Skip to main content
Back to main page



Navigate this work

Jump to

Act 2, scene 2

Scene 2


Claudius and Gertrude set Rosencrantz and Guildenstern, two boyhood friends of Hamlet, to spy on him.

When Hamlet himself enters, he is confronted first by Polonius and then by Rosencrantz and Guildenstern, whom he quickly identifies as Claudius’s spies. As they talk, a company of touring actors enters. Hamlet persuades one of them to deliver a speech, and recognizes, to his shame, that he has shown less intensity in avenging his father’s murder than the actor has done in performance. Hamlet hopes that when the players stage The Murder of Gonzago for the court, he can determine whether Claudius is guilty of King Hamlet’s death.

Flourish. Enter King and Queen, Rosencrantz and
Guildenstern and Attendants.

1065  Welcome, dear Rosencrantz and Guildenstern.
1066  Moreover that we much did long to see you,
1067  The need we have to use you did provoke
1068  Our hasty sending. Something have you heard
1069 5 Of Hamlet’s transformation, so call it,
1070  Sith nor th’ exterior nor the inward man
1071  Resembles that it was. What it should be,
1072  More than his father’s death, that thus hath put him
p. 83
1073  So much from th’ understanding of himself
1074 10 I cannot dream of. I entreat you both
1075  That, being of so young days brought up with him
1076  And sith so neighbored to his youth and havior,
1077  That you vouchsafe your rest here in our court
1078  Some little time, so by your companies
1079 15 To draw him on to pleasures, and to gather
1080  So much as from occasion you may glean,
1081  [Whether aught to us unknown afflicts him thus]
1082  That, opened, lies within our remedy.
1083  Good gentlemen, he hath much talked of you,
1084 20 And sure I am two men there is not living
1085  To whom he more adheres. If it will please you
1086  To show us so much gentry and goodwill
1087  As to expend your time with us awhile
1088  For the supply and profit of our hope,
1089 25 Your visitation shall receive such thanks
1090  As fits a king’s remembrance.
ROSENCRANTZ  1091  Both your Majesties
1092  Might, by the sovereign power you have of us,
1093  Put your dread pleasures more into command
1094 30 Than to entreaty.
GUILDENSTERN  1095  But we both obey,
1096  And here give up ourselves in the full bent
1097  To lay our service freely at your feet,
1098  To be commanded.
1099 35 Thanks, Rosencrantz and gentle Guildenstern.
1100  Thanks, Guildenstern and gentle Rosencrantz.
1101  And I beseech you instantly to visit
1102  My too much changèd son.—Go, some of you,
1103  And bring these gentlemen where Hamlet is.
1104 40 Heavens make our presence and our practices
1105  Pleasant and helpful to him!
p. 85
QUEEN  1106  Ay, amen!
Rosencrantz and Guildenstern exit
with some Attendants.

Enter Polonius.

1107  Th’ ambassadors from Norway, my good lord,
1108  Are joyfully returned.
1109 45 Thou still hast been the father of good news.
1110  Have I, my lord? I assure my good liege
1111  I hold my duty as I hold my soul,
1112  Both to my God and to my gracious king,
1113  And I do think, or else this brain of mine
1114 50 Hunts not the trail of policy so sure
1115  As it hath used to do, that I have found
1116  The very cause of Hamlet’s lunacy.
1117  O, speak of that! That do I long to hear.
1118  Give first admittance to th’ ambassadors.
1119 55 My news shall be the fruit to that great feast.
1120  Thyself do grace to them and bring them in.
Polonius exits.
1121  He tells me, my dear Gertrude, he hath found
1122  The head and source of all your son’s distemper.
1123  I doubt it is no other but the main—
1124 60 His father’s death and our o’erhasty marriage.
1125  Well, we shall sift him.

