a Monday
1476  morning, ’twas then indeed.
POLONIUS  1477 My lord, I have news to tell you.
HAMLET  1478 My lord, I have news to tell you: when Roscius
1479 415 was an actor in Rome—
POLONIUS  1480 The actors are come hither, my lord.
HAMLET  1481 Buzz, buzz.
POLONIUS  1482 Upon my honor—
HAMLET  1483 Then came each actor on his ass.
POLONIUS  1484 420The best actors in the world, either for
1485  tragedy, comedy, history, pastoral, pastoral-comical,
1486  historical-pastoral, tragical-historical,
1487  tragical-comical-historical-pastoral, scene individable, or
1488  poem unlimited. Seneca cannot be too heavy, nor
1489 425 Plautus too light. For the law of writ and the liberty,
1490  these are the only men.
HAMLET  1491 O Jephthah, judge of Israel, what a treasure
1492  hadst thou!
POLONIUS  1493 What a treasure had he, my lord?
HAMLET  1494 430Why,
1495  One fair daughter, and no more,
1496  The which he lovèd passing well.

POLONIUSaside  1497 Still on my daughter.
HAMLET  1498 Am I not i’ th’ right, old Jephthah?
p. 109
POLONIUS  1499 435If you call me “Jephthah,” my lord: I have a
1500  daughter that I love passing well.
HAMLET  1501 Nay, that follows not.
POLONIUS  1502 What follows then, my lord?
HAMLET  1503 Why,
1504 440 As by lot, God wot

1505  and then, you know,
1506  It came to pass, as most like it was—

1507  the first row of the pious chanson will show you
1508  more, for look where my abridgment comes.

Enter the Players.

1509 445 You are welcome, masters; welcome all.—I am glad
1510  to see thee well.—Welcome, good friends.—O my
1511  old friend! Why, thy face is valanced since I saw thee
1512  last. Com’st thou to beard me in Denmark?—What,
1513  my young lady and mistress! By ’r Lady, your Ladyship
1514 450 is nearer to heaven than when I saw you last, by
1515  the altitude of a chopine. Pray God your voice, like a
1516  piece of uncurrent gold, be not cracked within the
1517  ring. Masters, you are all welcome. We’ll e’en to ’t
1518  like French falconers, fly at anything we see. We’ll
1519 455 have a speech straight. Come, give us a taste of your
1520  quality. Come, a passionate speech.
FIRST PLAYER  1521 What speech, my good lord?
HAMLET  1522 I heard thee speak me a speech once, but it
1523  was never acted, or, if it was, not above once; for
1524 460 the play, I remember, pleased not the million:
1525  ’twas caviary to the general. But it was (as I
1526  received it, and others whose judgments in such
1527  matters cried in the top of mine) an excellent play,
1528  well digested in the scenes, set down with as much
1529 465 modesty as cunning. I remember one said there
1530  were no sallets in the lines to make the matter
1531  savory, nor no matter in the phrase that might indict
1532  the author of affection, but called it an honest
p. 111
1533  method, [as wholesome as sweet and, by very much,
1534 470 more handsome than fine.] One speech in ’t I
1535  chiefly loved. ’Twas Aeneas’ tale to Dido, and
1536  thereabout of it especially when he speaks of
1537  Priam’s slaughter. If it live in your memory, begin at
1538  this line—let me see, let me see:
1539 475 The rugged Pyrrhus, like th’ Hyrcanian beast—

1540  ’tis not so; it begins with Pyrrhus:
1541  The rugged Pyrrhus, he whose sable arms,
1542  Black as his purpose, did the night resemble
1543  When he lay couchèd in th’ ominous horse,
1544 480 Hath now this dread and black complexion smeared
1545  With heraldry more dismal. Head to foot,
1546  Now is he total gules, horridly tricked
1547  With blood of fathers, mothers, daughters, sons,
1548  Baked and impasted with the parching streets,
1549 485 That lend a tyrannous and a damnèd light
1550  To their lord’s murder. Roasted in wrath and fire,
1551  And thus o’ersizèd with coagulate gore,
1552  With eyes like carbuncles, the hellish Pyrrhus
1553  Old grandsire Priam seeks.

1554 490 So, proceed you.
POLONIUS  1555 ’Fore God, my lord, well spoken, with good
1556  accent and good discretion.
FIRST PLAYER  1557  Anon he finds him
1558  Striking too short at Greeks. His antique sword,
1559 495 Rebellious to his arm, lies where it falls,
1560  Repugnant to command. Unequal matched,
1561  Pyrrhus at Priam drives, in rage strikes wide;
1562  But with the whiff and wind of his fell sword
1563  Th’ unnervèd father falls. Then senseless Ilium,
1564 500 Seeming to feel this blow, with flaming top
1565  Stoops to his base, and with a hideous crash
1566  Takes prisoner Pyrrhus’ ear. For lo, his sword,
1567  Which was declining on the milky head
1568  Of reverend Priam, seemed i’ th’ air to stick.
p. 113
1569 505 So as a painted tyrant Pyrrhus stood
1570  And, like a neutral to his will and matter,
1571  Did nothing.
1572  But as we often see against some storm
1573  A silence in the heavens, the rack stand still,
1574 510 The bold winds speechless, and the orb below
1575  As hush as death, anon the dreadful thunder
1576  Doth rend the region; so, after Pyrrhus’ pause,
1577  Arousèd vengeance sets him new a-work,
1578  And never did the Cyclops’ hammers fall
1579 515 On Mars’s armor, forged for proof eterne,
1580  With less remorse than Pyrrhus’ bleeding sword
1581  Now falls on Priam.
1582  Out, out, thou strumpet Fortune! All you gods
1583  In general synod take away her power,
1584 520 Break all the spokes and fellies from her wheel,
1585  And bowl the round nave down the hill of heaven
1586  As low as to the fiends!

POLONIUS  1587 This is too long.
HAMLET  1588 It shall to the barber’s with your beard.—
1589 525 Prithee say on. He’s for a jig or a tale of bawdry, or
1590  he sleeps. Say on; come to Hecuba.
FIRST PLAYER 
1591  But who, ah woe, had seen the moblèd queen—

HAMLET  1592 “The moblèd queen”?
POLONIUS  1593 That’s good. Moblèd queen” is good.
FIRST PLAYER 
1594 530 Run barefoot up and down, threat’ning the flames
1595  With bisson rheum, a clout upon that head
1596  Where late the diadem stood, and for a robe,
1597  About her lank and all o’erteemèd loins
1598  A blanket, in the alarm of fear caught up—
1599 535 Who this had seen, with tongue in venom steeped,
1600  ’Gainst Fortune’s state would treason have
1601  pronounced.
1602  But if the gods themselves did see her then
p. 115
1603  When she saw Pyrrhus make malicious sport
1604 540 In mincing with his sword her husband’s limbs,
1605  The instant burst of clamor that she made
1606  (Unless things mortal move them not at all)
1607  Would have made milch the burning eyes of heaven
1608  And passion in the gods.

POLONIUS  1609 545Look whe’er he has not turned his color and
1610  has tears in ’s eyes. Prithee, no more.
HAMLET  1611 ’Tis well. I’ll have thee speak out the rest of
1612  this soon.—Good my lord, will you see the players
1613  well bestowed? Do you hear, let them be well used,
1614 550 for they are the abstract and brief chronicles of the
1615  time. After your death you were better have a bad
1616  epitaph than their ill report while you live.
POLONIUS  1617 My lord, I will use them according to their
1618  desert.
HAMLET  1619 555God’s bodykins, man, much better! Use every
1620  man after his desert and who shall ’scape
1621  whipping? Use them after your own honor and
1622  dignity. The less they deserve, the more merit is in
1623  your bounty. Take them in.
POLONIUS  1624 560Come, sirs.
HAMLET  1625 Follow him, friends. We’ll hear a play
1626  tomorrow. As Polonius and Players exit, Hamlet speaks to
 the First Player.
 
1627 Dost thou hear me, old friend? Can
1628  you play “The Murder of Gonzago”?
FIRST PLAYER  1629 565Ay, my lord.
HAMLET  1630 We’ll ha ’t tomorrow night. You could, for a
1631  need, study a speech of some dozen or sixteen
1632  lines, which I would set down and insert in ’t,
1633  could you not?
FIRST PLAYER  1634 570Ay, my lord.
HAMLET  1635 Very well. Follow that lord—and look you
1636  mock him not. First Player exits. My good friends,
1637  I’ll leave you till night. You are welcome to Elsinore.
ROSENCRANTZ  1638 Good my lord.
p. 117
HAMLET 
1639 575 Ay, so, good-bye to you.
Rosencrantz and Guildenstern exit.
1640  Now I am alone.
1641  O, what a rogue and peasant slave am I!
1642  Is it not monstrous that this player here,
1643  But in a fiction, in a dream of passion,
1644 580 Could force his soul so to his own conceit
1645  That from her working all his visage wanned,
1646  Tears in his eyes, distraction in his aspect,
1647  A broken voice, and his whole function suiting
1648  With forms to his conceit—and all for nothing!
1649 585 For Hecuba!
1650  What’s Hecuba to him, or he to Hecuba,
1651  That he should weep for her? What would he do
1652  Had he the motive and the cue for passion
1653  That I have? He would drown the stage with tears
1654 590 And cleave the general ear with horrid speech,
1655  Make mad the guilty and appall the free,
1656  Confound the ignorant and amaze indeed
1657  The very faculties of eyes and ears. Yet I,
1658  A dull and muddy-mettled rascal, peak
1659 595 Like John-a-dreams, unpregnant of my cause,
1660  And can say nothing—no, not for a king
1661  Upon whose property and most dear life
1662  A damned defeat was made. Am I a coward?
1663  Who calls me “villain”? breaks my pate across?
1664 600 Plucks off my beard and blows it in my face?
1665  Tweaks me by the nose? gives me the lie i’ th’ throat
1666  As deep as to the lungs? Who does me this?
1667  Ha! ’Swounds, I should take it! For it cannot be
1668  But I am pigeon-livered and lack gall
1669 605 To make oppression bitter, or ere this
1670  I should have fatted all the region kites
1671  With this slave’s offal. Bloody, bawdy villain!
1672  Remorseless, treacherous, lecherous, kindless
1673  villain!
p. 119
1674 610 O vengeance!
1675  Why, what an ass am I! This is most brave,
1676  That I, the son of a dear father murdered,
1677  Prompted to my revenge by heaven and hell,
1678  Must, like a whore, unpack my heart with words
1679 615 And fall a-cursing like a very drab,
1680  A stallion! Fie upon ’t! Foh!
1681  About, my brains!—Hum, I have heard
1682  That guilty creatures sitting at a play
1683  Have, by the very cunning of the scene,
1684 620 Been struck so to the soul that presently
1685  They have proclaimed their malefactions;
1686  For murder, though it have no tongue, will speak
1687  With most miraculous organ. I’ll have these players
1688  Play something like the murder of my father
1689 625 Before mine uncle. I’ll observe his looks;
1690  I’ll tent him to the quick. If he do blench,
1691  I know my course. The spirit that I have seen
1692  May be a devil, and the devil hath power
1693  T’ assume a pleasing shape; yea, and perhaps,
1694 630 Out of my weakness and my melancholy,
1695  As he is very potent with such spirits,
1696  Abuses me to damn me. I’ll have grounds
1697  More relative than this. The play’s the thing
1698  Wherein I’ll catch the conscience of the King.
He exits.



p. 123
ACT 3
Scene 1
Enter King, Queen, Polonius, Ophelia, Rosencrantz,
Guildenstern, and Lords.


KING 
1699  And can you by no drift of conference
1700  Get from him why he puts on this confusion,
1701  Grating so harshly all his days of quiet
1702  With turbulent and dangerous lunacy?
ROSENCRANTZ 
1703 5 He does confess he feels himself distracted,
1704  But from what cause he will by no means speak.
GUILDENSTERN 
1705  Nor do we find him forward to be sounded,
1706  But with a crafty madness keeps aloof
1707  When we would bring him on to some confession
1708 10 Of his true state.
QUEEN  1709  Did he receive you well?
ROSENCRANTZ  1710 Most like a gentleman.
GUILDENSTERN 
1711  But with much forcing of his disposition.
ROSENCRANTZ 
1712  Niggard of question, but of our demands
1713 15 Most free in his reply.
QUEEN  1714 Did you assay him to any pastime?
ROSENCRANTZ 
1715  Madam, it so fell out that certain players
p. 125
1716  We o’erraught on the way. Of these we told him,
1717  And there did seem in him a kind of joy
1718 20 To hear of it. They are here about the court,
1719  And, as I think, they have already order
1720  This night to play before him.
POLONIUS  1721  ’Tis most true,
1722  And he beseeched me to entreat your Majesties
1723 25 To hear and see the matter.
KING 
1724  With all my heart, and it doth much content me
1725  To hear him so inclined.
1726  Good gentlemen, give him a further edge
1727  And drive his purpose into these delights.
ROSENCRANTZ 
1728 30 We shall, my lord.Rosencrantz and Guildenstern
and Lords exit.

KING  1729  Sweet Gertrude, leave us too,
1730  For we have closely sent for Hamlet hither,
1731  That he, as ’twere by accident, may here
1732  Affront Ophelia.
1733 35 Her father and myself, lawful espials,
1734  Will so bestow ourselves that, seeing unseen,
1735  We may of their encounter frankly judge
1736  And gather by him, as he is behaved,
1737  If ’t be th’ affliction of his love or no
1738 40 That thus he suffers for.
QUEEN  1739  I shall obey you.
1740  And for your part, Ophelia, I do wish
1741  That your good beauties be the happy cause
1742  Of Hamlet’s wildness. So shall I hope your virtues
1743 45 Will bring him to his wonted way again,
1744  To both your honors.
OPHELIA  1745  Madam, I wish it may.
Queen exits.
POLONIUS 
1746  Ophelia, walk you here.—Gracious, so please you,
p. 127
1747  We will bestow ourselves. To Ophelia. Read on this
1748 50 book,
1749  That show of such an exercise may color
1750  Your loneliness.—We are oft to blame in this
1751  (’Tis too much proved), that with devotion’s visage
1752  And pious action we do sugar o’er
1753 55 The devil himself.
KINGaside  1754  O, ’tis too true!
1755  How smart a lash that speech doth give my
1756  conscience.
1757  The harlot’s cheek beautied with plast’ring art
1758 60 Is not more ugly to the thing that helps it
1759  Than is my deed to my most painted word.
1760  O heavy burden!
POLONIUS 
1761  I hear him coming. Let’s withdraw, my lord.
They withdraw.

Enter Hamlet.

HAMLET 
1762  To be or not to be—that is the question:
1763 65 Whether ’tis nobler in the mind to suffer
1764  The slings and arrows of outrageous fortune,
1765  Or to take arms against a sea of troubles
1766  And, by opposing, end them. To die, to sleep—
1767  No more—and by a sleep to say we end
1768 70 The heartache and the thousand natural shocks
1769  That flesh is heir to—’tis a consummation
1770  Devoutly to be wished. To die, to sleep—
1771  To sleep, perchance to dream. Ay, there’s the rub,
1772  For in that sleep of death what dreams may come,
1773 75 When we have shuffled off this mortal coil,
1774  Must give us pause. There’s the respect
1775  That makes calamity of so long life.
1776  For who would bear the whips and scorns of time,
1777  Th’ oppressor’s wrong, the proud man’s contumely,
p. 129
1778 80 The pangs of despised love, the law’s delay,
1779  The insolence of office, and the spurns
1780  That patient merit of th’ unworthy takes,
1781  When he himself might his quietus make
1782  With a bare bodkin? Who would fardels bear,
1783 85 To grunt and sweat under a weary life,
1784  But that the dread of something after death,
1785  The undiscovered country from whose bourn
1786  No traveler returns, puzzles the will
1787  And makes us rather bear those ills we have
1788 90 Than fly to others that we know not of?
1789  Thus conscience does make cowards of us all,
1790  And thus the native hue of resolution
1791  Is sicklied o’er with the pale cast of thought,
1792  And enterprises of great pitch and moment
1793 95 With this regard their currents turn awry
1794  And lose the name of action.—Soft you now,
1795  The fair Ophelia.—Nymph, in thy orisons
1796  Be all my sins remembered.
OPHELIA  1797  Good my lord,
1798 100 How does your Honor for this many a day?
HAMLET  1799 I humbly thank you, well.
OPHELIA 
1800  My lord, I have remembrances of yours
1801  That I have longèd long to redeliver.
1802  I pray you now receive them.
HAMLET 
1803 105 No, not I. I never gave you aught.
OPHELIA 
1804  My honored lord, you know right well you did,
1805  And with them words of so sweet breath composed
1806  As made the things more rich. Their perfume
1807  lost,
1808 110 Take these again, for to the noble mind
1809  Rich gifts wax poor when givers prove unkind.
1810  There, my lord.
p. 131
HAMLET  1811 Ha, ha, are you honest?
OPHELIA  1812 My lord?
HAMLET  1813 115Are you fair?
OPHELIA  1814 What means your Lordship?
HAMLET  1815 That if you be honest and fair, your honesty
1816  should admit no discourse to your beauty.
OPHELIA  1817 Could beauty, my lord, have better commerce
1818 120 than with honesty?
HAMLET  1819 Ay, truly, for the power of beauty will sooner
1820  transform honesty from what it is to a bawd than
1821  the force of honesty can translate beauty into his
1822  likeness. This was sometime a paradox, but now
1823 125 the time gives it proof. I did love you once.
OPHELIA  1824 Indeed, my lord, you made me believe so.
HAMLET  1825 You should not have believed me, for virtue
1826  cannot so inoculate our old stock but we shall
1827  relish of it. I loved you not.
OPHELIA  1828 130I was the more deceived.
HAMLET  1829 Get thee to a nunnery. Why wouldst thou be
1830  a breeder of sinners? I am myself indifferent honest,
1831  but yet I could accuse me of such things that it
1832  were better my mother had not borne me: I am
1833 135 very proud, revengeful, ambitious, with more offenses
1834  at my beck than I have thoughts to put them
1835  in, imagination to give them shape, or time to act
1836  them in. What should such fellows as I do crawling
1837  between earth and heaven? We are arrant knaves
1838 140 all; believe none of us. Go thy ways to a nunnery.
1839  Where’s your father?
OPHELIA  1840 At home, my lord.
HAMLET  1841 Let the doors be shut upon him that he may
1842  play the fool nowhere but in ’s own house. Farewell.
OPHELIA  1843 145O, help him, you sweet heavens!
HAMLET  1844 If thou dost marry, I’ll give thee this plague
1845  for thy dowry: be thou as chaste as ice, as pure as
1846  snow, thou shalt not escape calumny. Get thee to a
p. 133
1847  nunnery, farewell. Or if thou wilt needs marry,
1848 150 marry a fool, for wise men know well enough what
1849  monsters you make of them. To a nunnery, go, and
1850  quickly too. Farewell.
OPHELIA  1851 Heavenly powers, restore him!
HAMLET  1852 I have heard of your paintings too, well
1853 155 enough. God hath given you one face, and you
1854  make yourselves another. You jig and amble, and
1855  you lisp; you nickname God’s creatures and make
1856  your wantonness your ignorance. Go to, I’ll no
1857  more on ’t. It hath made me mad. I say we will have
1858 160 no more marriage. Those that are married already,
1859  all but one, shall live. The rest shall keep as they are.
1860  To a nunnery, go.He exits.
OPHELIA 
1861  O, what a noble mind is here o’erthrown!
1862  The courtier’s, soldier’s, scholar’s, eye, tongue,
1863 165 sword,
1864  Th’ expectancy and rose of the fair state,
1865  The glass of fashion and the mold of form,
1866  Th’ observed of all observers, quite, quite down!
1867  And I, of ladies most deject and wretched,
1868 170 That sucked the honey of his musicked vows,
1869  Now see that noble and most sovereign reason,
1870  Like sweet bells jangled, out of time and harsh;
1871  That unmatched form and stature of blown youth
1872  Blasted with ecstasy. O, woe is me
1873 175 T’ have seen what I have seen, see what I see!
KINGadvancing with Polonius 
1874  Love? His affections do not that way tend;
1875  Nor what he spake, though it lacked form a little,
1876  Was not like madness. There’s something in his soul
1877  O’er which his melancholy sits on brood,
1878 180 And I do doubt the hatch and the disclose
1879  Will be some danger; which for to prevent,
1880  I have in quick determination
p. 135
1881  Thus set it down: he shall with speed to England
1882  For the demand of our neglected tribute.
1883 185 Haply the seas, and countries different,
1884  With variable objects, shall expel
1885  This something-settled matter in his heart,
1886  Whereon his brains still beating puts him thus
1887  From fashion of himself. What think you on ’t?
POLONIUS 
1888 190 It shall do well. But yet do I believe
1889  The origin and commencement of his grief
1890  Sprung from neglected love.—How now, Ophelia?
1891  You need not tell us what Lord Hamlet said;
1892  We heard it all.—My lord, do as you please,
1893 195 But, if you hold it fit, after the play
1894  Let his queen-mother all alone entreat him
1895  To show his grief. Let her be round with him;
1896  And I’ll be placed, so please you, in the ear
1897  Of all their conference. If she find him not,
1898 200 To England send him, or confine him where
1899  Your wisdom best shall think.
KING  1900  It shall be so.
1901  Madness in great ones must not unwatched go.
They exit.


Scene 2
Enter Hamlet and three of the Players.