Enter Ambassadors Voltemand and Cornelius with

p. 87
1126  Welcome, my good friends.
1127  Say, Voltemand, what from our brother Norway?
1128  Most fair return of greetings and desires.
1129 65 Upon our first, he sent out to suppress
1130  His nephew’s levies, which to him appeared
1131  To be a preparation ’gainst the Polack,
1132  But, better looked into, he truly found
1133  It was against your Highness. Whereat, grieved
1134 70 That so his sickness, age, and impotence
1135  Was falsely borne in hand, sends out arrests
1136  On Fortinbras, which he, in brief, obeys,
1137  Receives rebuke from Norway, and, in fine,
1138  Makes vow before his uncle never more
1139 75 To give th’ assay of arms against your Majesty.
1140  Whereon old Norway, overcome with joy,
1141  Gives him three-score thousand crowns in annual
1142  fee
1143  And his commission to employ those soldiers,
1144 80 So levied as before, against the Polack,
1145  With an entreaty, herein further shown,
He gives a paper.
1146  That it might please you to give quiet pass
1147  Through your dominions for this enterprise,
1148  On such regards of safety and allowance
1149 85 As therein are set down.
KING  1150  It likes us well,
1151  And, at our more considered time, we’ll read,
1152  Answer, and think upon this business.
1153  Meantime, we thank you for your well-took labor.
1154 90 Go to your rest. At night we’ll feast together.
1155  Most welcome home!
Voltemand and Cornelius exit.
POLONIUS  1156  This business is well ended.
1157  My liege, and madam, to expostulate
1158  What majesty should be, what duty is,
p. 89
1159 95 Why day is day, night night, and time is time
1160  Were nothing but to waste night, day, and time.
1161  Therefore, since brevity is the soul of wit,
1162  And tediousness the limbs and outward flourishes,
1163  I will be brief. Your noble son is mad.
1164 100 “Mad” call I it, for, to define true madness,
1165  What is ’t but to be nothing else but mad?
1166  But let that go.
QUEEN  1167  More matter with less art.
1168  Madam, I swear I use no art at all.
1169 105 That he’s mad, ’tis true; ’tis true ’tis pity,
1170  And pity ’tis ’tis true—a foolish figure,
1171  But farewell it, for I will use no art.
1172  Mad let us grant him then, and now remains
1173  That we find out the cause of this effect,
1174 110 Or, rather say, the cause of this defect,
1175  For this effect defective comes by cause.
1176  Thus it remains, and the remainder thus.
1177  Perpend.
1178  I have a daughter (have while she is mine)
1179 115 Who, in her duty and obedience, mark,
1180  Hath given me this. Now gather and surmise.
1181  He reads. To the celestial, and my soul’s idol, the
1182  most beautified Ophelia—

1183  That’s an ill phrase, a vile phrase; “beautified” is a
1184 120 vile phrase. But you shall hear. Thus: He reads.
1185  In her excellent white bosom, these, etc.—

QUEEN  1186 Came this from Hamlet to her?
1187  Good madam, stay awhile. I will be faithful.
He reads the letter.
1188  Doubt thou the stars are fire,
1189 125  Doubt that the sun doth move,
1190  Doubt truth to be a liar,
1191   But never doubt I love.

p. 91
1192  O dear Ophelia, I am ill at these numbers. I have not
1193  art to reckon my groans, but that I love thee best, O
1194 130 most best, believe it. Adieu.
1195  Thine evermore, most dear lady, whilst
1196  this machine is to him, Hamlet.