HAMLET  1902 Speak the speech, I pray you, as I pronounced
1903  it to you, trippingly on the tongue; but if you mouth
1904  it, as many of our players do, I had as lief the
1905  town-crier spoke my lines. Nor do not saw the air
1906 5 too much with your hand, thus, but use all gently;
1907  for in the very torrent, tempest, and, as I may say,
1908  whirlwind of your passion, you must acquire and
1909  beget a temperance that may give it smoothness. O,
p. 137
1910  it offends me to the soul to hear a robustious,
1911 10 periwig-pated fellow tear a passion to tatters, to very
1912  rags, to split the ears of the groundlings, who for the
1913  most part are capable of nothing but inexplicable
1914  dumb shows and noise. I would have such a fellow
1915  whipped for o’erdoing Termagant. It out-Herods
1916 15 Herod. Pray you, avoid it.
PLAYER  1917 I warrant your Honor.
HAMLET  1918 Be not too tame neither, but let your own
1919  discretion be your tutor. Suit the action to the
1920  word, the word to the action, with this special
1921 20 observance, that you o’erstep not the modesty of
1922  nature. For anything so o’erdone is from the purpose
1923  of playing, whose end, both at the first and
1924  now, was and is to hold, as ’twere, the mirror up to
1925  nature, to show virtue her own feature, scorn her
1926 25 own image, and the very age and body of the time
1927  his form and pressure. Now this overdone or come
1928  tardy off, though it makes the unskillful laugh,
1929  cannot but make the judicious grieve, the censure
1930  of the which one must in your allowance o’erweigh
1931 30 a whole theater of others. O, there be players that I
1932  have seen play and heard others praise (and that
1933  highly), not to speak it profanely, that, neither
1934  having th’ accent of Christians nor the gait of
1935  Christian, pagan, nor man, have so strutted and
1936 35 bellowed that I have thought some of nature’s
1937  journeymen had made men, and not made them
1938  well, they imitated humanity so abominably.
PLAYER  1939 I hope we have reformed that indifferently
1940  with us, sir.
HAMLET  1941 40O, reform it altogether. And let those that play
1942  your clowns speak no more than is set down for
1943  them, for there be of them that will themselves
1944  laugh, to set on some quantity of barren spectators
1945  to laugh too, though in the meantime some necessary
p. 139
1946 45 question of the play be then to be considered.
1947  That’s villainous and shows a most pitiful ambition
1948  in the fool that uses it. Go make you ready.
Players exit.

Enter Polonius, Guildenstern, and Rosencrantz.

1949  How now, my lord, will the King hear this piece of
1950  work?
POLONIUS  1951 50And the Queen too, and that presently.
HAMLET  1952 Bid the players make haste.Polonius exits.
1953  Will you two help to hasten them?
ROSENCRANTZ  1954 Ay, my lord.They exit.
HAMLET  1955 What ho, Horatio!

Enter Horatio.

HORATIO  1956 55Here, sweet lord, at your service.
HAMLET 
1957  Horatio, thou art e’en as just a man
1958  As e’er my conversation coped withal.
HORATIO 
1959  O, my dear lord—
HAMLET  1960  Nay, do not think I flatter,
1961 60 For what advancement may I hope from thee
1962  That no revenue hast but thy good spirits
1963  To feed and clothe thee? Why should the poor be
1964  flattered?
1965  No, let the candied tongue lick absurd pomp
1966 65 And crook the pregnant hinges of the knee
1967  Where thrift may follow fawning. Dost thou hear?
1968  Since my dear soul was mistress of her choice
1969  And could of men distinguish, her election
1970  Hath sealed thee for herself. For thou hast been
1971 70 As one in suffering all that suffers nothing,
1972  A man that Fortune’s buffets and rewards
1973  Hast ta’en with equal thanks; and blessed are those
1974  Whose blood and judgment are so well
1975  commeddled
p. 141
1976 75 That they are not a pipe for Fortune’s finger
1977  To sound what stop she please. Give me that man
1978  That is not passion’s slave, and I will wear him
1979  In my heart’s core, ay, in my heart of heart,
1980  As I do thee.—Something too much of this.—
1981 80 There is a play tonight before the King.
1982  One scene of it comes near the circumstance
1983  Which I have told thee of my father’s death.
1984  I prithee, when thou seest that act afoot,
1985  Even with the very comment of thy soul
1986 85 Observe my uncle. If his occulted guilt
1987  Do not itself unkennel in one speech,
1988  It is a damnèd ghost that we have seen,
1989  And my imaginations are as foul
1990  As Vulcan’s stithy. Give him heedful note,
1991 90 For I mine eyes will rivet to his face,
1992  And, after, we will both our judgments join
1993  In censure of his seeming.
HORATIO  1994  Well, my lord.
1995  If he steal aught the whilst this play is playing
1996 95 And ’scape detecting, I will pay the theft.
Sound a flourish.
HAMLET  1997 They are coming to the play. I must be idle.
1998  Get you a place.

Enter Trumpets and Kettle Drums. Enter King, Queen,
Polonius, Ophelia, Rosencrantz, Guildenstern, and other
Lords attendant with the King’s guard carrying
torches.


KING  1999 How fares our cousin Hamlet?
HAMLET  2000 Excellent, i’ faith, of the chameleon’s dish. I
2001 100 eat the air, promise-crammed. You cannot feed
2002  capons so.
KING  2003 I have nothing with this answer, Hamlet. These
2004  words are not mine.
HAMLET  2005 No, nor mine now. To Polonius. My lord, you
2006 105 played once i’ th’ university, you say?
p. 143
POLONIUS  2007 That did I, my lord, and was accounted a
2008  good actor.
HAMLET  2009 What did you enact?
POLONIUS  2010 I did enact Julius Caesar. I was killed i’ th’
2011 110 Capitol. Brutus killed me.
HAMLET  2012 It was a brute part of him to kill so capital a
2013  calf there.—Be the players ready?
ROSENCRANTZ  2014 Ay, my lord. They stay upon your
2015  patience.
QUEEN  2016 115Come hither, my dear Hamlet, sit by me.
HAMLET  2017 No, good mother. Here’s metal more
2018  attractive.Hamlet takes a place near Ophelia.
POLONIUSto the King  2019 Oh, ho! Do you mark that?
HAMLET  2020 Lady, shall I lie in your lap?
OPHELIA  2021 120No, my lord.
HAMLET  2022 I mean, my head upon your lap?
OPHELIA  2023 Ay, my lord.
HAMLET  2024 Do you think I meant country matters?
OPHELIA  2025 I think nothing, my lord.
HAMLET  2026 125That’s a fair thought to lie between maids’
2027  legs.
OPHELIA  2028 What is, my lord?
HAMLET  2029 Nothing.
OPHELIA  2030 You are merry, my lord.
HAMLET  2031 130Who, I?
OPHELIA  2032 Ay, my lord.
HAMLET  2033 O God, your only jig-maker. What should a
2034  man do but be merry? For look you how cheerfully
2035  my mother looks, and my father died within ’s two
2036 135 hours.
OPHELIA  2037 Nay, ’tis twice two months, my lord.
HAMLET  2038 So long? Nay, then, let the devil wear black,
2039  for I’ll have a suit of sables. O heavens, die two
2040  months ago, and not forgotten yet? Then there’s
2041 140 hope a great man’s memory may outlive his life half
2042  a year. But, by ’r Lady, he must build churches, then,
p. 145
2043  or else shall he suffer not thinking on, with the
2044  hobby-horse, whose epitaph is “For oh, for oh, the
2045  hobby-horse is forgot.”
The trumpets sounds. Dumb show follows.

2046 145Enter a King and a Queen, very lovingly, the Queen
2047 embracing him and he her. She kneels and makes show of
2048 protestation unto him. He takes her up and declines his
2049 head upon her neck. He lies him down upon a bank of
2050 flowers. She, seeing him asleep, leaves him. Anon
2051 150comes in another man, takes off his crown, kisses it, pours
2052 poison in the sleeper’s ears, and leaves him. The Queen
2053 returns, finds the King dead, makes passionate action. The
2054 poisoner with some three or four come in again, seem to
2055 condole with her. The dead body is carried away. The
2056 155poisoner woos the Queen with gifts. She seems harsh
2057 awhile but in the end accepts his love.

Players exit.
OPHELIA  2058 What means this, my lord?
HAMLET  2059 Marry, this is miching mallecho. It means
2060  mischief.
OPHELIA  2061 160Belike this show imports the argument of the
2062  play.

Enter Prologue.

HAMLET  2063 We shall know by this fellow. The players
2064  cannot keep counsel; they’ll tell all.
OPHELIA  2065 Will he tell us what this show meant?
HAMLET  2066 165Ay, or any show that you will show him. Be
2067  not you ashamed to show, he’ll not shame to tell you
2068  what it means.
OPHELIA  2069 You are naught, you are naught. I’ll mark the
2070  play.
PROLOGUE 
2071 170 For us and for our tragedy,
2072  Here stooping to your clemency,
2073  We beg your hearing patiently.
He exits.
p. 147
HAMLET  2074 Is this a prologue or the posy of a ring?
OPHELIA  2075 ’Tis brief, my lord.
HAMLET  2076 175As woman’s love.

Enter the Player King and Queen.

PLAYER KING 
2077  Full thirty times hath Phoebus’ cart gone round
2078  Neptune’s salt wash and Tellus’ orbèd ground,
2079  And thirty dozen moons with borrowed sheen
2080  About the world have times twelve thirties been
2081 180 Since love our hearts and Hymen did our hands
2082  Unite commutual in most sacred bands.

PLAYER QUEEN 
2083  So many journeys may the sun and moon
2084  Make us again count o’er ere love be done!
2085  But woe is me! You are so sick of late,
2086 185 So far from cheer and from your former state,
2087  That I distrust you. Yet, though I distrust,
2088  Discomfort you, my lord, it nothing must.
2089  [For women fear too much, even as they love,]
2090  And women’s fear and love hold quantity,
2091 190 In neither aught, or in extremity.
2092  Now what my love is, proof hath made you know,
2093  And, as my love is sized, my fear is so:
2094  [Where love is great, the littlest doubts are fear;
2095  Where little fears grow great, great love grows there.]

PLAYER KING 
2096 195 Faith, I must leave thee, love, and shortly too.
2097  My operant powers their functions leave to do.
2098  And thou shalt live in this fair world behind,
2099  Honored, beloved; and haply one as kind
2100  For husband shalt thou—

PLAYER QUEEN  2101 200 O, confound the rest!
2102  Such love must needs be treason in my breast.
2103  In second husband let me be accurst.
2104  None wed the second but who killed the first.

p. 149
HAMLET  2105 That’s wormwood!
PLAYER QUEEN 
2106 205 The instances that second marriage move
2107  Are base respects of thrift, but none of love.
2108  A second time I kill my husband dead
2109  When second husband kisses me in bed.