1197  This, in obedience, hath my daughter shown me,
1198  And more above, hath his solicitings,
1199 135 As they fell out by time, by means, and place,
1200  All given to mine ear.
KING  1201 But how hath she received his love?
POLONIUS  1202 What do you think of me?
1203  As of a man faithful and honorable.
1204 140 I would fain prove so. But what might you think,
1205  When I had seen this hot love on the wing
1206  (As I perceived it, I must tell you that,
1207  Before my daughter told me), what might you,
1208  Or my dear Majesty your queen here, think,
1209 145 If I had played the desk or table-book
1210  Or given my heart a winking, mute and dumb,
1211  Or looked upon this love with idle sight?
1212  What might you think? No, I went round to work,
1213  And my young mistress thus I did bespeak:
1214 150 “Lord Hamlet is a prince, out of thy star.
1215  This must not be.” And then I prescripts gave her,
1216  That she should lock herself from his resort,
1217  Admit no messengers, receive no tokens;
1218  Which done, she took the fruits of my advice,
1219 155 And he, repelled (a short tale to make),
1220  Fell into a sadness, then into a fast,
1221  Thence to a watch, thence into a weakness,
1222  Thence to a lightness, and, by this declension,
1223  Into the madness wherein now he raves
1224 160 And all we mourn for.
KINGto Queen  1225  Do you think ’tis this?
p. 93
QUEEN  1226 It may be, very like.
1227  Hath there been such a time (I would fain know
1228  that)
1229 165 That I have positively said “’Tis so,”
1230  When it proved otherwise?
KING  1231  Not that I know.
1232  Take this from this, if this be otherwise.
1233  If circumstances lead me, I will find
1234 170 Where truth is hid, though it were hid, indeed,
1235  Within the center.
KING  1236  How may we try it further?
1237  You know sometimes he walks four hours together
1238  Here in the lobby.
QUEEN  1239 175 So he does indeed.
1240  At such a time I’ll loose my daughter to him.
1241  To the King. Be you and I behind an arras then.
1242  Mark the encounter. If he love her not,
1243  And be not from his reason fall’n thereon,
1244 180 Let me be no assistant for a state,
1245  But keep a farm and carters.
KING  1246  We will try it.

Enter Hamlet reading on a book.

1247  But look where sadly the poor wretch comes
1248  reading.
1249 185 Away, I do beseech you both, away.
1250  I’ll board him presently. O, give me leave.
King and Queen exit with Attendants.
1251  How does my good Lord Hamlet?
HAMLET  1252 Well, God-a-mercy.
p. 95
POLONIUS  1253 Do you know me, my lord?
HAMLET  1254 190Excellent well. You are a fishmonger.
POLONIUS  1255 Not I, my lord.
HAMLET  1256 Then I would you were so honest a man.
POLONIUS  1257 Honest, my lord?
HAMLET  1258 Ay, sir. To be honest, as this world goes, is to
1259 195 be one man picked out of ten thousand.
POLONIUS  1260 That’s very true, my lord.
HAMLET  1261 For if the sun breed maggots in a dead
1262  dog, being a good kissing carrion—Have you a
1263  daughter?
POLONIUS  1264 200I have, my lord.
HAMLET  1265 Let her not walk i’ th’ sun. Conception is a
1266  blessing, but, as your daughter may conceive,
1267  friend, look to ’t.
POLONIUSaside  1268 How say you by that? Still harping on
1269 205 my daughter. Yet he knew me not at first; he said I
1270  was a fishmonger. He is far gone. And truly, in my
1271  youth, I suffered much extremity for love, very near
1272  this. I’ll speak to him again.—What do you read, my
1273  lord?
HAMLET  1274 210Words, words, words.
POLONIUS  1275 What is the matter, my lord?
HAMLET  1276 Between who?
POLONIUS  1277 I mean the matter that you read, my lord.
HAMLET  1278 Slanders, sir; for the satirical rogue says here
1279 215 that old men have gray beards, that their faces are
1280  wrinkled, their eyes purging thick amber and
1281  plum-tree gum, and that they have a plentiful lack of
1282  wit, together with most weak hams; all which, sir,
1283  though I most powerfully and potently believe, yet I
1284 220 hold it not honesty to have it thus set down; for
1285  yourself, sir, shall grow old as I am, if, like a crab,
1286  you could go backward.
POLONIUSaside  1287 Though this be madness, yet there is
1288  method in ’t.—Will you walk out of the air, my lord?
p. 97
HAMLET  1289 225Into my grave?
POLONIUS  1290 Indeed, that’s out of the air. Aside. How
1291  pregnant sometimes his replies are! A happiness
1292  that often madness hits on, which reason and
1293  sanity could not so prosperously be delivered of. I
1294 230 will leave him and suddenly contrive the means of
1295  meeting between him and my daughter.—My lord,
1296  I will take my leave of you.
HAMLET  1297 You cannot, sir, take from me anything that I
1298  will more willingly part withal—except my life,
1299 235 except my life, except my life.
POLONIUS  1300 Fare you well, my lord.
HAMLETaside  1301 These tedious old fools.

Enter Guildenstern and Rosencrantz.

POLONIUS  1302 You go to seek the Lord Hamlet. There he is.
ROSENCRANTZto Polonius  1303 God save you, sir.
Polonius exits.
GUILDENSTERN  1304 240My honored lord.
ROSENCRANTZ  1305 My most dear lord.
HAMLET  1306 My excellent good friends! How dost thou,
1307  Guildenstern? Ah, Rosencrantz! Good lads, how do
1308  you both?
1309 245 As the indifferent children of the earth.
1310  Happy in that we are not overhappy.
1311  On Fortune’s cap, we are not the very button.
HAMLET  1312 Nor the soles of her shoe?
ROSENCRANTZ  1313 Neither, my lord.
HAMLET  1314 250Then you live about her waist, or in the
1315  middle of her favors?
GUILDENSTERN  1316 Faith, her privates we.
HAMLET  1317 In the secret parts of Fortune? O, most true!
1318  She is a strumpet. What news?
ROSENCRANTZ  1319 255None, my lord, but that the world’s
1320  grown honest.
p. 99
HAMLET  1321 Then is doomsday near. But your news is not
1322  true. Let me question more in particular. What
1323  have you, my good friends, deserved at the hands of
1324 260 Fortune that she sends you to prison hither?
GUILDENSTERN  1325 Prison, my lord?
HAMLET  1326 Denmark’s a prison.
ROSENCRANTZ  1327 Then is the world one.
HAMLET  1328 A goodly one, in which there are many confines,
1329 265 wards, and dungeons, Denmark being one o’
1330  th’ worst.
ROSENCRANTZ  1331 We think not so, my lord.
HAMLET  1332 Why, then, ’tis none to you, for there is
1333  nothing either good or bad but thinking makes it
1334 270 so. To me, it is a prison.
ROSENCRANTZ  1335 Why, then, your ambition makes it one.
1336  ’Tis too narrow for your mind.
HAMLET  1337 O God, I could be bounded in a nutshell and
1338  count myself a king of infinite space, were it not
1339 275 that I have bad dreams.
GUILDENSTERN  1340 Which dreams, indeed, are ambition,
1341  for the very substance of the ambitious is merely
1342  the shadow of a dream.
HAMLET  1343 A dream itself is but a shadow.
ROSENCRANTZ  1344 280Truly, and I hold ambition of so airy
1345  and light a quality that it is but a shadow’s shadow.
HAMLET  1346 Then are our beggars bodies, and our monarchs
1347  and outstretched heroes the beggars’ shadows.
1348  Shall we to th’ court? For, by my fay, I cannot
1349 285 reason.
ROSENCRANTZ/GUILDENSTERN  1350 We’ll wait upon you.
HAMLET  1351 No such matter. I will not sort you with the
1352  rest of my servants, for, to speak to you like an
1353  honest man, I am most dreadfully attended. But,
1354 290 in the beaten way of friendship, what make you at
1355  Elsinore?
ROSENCRANTZ  1356 To visit you, my lord, no other occasion.
p. 101
HAMLET  1357 Beggar that I am, I am even poor in thanks;
1358  but I thank you, and sure, dear friends, my thanks
1359 295 are too dear a halfpenny. Were you not sent for?
1360  Is it your own inclining? Is it a free visitation?
1361  Come, come, deal justly with me. Come, come; nay,
1362  speak.
GUILDENSTERN  1363 What should we say, my lord?
HAMLET  1364 300Anything but to th’ purpose. You were sent
1365  for, and there is a kind of confession in your looks
1366  which your modesties have not craft enough to
1367  color. I know the good king and queen have sent for
1368  you.
ROSENCRANTZ  1369 305To what end, my lord?
HAMLET  1370 That you must teach me. But let me conjure
1371  you by the rights of our fellowship, by the consonancy
1372  of our youth, by the obligation of our ever-preserved
1373  love, and by what more dear a better
1374 310 proposer can charge you withal: be even and direct
1375  with me whether you were sent for or no.
ROSENCRANTZto Guildenstern  1376 What say you?
HAMLETaside  1377 Nay, then, I have an eye of you.—If
1378  you love me, hold not off.
GUILDENSTERN  1379 315My lord, we were sent for.
HAMLET  1380 I will tell you why; so shall my anticipation
1381  prevent your discovery, and your secrecy to the
1382  King and Queen molt no feather. I have of late, but
1383  wherefore I know not, lost all my mirth, forgone all
1384 320 custom of exercises, and, indeed, it goes so heavily
1385  with my disposition that this goodly frame, the
1386  Earth, seems to me a sterile promontory; this most
1387  excellent canopy, the air, look you, this brave o’erhanging