PLAYER KING 
2110  I do believe you think what now you speak,
2111 210 But what we do determine oft we break.
2112  Purpose is but the slave to memory,
2113  Of violent birth, but poor validity,
2114  Which now, the fruit unripe, sticks on the tree
2115  But fall unshaken when they mellow be.
2116 215 Most necessary ’tis that we forget
2117  To pay ourselves what to ourselves is debt.
2118  What to ourselves in passion we propose,
2119  The passion ending, doth the purpose lose.
2120  The violence of either grief or joy
2121 220 Their own enactures with themselves destroy.
2122  Where joy most revels, grief doth most lament;
2123  Grief joys, joy grieves, on slender accident.
2124  This world is not for aye, nor ’tis not strange
2125  That even our loves should with our fortunes change;
2126 225 For ’tis a question left us yet to prove
2127  Whether love lead fortune or else fortune love.
2128  The great man down, you mark his favorite flies;
2129  The poor, advanced, makes friends of enemies.
2130  And hitherto doth love on fortune tend,
2131 230 For who not needs shall never lack a friend,
2132  And who in want a hollow friend doth try
2133  Directly seasons him his enemy.
2134  But, orderly to end where I begun:
2135  Our wills and fates do so contrary run
2136 235 That our devices still are overthrown;
2137  Our thoughts are ours, their ends none of our own.
2138  So think thou wilt no second husband wed,
2139  But die thy thoughts when thy first lord is dead.

p. 151
PLAYER QUEEN 
2140  Nor Earth to me give food, nor heaven light,
2141 240 Sport and repose lock from me day and night,
2142  [To desperation turn my trust and hope,
2143  An anchor’s cheer in prison be my scope.]
2144  Each opposite that blanks the face of joy
2145  Meet what I would have well and it destroy.
2146 245 Both here and hence pursue me lasting strife,
2147  If, once a widow, ever I be wife.

HAMLET  2148 If she should break it now!
PLAYER KING 
2149  ’Tis deeply sworn. Sweet, leave me here awhile.
2150  My spirits grow dull, and fain I would beguile
2151 250 The tedious day with sleep.
Sleeps.
PLAYER QUEEN  2152  Sleep rock thy brain,
2153  And never come mischance between us twain.

Player Queen exits.
HAMLET  2154 Madam, how like you this play?
QUEEN  2155 The lady doth protest too much, methinks.
HAMLET  2156 255O, but she’ll keep her word.
KING  2157 Have you heard the argument? Is there no
2158  offense in ’t?
HAMLET  2159 No, no, they do but jest, poison in jest. No
2160  offense i’ th’ world.
KING  2161 260What do you call the play?
HAMLET  2162 “The Mousetrap.” Marry, how? Tropically.
2163  This play is the image of a murder done in Vienna.
2164  Gonzago is the duke’s name, his wife Baptista. You
2165  shall see anon. ’Tis a knavish piece of work, but
2166 265 what of that? Your Majesty and we that have free
2167  souls, it touches us not. Let the galled jade wince;
2168  our withers are unwrung.

Enter Lucianus.

2169  This is one Lucianus, nephew to the king.
OPHELIA  2170 You are as good as a chorus, my lord.
p. 153
HAMLET  2171 270I could interpret between you and your love,
2172  if I could see the puppets dallying.
OPHELIA  2173 You are keen, my lord, you are keen.
HAMLET  2174 It would cost you a groaning to take off mine
2175  edge.
OPHELIA  2176 275Still better and worse.
HAMLET  2177 So you mis-take your husbands.—Begin,
2178  murderer. Pox, leave thy damnable faces and
2179  begin. Come, the croaking raven doth bellow for
2180  revenge.
LUCIANUS 
2181 280 Thoughts black, hands apt, drugs fit, and time
2182  agreeing,
2183  Confederate season, else no creature seeing,
2184  Thou mixture rank, of midnight weeds collected,
2185  With Hecate’s ban thrice blasted, thrice infected,
2186 285 Thy natural magic and dire property
2187  On wholesome life usurp immediately.

Pours the poison in his ears.
HAMLET  2188 He poisons him i’ th’ garden for his estate. His
2189  name’s Gonzago. The story is extant and written in
2190  very choice Italian. You shall see anon how the
2191 290 murderer gets the love of Gonzago’s wife.
Claudius rises.
OPHELIA  2192 The King rises.
HAMLET  2193 What, frighted with false fire?
QUEEN  2194 How fares my lord?
POLONIUS  2195 Give o’er the play.
KING  2196 295Give me some light. Away!
POLONIUS  2197 Lights, lights, lights!
All but Hamlet and Horatio exit.
HAMLET 
2198  Why, let the strucken deer go weep,
2199   The hart ungallèd play.
2200  For some must watch, while some must sleep:
2201 300  Thus runs the world away.

p. 155
2202  Would not this, sir, and a forest of feathers (if the
2203  rest of my fortunes turn Turk with me) with two
2204  Provincial roses on my razed shoes, get me a
2205  fellowship in a cry of players?
HORATIO  2206 305Half a share.
HAMLET  2207 A whole one, I.
2208  For thou dost know, O Damon dear,
2209   This realm dismantled was
2210  Of Jove himself, and now reigns here
2211 310  A very very—pajock.

HORATIO  2212 You might have rhymed.
HAMLET  2213 O good Horatio, I’ll take the ghost’s word for
2214  a thousand pound. Didst perceive?
HORATIO  2215 Very well, my lord.
HAMLET  2216 315Upon the talk of the poisoning?
HORATIO  2217 I did very well note him.
HAMLET  2218 Ah ha! Come, some music! Come, the
2219  recorders!
2220  For if the King like not the comedy,
2221 320 Why, then, belike he likes it not, perdy.

2222  Come, some music!

Enter Rosencrantz and Guildenstern.

GUILDENSTERN  2223 Good my lord, vouchsafe me a word
2224  with you.
HAMLET  2225 Sir, a whole history.
GUILDENSTERN  2226 325The King, sir—
HAMLET  2227 Ay, sir, what of him?
GUILDENSTERN  2228 Is in his retirement marvelous
2229  distempered.
HAMLET  2230 With drink, sir?
GUILDENSTERN  2231 330No, my lord, with choler.
HAMLET  2232 Your wisdom should show itself more richer
2233  to signify this to the doctor, for for me to put him to
2234  his purgation would perhaps plunge him into more
2235  choler.
p. 157
GUILDENSTERN  2236 335Good my lord, put your discourse into
2237  some frame and start not so wildly from my
2238  affair.
HAMLET  2239 I am tame, sir. Pronounce.
GUILDENSTERN  2240 The Queen your mother, in most great
2241 340 affliction of spirit, hath sent me to you.
HAMLET  2242 You are welcome.
GUILDENSTERN  2243 Nay, good my lord, this courtesy is not
2244  of the right breed. If it shall please you to make me
2245  a wholesome answer, I will do your mother’s
2246 345 commandment. If not, your pardon and my return
2247  shall be the end of my business.
HAMLET  2248 Sir, I cannot.
ROSENCRANTZ  2249 What, my lord?
HAMLET  2250 Make you a wholesome answer. My wit’s
2251 350 diseased. But, sir, such answer as I can make, you
2252  shall command—or, rather, as you say, my mother.
2253  Therefore no more but to the matter. My mother,
2254  you say—
ROSENCRANTZ  2255 Then thus she says: your behavior hath
2256 355 struck her into amazement and admiration.
HAMLET  2257 O wonderful son that can so ’stonish a mother!
2258  But is there no sequel at the heels of this
2259  mother’s admiration? Impart.
ROSENCRANTZ  2260 She desires to speak with you in her
2261 360 closet ere you go to bed.
HAMLET  2262 We shall obey, were she ten times our mother.
2263  Have you any further trade with us?
ROSENCRANTZ  2264 My lord, you once did love me.
HAMLET  2265 And do still, by these pickers and stealers.
ROSENCRANTZ  2266 365Good my lord, what is your cause of
2267  distemper? You do surely bar the door upon your
2268  own liberty if you deny your griefs to your friend.
HAMLET  2269 Sir, I lack advancement.
ROSENCRANTZ  2270 How can that be, when you have the
2271 370 voice of the King himself for your succession in
2272  Denmark?
p. 159
HAMLET  2273 Ay, sir, but “While the grass grows”—the
2274  proverb is something musty.

Enter the Players with recorders.

2275  O, the recorders! Let me see one. He takes a
 recorder and turns to Guildenstern. 
2276 375To withdraw
2277  with you: why do you go about to recover the wind
2278  of me, as if you would drive me into a toil?
GUILDENSTERN  2279 O, my lord, if my duty be too bold, my
2280  love is too unmannerly.
HAMLET  2281 380I do not well understand that. Will you play
2282  upon this pipe?
GUILDENSTERN  2283 My lord, I cannot.
HAMLET  2284 I pray you.
GUILDENSTERN  2285 Believe me, I cannot.
HAMLET  2286 385I do beseech you.
GUILDENSTERN  2287 I know no touch of it, my lord.
HAMLET  2288 It is as easy as lying. Govern these ventages
2289  with your fingers and thumb, give it breath with
2290  your mouth, and it will discourse most eloquent
2291 390 music. Look you, these are the stops.
GUILDENSTERN  2292 But these cannot I command to any
2293  utt’rance of harmony. I have not the skill.
HAMLET  2294 Why, look you now, how unworthy a thing
2295  you make of me! You would play upon me, you
2296 395 would seem to know my stops, you would pluck
2297  out the heart of my mystery, you would sound me
2298  from my lowest note to the top of my compass;
2299  and there is much music, excellent voice, in this
2300  little organ, yet cannot you make it speak. ’Sblood,
2301 400 do you think I am easier to be played on than a pipe?
2302  Call me what instrument you will, though you can
2303  fret me, you cannot play upon me.

Enter Polonius.

2304  God bless you, sir.
p. 161
POLONIUS  2305 My lord, the Queen would speak with you,
2306 405 and presently.
HAMLET  2307 Do you see yonder cloud that’s almost in
2308  shape of a camel?
POLONIUS  2309 By th’ Mass, and ’tis like a camel indeed.
HAMLET  2310 Methinks it is like a weasel.
POLONIUS  2311 410It is backed like a weasel.
HAMLET  2312 Or like a whale.
POLONIUS  2313 Very like a whale.
HAMLET  2314 Then I will come to my mother by and by.
2315  Aside. They fool me to the top of my bent.—I will
2316 415 come by and by.
POLONIUS  2317 I will say so.
HAMLET  2318 “By and by” is easily said. Leave me,
2319  friends.
All but Hamlet exit.
2320  ’Tis now the very witching time of night,
2321 420 When churchyards yawn and hell itself breathes
2322  out
2323  Contagion to this world. Now could I drink hot
2324  blood
2325  And do such bitter business as the day
2326 425 Would quake to look on. Soft, now to my mother.
2327  O heart, lose not thy nature; let not ever
2328  The soul of Nero enter this firm bosom.
2329  Let me be cruel, not unnatural.
2330  I will speak daggers to her, but use none.
2331 430 My tongue and soul in this be hypocrites:
2332  How in my words somever she be shent,
2333  To give them seals never, my soul, consent.
He exits.



p. 163
Scene 3
Enter King, Rosencrantz, and Guildenstern.