1388  firmament, this majestical roof, fretted
1389 325 with golden fire—why, it appeareth nothing to me
1390  but a foul and pestilent congregation of vapors.
1391  What a piece of work is a man, how noble in
1392  reason, how infinite in faculties, in form and moving
p. 103
1393  how express and admirable; in action how like
1394 330 an angel, in apprehension how like a god: the
1395  beauty of the world, the paragon of animals—and
1396  yet, to me, what is this quintessence of dust? Man
1397  delights not me, no, nor women neither, though by
1398  your smiling you seem to say so.
ROSENCRANTZ  1399 335My lord, there was no such stuff in my
1400  thoughts.
HAMLET  1401 Why did you laugh, then, when I said “man
1402  delights not me”?
ROSENCRANTZ  1403 To think, my lord, if you delight not in
1404 340 man, what Lenten entertainment the players shall
1405  receive from you. We coted them on the way, and
1406  hither are they coming to offer you service.
HAMLET  1407 He that plays the king shall be welcome—his
1408  Majesty shall have tribute on me. The adventurous
1409 345 knight shall use his foil and target, the lover shall
1410  not sigh gratis, the humorous man shall end his
1411  part in peace, the clown shall make those laugh
1412  whose lungs are tickle o’ th’ sear, and the lady
1413  shall say her mind freely, or the blank verse shall
1414 350 halt for ’t. What players are they?
ROSENCRANTZ  1415 Even those you were wont to take such
1416  delight in, the tragedians of the city.
HAMLET  1417 How chances it they travel? Their residence,
1418  both in reputation and profit, was better both ways.
ROSENCRANTZ  1419 355I think their inhibition comes by the
1420  means of the late innovation.
HAMLET  1421 Do they hold the same estimation they did
1422  when I was in the city? Are they so followed?
ROSENCRANTZ  1423 No, indeed are they not.
HAMLET  1424 360How comes it? Do they grow rusty?
ROSENCRANTZ  1425 Nay, their endeavor keeps in the wonted
1426  pace. But there is, sir, an aerie of children, little
1427  eyases, that cry out on the top of question and are
1428  most tyrannically clapped for ’t. These are now the
p. 105
1429 365 fashion and so berattle the common stages (so
1430  they call them) that many wearing rapiers are afraid
1431  of goose quills and dare scarce come thither.
HAMLET  1432 What, are they children? Who maintains ’em?
1433  How are they escoted? Will they pursue the quality
1434 370 no longer than they can sing? Will they not say
1435  afterwards, if they should grow themselves to common
1436  players (as it is most like, if their means are
1437  no better), their writers do them wrong to make
1438  them exclaim against their own succession?
ROSENCRANTZ  1439 375Faith, there has been much to-do on
1440  both sides, and the nation holds it no sin to tar
1441  them to controversy. There was for a while no
1442  money bid for argument unless the poet and the
1443  player went to cuffs in the question.
HAMLET  1444 380Is ’t possible?
GUILDENSTERN  1445 O, there has been much throwing
1446  about of brains.
HAMLET  1447 Do the boys carry it away?
ROSENCRANTZ  1448 Ay, that they do, my lord—Hercules
1449 385 and his load too.
HAMLET  1450 It is not very strange; for my uncle is King of
1451  Denmark, and those that would make mouths at
1452  him while my father lived give twenty, forty, fifty,
1453  a hundred ducats apiece for his picture in little.
1454 390 ’Sblood, there is something in this more than natural,
1455  if philosophy could find it out.
A flourish for the Players.
GUILDENSTERN  1456 There are the players.
HAMLET  1457 Gentlemen, you are welcome to Elsinore.
1458  Your hands, come then. Th’ appurtenance of welcome
1459 395 is fashion and ceremony. Let me comply
1460  with you in this garb, lest my extent to the players,
1461  which, I tell you, must show fairly outwards, should
1462  more appear like entertainment than yours. You are
1463  welcome. But my uncle-father and aunt-mother are
1464 400 deceived.
p. 107
GUILDENSTERN  1465 In what, my dear lord?
HAMLET  1466 I am but mad north-north-west. When the
1467  wind is southerly, I know a hawk from a handsaw.

Enter Polonius.

POLONIUS  1468 Well be with you, gentlemen.
HAMLET  1469 405Hark you, Guildenstern, and you too—at
1470  each ear a hearer! That great baby you see there is
1471  not yet out of his swaddling clouts.
ROSENCRANTZ  1472 Haply he is the second time come to
1473  them, for they say an old man is twice a child.
HAMLET  1474 410I will prophesy he comes to tell me of the
1475  players; mark it.—You say right, sir, a Monday
1476  morning, ’twas then indeed.
POLONIUS  1477 My lord, I have news to tell you.
HAMLET  1478 My lord, I have news to tell you: when Roscius
1479 415 was an actor in Rome—
POLONIUS  1480 The actors are come hither, my lord.
HAMLET  1481 Buzz, buzz.
POLONIUS  1482 Upon my honor—
HAMLET  1483 Then came each actor on his ass.
POLONIUS  1484 420The best actors in the world, either for
1485  tragedy, comedy, history, pastoral, pastoral-comical,
1486  historical-pastoral, tragical-historical,
1487  tragical-comical-historical-pastoral, scene individable, or
1488  poem unlimited. Seneca cannot be too heavy, nor
1489 425 Plautus too light. For the law of writ and the liberty,
1490  these are the only men.
HAMLET  1491 O Jephthah, judge of Israel, what a treasure
1492  hadst thou!
POLONIUS  1493 What a treasure had he, my lord?
HAMLET  1494 430Why,
1495  One fair daughter, and no more,
1496  The which he lovèd passing well.

POLONIUSaside  1497 Still on my daughter.
HAMLET  1498 Am I not i’ th’ right, old Jephthah?
p. 109
POLONIUS  1499 435If you call me “Jephthah,” my lord: I have a
1500  daughter that I love passing well.
HAMLET  1501 Nay, that follows not.
POLONIUS  1502 What follows then, my lord?
HAMLET  1503 Why,
1504 440 As by lot, God wot

1505  and then, you know,
1506  It came to pass, as most like it was—

1507  the first row of the pious chanson will show you
1508  more, for look where my abridgment comes.

Enter the Players.

1509 445 You are welcome, masters; welcome all.—I am glad
1510  to see thee well.—Welcome, good friends.—O my
1511  old friend! Why, thy face is valanced since I saw thee
1512  last. Com’st thou to beard me in Denmark?—What,
1513  my young lady and mistress! By ’r Lady, your Ladyship
1514 450 is nearer to heaven than when I saw you last, by
1515  the altitude of a chopine. Pray God your voice, like a
1516  piece of uncurrent gold, be not cracked within the
1517  ring. Masters, you are all welcome. We’ll e’en to ’t
1518  like French falconers, fly at anything we see. We’ll
1519 455 have a speech straight. Come, give us a taste of your
1520  quality. Come, a passionate speech.
FIRST PLAYER  1521 What speech, my good lord?
HAMLET  1522 I heard thee speak me a speech once, but it
1523  was never acted, or, if it was, not above once; for
1524 460 the play, I remember, pleased not the million:
1525  ’twas caviary to the general. But it was (as I
1526  received it, and others whose judgments in such
1527  matters cried in the top of mine) an excellent play,
1528  well digested in the scenes, set down with as much
1529 465 modesty as cunning. I remember one said there
1530  were no sallets in the lines to make the matter
1531  savory, nor no matter in the phrase that might indict
1532  the author of affection, but called it an honest
p. 111
1533  method, [as wholesome as sweet and, by very much,
1534 470 more handsome than fine.] One speech in ’t I
1535  chiefly loved. ’Twas Aeneas’ tale to Dido, and
1536  thereabout of it especially when he speaks of
1537  Priam’s slaughter. If it live in your memory, begin at
1538  this line—let me see, let me see:
1539 475 The rugged Pyrrhus, like th’ Hyrcanian beast—