KING 
2334  I like him not, nor stands it safe with us
2335  To let his madness range. Therefore prepare you.
2336  I your commission will forthwith dispatch,
2337  And he to England shall along with you.
2338 5 The terms of our estate may not endure
2339  Hazard so near ’s as doth hourly grow
2340  Out of his brows.
GUILDENSTERN  2341  We will ourselves provide.
2342  Most holy and religious fear it is
2343 10 To keep those many many bodies safe
2344  That live and feed upon your Majesty.
ROSENCRANTZ 
2345  The single and peculiar life is bound
2346  With all the strength and armor of the mind
2347  To keep itself from noyance, but much more
2348 15 That spirit upon whose weal depends and rests
2349  The lives of many. The cess of majesty
2350  Dies not alone, but like a gulf doth draw
2351  What’s near it with it; or it is a massy wheel
2352  Fixed on the summit of the highest mount,
2353 20 To whose huge spokes ten thousand lesser things
2354  Are mortised and adjoined, which, when it falls,
2355  Each small annexment, petty consequence,
2356  Attends the boist’rous ruin. Never alone
2357  Did the king sigh, but with a general groan.
KING 
2358 25 Arm you, I pray you, to this speedy voyage,
2359  For we will fetters put about this fear,
2360  Which now goes too free-footed.
ROSENCRANTZ  2361  We will haste us.
Rosencrantz and Guildenstern exit.

Enter Polonius.

p. 165
POLONIUS 
2362  My lord, he’s going to his mother’s closet.
2363 30 Behind the arras I’ll convey myself
2364  To hear the process. I’ll warrant she’ll tax him
2365  home;
2366  And, as you said (and wisely was it said),
2367  ’Tis meet that some more audience than a mother,
2368 35 Since nature makes them partial, should o’erhear
2369  The speech of vantage. Fare you well, my liege.
2370  I’ll call upon you ere you go to bed
2371  And tell you what I know.
KING  2372  Thanks, dear my lord.
Polonius exits.
2373 40 O, my offense is rank, it smells to heaven;
2374  It hath the primal eldest curse upon ’t,
2375  A brother’s murder. Pray can I not,
2376  Though inclination be as sharp as will.
2377  My stronger guilt defeats my strong intent,
2378 45 And, like a man to double business bound,
2379  I stand in pause where I shall first begin
2380  And both neglect. What if this cursèd hand
2381  Were thicker than itself with brother’s blood?
2382  Is there not rain enough in the sweet heavens
2383 50 To wash it white as snow? Whereto serves mercy
2384  But to confront the visage of offense?
2385  And what’s in prayer but this twofold force,
2386  To be forestallèd ere we come to fall,
2387  Or pardoned being down? Then I’ll look up.
2388 55 My fault is past. But, O, what form of prayer
2389  Can serve my turn? “Forgive me my foul murder”?
2390  That cannot be, since I am still possessed
2391  Of those effects for which I did the murder:
2392  My crown, mine own ambition, and my queen.
2393 60 May one be pardoned and retain th’ offense?
2394  In the corrupted currents of this world,
2395  Offense’s gilded hand may shove by justice,
p. 167
2396  And oft ’tis seen the wicked prize itself
2397  Buys out the law. But ’tis not so above:
2398 65 There is no shuffling; there the action lies
2399  In his true nature, and we ourselves compelled,
2400  Even to the teeth and forehead of our faults,
2401  To give in evidence. What then? What rests?
2402  Try what repentance can. What can it not?
2403 70 Yet what can it, when one cannot repent?
2404  O wretched state! O bosom black as death!
2405  O limèd soul, that, struggling to be free,
2406  Art more engaged! Help, angels! Make assay.
2407  Bow, stubborn knees, and heart with strings of steel
2408 75 Be soft as sinews of the newborn babe.
2409  All may be well.He kneels.

Enter Hamlet.

HAMLET 
2410  Now might I do it pat, now he is a-praying,
2411  And now I’ll do ’t.He draws his sword.
2412  And so he goes to heaven,
2413 80 And so am I revenged. That would be scanned:
2414  A villain kills my father, and for that,
2415  I, his sole son, do this same villain send
2416  To heaven.
2417  Why, this is hire and salary, not revenge.
2418 85 He took my father grossly, full of bread,
2419  With all his crimes broad blown, as flush as May;
2420  And how his audit stands who knows save heaven.
2421  But in our circumstance and course of thought
2422  ’Tis heavy with him. And am I then revenged
2423 90 To take him in the purging of his soul,
2424  When he is fit and seasoned for his passage?
2425  No.
2426  Up sword, and know thou a more horrid hent.
He sheathes his sword.
2427  When he is drunk asleep, or in his rage,
p. 169
2428 95 Or in th’ incestuous pleasure of his bed,
2429  At game, a-swearing, or about some act
2430  That has no relish of salvation in ’t—
2431  Then trip him, that his heels may kick at heaven,
2432  And that his soul may be as damned and black
2433 100 As hell, whereto it goes. My mother stays.
2434  This physic but prolongs thy sickly days.
Hamlet exits.
KINGrising 
2435  My words fly up, my thoughts remain below;
2436  Words without thoughts never to heaven go.
He exits.


Scene 4
Enter Queen and Polonius.

POLONIUS 
2437  He will come straight. Look you lay home to him.
2438  Tell him his pranks have been too broad to bear
2439  with
2440  And that your Grace hath screened and stood
2441 5 between
2442  Much heat and him. I’ll silence me even here.
2443  Pray you, be round with him.
HAMLET, within  2444 Mother, mother, mother!
QUEEN  2445 I’ll warrant you. Fear me not. Withdraw,
2446 10 I hear him coming.
Polonius hides behind the arras.

Enter Hamlet.

HAMLET  2447 Now, mother, what’s the matter?
QUEEN 
2448  Hamlet, thou hast thy father much offended.
HAMLET 
2449  Mother, you have my father much offended.
p. 171
QUEEN 
2450  Come, come, you answer with an idle tongue.
HAMLET 
2451 15 Go, go, you question with a wicked tongue.
QUEEN 
2452  Why, how now, Hamlet?
HAMLET  2453  What’s the matter now?
QUEEN 
2454  Have you forgot me?
HAMLET  2455  No, by the rood, not so.
2456 20 You are the Queen, your husband’s brother’s wife,
2457  And (would it were not so) you are my mother.
QUEEN 
2458  Nay, then I’ll set those to you that can speak.
HAMLET 
2459  Come, come, and sit you down; you shall not budge.
2460  You go not till I set you up a glass
2461 25 Where you may see the inmost part of you.
QUEEN 
2462  What wilt thou do? Thou wilt not murder me?
2463  Help, ho!
POLONIUSbehind the arras  2464 What ho! Help!
HAMLET 
2465  How now, a rat? Dead for a ducat, dead.
He kills Polonius by thrusting a rapier
through the arras.

POLONIUSbehind the arras 
2466 30 O, I am slain!
QUEEN  2467  O me, what hast thou done?
HAMLET  2468 Nay, I know not. Is it the King?
QUEEN 
2469  O, what a rash and bloody deed is this!
HAMLET 
2470  A bloody deed—almost as bad, good mother,
2471 35 As kill a king and marry with his brother.
QUEEN 
2472  As kill a king?
p. 173
HAMLET  2473  Ay, lady, it was my word.
He pulls Polonius’ body from behind the arras.
2474  Thou wretched, rash, intruding fool, farewell.
2475  I took thee for thy better. Take thy fortune.
2476 40 Thou find’st to be too busy is some danger.
2477  To Queen. Leave wringing of your hands. Peace, sit
2478  you down,
2479  And let me wring your heart; for so I shall
2480  If it be made of penetrable stuff,
2481 45 If damnèd custom have not brazed it so
2482  That it be proof and bulwark against sense.
QUEEN 
2483  What have I done, that thou dar’st wag thy tongue
2484  In noise so rude against me?
HAMLET  2485  Such an act
2486 50 That blurs the grace and blush of modesty,
2487  Calls virtue hypocrite, takes off the rose
2488  From the fair forehead of an innocent love
2489  And sets a blister there, makes marriage vows
2490  As false as dicers’ oaths—O, such a deed
2491 55 As from the body of contraction plucks
2492  The very soul, and sweet religion makes
2493  A rhapsody of words! Heaven’s face does glow
2494  O’er this solidity and compound mass
2495  With heated visage, as against the doom,
2496 60 Is thought-sick at the act.
QUEEN  2497  Ay me, what act
2498  That roars so loud and thunders in the index?
HAMLET 
2499  Look here upon this picture and on this,
2500  The counterfeit presentment of two brothers.
2501 65 See what a grace was seated on this brow,
2502  Hyperion’s curls, the front of Jove himself,
2503  An eye like Mars’ to threaten and command,
2504  A station like the herald Mercury
2505  New-lighted on a heaven-kissing hill,
p. 175
2506 70 A combination and a form indeed
2507  Where every god did seem to set his seal
2508  To give the world assurance of a man.
2509  This was your husband. Look you now what follows.
2510  Here is your husband, like a mildewed ear
2511 75 Blasting his wholesome brother. Have you eyes?
2512  Could you on this fair mountain leave to feed
2513  And batten on this moor? Ha! Have you eyes?
2514  You cannot call it love, for at your age
2515  The heyday in the blood is tame, it’s humble
2516 80 And waits upon the judgment; and what judgment
2517  Would step from this to this? [Sense sure you have,
2518  Else could you not have motion; but sure that sense
2519  Is apoplexed; for madness would not err,
2520  Nor sense to ecstasy was ne’er so thralled,
2521 85 But it reserved some quantity of choice
2522  To serve in such a difference.] What devil was ’t
2523  That thus hath cozened you at hoodman-blind?
2524  [Eyes without feeling, feeling without sight,
2525  Ears without hands or eyes, smelling sans all,
2526 90 Or but a sickly part of one true sense
2527  Could not so mope.] O shame, where is thy blush?
2528  Rebellious hell,
2529  If thou canst mutine in a matron’s bones,
2530  To flaming youth let virtue be as wax
2531 95 And melt in her own fire. Proclaim no shame
2532  When the compulsive ardor gives the charge,
2533  Since frost itself as actively doth burn,
2534  And reason panders will.
QUEEN  2535 O Hamlet, speak no more!
2536 100 Thou turn’st my eyes into my very soul,
2537  And there I see such black and grainèd spots
2538  As will not leave their tinct.
HAMLET  2539  Nay, but to live
2540  In the rank sweat of an enseamèd bed,
2541 105 Stewed in corruption, honeying and making love
2542  Over the nasty sty!
p. 177
QUEEN  2543 O, speak to me no more!
2544  These words like daggers enter in my ears.
2545  No more, sweet Hamlet!
HAMLET  2546 110 A murderer and a villain,
2547  A slave that is not twentieth part the tithe
2548  Of your precedent lord; a vice of kings,
2549  A cutpurse of the empire and the rule,
2550  That from a shelf the precious diadem stole
2551 115 And put it in his pocket—
QUEEN  2552 No more!
HAMLET  2553 A king of shreds and patches—

Enter Ghost.

2554  Save me and hover o’er me with your wings,
2555  You heavenly guards!—What would your gracious
2556 120 figure?
QUEEN  2557 Alas, he’s mad.
HAMLET 
2558  Do you not come your tardy son to chide,
2559  That, lapsed in time and passion, lets go by
2560  Th’ important acting of your dread command?
2561 125 O, say!
GHOST  2562  Do not forget. This visitation
2563  Is but to whet thy almost blunted purpose.
2564  But look, amazement on thy mother sits.
2565  O, step between her and her fighting soul.
2566 130 Conceit in weakest bodies strongest works.
2567  Speak to her, Hamlet.
HAMLET  2568  How is it with you, lady?
QUEEN  2569 Alas, how is ’t with you,
2570  That you do bend your eye on vacancy
2571 135 And with th’ incorporal air do hold discourse?
2572  Forth at your eyes your spirits wildly peep,
2573  And, as the sleeping soldiers in th’ alarm,
2574  Your bedded hair, like life in excrements,
2575  Start up and stand an end. O gentle son,
p. 179
2576 140 Upon the heat and flame of thy distemper
2577  Sprinkle cool patience! Whereon do you look?
HAMLET 
2578  On him, on him! Look you how pale he glares.
2579  His form and cause conjoined, preaching to stones,
2580  Would make them capable. To the Ghost. Do not
2581 145 look upon me,
2582  Lest with this piteous action you convert
2583  My stern effects. Then what I have to do
2584  Will want true color—tears perchance for blood.
QUEEN  2585 To whom do you speak this?
HAMLET  2586 150Do you see nothing there?
QUEEN 
2587  Nothing at all; yet all that is I see.
HAMLET  2588 Nor did you nothing hear?
QUEEN  2589 No, nothing but ourselves.
HAMLET 
2590  Why, look you there, look how it steals away!
2591 155 My father, in his habit as he lived!
2592  Look where he goes even now out at the portal!
Ghost exits.
QUEEN 
2593  This is the very coinage of your brain.
2594  This bodiless creation ecstasy
2595  Is very cunning in.
HAMLET  2596 160 Ecstasy?
2597  My pulse as yours doth temperately keep time
2598  And makes as healthful music. It is not madness
2599  That I have uttered. Bring me to the test,
2600  And I the matter will reword, which madness
2601 165 Would gambol from. Mother, for love of grace,
2602  Lay not that flattering unction to your soul
2603  That not your trespass but my madness speaks.
2604  It will but skin and film the ulcerous place,
2605  Whiles rank corruption, mining all within,
2606 170 Infects unseen. Confess yourself to heaven,
p. 181
2607  Repent what’s past, avoid what is to come,
2608  And do not spread the compost on the weeds
2609  To make them ranker. Forgive me this my virtue,
2610  For, in the fatness of these pursy times,
2611 175 Virtue itself of vice must pardon beg,
2612  Yea, curb and woo for leave to do him good.
QUEEN 
2613  O Hamlet, thou hast cleft my heart in twain!
HAMLET 
2614  O, throw away the worser part of it,
2615  And live the purer with the other half!
2616 180 Good night. But go not to my uncle’s bed.
2617  Assume a virtue if you have it not.
2618  [That monster, custom, who all sense doth eat,
2619  Of habits devil, is angel yet in this,
2620  That to the use of actions fair and good
2621 185 He likewise gives a frock or livery
2622  That aptly is put on.] Refrain tonight,
2623  And that shall lend a kind of easiness
2624  To the next abstinence, [the next more easy;
2625  For use almost can change the stamp of nature
2626 190 And either  the devil or throw him out
2627  With wondrous potency.] Once more, good night,
2628  And, when you are desirous to be blest,
2629  I’ll blessing beg of you. For this same lord
Pointing to Polonius.
2630  I do repent; but heaven hath pleased it so
2631 195 To punish me with this and this with me,
2632  That I must be their scourge and minister.
2633  I will bestow him and will answer well
2634  The death I gave him. So, again, good night.
2635  I must be cruel only to be kind.
2636 200 This bad begins, and worse remains behind.
2637  [One word more, good lady.]
QUEEN  2638  What shall I do?
p. 183
HAMLET 
2639  Not this by no means that I bid you do:
2640  Let the bloat king tempt you again to bed,
2641 205 Pinch wanton on your cheek, call you his mouse,
2642  And let him, for a pair of reechy kisses
2643  Or paddling in your neck with his damned fingers,
2644  Make you to ravel all this matter out
2645  That I essentially am not in madness,
2646 210 But mad in craft. ’Twere good you let him know,
2647  For who that’s but a queen, fair, sober, wise,
2648  Would from a paddock, from a bat, a gib,
2649  Such dear concernings hide? Who would do so?
2650  No, in despite of sense and secrecy,
2651 215 Unpeg the basket on the house’s top,
2652  Let the birds fly, and like the famous ape,
2653  To try conclusions, in the basket creep
2654  And break your own neck down.
QUEEN 
2655  Be thou assured, if words be made of breath
2656 220 And breath of life, I have no life to breathe
2657  What thou hast said to me.
HAMLET 
2658  I must to England, you know that.
QUEEN  2659  Alack,
2660  I had forgot! ’Tis so concluded on.
HAMLET 
2661 225 [There’s letters sealed; and my two schoolfellows,
2662  Whom I will trust as I will adders fanged,
2663  They bear the mandate; they must sweep my way
2664  And marshal me to knavery. Let it work,
2665  For ’tis the sport to have the enginer
2666 230 Hoist with his own petard; and ’t shall go hard
2667  But I will delve one yard below their mines
2668  And blow them at the moon. O, ’tis most sweet
2669  When in one line two crafts directly meet.]
2670  This man shall set me packing.
p. 185
2671 235 I’ll lug the guts into the neighbor room.
2672  Mother, good night indeed. This counselor
2673  Is now most still, most secret, and most grave,
2674  Who was in life a foolish prating knave.—
2675  Come, sir, to draw toward an end with you.—
2676 240 Good night, mother.
They exit, Hamlet tugging in Polonius.



p. 189
ACT 4
Scene 1
Enter King and Queen, with Rosencrantz and
Guildenstern.


KING 
2677  There’s matter in these sighs; these profound heaves
2678  You must translate; ’tis fit we understand them.
2679  Where is your son?
QUEEN 
2680  [Bestow this place on us a little while.]
Rosencrantz and Guildenstern exit.
2681 5 Ah, mine own lord, what have I seen tonight!
KING  2682 What, Gertrude? How does Hamlet?
QUEEN 
2683  Mad as the sea and wind when both contend
2684  Which is the mightier. In his lawless fit,
2685  Behind the arras hearing something stir,
2686 10 Whips out his rapier, cries “A rat, a rat,”
2687  And in this brainish apprehension kills
2688  The unseen good old man.
KING  2689  O heavy deed!
2690  It had been so with us, had we been there.
2691 15 His liberty is full of threats to all—
2692  To you yourself, to us, to everyone.
2693  Alas, how shall this bloody deed be answered?
2694  It will be laid to us, whose providence
p. 191
2695  Should have kept short, restrained, and out of haunt
2696 20 This mad young man. But so much was our love,
2697  We would not understand what was most fit,
2698  But, like the owner of a foul disease,
2699  To keep it from divulging, let it feed
2700  Even on the pith of life. Where is he gone?
QUEEN 
2701 25 To draw apart the body he hath killed,
2702  O’er whom his very madness, like some ore
2703  Among a mineral of metals base,
2704  Shows itself pure: he weeps for what is done.
KING  2705 O Gertrude, come away!
2706 30 The sun no sooner shall the mountains touch
2707  But we will ship him hence; and this vile deed
2708  We must with all our majesty and skill
2709  Both countenance and excuse.—Ho, Guildenstern!

Enter Rosencrantz and Guildenstern.

2710  Friends both, go join you with some further aid.
2711 35 Hamlet in madness hath Polonius slain,
2712  And from his mother’s closet hath he dragged him.
2713  Go seek him out, speak fair, and bring the body
2714  Into the chapel. I pray you, haste in this.
Rosencrantz and Guildenstern exit.
2715  Come, Gertrude, we’ll call up our wisest friends
2716 40 And let them know both what we mean to do
2717  And what’s untimely done. 
2718  [Whose whisper o’er the world’s diameter,
2719  As level as the cannon to his blank
2720  Transports his poisoned shot, may miss our name
2721 45 And hit the woundless air.] O, come away!
2722  My soul is full of discord and dismay.
They exit.



p. 193
Scene 2
Enter Hamlet.

HAMLET  2723 Safely stowed.
GENTLEMEN, within  2724 Hamlet! Lord Hamlet!
HAMLET  2725 But soft, what noise? Who calls on Hamlet?
2726  O, here they come.

Enter Rosencrantz, Guildenstern, and others.

ROSENCRANTZ 
2727 5 What have you done, my lord, with the dead body?
HAMLET 
2728  Compounded it with dust, whereto ’tis kin.
ROSENCRANTZ 
2729  Tell us where ’tis, that we may take it thence
2730  And bear it to the chapel.
HAMLET  2731 Do not believe it.
ROSENCRANTZ  2732 10Believe what?
HAMLET  2733 That I can keep your counsel and not mine
2734  own. Besides, to be demanded of a sponge, what
2735  replication should be made by the son of a king?
ROSENCRANTZ  2736 Take you me for a sponge, my lord?
HAMLET  2737 15Ay, sir, that soaks up the King’s countenance,
2738  his rewards, his authorities. But such officers do the
2739  King best service in the end. He keeps them like an
2740  ape an apple in the corner of his jaw, first mouthed,
2741  to be last swallowed. When he needs what you have
2742 20 gleaned, it is but squeezing you, and, sponge, you
2743  shall be dry again.
ROSENCRANTZ  2744 I understand you not, my lord.
HAMLET  2745 I am glad of it. A knavish speech sleeps in a
2746  foolish ear.
ROSENCRANTZ  2747 25My lord, you must tell us where the
2748  body is and go with us to the King.
HAMLET  2749 The body is with the King, but the King is not
2750  with the body. The King is a thing—
p. 195
GUILDENSTERN  2751 A “thing,” my lord?
HAMLET  2752 30Of nothing. Bring me to him. Hide fox, and
2753  all after!
They exit.


Scene 3
Enter King and two or three.

KING 
2754  I have sent to seek him and to find the body.
2755  How dangerous is it that this man goes loose!
2756  Yet must not we put the strong law on him.
2757  He’s loved of the distracted multitude,
2758 5 Who like not in their judgment, but their eyes;
2759  And, where ’tis so, th’ offender’s scourge is weighed,
2760  But never the offense. To bear all smooth and even,
2761  This sudden sending him away must seem
2762  Deliberate pause. Diseases desperate grown
2763 10 By desperate appliance are relieved
2764  Or not at all.

Enter Rosencrantz.

2765  How now, what hath befallen?
ROSENCRANTZ 
2766  Where the dead body is bestowed, my lord,
2767  We cannot get from him.
KING  2768 15 But where is he?
ROSENCRANTZ 
2769  Without, my lord; guarded, to know your pleasure.
KING 
2770  Bring him before us.
ROSENCRANTZ  2771  Ho! Bring in the lord.

They enter with Hamlet.