1540  ’tis not so; it begins with Pyrrhus:
1541  The rugged Pyrrhus, he whose sable arms,
1542  Black as his purpose, did the night resemble
1543  When he lay couchèd in th’ ominous horse,
1544 480 Hath now this dread and black complexion smeared
1545  With heraldry more dismal. Head to foot,
1546  Now is he total gules, horridly tricked
1547  With blood of fathers, mothers, daughters, sons,
1548  Baked and impasted with the parching streets,
1549 485 That lend a tyrannous and a damnèd light
1550  To their lord’s murder. Roasted in wrath and fire,
1551  And thus o’ersizèd with coagulate gore,
1552  With eyes like carbuncles, the hellish Pyrrhus
1553  Old grandsire Priam seeks.

1554 490 So, proceed you.
POLONIUS  1555 ’Fore God, my lord, well spoken, with good
1556  accent and good discretion.
FIRST PLAYER  1557  Anon he finds him
1558  Striking too short at Greeks. His antique sword,
1559 495 Rebellious to his arm, lies where it falls,
1560  Repugnant to command. Unequal matched,
1561  Pyrrhus at Priam drives, in rage strikes wide;
1562  But with the whiff and wind of his fell sword
1563  Th’ unnervèd father falls. Then senseless Ilium,
1564 500 Seeming to feel this blow, with flaming top
1565  Stoops to his base, and with a hideous crash
1566  Takes prisoner Pyrrhus’ ear. For lo, his sword,
1567  Which was declining on the milky head
1568  Of reverend Priam, seemed i’ th’ air to stick.
p. 113
1569 505 So as a painted tyrant Pyrrhus stood
1570  And, like a neutral to his will and matter,
1571  Did nothing.
1572  But as we often see against some storm
1573  A silence in the heavens, the rack stand still,
1574 510 The bold winds speechless, and the orb below
1575  As hush as death, anon the dreadful thunder
1576  Doth rend the region; so, after Pyrrhus’ pause,
1577  Arousèd vengeance sets him new a-work,
1578  And never did the Cyclops’ hammers fall
1579 515 On Mars’s armor, forged for proof eterne,
1580  With less remorse than Pyrrhus’ bleeding sword
1581  Now falls on Priam.
1582  Out, out, thou strumpet Fortune! All you gods
1583  In general synod take away her power,
1584 520 Break all the spokes and fellies from her wheel,
1585  And bowl the round nave down the hill of heaven
1586  As low as to the fiends!

POLONIUS  1587 This is too long.
HAMLET  1588 It shall to the barber’s with your beard.—
1589 525 Prithee say on. He’s for a jig or a tale of bawdry, or
1590  he sleeps. Say on; come to Hecuba.
1591  But who, ah woe, had seen the moblèd queen—

HAMLET  1592 “The moblèd queen”?
POLONIUS  1593 That’s good. Moblèd queen” is good.
1594 530 Run barefoot up and down, threat’ning the flames
1595  With bisson rheum, a clout upon that head
1596  Where late the diadem stood, and for a robe,
1597  About her lank and all o’erteemèd loins
1598  A blanket, in the alarm of fear caught up—
1599 535 Who this had seen, with tongue in venom steeped,
1600  ’Gainst Fortune’s state would treason have
1601  pronounced.
1602  But if the gods themselves did see her then
p. 115
1603  When she saw Pyrrhus make malicious sport
1604 540 In mincing with his sword her husband’s limbs,
1605  The instant burst of clamor that she made
1606  (Unless things mortal move them not at all)
1607  Would have made milch the burning eyes of heaven
1608  And passion in the gods.

POLONIUS  1609 545Look whe’er he has not turned his color and
1610  has tears in ’s eyes. Prithee, no more.
HAMLET  1611 ’Tis well. I’ll have thee speak out the rest of
1612  this soon.—Good my lord, will you see the players
1613  well bestowed? Do you hear, let them be well used,
1614 550 for they are the abstract and brief chronicles of the
1615  time. After your death you were better have a bad
1616  epitaph than their ill report while you live.
POLONIUS  1617 My lord, I will use them according to their
1618  desert.
HAMLET  1619 555God’s bodykins, man, much better! Use every
1620  man after his desert and who shall ’scape
1621  whipping? Use them after your own honor and
1622  dignity. The less they deserve, the more merit is in
1623  your bounty. Take them in.
POLONIUS  1624 560Come, sirs.
HAMLET  1625 Follow him, friends. We’ll hear a play
1626  tomorrow. As Polonius and Players exit, Hamlet speaks to
 the First Player.
1627 Dost thou hear me, old friend? Can
1628  you play “The Murder of Gonzago”?
FIRST PLAYER  1629 565Ay, my lord.
HAMLET  1630 We’ll ha ’t tomorrow night. You could, for a
1631  need, study a speech of some dozen or sixteen
1632  lines, which I would set down and insert in ’t,
1633  could you not?
FIRST PLAYER  1634 570Ay, my lord.
HAMLET  1635 Very well. Follow that lord—and look you
1636  mock him not. First Player exits. My good friends,
1637  I’ll leave you till night. You are welcome to Elsinore.
ROSENCRANTZ  1638 Good my lord.
p. 117
1639 575 Ay, so, good-bye to you.
Rosencrantz and Guildenstern exit.
1640  Now I am alone.
1641  O, what a rogue and peasant slave am I!
1642  Is it not monstrous that this player here,
1643  But in a fiction, in a dream of passion,
1644 580 Could force his soul so to his own conceit
1645  That from her working all his visage wanned,
1646  Tears in his eyes, distraction in his aspect,
1647  A broken voice, and his whole function suiting
1648  With forms to his conceit—and all for nothing!
1649 585 For Hecuba!
1650  What’s Hecuba to him, or he to Hecuba,
1651  That he should weep for her? What would he do
1652  Had he the motive and the cue for passion
1653  That I have? He would drown the stage with tears
1654 590 And cleave the general ear with horrid speech,
1655  Make mad the guilty and appall the free,
1656  Confound the ignorant and amaze indeed
1657  The very faculties of eyes and ears. Yet I,
1658  A dull and muddy-mettled rascal, peak
1659 595 Like John-a-dreams, unpregnant of my cause,
1660  And can say nothing—no, not for a king
1661  Upon whose property and most dear life
1662  A damned defeat was made. Am I a coward?
1663  Who calls me “villain”? breaks my pate across?
1664 600 Plucks off my beard and blows it in my face?
1665  Tweaks me by the nose? gives me the lie i’ th’ throat
1666  As deep as to the lungs? Who does me this?
1667  Ha! ’Swounds, I should take it! For it cannot be
1668  But I am pigeon-livered and lack gall
1669 605 To make oppression bitter, or ere this
1670  I should have fatted all the region kites
1671  With this slave’s offal. Bloody, bawdy villain!
1672  Remorseless, treacherous, lecherous, kindless
1673  villain!
p. 119
1674 610 O vengeance!
1675  Why, what an ass am I! This is most brave,
1676  That I, the son of a dear father murdered,
1677  Prompted to my revenge by heaven and hell,
1678  Must, like a whore, unpack my heart with words
1679 615 And fall a-cursing like a very drab,
1680  A stallion! Fie upon ’t! Foh!
1681  About, my brains!—Hum, I have heard
1682  That guilty creatures sitting at a play
1683  Have, by the very cunning of the scene,
1684 620 Been struck so to the soul that presently
1685  They have proclaimed their malefactions;
1686  For murder, though it have no tongue, will speak
1687  With most miraculous organ. I’ll have these players
1688  Play something like the murder of my father
1689 625 Before mine uncle. I’ll observe his looks;
1690  I’ll tent him to the quick. If he do blench,
1691  I know my course. The spirit that I have seen
1692  May be a devil, and the devil hath power
1693  T’ assume a pleasing shape; yea, and perhaps,
1694 630 Out of my weakness and my melancholy,
1695  As he is very potent with such spirits,
1696  Abuses me to damn me. I’ll have grounds
1697  More relative than this. The play’s the thing
1698  Wherein I’ll catch the conscience of the King.
He exits.