KING  2772 Now, Hamlet, where’s Polonius?
HAMLET  2773 20At supper.
p. 197
KING  2774 At supper where?
HAMLET  2775 Not where he eats, but where he is eaten. A
2776  certain convocation of politic worms are e’en at
2777  him. Your worm is your only emperor for diet. We
2778 25 fat all creatures else to fat us, and we fat ourselves
2779  for maggots. Your fat king and your lean beggar is
2780  but variable service—two dishes but to one table.
2781  That’s the end.
[KING  2782 Alas, alas!
HAMLET  2783 30A man may fish with the worm that hath eat
2784  of a king and eat of the fish that hath fed of that
2785  worm.]
KING  2786 What dost thou mean by this?
HAMLET  2787 Nothing but to show you how a king may go a
2788 35 progress through the guts of a beggar.
KING  2789 Where is Polonius?
HAMLET  2790 In heaven. Send thither to see. If your messenger
2791  find him not there, seek him i’ th’ other
2792  place yourself. But if, indeed, you find him not
2793 40 within this month, you shall nose him as you go up
2794  the stairs into the lobby.
KINGto Attendants.  2795 Go, seek him there.
HAMLET  2796 He will stay till you come.Attendants exit.
KING 
2797  Hamlet, this deed, for thine especial safety
2798 45 (Which we do tender, as we dearly grieve
2799  For that which thou hast done) must send thee
2800  hence
2801  With fiery quickness. Therefore prepare thyself.
2802  The bark is ready, and the wind at help,
2803 50 Th’ associates tend, and everything is bent
2804  For England.
HAMLET  2805 For England?
KING  2806 Ay, Hamlet.
HAMLET  2807 Good.
KING 
2808 55 So is it, if thou knew’st our purposes.
p. 199
HAMLET 
2809  I see a cherub that sees them. But come, for
2810  England.
2811  Farewell, dear mother.
KING  2812  Thy loving father, Hamlet.
HAMLET 
2813 60 My mother. Father and mother is man and wife,
2814  Man and wife is one flesh, and so, my mother.—
2815  Come, for England.He exits.
KING 
2816  Follow him at foot; tempt him with speed aboard.
2817  Delay it not. I’ll have him hence tonight.
2818 65 Away, for everything is sealed and done
2819  That else leans on th’ affair. Pray you, make haste.
All but the King exit.
2820  And England, if my love thou hold’st at aught
2821  (As my great power thereof may give thee sense,
2822  Since yet thy cicatrice looks raw and red
2823 70 After the Danish sword, and thy free awe
2824  Pays homage to us), thou mayst not coldly set
2825  Our sovereign process, which imports at full,
2826  By letters congruing to that effect,
2827  The present death of Hamlet. Do it, England,
2828 75 For like the hectic in my blood he rages,
2829  And thou must cure me. Till I know ’tis done,
2830  Howe’er my haps, my joys will ne’er begin.
He exits.


Scene 4
Enter Fortinbras with his army over the stage.

FORTINBRAS 
2831  Go, Captain, from me greet the Danish king.
2832  Tell him that by his license Fortinbras
2833  Craves the conveyance of a promised march
2834  Over his kingdom. You know the rendezvous.
p. 201
2835 5 If that his Majesty would aught with us,
2836  We shall express our duty in his eye;
2837  And let him know so.
CAPTAIN  2838 I will do ’t, my lord.
FORTINBRAS  2839 Go softly on.All but the Captain exit.

[Enter Hamlet, Rosencrantz, Guildenstern, and others.

HAMLET  2840 10Good sir, whose powers are these?
CAPTAIN  2841 They are of Norway, sir.
HAMLET  2842 How purposed, sir, I pray you?
CAPTAIN  2843 Against some part of Poland.
HAMLET  2844 Who commands them, sir?
CAPTAIN 
2845 15 The nephew to old Norway, Fortinbras.
HAMLET 
2846  Goes it against the main of Poland, sir,
2847  Or for some frontier?
CAPTAIN 
2848  Truly to speak, and with no addition,
2849  We go to gain a little patch of ground
2850 20 That hath in it no profit but the name.
2851  To pay five ducats, five, I would not farm it;
2852  Nor will it yield to Norway or the Pole
2853  A ranker rate, should it be sold in fee.
HAMLET 
2854  Why, then, the Polack never will defend it.
CAPTAIN 
2855 25 Yes, it is already garrisoned.
HAMLET 
2856  Two thousand souls and twenty thousand ducats
2857  Will not debate the question of this straw.
2858  This is th’ impostume of much wealth and peace,
2859  That inward breaks and shows no cause without
2860 30 Why the man dies.—I humbly thank you, sir.
CAPTAIN  2861 God be wi’ you, sir.He exits.
ROSENCRANTZ  2862 Will ’t please you go, my lord?
p. 203
HAMLET 
2863  I’ll be with you straight. Go a little before.
All but Hamlet exit.
2864  How all occasions do inform against me
2865 35 And spur my dull revenge. What is a man
2866  If his chief good and market of his time
2867  Be but to sleep and feed? A beast, no more.
2868  Sure He that made us with such large discourse,
2869  Looking before and after, gave us not
2870 40 That capability and godlike reason
2871  To fust in us unused. Now whether it be
2872  Bestial oblivion or some craven scruple
2873  Of thinking too precisely on th’ event
2874  (A thought which, quartered, hath but one part
2875 45 wisdom
2876  And ever three parts coward), I do not know
2877  Why yet I live to say “This thing’s to do,”
2878  Sith I have cause, and will, and strength, and means
2879  To do ’t. Examples gross as Earth exhort me:
2880 50 Witness this army of such mass and charge,
2881  Led by a delicate and tender prince,
2882  Whose spirit with divine ambition puffed
2883  Makes mouths at the invisible event,
2884  Exposing what is mortal and unsure
2885 55 To all that fortune, death, and danger dare,
2886  Even for an eggshell. Rightly to be great
2887  Is not to stir without great argument,
2888  But greatly to find quarrel in a straw
2889  When honor’s at the stake. How stand I, then,
2890 60 That have a father killed, a mother stained,
2891  Excitements of my reason and my blood,
2892  And let all sleep, while to my shame I see
2893  The imminent death of twenty thousand men
2894  That for a fantasy and trick of fame
2895 65 Go to their graves like beds, fight for a plot
2896  Whereon the numbers cannot try the cause,
p. 205
2897  Which is not tomb enough and continent
2898  To hide the slain? O, from this time forth
2899  My thoughts be bloody or be nothing worth!
He exits.]


Scene 5
Enter Horatio, Queen, and a Gentleman.

QUEEN  2900 I will not speak with her.
GENTLEMAN  2901 She is importunate,
2902  Indeed distract; her mood will needs be pitied.
QUEEN  2903 What would she have?
GENTLEMAN 
2904 5 She speaks much of her father, says she hears
2905  There’s tricks i’ th’ world, and hems, and beats her
2906  heart,
2907  Spurns enviously at straws, speaks things in doubt
2908  That carry but half sense. Her speech is nothing,
2909 10 Yet the unshapèd use of it doth move
2910  The hearers to collection. They aim at it
2911  And botch the words up fit to their own thoughts;
2912  Which, as her winks and nods and gestures yield
2913  them,
2914 15 Indeed would make one think there might be
2915  thought,
2916  Though nothing sure, yet much unhappily.
HORATIO 
2917  ’Twere good she were spoken with, for she may
2918  strew
2919 20 Dangerous conjectures in ill-breeding minds.
QUEEN  2920 Let her come in.Gentleman exits.
2921  Aside. To my sick soul (as sin’s true nature is),
2922  Each toy seems prologue to some great amiss.
2923  So full of artless jealousy is guilt,
2924 25 It spills itself in fearing to be spilt.
p. 207
Enter Ophelia distracted.

OPHELIA 
2925  Where is the beauteous Majesty of Denmark?
QUEEN  2926 How now, Ophelia?
OPHELIA sings 
2927  How should I your true love know
2928   From another one?
2929 30 By his cockle hat and staff
2930   And his sandal shoon.

QUEEN 
2931  Alas, sweet lady, what imports this song?
OPHELIA  2932 Say you? Nay, pray you, mark.
Sings. 2933  He is dead and gone, lady,
2934 35  He is dead and gone;
2935  At his head a grass-green turf,
2936   At his heels a stone.

2937  Oh, ho!
QUEEN  2938 Nay, but Ophelia—
OPHELIA  2939 40Pray you, mark.
Sings. 2940  White his shroud as the mountain snow—

Enter King.

QUEEN  2941 Alas, look here, my lord.
OPHELIA sings 
2942   Larded all with sweet flowers;
2943  Which bewept to the ground did not go
2944 45  With true-love showers.

KING  2945 How do you, pretty lady?
OPHELIA  2946 Well, God dild you. They say the owl was a
2947  baker’s daughter. Lord, we know what we are but
2948  know not what we may be. God be at your table.
KING  2949 50Conceit upon her father.
OPHELIA  2950 Pray let’s have no words of this, but when
2951  they ask you what it means, say you this:
p. 209
Sings. 2952  Tomorrow is Saint Valentine’s day,
2953   All in the morning betime,
2954 55 And I a maid at your window,
2955   To be your Valentine.
2956  Then up he rose and donned his clothes
2957   And dupped the chamber door,
2958  Let in the maid, that out a maid
2959 60  Never departed more.

KING  2960 Pretty Ophelia—
OPHELIA 
2961  Indeed, without an oath, I’ll make an end on ’t:
Sings. 2962  By Gis and by Saint Charity,
2963   Alack and fie for shame,
2964 65 Young men will do ’t, if they come to ’t;
2965   By Cock, they are to blame.
2966  Quoth she “Before you tumbled me,
2967   You promised me to wed.”

2968  He answers:
2969 70 “So would I ’a done, by yonder sun,
2970   An thou hadst not come to my bed.”

KING  2971 How long hath she been thus?
OPHELIA  2972 I hope all will be well. We must be patient,
2973  but I cannot choose but weep to think they would
2974 75 lay him i’ th’ cold ground. My brother shall know of
2975  it. And so I thank you for your good counsel. Come,
2976  my coach! Good night, ladies, good night, sweet
2977  ladies, good night, good night.She exits.
KING 
2978  Follow her close; give her good watch, I pray you.
Horatio exits.
2979 80 O, this is the poison of deep grief. It springs
2980  All from her father’s death, and now behold!
2981  O Gertrude, Gertrude,
2982  When sorrows come, they come not single spies,
2983  But in battalions: first, her father slain;
2984 85 Next, your son gone, and he most violent author
2985  Of his own just remove; the people muddied,
p. 211
2986  Thick, and unwholesome in their thoughts and
2987  whispers
2988  For good Polonius’ death, and we have done but
2989 90 greenly
2990  In hugger-mugger to inter him; poor Ophelia
2991  Divided from herself and her fair judgment,
2992  Without the which we are pictures or mere beasts;
2993  Last, and as much containing as all these,
2994 95 Her brother is in secret come from France,
2995  Feeds on his wonder, keeps himself in clouds,
2996  And wants not buzzers to infect his ear
2997  With pestilent speeches of his father’s death,
2998  Wherein necessity, of matter beggared,
2999 100 Will nothing stick our person to arraign
3000  In ear and ear. O, my dear Gertrude, this,
3001  Like to a murd’ring piece, in many places
3002  Gives me superfluous death.
A noise within.
QUEEN  3003 Alack, what noise is this?
KING  3004 105Attend!
3005  Where is my Switzers? Let them guard the door.

Enter a Messenger.

3006  What is the matter?
MESSENGER  3007  Save yourself, my lord.
3008  The ocean, overpeering of his list,
3009 110 Eats not the flats with more impiteous haste
3010  Than young Laertes, in a riotous head,
3011  O’erbears your officers. The rabble call him “lord,”
3012  And, as the world were now but to begin,
3013  Antiquity forgot, custom not known,
3014 115 The ratifiers and props of every word,
3015  They cry “Choose we, Laertes shall be king!”
3016  Caps, hands, and tongues applaud it to the clouds,
3017  “Laertes shall be king! Laertes king!”
A noise within.
p. 213
QUEEN 
3018  How cheerfully on the false trail they cry.
3019 120 O, this is counter, you false Danish dogs!
KING  3020 The doors are broke.

Enter Laertes with others.

LAERTES 
3021  Where is this king?—Sirs, stand you all without.
ALL  3022 No, let’s come in!
LAERTES  3023 I pray you, give me leave.
ALL  3024 125We will, we will.
LAERTES 
3025  I thank you. Keep the door. Followers exit. O, thou
3026  vile king,
3027  Give me my father!
QUEEN  3028  Calmly, good Laertes.
LAERTES 
3029 130 That drop of blood that’s calm proclaims me
3030  bastard,
3031  Cries “cuckold” to my father, brands the harlot
3032  Even here between the chaste unsmirchèd brow
3033  Of my true mother.
KING  3034 135 What is the cause, Laertes,
3035  That thy rebellion looks so giant-like?—
3036  Let him go, Gertrude. Do not fear our person.
3037  There’s such divinity doth hedge a king
3038  That treason can but peep to what it would,
3039 140 Acts little of his will.—Tell me, Laertes,
3040  Why thou art thus incensed.—Let him go,
3041  Gertrude.—
3042  Speak, man.
LAERTES  3043 Where is my father?
KING  3044 145Dead.
QUEEN 
3045  But not by him.
KING  3046  Let him demand his fill.
p. 215
LAERTES 
3047  How came he dead? I’ll not be juggled with.
3048  To hell, allegiance! Vows, to the blackest devil!
3049 150 Conscience and grace, to the profoundest pit!
3050  I dare damnation. To this point I stand,
3051  That both the worlds I give to negligence,
3052  Let come what comes, only I’ll be revenged
3053  Most throughly for my father.
KING  3054 155Who shall stay you?
LAERTES  3055 My will, not all the world.
3056  And for my means, I’ll husband them so well
3057  They shall go far with little.
KING  3058  Good Laertes,
3059 160 If you desire to know the certainty
3060  Of your dear father, is ’t writ in your revenge
3061  That, swoopstake, you will draw both friend and
3062  foe,
3063  Winner and loser?
LAERTES  3064 165None but his enemies.
KING  3065 Will you know them, then?
LAERTES 
3066  To his good friends thus wide I’ll ope my arms
3067  And, like the kind life-rend’ring pelican,
3068  Repast them with my blood.
KING  3069 170 Why, now you speak
3070  Like a good child and a true gentleman.
3071  That I am guiltless of your father’s death
3072  And am most sensibly in grief for it,
3073  It shall as level to your judgment ’pear
3074 175 As day does to your eye.
3075  A noise within: “Let her come in!”
LAERTES  3076 How now, what noise is that?

Enter Ophelia.

3077  O heat, dry up my brains! Tears seven times salt
3078  Burn out the sense and virtue of mine eye!
p. 217
3079 180 By heaven, thy madness shall be paid with weight
3080  Till our scale turn the beam! O rose of May,
3081  Dear maid, kind sister, sweet Ophelia!
3082  O heavens, is ’t possible a young maid’s wits
3083  Should be as mortal as an old man’s life?
3084 185 Nature is fine in love, and, where ’tis fine,
3085  It sends some precious instance of itself
3086  After the thing it loves.
OPHELIA sings 
3087  They bore him barefaced on the bier,
3088  Hey non nonny, nonny, hey nonny,
3089 190 And in his grave rained many a tear.

3090  Fare you well, my dove.
LAERTES 
3091  Hadst thou thy wits and didst persuade revenge,
3092  It could not move thus.
OPHELIA  3093 You must sing “A-down a-down”—and you
3094 195 “Call him a-down-a.”—O, how the wheel becomes
3095  it! It is the false steward that stole his master’s
3096  daughter.
LAERTES  3097 This nothing’s more than matter.
OPHELIA  3098 There’s rosemary, that’s for remembrance.
3099 200 Pray you, love, remember. And there is pansies,
3100  that’s for thoughts.
LAERTES  3101 A document in madness: thoughts and remembrance
3102  fitted.
OPHELIA  3103 There’s fennel for you, and columbines.
3104 205 There’s rue for you, and here’s some for me; we
3105  may call it herb of grace o’ Sundays. You must wear
3106  your rue with a difference. There’s a daisy. I would
3107  give you some violets, but they withered all when
3108  my father died. They say he made a good end.
3109 210 Sings. For bonny sweet Robin is all my joy.
LAERTES 
3110  Thought and afflictions, passion, hell itself
3111  She turns to favor and to prettiness.
p. 219
OPHELIA sings 
3112  And will he not come again?
3113  And will he not come again?
3114 215  No, no, he is dead.
3115   Go to thy deathbed.
3116  He never will come again.

3117  His beard was as white as snow,
3118  All flaxen was his poll.
3119 220  He is gone, he is gone,
3120   And we cast away moan.
3121  God ’a mercy on his soul.

3122  And of all Christians’ souls, I pray God. God be wi’
3123  you.She exits.
LAERTES  3124 225Do you see this, O God?
KING 
3125  Laertes, I must commune with your grief,
3126  Or you deny me right. Go but apart,
3127  Make choice of whom your wisest friends you will,
3128  And they shall hear and judge ’twixt you and me.
3129 230 If by direct or by collateral hand
3130  They find us touched, we will our kingdom give,
3131  Our crown, our life, and all that we call ours,
3132  To you in satisfaction; but if not,
3133  Be you content to lend your patience to us,
3134 235 And we shall jointly labor with your soul
3135  To give it due content.
LAERTES  3136  Let this be so.
3137  His means of death, his obscure funeral
3138  (No trophy, sword, nor hatchment o’er his bones,
3139 240 No noble rite nor formal ostentation)
3140  Cry to be heard, as ’twere from heaven to earth,
3141  That I must call ’t in question.
KING  3142  So you shall,
3143  And where th’ offense is, let the great ax fall.
3144 245 I pray you, go with me.
They exit.



p. 221
Scene 6
Enter Horatio and others.

HORATIO  3145 What are they that would speak with me?
GENTLEMAN  3146 Seafaring men, sir. They say they have
3147  letters for you.
HORATIO  3148 Let them come in. Gentleman exits. I do not
3149 5 know from what part of the world I should be
3150  greeted, if not from Lord Hamlet.

Enter Sailors.

SAILOR  3151 God bless you, sir.
HORATIO  3152 Let Him bless thee too.
SAILOR  3153 He shall, sir, an ’t please Him. There’s a letter
3154 10 for you, sir. It came from th’ ambassador that was
3155  bound for England—if your name be Horatio, as I
3156  am let to know it is.He hands Horatio a letter.
HORATIO reads the letter  3157 Horatio, when thou shalt have
3158  overlooked this, give these fellows some means to the
3159 15 King. They have letters for him. Ere we were two days
3160  old at sea, a pirate of very warlike appointment gave
3161  us chase. Finding ourselves too slow of sail, we put on
3162  a compelled valor, and in the grapple I boarded them.
3163  On the instant, they got clear of our ship; so I alone
3164 20 became their prisoner. They have dealt with me like
3165  thieves of mercy, but they knew what they did: I am to
3166  do a good turn for them. Let the King have the letters
3167  I have sent, and repair thou to me with as much speed
3168  as thou wouldst fly death. I have words to speak in
3169 25 thine ear will make thee dumb; yet are they much too
3170  light for the bore of the matter. These good fellows
3171  will bring thee where I am. Rosencrantz and Guildenstern
3172  hold their course for England; of them I have
3173  much to tell thee. Farewell.
3174 30 He that thou knowest thine,
3175  Hamlet.

p. 223
3176  Come, I will give you way for these your letters
3177  And do ’t the speedier that you may direct me
3178  To him from whom you brought them.
They exit.


Scene 7
Enter King and Laertes.

KING 
3179  Now must your conscience my acquittance seal,
3180  And you must put me in your heart for friend,
3181  Sith you have heard, and with a knowing ear,
3182  That he which hath your noble father slain
3183 5 Pursued my life.
LAERTES  3184  It well appears. But tell me
3185  Why you proceeded not against these feats,
3186  So criminal and so capital in nature,
3187  As by your safety, greatness, wisdom, all things else,
3188 10 You mainly were stirred up.
KING  3189 O, for two special reasons,
3190  Which may to you perhaps seem much unsinewed,
3191  But yet to me they’re strong. The Queen his mother
3192  Lives almost by his looks, and for myself
3193 15 (My virtue or my plague, be it either which),
3194  She is so conjunctive to my life and soul
3195  That, as the star moves not but in his sphere,
3196  I could not but by her. The other motive
3197  Why to a public count I might not go
3198 20 Is the great love the general gender bear him,
3199  Who, dipping all his faults in their affection,
3200  Work like the spring that turneth wood to stone,
3201  Convert his gyves to graces, so that my arrows,
3202  Too slightly timbered for so loud a wind,
3203 25 Would have reverted to my bow again,
3204  But not where I have aimed them.
LAERTES 
3205  And so have I a noble father lost,
p. 225
3206  A sister driven into desp’rate terms,
3207  Whose worth, if praises may go back again,
3208 30 Stood challenger on mount of all the age
3209  For her perfections. But my revenge will come.
KING 
3210  Break not your sleeps for that. You must not think
3211  That we are made of stuff so flat and dull
3212  That we can let our beard be shook with danger
3213 35 And think it pastime. You shortly shall hear more.
3214  I loved your father, and we love ourself,
3215  And that, I hope, will teach you to imagine—

Enter a Messenger with letters.

3216  How now? What news?
MESSENGER  3217  Letters, my lord, from
3218 40 Hamlet.
3219  These to your Majesty, this to the Queen.
KING  3220 From Hamlet? Who brought them?
MESSENGER 
3221  Sailors, my lord, they say. I saw them not.
3222  They were given me by Claudio. He received them
3223 45 [Of him that brought them.]
KING  3224  Laertes, you shall hear
3225  them.—
3226  Leave us.Messenger exits.
3227